REPÚBLICA DE COLOMBIA

MINISTERIO DE MINAS Y ENERGÍA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN E INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

CONTENIDO
Página PROLOGO ............................................................................................................................................ 9

UNIDAD 1. LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO ................................................................................................................................ EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN ........................................................................................................... EDAD DE LA TIERRA .................................................................................................................................. Métodos de datación absoluta ................................................................................................................ Métodos de datación relativa ................................................................................................................. Escala del tiempo geológico ................................................................................................................... 11 13 15 18 19 19 20

UNIDAD 2. LOS MINERALES INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ LA NATURALEZA DE LA LUZ .................................................................................................................... Interacción de la luz con los cristales .................................................................................................... MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA ........................................................................................................ Propiedades físicas de los minerales ..................................................................................................... Propiedades químicas de los minerales ................................................................................................. FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES ..................................................................................... Factores que controlan el color de los minerales ................................................................................... CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................... IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES ................................................................................................. 25 25 27 27 29 33 33 34 37 37

UNIDAD 3. ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN ........................................................................................................................................ PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS ......................................................... Meteorización .......................................................................................................................................... Transporte y selección de los sedimentos ............................................................................................... Depósito de los sedimentos ..................................................................................................................... Ambiente de depósito .............................................................................................................................. Diagénesis ............................................................................................................................................... Porosidad y permeabilidad de las rocas .................................................................................................. ESTRATIGRAFÍA .......................................................................................................................................... Ley de la Horizontabilidad Original ....................................................................................................... Ley de la Superposición .......................................................................................................................... Capas y estratos de rocas ........................................................................................................................ TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS ........................................................................................................ Rocas clásticas y detríticas ...................................................................................................................... Rocas sedimentarias químicas ................................................................................................................. Rocas sedimentarias orgánicas ................................................................................................................ LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA ................................................... 41 42 42 43 45 45 45 45 46 46 46 47 48 48 50 52 52

INGEOMINAS

CONTENIDO
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... Productos volcánicos ............................................................................ 91 91 93 94 4 INGEOMINAS ................................ Clasificación de los volcanes ............ ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN ................................................................................................. RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS ................................................................................................. Beneficios....................................... Estructuras intrusivas poco profundas ............................................................................................................ Rocas metamórficas folíadas ................................................ ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? ............................................................................................ FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS .................................................................................................................................................................................................................................................... ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS ............................................................................................................................. CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES ........................................................................................................................................................................... CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA ...................................................................... Volcanes colombianos ......................................................................................... PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN ......................................................................................................................................... ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN ............................................... Rocas metamórficas no folíadas ............................................................................................................ Partes o estructura interna de un volcán ......................................................................... FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS ............................................. Localización de los volcanes y la tectónica de placas ........................................................................................ 81 81 83 83 83 84 84 85 86 88 UNIDAD 6......................................................... LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA ........................................................ Concepto de foliación ............................................................ ¿Qué es un volcán? ...................................................................................................................................... Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas ............................................. 55 55 56 58 60 60 62 62 66 67 68 69 69 70 71 73 76 78 UNIDAD 5...................................................................................................... Formación de un volcán ................................................................................... LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS .......................................................................................................................................... Facies metamórficas .................................................................................................................................................................................. TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS .....................................................................................CONTENIDO Página UNIDAD 4.... amenaza y vigilancia volcánica ......................................................................................................................................................................................... GRADOS DE METAMORFISMO .................... LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA ........... LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN ......................... Composición de la roca original ......................................................................................................................... LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO ...........................................

........ GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN ............................................................................................................................. 132 INGEOMINAS CONTENIDO 5 ....................................................................................................................................................................................................................................... 99 Movimiento de las placas ......................................................................................... 104 OROGENIA ............................................... 119 FORMACIÓN DE LOS SUELOS ................................... LAGUNAS Y CIÉNAGAS INTRODUCCIÓN ...................................................................................................Página UNIDAD 7........................................................................ 103 Importancia de la deriva continental ............................................. LAGOS.................................................................... 105 RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA ..................................... 130 PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS ........................................................................................................................................... 114 VELOCIDAD DE LA METEORIZACIÓN ........................................... 131 Influencia de los lagos en la vida del Hombre ............................ 111 ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN ............................................................................................................. 115 Efectos visibles de la meteorización ..................... 104 PLIEGUES Y FALLAS ......................................................................................................................... 122 ACIDEZ DE LOS SUELOS ............................................................................................. 129 Partes de un Lago ................................................. LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN ............................................................................................... 121 Suelos maduros ............................................................................................................. 112 METEORIZACIÓN QUÍMICA ............................... 120 Suelos inmaduros ....................... 123 UNIDAD 10......... LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN ................................................................................................................................................................. 106 UNIDAD 8.............................................................................................................................................. 99 TECTÓNICA DE PLACAS ............................................................................ 102 Evolución de los continentes ........................................................................................ 111 METEORIZACIÓN MECÁNICA .......................... 127 LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS .............................. 132 Influencia del Hombre en la vida de los lagos ................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 116 UNIDAD 9................................................................................................ 121 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS .......................................................................................................................................................... 100 Resistencia de las placas a la deformación ........................................................... 122 IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE .................. 121 CLASIFICACIÓN DE LOS HORIZONTES DE LOS SUELOS ......................................................... 123 Los suelos como fuente y reservorios de agua ..................................................................................................................................................................................................................................

........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... escamosos y hojosas ..................................................................................................................................................... 144 FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES .................................................... 138 Frente de la playa .......... 147 Concresiones .............................................................................. 145 SEDIMENTARIOS ......................................................................................139 Playa Interna .. 139 ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA .........................................................................145 METAMÓRFICOS ....................................................................................................................................................... 136 COSTA BAJA ...................................................................................................................................................... Metales y Minerales Preciosos... LAS COSTAS INTRODUCCIÓN .......................................................................................................................................................................................................................... 148 CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS ..................................... 147 Bacilares ................................................. 148 Botroidales .............................................. 134 Geometría ....................................149 6 INGEOMINAS ............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 138 Playa Trasera ............................................... 144 EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL ............................................................................................................ 143 PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS ........................ 141 DINÁMICA DE LA PLAYA ......................................................... 146 Granulares ........ 148 RECURSOS METÁLICOS .......................................................................................................................................................................................................................................................... 143 SINOPSIS HISTÓRICA ......................................................................................................... 147 Drusas .141 UNIDAD 12............. 139 MATERIALES DE LA PLAYA ............................................................................................146 CARACTERÍSTICAS VISIBLES DE LOS MINERALES ................................ 144 INDUSTRIALIZACIÓN ......................................................................................................................................................................................................................................................137 Distribución ............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................ 145 MAGMÁTICOS .................................................................................................................. 149 Platino (Pt) .................................................................................... 149 Oro (Au) ...................................................................................................................................................................................................................................................................... 147 Fibrosos ....................................... 133 DISEÑO COSTERO ......147 Laminares....................................... 149 Esmeraldas (Esm) ....................................................................................................... 148 Compactos ....................................................................................................................................................................................134 Origen ......................................................................................................................................................................................................................... RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN ....................................................................................................................................................................................149 Plata (Ag) .........................................................................................................................................137 Geometría ....................................................147 Dendritas ........................................................................................................147 Oolitos ................................................................CONTENIDO Página UNIDAD 11...................................................................................................................................149 Grupo I..............................................134 Distribución ..................................................... 133 COSTA ALTA ..................................................................................

Página GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................150 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................150 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 150 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................150 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 150 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 150 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................150 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 151 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................151 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................151 Azufre ...............................................................................................................................................151 Yeso ...................................................................................................................................................151 GRUPO VII. Materiales de Construcción .............................................................................................151 Calizas .............................................................................................................................................. 151 Arcillas .............................................................................................................................................. 152 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 153 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 153 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 153 GRUPO VI. Minerales Energéticos ......................................................................................................153 Petróleo .............................................................................................................................................153 Carbón .............................................................................................................................................. 155 RECURSOS HÍDRICOS ..............................................................................................................................156 Agua ................................................................................................................................................. 156 LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA ...................................................................................157 SECTOR MINERO - INDUSTRIAL COLOMBIANO ................................................................................157 Antecedentes .........................................................................................................................................157 Industria Minera Nacional ....................................................................................................................157 Plan Nacional de Desarrollo Minero (PNDM) ..................................................................................... 157 Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia ...................................................................... 157 Metodología ..........................................................................................................................................158 RECURSOS METÁLICOS ..........................................................................................................................158 GRUPO I. Metales y Minerales Preciosos ............................................................................................158 Oro (Au) ............................................................................................................................................158 Plata (Ag) ..........................................................................................................................................159 Platino (Pt) ........................................................................................................................................ 159 Esmeraldas (Esm) .............................................................................................................................159 GRUPO II. Metales Básicos ..................................................................................................................161 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................161 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 161 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................161 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 163 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 163 Níquel (Ni) .......................................................................................................................................163 RECURSOS NO METÁLICOS ................................................................................................................... 163 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................163 Roca Fosfórica ...................................................................................................................................163 Azufre ...............................................................................................................................................165 Yeso ...................................................................................................................................................165

INGEOMINAS

CONTENIDO
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CONTENIDO

Página GRUPO VII. Materiales de Construcción ............................................................................................. 165 Calizas .............................................................................................................................................. 165 Arcillas .............................................................................................................................................. 166 Agregados Pétreos ............................................................................................................................ 166 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 166 RECURSOS ENERGÉTICOS ...................................................................................................................... 167 GRUPO VI. Minerales Energéticos ...................................................................................................... 167 Petróleo ............................................................................................................................................. 167 Carbón .............................................................................................................................................. 170 RECURSOS HÍDRICOS EN COLOMBIA ..................................................................................................172 Aguas Superficiales ............................................................................................................................... 172 Aguas Subterráneas ............................................................................................................................... 173

BIBLIOGRAFÍA ..................................................................................................................................... 175

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PRÓLOGO

El Hombre siempre ha tenido interés y curiosidad por conocer su entorno natural, el planeta Tierra, las galaxias y el Universo mismo; por tal causa, desde los albores de la humanidad ha indagado, mediante observaciones del medio donde ha vivido, por las regiones continentales, los océanos y cielos estrellados, lo cual le ha servido para postular teorías acerca del origen del Universo, del Sistema Solar y de las leyes que los rigen. Los pueblos antiguos más avanzados, griegos y romanos, estaban limitados al mundo conocido que comprendía, además de Europa, unas partes de Asia y África, rodeados por océanos infranqueables. A medida que el Hombre fue perfeccionando los medios de transporte se fue abriendo camino, descubriendo nuevos continentes y adquiriendo un conocimiento más amplio del planeta. A su vez, la humanidad fue perfeccionando aparatos de medición útiles para comprobar fenómenos físicos y químicos, que le han permitido postular y comprobar teorías, base para el desarrollo de las leyes que rigen la Tierra y el Universo. En Colombia, el conocimiento de las ciencias de la Tierra se inició desde el siglo XVIII con las expediciones de Condamine-Ulloa y la Expedición Botánica, cuyo director fue José Celestino Mutis y en ella participó Francisco José de Caldas; en el siglo XIX se destaca la misión Boussingault-Rivero y la Comisión Corográfica. En el siglo XX, en 1916, se crea la Comisión Científica adscrita al Ministerio de Industria y Comercio, se inicia la explotación petrolera y se da gran impulso a la minería; en 1940 se establece el Ministerio de Minas y Petróleos y el Servicio Geológico Nacional; éste último se transforma en el Instituto Geológico Nacional y en 1969 en INGEOMINAS. Mediante decreto 1129 del 29 de junio de 1999 se modifican los Estatutos y adopta el nombre de Instituto de Investigación e Información Geocientífica, Minero-Ambiental y Nuclear INGEOMINAS El INGEOMINAS, como entidad líder en el país en la investigación e información geocientífica, ha llevado a cabo múltiples proyectos en las disciplinas de la geología, geoquímica, geofísica, geotecnia, geología económica, vulcanología, aguas subterráneas y geología ambiental, entre otros, orientados a la búsqueda y utilización de los recursos naturales no renovables y al conocimiento de áreas expuestas a riesgos geológicos, tales como volcanismo y sismicidad, todo ello para mejorar la calidad de vida de la población colombiana. El Instituto, con el fin de motivar el conocimiento de las ciencias de la Tierra a todas las personas interesadas, diseñó una obra sencilla y con una visión general de la geología, con ejemplos de Colombia, cuya publicación es posible gracias al apoyo decidido de la actual administración. La idea original de la obra fue concebida por el geólogo Darío Mosquera, quien programó y redactó las unidades 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9 y 10. Debido al retiro del geólogo mencionado, y con el fin de concluir el trabajo, el INGEOMINAS acordó adelantar la revisión y edición del libro a los geólogos Carlos Ulloa y Alfonso Arias, de Geosur Ltda. Ellos complementaron las unidades mencionadas con ejemplos de Colombia y redactaron la Unidad 7 sobre Geodinámica. La Unidad 11, Las Costas, fué preparada por el geólogo Jaime Orlando Martínez y la Unidad 12, Recursos del Ambiente Geológico, por el geólogo Héctor Castro. La geóloga Ana María Correa Tamayo fue comisionada para actualizar el tema de rocas volcánicas. Ricardo Escovar y Fernando Muñoz realizaron la coordinación y colaboraron en la edición técnica, junto con Margaret Mercado.

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PROLOGO
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público en general. y estimule a profundizar en un mayor conocimiento de las ciencias de la Tierra y de la geología del entorno colombiano y ello redunde a favor del desarrollo del país y de la cultura de sus habitantes. Luz Stella Gómez. quienes facilitaron bibliografía de consulta. carreras afines con la geología. Esperamos que este libro sea una guía para estudiantes de secundaria.PROLOGO 10 Los autores desean agradecer a los siguientes geólogos del INGEOMINAS. María Páramo. INGEOMINAS . Jorge Acosta. especialistas en diferentes temas. Antonio Rodríguez . quien además de colaborar con algunas fotografías de ejemplos colombianos. Juan Carlos Caicedo. el Museo de Historia Natural de Londres autorizó la reproducción de varias figuras. al geólogo Hermann Duque y al profesor Luis Guillermo Durán. que colaboraron en la revisión de las unidades y algunos de ellos con fotografías de Colombia: Gloria Rodríguez. Juan Carlos Alzate y Rafael Duarte. ADOLFO ALARCÓN GUZMÁN Director General. Hugo Forero. realizó la revisión preliminar del texto. al geólogo Alberto Villegas.

bien sean filósofos. 2. la controversia aumenta de proporciones. especialmente en las noches estrelladas. sin utilizar ningún instrumento óptico. En el pasado se dijo: “existen más estrellas que granos de arena en las playas del mundo”. Por otro lado. y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo. En el principio creó Dios los cielos y la tierra. Las teorías modernas establecen que el Universo sea definido como “todo lo que ha sido y hoy existe”.000 estrellas. hay claras relaciones entre las galaxias. estudiantes o simples Vista nocturna del cielo. Un punto azul) INGEOMINAS UNIDAD 11 . puede llegar a ver en el cielo algo más de 3. 3. Cuando en una noche estrellada un observador promedio. (Tomado del libro de Carl Sagan. Cuando se habla de Ciencia. para las estrellas cercanas a nuestro Sol y millones de millones de años luz para algunas muy lejanas. para los astrónomos casi no existe límite alguno. es decir. pueden ser condenados a algo menos que el ostracismo científico. se ha formado tal controversia. es importante resaltar que. conocer o adquirir conocimiento acerca del origen y edad de la formación del Universo y la Tierra. ha sido uno de los grandes desafíos para los pensadores. que en el pasado varios científicos fueron condenados a muerte y aún hoy los que se atreven a exponer nuevas teorías. Además. mirando a simple vista. nebulo- A través de todos los tiempos. Para los meteorólogos. con la discusión de las relaciones del planeta Tierra con sus vecinos aparentemente más cercanos como eran considerados la Luna y el Sol. A pesar del aparente caos o desorden que se observa a primera vista en el cielo. y separó Dios la luz de las tinieblas. Y la tierra estaba desordenada y vacía. Lo anterior se aplica especialmente respecto al conocimiento del Universo. nebulosas. cualquier cosa que se escriba o se publique en nombre de ella. y el Espíritu de Dios se movía sobre la faz de las aguas. saber qué es o de qué se compone el firmamento o cielo. y fue la luz. 4. basados en que las distancias entre estrellas. que no concuerden con las aceptadas por la mayoría de los investigadores. constelaciones y galaxias están comprendidas entre unos pocos años luz. Y vio Dios que la luz era buena. Y dijo Dios: Sea la luz. el cúmulo blanco de estrellas indica el centro de la Vía Láctea. se podría llegar a pensar que es ilimitado. la bóveda celeste estaría limitada a la zona donde tienen lugar todos los fenómenos atmosféricos. no siempre es o debe ser la verdad absoluta.La formación del universo y la tierra 1 UNIDAD 1 LA FORMACIÓN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIÓN LA CREACIÓN 1. GENESIS 1 VERSICULOS 1-4 transeúntes que dirigen sus miradas al cielo. casi nunca cae en cuenta de que realmente existen varios billones de ellas. Al respecto. complementa la incógnita para el Hombre.

500 millones de años. Un punto azul pálido). Es en este momento cuando llegan a nuestro entendimiento las preguntas de ¿por qué? ¿cómo? ¿dónde? ¿cuándo? a las cuales buscamos respuestas claras. que se analizará más adelante. la Imagen satelital de la tierra centrada en el Océano Atlántico norte (Tomada del libro de Edward Keller. pero una de las más aceptadas es la de la Gran Ex- UNIDAD Esta pintura muestra como se vería la Vía Láctea vista desde un planeta de la nebulosa de Magallanes. desde el punto de vista geológico. caería a las profundidades del Averno o hacia el infinito. satélites y demás cuerpos que integran el Universo. a partir de la lectura de la Biblia. Hay leyes físicas que controlan las relaciones y el movimiento de todos los componentes del Universo. ¿Dónde está la Tierra con relación al Universo? Desde los primeros observadores de la bóveda celeste. una vez que la misma puede llevar a profundas y casi inacabables formulaciones filosóficas. (Tomado del libro de Carl Sagan. religiosas y metafísicas. plosión (BIG BANG). Posteriormente. hasta la época del descubrimiento de América por Cristóbal Colón y antes de Galileo Galilei. ¿Cuándo tuvo lugar la formación de la Tierra? La respuesta más acertada indica que hace más o menos 4. constelaciones. Environmental geology). Inclusive. 12 INGEOMINAS . galaxias. se consideraba que la Tierra era plana.000 años antes de Cristo. satélites. planetas. cometas y otros cuerpos celestes como integrantes del Universo. alguien llegase navegando al borde del Planeta. estrellas.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA sas. ¿Cómo se formó la Tierra? Las teorías científicas acerca de la formación del Universo y la Tierra son múltiples. ¿Por qué existe la Tierra? Quizás esta es una pregunta que colocaríamos fuera del alcance de este libro. se encuentran estrellas. nebulosas. La última pregunta tiene que ver con la edad de la Tierra. los primeros investigadores llegaron a la conclusión de que la Tierra había sido creada unos 4. si por alguna razón. hasta Tales de Mileto. Hoy sabemos que la Tierra hace parte de un sistema solar de los miles que existen en la Galaxia espiral "Via Láctea" y que. centro del Universo y que el Sol giraba alrededor de la misma. muchos aún creían que la Tierra era plana. en el siglo XIX. Sin embargo. Todo lo anterior es el objetivo de este capítulo. además.

La formación del universo y la tierra

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edad del planeta fue calculada entre 68 y 350 millones de años. En la actualidad, el avance de las ciencias geológicas permite establecer que la Tierra tiene entre 4.500 y 4.600 millones de años, mientras que el Universo podría llegar a los 15.000 millones de años. Mediante análisis espectrales se ha llegado a comprobar que el Universo se inició en una especie de punto fijo y está expandiéndose en la actualidad.

cuán alto se encuentra y cuántas estrellas existirán en él? Sin embargo, dependiendo de nuestras creencias religiosas y conocimiento individual, la definición de cielo cambia o se adapta a nuestras necesidades. Cuando hablamos del Cielo, (bóveda celestial) científicamente debemos utilizar el término Universo, definiéndolo sencillamente: Es el conjunto de todas las cosas creadas, o todo lo que tiene existencia material. Desde el punto de vista de la astronomía, el Universo es el conjunto de toda materia y radiación y el espacio que las contiene. Citando históricamente a tan solo algunos importantes partícipes de la observación del cielo y de la evolución de las teorías acerca del Universo y la Tierra, las primeras ideas del Hombre sobre la relación

de la Tierra con los cuerpos celestes que observaba a su alrededor, le permitieron deducir que la misma estaba fija y permanecía inmóvil, mientras que el Sol, la Luna y las estrellas giraban teniéndola a ella como centro. Así mismo, la ilusión óptica que nos hace parecer el horizonte como una línea recta, llevó a afirmar que la Tierra era plana. A todo lo anterior, se sumaron las interpretaciones mágicas y religiosas, que ayudaron a considerar al Hombre como “el Centro del Universo”. La astronomía es tan antigua como el Hombre y, por lo tanto, las observaciones de la bóveda celeste datan desde la prehistoria; muchas de las más antiguas civilizaciones podían seguir los movimientos de los cuerpos celestes y aun predecir algunos fenómenos relacionados con ellos. Los astrónomos chinos del siglo XIII o XIV A.C. diseñaron un calendario que, basado en la observación del firmamento, y en especial en la Luna, tenía 365,25 días. El utilizado en la actualidad tiene 365,25 días y algunos segundos más. Los egipcios y los babilonios, 800 años A.C. habían aprendido a hacer relojes de sol bastante precisos, algunos de los cuales se preservan hoy en día. Del siglo VII A.C. se tienen descripciones provenientes de la China, sobre cometas y meteoritos. Entre 600 y 400 años A.C. los griegos, para referirse al firmamento, hablaron de la Esfera Celestial, considerando que estaba constituida por un material cristalino, que contenía las estrellas embebidas en él, como finas joyas. También sabían que durante el día, las estrellas estaban presentes en el firmamento, pero la luz del Sol no permitía verlas. Ellos clasificaron los cuerpos celestes en fijos (estrellas fijas), que permanecían en el mismo lugar por muchas gene-

EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO CIENTÍFICO SOBRE EL UNIVERSO
Empecemos por establecer las relaciones de la Tierra con sus vecinos cercanos y lejanos. Todos nosotros alguna vez nos hemos preguntado ¿qué es el Cielo,

Xilografía del siglo XIX que describe la conmoción causada por las ideas de Copernico. (Tomado de Atlas de lo extraordinario, fenómenos naturales).

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UNIDAD

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

raciones, y en los que se desplazaban a diversos lugares (planetas), incluyendo al Sol y la Luna entre ellos, asignándole a cada uno un día de la semana. De allí provienen sus nombres; por ejemplo martes, día de Marte. Así mismo, en el siglo VI A.C. Tales de Mileto, filósofo griego, expresó la teoría de la redondez de la Tierra y comenzó a predecir los eclipses mediante cálculos astronómicos de una precisión extraordinaria. Es en este lapso cuando se introduce al conocimiento el concepto de Constelación. Posteriormente, el gran matemático Pitágoras, propuso un Universo consistente en una serie de esferas concéntricas; cada una de ellas contenía en su núcleo a uno de los siete (7) cuerpos celestes conocidos; las esferas se movían por separado y cada una poseía sus propias estrellas. Los planetas rotaban independientemente de la Tierra y sus movimientos daban lugar a un sonido muy armonioso, llamado “música de esferas”, que sólo podía ser escuchado por oídos privilegiados. Para un seguidor suyo, Filolao de Crotona, existía un Fuego Central, llamado también “Trono de Zeus”, en torno al cual giraba la Tierra, el Sol y los demás planetas. Sus hipótesis son consideradas como precursoras de la teoría Heliocéntrica de Copérnico, quién vivió veinte siglos después. Ya en el siglo IV A.C. el maestro Aristóteles, quien fuera discípulo de Platón y el educador de Alejandro Magno, además de sus escritos sobre política, filosofía y biología, siguiendo las teorías de Platón, expuso argumentos científicos, que a partir de lo observado durante los eclipses de la Luna ayudaban a probar que la Tierra era redonda y no plana, como se creía anteriormente. En el año 350

UNIDAD

A.C. Shih Shen preparó el primer catálogo de estrellas fijas, en el cual incluyó 800 de ellas. Unos años más tarde, en el siglo III A.C. Aristarco de Samos, astrónomo perteneciente a la escuela de Alejandría, escribió el tratado “Tamaño y distancias del Sol y de la Luna”; proponiendo los tamaños relativos del Sol, la Luna y la Tierra; sus estudios posteriores lo llevaron a proponer la teoría Heliocéntrica del Cosmos, en la cual todas las medidas tienen como origen el centro del Sol, es decir, que las distancias entre los planetas y demás cuerpos celestes se miden a partir del centro del Sol, y la Tierra gira alrededor de éste. Cleante de Ossos, su enemigo político, le acusó de impiedad por exponer estas ideas contrarias al pensamiento general de la época. Sus ideas cayeron en el olvido años después. Casi simultáneamente, Eratóstenes de Cyrene, matemático, geógrafo y escritor griego, aunque nacido en Alejandría, y quién vivió entre 284 y 192 A.C., estableció un método para medir la circunferencia terrestre. Este matemático es considerado como el primer científico que dio normas para efectuar dataciones históricas, las cuales inició a partir de la caída de Troya. Sin embargo, Hiparco de Nicea, griego considerado como el más grande astrónomo precristiano, refinando el método diseñado por Aristarco de Samos, encontró que la distancia de la Tierra a la Luna era igual a 29,5 veces el diámetro de la Tierra; la medida real de hoy en día es de 30 veces el mismo; además, calculó la duración del año con un error de tan solo 6 minutos. Hacia el año 150 A.C., en sus teorías retornó a las ideas que consideraban a la Tierra fija y que el Sol y la Luna giraban alrededor de ella; sus es-

fuerzos no lograron acomodar los planetas en un esquema cosmológico. Su sistema es conocido como excéntrico. Por otro lado, originó un nuevo método para medir la distancia al Sol y preparó un catálogo de Estrellas Fijas que contenía 850 de ellas, clasificándolas por su brillo. Dio impulso a la geografía matemática, o sea, aquella que se basa en datos astronómicos para ubicar los accidentes de la superficie de la Tierra. Algunas centurias después, en el Siglo II D.C., el astrónomo, escritor, matemático y geógrafo Tolomeo, de quién se dice que nació en Alejandría, Egipto, perfeccionó el sistema de Hiparco y planteó la teoría Geocéntrica, donde todas las medidas astrales se efectúan a partir del centro de la Tierra. Sus principales contribuciones astronómicas se compendian en un catálogo con 1.026 estrellas fijas, clasificadas según latitud, longitud y magnitud; también propone un modelo geométrico para los movimientos de los cinco planetas conocidos: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, que son los únicos que es posible ver a simple vista desde la Tierra. Su obra de astronomía se compendia en 13 volúmenes titulados Almagisto. Como geógrafo, propone una técnica para la elaboración precisa de mapas y da la ubicación de las principales ciudades y accidentes geográficos de su época. Las teorías de Tolomeo sobre la Tierra y el Universo se mantuvieron por 14 siglos, sin que nadie se atreviera a contradecirlas públicamente. En el siglo XVI, Nicolás Copérnico, astrónomo polaco, escribió y circuló clandestinamente entre sus amigos el tratado “Breve comentario de Nicolás Copérnico sobre sus hipótesis

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La formación del universo y la tierra

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acerca de los movimientos celestes”; en él, da a luz su teoría sobre un sistema heliocéntrico, donde los planetas, entre ellos la Tierra, se movían alrededor del Sol, ordenados de acuerdo con sus distancias, revolucionando así los conocimientos medievales sobre el Universo. En sus posteriores escritos defendió, por primera vez con argumentos serios, la posibilidad de la existencia del Cosmos, sin que la Tierra fuera su centro. En 1616, el Santo Oficio condenó su obra, mucho después de su muerte acaecida en 1543. Thycho Brahe, astrónomo danés, retornando a las ideas del pasado y partiendo del tratado de las estrellas de Tolomeo, editó uno nuevo con 777 estrellas fijas; preparó además las Tablas Rudolinas, base de los trabajos de Kepler. Quizás más por temor a las represalias religiosas que por convicción, escribió acerca de un sistema geoheliocéntrico, en que los planetas se movían alrededor del Sol y éste alrededor de la Tierra. Hacia el final del siglo XVI y a principios del XVII, Galileo Galilei y Johanes Kepler revolucionaron y reformaron la astronomía. El primero, astrónomo, físico y matemático italiano, fue uno de los pilares de la revolución científica; en 1609 inventó el Anteojo de Galileo para ver los astros, invento que fue perfeccionado por el monje franciscano Martín Mersenne en 1636, para crear el primer telescopio, que utilizado por Galileo, le sirvió para iniciar el estudio físico del Sistema Solar, descubriendo muchas estrellas que no eran visibles a simple vista, estableciendo así la naturaleza de la Vía Láctea, como se llama la galaxia a la que pertenece el Sistema Solar y por ende la Tierra. Sus enemigos, al atacarlo por sus ideas, hicieron condenar la obra

de Copérnico por el Santo Oficio, puesto que Galileo se había declarado defensor de la misma; por ello fue condenado a cadena perpetua, pena que le fue conmutada, debido a su gran prestigio, por la de confinamiento de por vida en su casa. Kepler por su lado, editó su obra «Nueva Astronomía» demostrando que las órbitas de los planetas son elípticas y definió las tres principales leyes sobre la mecánica del Sistema Solar, conocidas como las leyes de Kepler. Se le considera como el reformador de la astronomía. Además, trabajó en el área de la física lo correspondiente a la dispersión de la luz y avanzó significativamente en la ley de la refracción. Más de medio siglo después, el gran investigador lsaac Newton, en 1668, construyó el primer telescopio que operó con éxito, ya que el anteojo de Galileo y los telescopios anteriores presentaban muchos problemas ópticos causados por la aberración cromática. Sus grandes contribuciones al avance científico de la Humanidad consistieron en la identificación de las bases de la gravitación universal, el cálculo de la influencia de la Tierra sobre la Luna, hoy llamada mareas lunares, el comprobar que la luz, aparentemente incolora, está compuesta por todos los colores. En los albores del siglo XX, Albert Einstein planteó la llamada Teoría de la Relatividad, que permite la descripción y mejor entendimiento del Universo como un todo. Por sus trabajos recibió el Premio Nobel de Física en 1921. A partir de esta fecha, los avances tecnológicos, en satélites y radiotelescopios, han permitido confirmar gran parte de las teorías de la relatividad, la expansión del Universo y el descubrimiento de gran número de estrellas y galaxias.

En los párrafos anteriores vimos la historia y la evolución de las teorías sobre la localización de la Tierra respecto a sus vecinos celestes y se mencionó con frecuencia al Universo, del cual tan solo dimos una corta definición. Ahora trataremos de resumir los aspectos más importantes, su formación y evolución hasta hoy día. Para explicar la formación del Universo, existen diversas teorías que varían desde las netamente religiosas, hasta las puramente metafísicas. En la época de las culturas prehelénicas se consideraba que el Universo, compuesto por Cielo, Tierra, Agua e Infierno o Fuego, había sido creado por los dioses, quienes ordenaron el caos y las tinieblas y dieron vida al Hombre. Otras culturas primitivas atribuían la creación a un Ser Supremo, que había hecho la Tierra, los astros, los animales y al Hombre, este último de arcilla, paja u otros materiales diversos. Sin embargo, desde el punto de vista filosófico, fue Emmanuel Kant, quien en su obra “La Teoría del Cielo”, a finales del siglo XVIII, revivió la polémica sobre la formación del Universo y su causa primordial. Pero tan solo a mediados del siglo XX, y después de la comprobación de las teorías de la gravitación, del espacio y del tiempo, se han expuesto bases verdaderamente científicas, para explicar la formación y evolución del Universo. La Cosmogonía es la parte de la astronomía que estudia la formación de la materia primordial y su posterior condensación en estrellas, galaxias, planetas y demás cuerpos celestiales. Entre las muchas teorías existentes respecto a la formación de la materia primordial se resaltan dos principales

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EL UNIVERSO Y SU FORMACIÓN

se encuentra la Hipótesis del Universo Regular.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD que son: la de la Gran Explosión o Big Bang y la del Universo Regular. quien a finales del siglo XVIII. Los conocimientos astrofísicos de los últimos 20 años le han restado soporte a esta teoría. Una gran explosión (BIG BANG) lo hace expandirse. las teorías sobre la formación del Universo. a simple vista. La teoría de la Gran Explosión o BIG BANG fue expuesta por el sacerdote belga H. se demostró que el Universo. expansión que causa la disminución de la temperatura y la densidad. debido a que no puede explicar las radio-ondas descubiertas en 1965 y. es de 22.000 grados Kelvin. físico. dijo que el Universo funcionaba como un mecanismo de relojería. Nebulosas. comparado con el que tiene hoy. y que al enfriarse y condensarse formó el Sol y los planetas. sin apoyarse en demostraciones matemáticas. por otro lado. téngase en cuenta que la densidad de un centímetro cúbico de uranio. en ella. derivándose de sus estudios sobre la estabilidad del Sistema Solar. Gamow. polvo cósmico o gas.35 cms de longitud. en su obra. Al otro extremo. cuando los llamados electrones libres van formando los átomos y las moléculas de los materiales que se agrupan en nubes. vale la pena citar la de Laplace. aun en el presente. en 1792. que no explicaremos aquí. propuesta por Bondi y Gold en el año de 1949 y popularizada por Hoyle. en el que el origen de todos los cuerpos celestes fue una nebulosa gaseosa incandescente. hoy continúa expandiéndose. sino que además no cambia con el tiempo. a medida que se van formando las estrellas se convierten en galaxias. alcanzando una temperatura de unos 10 millones de grados centígrados y una densidad de varias toneladas por centímetro cúbico. por lo cual se le conoce como Principio Cosmológico Perfecto. como el helio (número 2 de la Tabla Periódica de los Elementos). aportaron pruebas para comprobar esta teoría. quien explica por medio de teorías matemáticas el estado estacionario del Cosmos. que estaba en continua rotación desde el principio de todos los tiempos. especialmente durante la noche. ese espacio se denomina Átomo Primordial. bautizadas como la “Teoría Nebular del Universo”. astrofísico británico. como puntos brillantes en el firmamento. objetos celestiales que aparecen. dos radioastrónomos. astrónomo y matemático francés. el Universo ocupaba un espacio muy pequeño. según lustración de Steven Weinberg. 1977 16 INGEOMINAS . En el año de 1965. entre ellas. Lemaitre y perfeccionada posteriormente por el investigador ruso G. que parecía provenir de todas las direcciones con la misma intensidad. “EXPOSITION DU SISTEMA DU MONDE”. Fuera de las explicaciones anteriores sobre el origen del Universo y de las teorías de las Protoestrellas y Protoplanetas. el Universo no sólo tiene las mismas características en todas las direcciones y desde cualquier ángulo que se vea.5 gr/cm3. Sin embargo. Derivado de lo anterior. La evolución del conocimiento llevó al desuso estas ideas. las que a su vez. Como es evidente. presenta problemas con la teoría de los “Quasares”. a 27ºC. lo único seguro es que el Universo está compuesto por muchos cuerpos celestes. se basa en que en el pasado cósmico. La temperatura se reduce por un lapso de más o menos un millón de años para llegar a los 3. a saber: Estrellas. en la banda de 7. permitiéndose por ende la generación de los átomos de los elementos ligeros. se han presentado otras de carácter menos científico. Para un mejor entendimiento. (gramos por centímetro cúbico). que pueden ser brillantes u oscuras debido a la reflexión o absor- Concepción del Big -Bang. grandes aglomeraciones o nubes de materiales interestelares. al estudiar una emisión de radio-ondas. uno de los elementos más pesados que existe libremente en la naturaleza. están en discusión y tal vez todavía no se ha dicho la última palabra al respecto.

se habla de la Osa Mayor. cada uno de ellos puede tener uno o varios satélites. nueve (9) planetas: Mercurio. Marte. Como se ha dicho anteriormente. compuesta por una galaxia o nubes de estrellas. Neptuno y Plutón. La mayoría de ellos son lo suficientemente pequeños para En la ilustración se muestran los planetas a escala con relación al sol INGEOMINAS 17 UNIDAD ción de la luz. son grupos de estrellas cuyos límites han sido comparados con objetos conocidos por el Hombre. que a simple vista no es posible distinguir en el firmamento. El Sistema Solar se encuentra en la galaxia bautizada como la Vía Láctea. Júpiter. o cuerpos que se mueven alrededor del Sol. es una banda luminosa e irregular de estrellas. o fragmentos de rocas o metales.La formación del universo y la tierra 1 Galaxia. El meteorito Krasnojarsk pertenece a la clase más escasa de meteoritos. Las Constelaciones. Está conformado por una gran estrella. existen además cometas. para muchas personas la presencia de un cometa en el firmamento podía significar el anuncio de grandes tragedias para la humanidad. en órbitas elípticas o casi parabólicas. debido al roce con el aire. etc. Los planetas están unidos entre sí por la fuerza de gravitación del Sol. Otros componentes del sistema son los Cometas. provenientes del espacio exterior y que entran a la atmósfera de la Tierra. el Sol. está compuesta de estrellas. Urano. El Sol es la estrella más cercana al Hombre y la única a la cual podemos ver su superficie. El común de las gentes confunde la luz que producen estos cuerpos celestes al quemarse con “estrellas viajeras” o “caída de estrellas”. sin protección especial para nuestros ojos. Cuando un meteoro penetra la atmósfera. que puede tener cientos de kilómetros de largo. En el caso de la Tierra. . En el pasado. pero su gran brillo. Aries. los litosideritos y fue el primer meteorito descubierto en todo el mundo (Tomado de Viaje a tráves del universo. Saturno. Así. Tierra. existe la Luna. Meteoros. alejada a muchos años/luz. compuestos por un núcleo rocoso y una cola de materiales solidificados y gaseosos. En el sistema. y aun hoy. Tomo 28). seme- jando una cabellera. Para otros autores la Nebulosa es una zona brillante. no nos permite observarlo por períodos más o menos largos. casi de inmediato se quema. polvo y gases cósmicos. Géminis. En la actualidad se reconocen aproximadamente un centenar de las mismas. asteroides y meteoritos. el Sistema Solar hace parte de la galaxia llamada Vía Láctea. sentir su calor y apreciar su luz más directamente. Venus.

1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA quemarse totalmente. 1999) 18 INGEOMINAS . el químico D. Químicamente. En el año de 1869. compiló dichos elementos y sacó a la luz la Tabla Tabla Periódica de los Elementos (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. Tarbuck y Lutgens. se llama Geocronología. Algunos autores calculan que esto acaeció entre 11 y 12 mil millones de años atrás. colocaron las bases para el desarrollo de la química y la física modernas. a partir de los cuales nuestro planeta ha evolucionado hasta adquirir sus características actuales. le asignan a la Tierra una edad que podría variar entre 4.000 millones de años. así mismo. o principios de las cosas. El Universo. la clasificación de los diversos elementos que componen los materiales de la Tierra está basada en los pesos atómicos de los mismos. utilizando las más sofisticadas tecnologías. Las dataciones modernas. en la Edad Media. Pero ¿cómo se ha calculado la edad de la Tierra? La técnica que permite establecer la edad de las rocas del planeta y de los fenómenos geológicos asociados a su forma- UNIDAD ción y evolución. apoyados en la alquimia. la historia de la evolución del pensamiento acerca de las relaciones de la Tierra y sus vecinos celestes. Las “lluvias de meteoritos” generalmente están asociadas al paso de los cometas cerca a la Tierra.I. a partir de la Gran Explosión. EDAD DE LA TIERRA Se estudiaron las teorías que explican la formación del Universo. empezó a expandirse y enfriarse.500 millones de años.600 y 4. que ocurrió hace unos 15. Mendeleiev. los más grandes caen a Tierra y se llaman meteoritos. los investigadores de las Causas Primordiales. Ahora pasaremos a los principales aspectos sobre la Tierra y su edad. por un lado. A partir de la denominada Revolución Científica. a una altura entre 80 y 120 kilómetros de la superficie terrestre.

La formación del universo y la tierra

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Periódica de los Elementos, cuya versión actual permite conocer en forma resumida las principales características químicas de cualesquiera de los elementos existentes. Mientras que, por otro lado, en el campo de la física, el descubrimiento de la radioactividad por Madame Curie, abrió el camino para el establecimiento de los métodos de datación para materiales de la Tierra. La datación de cualquiera de los fenómenos geológicos asociados a la formación y evolución de las rocas puede ser absoluta o relativa, dependiendo de la metodología utilizada. Las dataciones absolutas se basan en los métodos radioactivos y las relativas en la paleontología y los principios que gobiernan el depósito de los sedimentos que forman las rocas SEDIMENTARIAS.

Como es lógico, sólo se puede aplicar a rocas que tengan plomo radioactivo entre sus componentes. Sin embargo, presenta la ventaja de poder utilizar varios isótopos del uranio, torio y plomo y relacionarlos entre sí, dando una buena exactitud a diferentes rangos de edades. Método Rubidio-Estroncio (Rb/ Sr); mide la relación matemática existente entre la cantidad de estroncio y el rubidio en una roca. Un isótopo de rubidio se transforma en estroncio, en un período mayor de 500 millones de años. Es un método de amplio rango para conocer edades absolutas. Su aplicabilidad es muy buena para las rocas mesozoicas (50 a 270 millones de años) y más antiguas. Método Potasio-Argón (K/Ar); es un método muy popular y poco costoso, que mide la cantidad del gas argón, proveniente de un isótopo de potasio, en las rocas que contienen minerales de este último elemento. Sin embargo, tiene algunos problemas considerados graves por algunos autores, ya que el gas fácilmente escapa de las rocas por muchas razones. En general, las rocas a ser datadas deben tener edades mayores de 1 millón de años. Método del Carbono 14, también conocido como carbono radioactivo; el proceso consiste en medir la cantidad del isótopo carbono 14 en los restos de un animal o vegetal fosilizado, o en las aguas carbonatadas. El período ideal para las dataciones con este método está marcado como máximo para los 50.000 años. Aunque mediante técnicas especiales se

Método de Paleomagnetismo Terrestre; está soportado por la existencia de magnetismo residual en las rocas, que se orienta de acuerdo con el campo magnético de la Tierra que existía al momento de formarse la roca. La variación del citado campo magnético puede ser de tres tipos: 1) inversión de la polaridad; 2) migración de los ejes magnéticos y por consiguiente los polos correspondientes; y 3) la variación secular periódica. Método de la Termoluminiscencia; basado en la propiedad física que tienen algunos minerales de emitir luz cuando son sometidos a calentamiento. Se ha descubierto que la cantidad de luz emitida es proporcional a la excitación total desde la cristalización del mineral. Este método tan solo se ha comenzado a utilizar recientemente. Método de las Huellas de Fisión; consiste en medir la relación matemática existente entre las huellas dejadas por la fisión espontánea de elementos radioactivos y una fisión inducida a la roca. La cuenta se hace tiñendo o coloreando las huellas y observándolas al microscopio petrográfico.

Métodos de datación absoluta Tienen sus principios en las características químicas de los diversos elementos, bien sea en la búsqueda de estabilidad de los elementos radioactivos, por ejemplo el uranio que tiende a descomponerse a plomo, o en la relación matemática que existe entre la cantidad o presencia en un mineral de diversos isótopos de un elemento; un ejemplo, es la relación matemática de la cantidad de carbono con su isótopo C14. También se aplican los principios de termoluminiscencia, paleomagnetismo, huellas de fisión, para establecer la edad absoluta de las rocas. Método de Uranio - Plomo (U/ Pb); mide la relación entre la cantidad de isótopos de uranio, y la cantidad que se ha transformado en isótopos estables de plomo. Se utiliza para datar las rocas más

Métodos de datación relativa La datación relativa de rocas o de fenómenos geológicos asociados a su formación, está íntimamente ligada a dos ramas de la geología: la paleontología y la estratigrafía. La primera estudia la vida que se desarrolló en tiempos pasados y la segunda tiene que ver con el orden de formación y la posición relativa de los cuerpos rocosos entre sí. Además, existen métodos basados en la astronomía y la periodi-

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antiguas, ya que el proceso de desintegración del uranio hacia el plomo es lento y tiene una duración de unos 4.500 millones de años.

puede llegar a datar rocas hasta de 70.000 años.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

cidad de depósito durante un año, de los sedimentos en los grandes lagos del mundo, en especial en áreas glaciales. Métodos Paleontológicos; están basados en la sucesión faunística y de la flora, o sea, los estudios relativos a los animales y plantas que vivieron en el pasado geológico y a su evolución a través del tiempo. Para lo anterior, se utilizan los fósiles, que no son otra cosa que remanentes, impresiones o huellas de esos animales o plantas, que siendo reconocibles, se han preservado en los cuerpos rocosos debido a procesos naturales. Métodos Estratigráficos; tienen su explicación en las leyes que rigen el depósito de las rocas SEDIMENTARIAS, principalmente en el Principio de Superposición, que implica que las rocas más antiguas deben encontrarse debajo de las más recientes. Al mismo tiempo, el Principio de la Horizontalidad, que como su nombre lo dice, hace que las rocas se depositen en forma horizontal. Métodos Astronómicos; miden la variación de la cantidad de radia-

ción sobre la superficie de la Tierra y la asocian a los cambios climáticos por medio de gráficos. Se aplican en general para los eventos del Cuaternario. Método de las Varvas, o de las Varves; mide los cambios de arcilla a limo y viceversa, que se presentan en los sedimentos lacustres, principalmente en las áreas que sufren glaciaciones periódicas con las estaciones anuales. Se aplican para determinar la edad de los glaciales, en el período prehistórico e histórico.

Escala del tiempo geológico Las dataciones relativas se correlacionan por intermedio de la Tabla de los Tiempos Geológicos, como es conocida la tabla de la sucesión de los diversos fenómenos geológicos y que se encuentra dividida en: Eones, Eras, Períodos, Épocas, Edades, Tiempos. Los nombres que tienen cada una de estas subdivisiones, generalmente corresponden o se derivan de las localidades geográficas donde fueron descritos por primera vez los cuerpos rocosos.

Para la determinación relativa de los tiempos geológicos, se utilizan en general dos grandes divisiones llamadas eones, que corresponden a la unidad de medida del tiempo geológico más grande, aunque para algunos autores corresponden a la edad del Universo, o son tan solo períodos inconmensurables. Para esta obra, se utilizará la primera acepción. Es de anotar que, dependiendo de las distintas escuelas del pensamiento, los términos generales pueden variar. Los eones son el Criptozoico y el Fanerozoico; el primero es el período comprendido entre la formación de la Tierra (4.500 millones de años) y hace 540 millones de años; el segundo llega hasta nuestros días. Los criterios para esta división son fundamentalmente paleontológicos. El primero se caracteriza porque las evidencias de vida son muy pocas y las formas son verdaderamente primitivas. El Fanerozoico, por el contrario, tiene abundantes evidencias de vida y las formas son más desarrolladas o evolucionadas. A su vez, el Criptozoico se subdivide en Arqueano y Proterozoico; el primero corresponde al más temprano período geológico, el cual finalizó hace 2.500 millones de años. Las investigaciones sobre el momento en que hizo su aparición la vida en sus formas más primitivas, bacterias y algas verdeazuladas, establecen que este hecho ocurrió hace 3.200 millones de años. La otra subdivisión corresponde al Proterozoico, período que llega hasta hace 540 millones de años. Existen otras acepciones para el Criptozoico, que también ha sido denominado como el Agnóstico o de vida desconocida, Azoico o sin vida. En los albores del eon Fanerozoico, comienzan a aparecer los inverte-

CRIPTOZOICO Muy ligeras evidencias de vida.

4.500 Ma

3.200 Ma

540 Ma

ESCALA DE TIEMPO GEOLÓGICO (Millones de años, Ma) Los eones Criptozoico y Fanerozoico (Representación aproximada)

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FANEROZOICO Abundante vida.
0 Ma

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La formación del universo y la tierra

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CRIPTOZOICO

Arqueano

Proterozoico

de hace 540 hasta 500 millones de años atrás; está caracterizado, desde el punto de vista paleontológico, fundamentalmente por la vida marina donde predominan los protozoarios, las medusas, los braquiópodos y los artrópodos. El segundo período es el Ordovícico, cuyo nombre se deriva de una tribu Celta denominada de la misma forma; va desde hace 500 hasta 435 millones de años años atrás, donde continúa predominando la vida anterior, pero comienzan a extinguirse algunas especies, por ejemplo los trilobites (artrópodos). Se denomina con el Cámbrico, de manera informal, como edad de los invertebrados marinos. El tercer período es el Silúrico, llamado así gracias a otra tribu céltica, en este caso los Silures; abarca desde hace 435 hasta 410 millones de años atrás; en este período abundan los corales y comienzan a aparecer las primeras plantas terrestres y es tiempo de formación de cordilleras. Conjuntamente con el próximo período, se conoce informalmente como edad de los peces. El cuarto período o Devónico, estudiado por primera vez en el Condado de Devonshire, Inglaterra, abarca desde hace 410 hasta 355 millones de años atrás; en él continúa la invasión de las plantas a las zonas terrestres, aunque hay un gran desarrollo de los peces; entre éstos, aparecen los tiburones. El próximo período es el Carbonífero, que llega hasta hace 295 millones de años; como es claro, su nombre indica la época en que se formaron los grandes depósitos de carbón en Europa, mientras que los anfibios evolucionaban hacia los reptiles; informal-

4.500 Ma

3.200 Ma

2.500 Ma

540 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO Se calcula que en el Criptozoico, las formas de vida aparecieron en la faz de la Tierra hace 3.200 millones de años.

FANEROZOICO
(Vida Reciente)

Paleozoico
(Vida Antigua)

Mesozoico
(Reptiles)

540 Ma

250 Ma

65 Ma

Cenozoico

0 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLÓGICO El Fanerozoico con su gran abundancia de fósiles y clara evolución de las formas vivientes.

brados, los braquiópodos, los erizos marinos, los protozoos y muchas otras formas de vida y las plantas comienzan a extenderse por la Tierra. Se ha subdividido este eon en tres eras geológicas, a saber: Paleozoico o vida antigua, caracterizado por presentar, en comparación con las eras anteriores, vestigios de vida altamente organizada; el Mesozoico, edad de los reptiles y aparición de los mamíferos; las plantas con semillas (Gimnospermas) se propagan por las áreas terrestres o continentales; y por último, el

Cenozoico, o de vida reciente, se caracteriza por la evolución de los mamíferos y los pájaros, después de la desaparición de los grandes reptiles, el desarrollo de las plantas Angiospermas y la aparición del Hombre. La era Paleozoica se subdivide en seis (6) períodos: Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico. El Cámbrico, nombre proveniente de Cambria, como llamaban los romanos al país de Gales, va des-

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UNIDAD

respectivamente. Para el Cuaternario es importante anotar que hoy en día persiste la discusión acerca de su duración exacta. Mioceno. se estudió en Alemania.000 años.5 millones de años atrás. se divide en 2 períodos: Terciario y Cuaternario. El último período del Paleozoico se conoce como Pérmico.1 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD mente se llama edad del carbón o de los anfibios.8 millones de años atrás. donde fue estudiado por primera vez. el primero llega hasta hace 10. La división formal comprende las épocas: Paleoceno.3 millones de años atrás y Plioceno. pero al mismo tiempo.7 millones de años. los mamíferos eran muy pequeños y aparecen las primeras aves. aquí se considera que estudiar estas subdivisiones y posteriormente los pisos está fuera del alcance de los objetivos de este libro. metamórficas y sedimentarias. se ha subdividido en 3 grandes períodos: Triásico. Hay que tomar en cuenta que a medida que se trata de entrar en detalles. comprende el lapso entre hace 203 y 135 millones de años atrás. 33. para otros dos y varios tan solo le asignan el último millón de años. llega hasta hace 65 millones de años atrás.7 hasta 1. La era Cenozoica o de la vida reciente. después de que se llevó a cabo la extinción de los grandes reptiles. En el Cuaternario se conocen dos épocas. se caracteriza porque aparecen los primeros mamíferos y las tortugas. La era Mesozoica. Los estudios geológicos adelantados en Colombia nos indican que las diferentes épocas y períodos geológicos mencionados. Acá se utiliza el valor de 1. y al final de él se extinguen los dinosaurios y otros grandes animales hervíboros.7 hasta 23.8 millones de años. las cuales se formaron en esos tiempos. que son considerados antecesores del Hombre. Eoceno. Brasil. llegando al Maastrichtiano.8 millones de años. el 80% de la vida de estos tiempos se extingue al final del período. el Cretácico se subdivide en 12 edades a partir del denominado Berriasiano.7 y 23. desde 65 hasta 53 millones de años atrás. están representados. acompañado del Pérmico. una provincia Rusa. Sin embargo. que separan Francia y Suiza. desde 53 hasta 33. presenta un gran desarrollo de los insectos. en agosto de 2000. en forma de rocas ígneas. fue estudiado primero en Perm. cuyo nombre viene del latín “creta” porque las rocas inglesas. Y aparecieron los primeros primates con los ojos hacia el frente. 23. por causas no muy claras aún. y han sido señaladas en los mapas que acompañan las unidades correspondientes a cada uno de esos tipos de rocas.3 y 1. recibe su nombre de las montañas Jura. plantas con flores. para algunos autores puede tener tres millones de años. En este libro se utiliza los valores de las edades de la Carta Estratigráfica Global de la IUGS (Unión Internacional de Ciencias Geológicas) presentada en el Congreso Internacional de Geología en Río de Janeiro. es decir. Jurásico y Cretácico. hay rocas que están expuestas en superficie. El Jurásico. y la evolución de los mamíferos y las aves. comprendido entre hace 250 y 203 millones de años atrás. Algunos autores dividen el Terciario en Paleógeno y Neógeno correspondientes a los tiempos comprendidos de 65 a 23. contienen mucho de este material. 22 INGEOMINAS . el primero se caracteriza por la presencia de las plantas Angiospermas. a saber: el Pleistoceno y el Holoceno. desde el Criptozoico hasta el Cuaternario. Existió un notable desarrollo de los cánidos y los felinos. entre hace 295 y 250 millones de años atrás. la subdivisión de los tiempos geológicos se va complicando y así. El Cretácico. comprendido entre 5. Se caracteriza por el surgimiento de los dinosaurios o lagartos terrestres. Oligoceno.5 hasta 5. es de anotar que estas últimas han evolucionado muy poco hasta la actualidad. El Triásico. en diferentes regiones de Colombia. por ejemplo. o edad de los reptiles o de las plantas cuyas semillas no están incluidas en un ovario (Gimnospermas).

La formación del universo y la tierra 1 INGEOMINAS 23 UNIDAD .

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A comienzos del siglo XVIII. índigo y violeta. Lo anterior. demostraban que la luz viajaba como olas. Desde Newton hasta los albores del siglo XX. preservaba contra las enfermedades de la sangre y el berilio (esmeralda) promovía el amor conyugal. En el último cuarto del siglo XIX. amarillo. Aun hoy en día. así las novias visten de blanco.500. óxido de hierro. mediante un experimento. Así. se generaron entonces muchas ideas que trataron de ser comprobadas por medio de diversas hipótesis y experimentos. en busca de la denominada “piedra filosofal”.000 Angstroms y la roja 7. los diversos colores contenidos en el rayo de luz fueron deplegados como un arco iris. por ejemplo. curativas o aun de protección divina. Los alquimistas. los cuales al mezclarse nuevamente. lo mismo que las radiaciones ultravioletas e infrarrojas. INGEOMINAS 25 UNIDAD . antecesores de los científicos modernos. Fallaron. Isaac Newton propuso que la luz consistía en una serie de partículas. les ha atribuido características o propiedades mágicas. especialmente cuando se trataba de gemas y joyas preciosas. para transfomar una sustancia en otra. en la antiguedad. James Clerk-Maxwell demostró que la luz visible. el color rojo significa parada y el verde. demostró. el valor dado a la amatista se debió principalmente a la creencia general que quien poseía esta gema estaba salvaguardado contra la intoxicación. Como resultado. cuando los científicos de la época comenzaron los experimentos para conocer el comportamiento de la luz. así mismo. Experimento de Isaac Newton utlizando un prisma de cristal (Tomado del libro Cosmos de Carl Sagan). se establecerán pautas que permitan aclarar los conceptos básicos de la naturaleza de la luz. las cuales. azul. La hematita. no llegaron a entender la naturaleza de la luz ni dedujeron que si no hay luz. además. El experimento consistió en hacer pasar un delgado rayo de luz solar por una ranura circular y a través de un vidrio prismático para hacerlo caer sobre una superficie blanca. es realmente una mezcla de todos los colores. no hay color. el Hombre se ha sentido maravillado por la gran cantidad de colores que se presentan en las piedras que tiene a su alrededor y en más de una ocasión. consideraban el color como la verdadera esencia de las sustancias y trataron de cambiar los colores de diversos materiales. ya que sus conceptos confundieron y no aclarararon el porqué los minerales se veían de colores y. verde. gracias a que podían viajar en línea recta. Se pensó que la luz podía doblar esquinas. que aparentemente no tiene ningún color. Así. afirmó que la luz blanca. la luz violeta tiene 4. podrían ser consideradas como “rayos”. en rojo. que la luz del Sol podía separarse en colores individuales. otros investigadores le dieron nuevamente impulso a la teoría de las ondas y establecieron para cada color una determinada longitud de onda. separarse en colores individuales. anaranjado.Los minerales 2 UNIDAD 2 LOS MINERALES INTRODUCCIÓN Por miles de años. ciertos colores son considerados apropiados y otros inapropiados. camino abierto y expedito. eran formas de radiación electromagnética que diferían entre sí únicamente por la longitud de onda. los sacerdotes occidentales de negro. LA NATURALEZA DE LA LUZ Sin pretender elaborar un extenso tratado.

se consideró el efecto fotoelectrónico como causado por éstos.800 5. polarización.100 3. menos energía.5. UNIDAD COLOR Y LONGITUDES DE ONDA Color Rango Promedio 4..900 Amarillo 6. mientras que la segunda es más aplicable en el campo de los Rayos X.000 Anaranjado 5. mayor longitud.000 kilómetros por segundo.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Por otro lado.800 4. creador de la llamada “Nueva Física” relacionó la energía electromagnética con el concepto de “masa” y la velocidad de la luz. la radiación y la fotoelectricidad. Muller. gracias a que estas últimas producen la sensación de calor. El Hombre tan solo tiene capacidad para sentir o percibir.300 Violeta 4. de Blij y Peter O. 300.600 Índigo 4.900 . Albert Einstein expresó en 1905: “Tenemos muy buenas pruebas de la existencia tanto de ondas como de partículas (“cuantos”).450 4. expuso la hipótesis que las oscilaciones radiadas en un cuerpo negro proferían energía electromagnética en una cantidad medible en unidades denominadas “Cuantos”.7.6. de onda.5. refracción. con el descubrimiento de los electrones de los átomos. La primera responde muy bien a los fenómenos de reflexión. que bautizó fotones. H. Premio Nobel de Física en 1918.350 5.100 . de la luz visible en el espectro electromagnético. Las investigaciones efectuadas con posterioridad a la demostración de Clerk-Maxwell ampliaron el espectro electromagnético. nuestro esfuerzo debe encaminarse a entender qué es esto y a encontrar una teoría que pudiese unificar la naturaleza de la luz”.100 6. porque se encontraron algunos metales que podían generar a su alrededor un espacio eléctricamente conductor cuando eran expuestos a la luz.800 6.4. Años después. o sea.000 Azul 5.5. cuya capacidad energética era inversamente proporcional a la longitud. la luz y las radiaciones infrarrojas. En resumen.600 . El científico Max Planck. todas las radiaciones electromagnéticas viajaban a velocidad constante por el espacio. expresando que la luz consistía en partículas. la explicación de la naturaleza de la luz aparentemente está soportada por dos teorías contradictorias: la de las ondas electromagnéticas y la de los “cuantos”. 1993) 26 INGEOMINAS . a razón de 3x1010 centímetros por segundo. notándose la estrecha franja que ocupa la luz visible en el citado espectro.700 Verde 5.500 Rojo Longitudes de onda en Angstroms. A finales del siglo XIX. ESPECTRO VISIBLE ONDA CORTA ULTRAVIOLETA RADIACIÓN ONDA LARGA RAYOS GAMMA ONDAS DE RADAR ONDAS ELECTRICAS ONDAS DE RADIO RAYOS COSMICOS RAYOS X INFRAROJO MICROONDAS LONGITUD DE ONDA (METROS) Espectro electromagnético (Tomado del libro physical geography of the global environment. Albert Einstein.700 . la teoría de las ondas electromagnéticas no pudo satisfacer todas las respuestas.300 . cuando se descubrieron las ondas de radio y los Rayos X.000 .4. sin instrumentos.900 . J.

que tiene una densidad diferente al aire. la luz reflejada de la superficie del objeto. el ángulo i (incidente) es igual al de reflexión y diferente del de refracción (r). cuando penetra en un material de diferente densidad con un determinado ángulo de incidencia. a partir de los denominados centros de difusión. al cambiar los rayos de dirección. se presenta enseguida. de una parte de la luz que incide en la superficie de un objeto. difusión y absorción. es necesario que las ondas de luz interactúen con él. que son las partículas sólidas formadoras de las rocas y que en gran parte determinan sus principales características físico-químicas. existen varias definiciones para los minerales. En este caso es importante anotar que la cantidad de luz reflejada depende de la composición y estructura del objeto. Cuando la absorción es igual para todas las longitudes de onda y al mismo tiempo es total (toda la luz es absorbida). cuando el metal es coloreado.Los minerales 2 Para que el color de un objeto cualquiera sea percibido por el ojo humano. la reflexión también lo será. son opacos. algunos conocimientos elementales de química y física. pero un repaso muy superficial a los conceptos básicos. de Reflexión y refracción de la luz. los que casi no presentan reducción o pérdida. Los sólidos que transmiten la luz difusa. por lo general. previamente. refracción. el objeto es negro. Empecemos por decir que un mineral es una sustancia cristalina con una composición química definida. Absorción en las sustancias cristalinas es el fenómeno mediante el cual ciertas longitudes de onda del espectro visible no pueden ser transmitidas ni reflejadas. La La difusión de la luz en los cristales es causada por las imperfecciones o defectos en el ordenamiento regular de todos los átomos que forman los cristales de cualquier material. En este proceso. compuesto de átomos de cloro y sodio en iguales proporciones. la refracción es el fenómeno por el cual una vara se ve partida cuando se introduce en un recipiente con agua. . llevado a cabo por Newton. se llaman translúcidos. Este fenómeno hace que parte de la energía de la luz se pierda. El ejemplo clásico de mineral es la halita o sal común de mesa. este libro asume que lo anterior ya es una etapa cumplida. INGEOMINAS 27 UNIDAD Interacción de la luz con los Cristales refracción diferencial produce el espectro de colores en el experimento del prisma. En geología se define cristal como un cuerpo sólido de un elemento o compuesto o una mezcla de compuestos químicos cuyos átomos están agrupados de manera ordenada y repetitiva y su forma externa se delimita por superficies planas. y los que no permiten ningún tipo de transmisión de la luz. Cuando un rayo de luz penetra en medio de densidad diferente. El objeto es blanco cuando no hay absorción y todas las ondas son reflejadas o difundidas. esta acción es efectuada por medio de los fenómenos reflexión. MINERALOGÍA Y CRISTALOGRAFÍA Para poder compenetrarse sin dificultad en los conceptos básicos de los minerales. Refracción es el cambio de dirección que sufre un rayo de luz. es incolora. A su vez. Los metales reflejan un alto porcentaje de la luz incidente. es conveniente que el lector haya adquirido. expresión de la falta de color. la luz incidente es devuelta en forma de ondas esféricas y en todas direcciones. Reflexión es el retorno o regreso hacia la fuente de origen. pero que la reducen de tal manera que ésta no puede ser observada claramente. Si la sustancia es transparente. son transparentes.

El cloro y el sodio son llamados elementos o sustancias que no pueden ser convertidas por simple división en otras sustancias. exclusivamente en el sentido geológico. Cada esquina del tetraedro representa el centro de un átomo de oxígeno. 28 INGEOMINAS .9 0.2 1. con el 46.8 2.8 0.8 0. ya que esas reacciones pueden formar rocas o destruirlas por meteorización.5 1. Esta combinación se llama tetraedro de silicio. llamada tetraedro. cuya fórmula química es SiO2 es el mineral más abundante. En resumen. 1999). Casi todos saben que el oxígeno es un gas de la atmósfera. Son tan importantes las reacciones químicas en la naturaleza.6% que corresponde al 93% del volumen de todas las rocas de la corteza. formando una pirámide de cuatro lados. con una composición química determinada y posee características físicas propias de él.0 1. Los átomos presentan actividad química o reaccionan con otros para formar o separar sustancias diversas y esto es básico en muchos de los procesos geológicos que se analizarán próximamente. El oxígeno Abundancia de los Elementos en la Corteza Terrestre Elemento Oxígeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Los otros (todos) % peso 46. Estos dos elementos se combinan de una manera especial de acuerdo a su estructura cristalina. los líquidos no son considerados como minerales.1 5.6 27. tomada del Museo de INGEOMINAS: tal manera que algunos miles de millones de ellos se requieren para formar un cristal de sal del tamaño de una cabeza de alfiler. por métodos químicos no sofisticados. con la única excepción del mercurio nativo. pero pocos imaginan que este mismo está presente en gran cantidad de rocas y minerales convirtiéndose en el más abundante elemento de la corteza de la Tierra. se forma por procesos de la naturaleza.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD A la izquierda se encuentra el diagrama que ilustra la disposición de los iones cloro y sodio en la halita o sal de mesa.0 3. Los elementos están conformados por los átomos. A la derecha se encuentra una fotografía de Halita de lazona de ZipaquiraCundinamarca. compuesto de oxígeno y silicio. El silicio es el segundo elemento más abundante de la corteza terrestre y por lo tanto el cuarzo.1 1.7 8. la más pequeña partícula de un elemento que continúa manteniendo sus propiedades químicas y físicas. Este libro utilizará la palabra mineral. un mineral.5 % volumen 93. que pueden cambiar gases en líquidos o inclusive en sólidos y viceversa.5 0.6 2. desde el punto de vista geológico. (Tomado del libro ciencias de la tierra una introduccioón a la geología física de Tarbuck y Lutgens. de tal forma que cada cuatro átomos de oxígeno se unen a un átomo de silicio.3 existente equivale casi a la mitad del peso de todos los componentes de la corteza.6 2.

de ahí su valor económico. romboédrico. otras de la luz y otras de la electricidad y magnetismo. en la cual el talco corresponde al de menor dureza. es tan grande que el diamante debería estar en la posición 42. pirámide rómbica. La mayoría de los minerales escogidos tiene una dureza que no corresponde matemáticamente a un incremento proporcional. tetraedros. Las tablas siguientes nos ayudan a ilustrar estos aspectos. otros cientos pertenecen a los formadores de rocas y unos pocos representan un gran por- Minerales como el oro y la plata. composición y clasificación de los minerales. de tal manera que entre más fuerte sea la unión. De los miles de minerales encontrados en la corteza terrestre. el número nueve de la escala. incluyendo la estructura. forma del cristal. Las propiedades físicas que dependen de la estructura de los cristales son: dureza. Los cristales de los minerales se han agrupado en seis (6) sistemas generales. más dureza tendrá el mineral. prisma hexagonal. Hexagonal Prismas y pirámides hexagonales. no son catalogados como formadores de rocas puesto que se encuentran en muy poca cantidad en la naturaleza. triclínico y monoclínico. INGEOMINAS 29 UNIDAD presenta las mismas características cristalográficas. otros. Sistemas y Formas Cristalográficas Sistema Cúbico Formas frecuentes Cubos. la diferencia entre el diamante y el corindón. . se explicarán las más importantes y fáciles de determinar. octaedros. partición. a saber: Cúbico o regular.Los minerales 2 La cristalografía es la ciencia que estudia los cristales. etc. hexagonal. Para facilitar la determinación de la dureza de los minerales se han escogido diez de ellos para representar cada una de las clases y se han agrupado en la Escala de Mohs. así como las propiedades. Triclínico Paralelepípedo inclinado. prisma rómbico. Romboédrico Romboedro. sus propiedades físicas y forma externa de los mismos. algunas de ellas dependen de la estructura interna de los minerales. tetragonal. la mayoría se pueden catalogar de raros. Tetragonal Prismas y pirámides tetragonales. Propiedades Físicas de los Minerales Como las características físicas de los minerales son la clave para su identificación. Depende en gran parte de la unión existente entre los átomos. tenacidad y gravedad específica. fractura.4. Es importante anotar que un cristal grande o pequeño de un mismo mineral siempre La mineralogía es la ciencia que estudia la formación y ocurrencia. Cada uno de ellos tiene formas geométricas características. prisma trigonal. Monoclínico Paralelepípedo rectangular. trapezoedro y prisma trigonal. centaje de las rocas de la corteza. clivaje. etc. La dureza se mide por la resistencia que presenta la superficie de un mineral a ser rayado por otro.

el vidrio 5. Na. Si un cristal tiene caras bien formadas se llama euhedral y si es irregular. 9. el cobre 8. Un mineral tiende siempre a seguir determinados planos de rompimiento. O.3. ella corresponde a figuras geométricas. Mineral Cuarzo Plagioclasa Ortoclasa Augita Hornblenda Muscovita Biotita Olivino Granates Arcillas Calcita Dolomita Yeso Composición Química Sílice Si. Al) Sílice + (Fe.96 y el platino 21. 4. Mg. O Ca. cuando son sometidos a esfuerzos. 2. entre 2. de acuerdo a la estructura interna de los mismos. Na. puesto que al aumentar de tamaño mientras se forman las rocas. La gravedad específica o densidad relativa es la relación existente entre el peso de un mineral en el aire y el peso del volumen de agua desalojado por el mineral en el agua. una moneda de cobre está entre 3 y 4 (recuerde que la moneda no debe estar oxidada). + Agua rales. 8. a una temperatura de 27 gra- Yeso Dureza 2 Cuarzo Dureza 7 Calcita Dureza 3 Topacio Dureza 8 Fluorita Dureza 4 Corindón Dureza 9 Apatito Dureza 5 Diamante Dureza 10 Escala de dureza tomada del Museo de INGEOMINAS. ellos compiten por el espacio dando lugar a irregularidades en sus bordes. Sin embargo. 6. debido a la debilidad de los enlaces o a la forma como se unen entre sí sus átomos. Mg. una navaja puede alcanzar un poco más de 5.5. 5. Ca) Sílice + (Fe.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Minerales que conforman el 90% de las rocas de la corteza terrestre.4. Fe.75. Al- Escala de Mohs (Dureza de los minerales) 1. el mercurio 13. anhedral. La forma del cristal es otra característica importante de los mine- Talco Dureza 1 Ortosa Dureza 6 Además de la escala de Mohs existen ensayos que ayudan a determinar la dureza de los minerales. C.5. Al) Sílice + (K. 7. Exfoliación o clivaje es la manera como se parten los cristales de los minerales. Fe) Silicatos complejos Silicatos de Aluminio (Hidróxidos) Ca.6. 30 INGEOMINAS . Así la uña del pulgar tiene más o menos 2. S. no siempre los cristales tienen caras.5.65 y 2. Ca. Trazas Al. C. el oro entre 15 y 19. Al) (Hidróxido) Sílice + (K.5 y el acero de buena calidad 6. Mg. Los cristales con algunas caras bien desarrolladas y otras irregulares se denominan subhedrales. Los minerales más abundantes en la corteza terrestre presentan una gravedad específica. Mg. 3. Esta es una de las característcas importantes para la identificación de los minerales de las rocas. TALCO YESO CALCITA FLUORITA APATITO ORTOCLASA CUARZO TOPACIO CORIDÓN DIAMANTE dos centígrados. 10. Al) (Hidróxido) Sílice + (Mg.O Sílice +(Ca. O. La plata alcanza 10. Al) (Hidróxido) Sílice + (K.

mientras que la calcita. . Cuando las fuerzas de enlace entre los átomos de un mineral son iguales en todas las direcciones. Partición. el diamante muestra cuatro direcciones. rosado o púrpura debido a impurezas que contenga en su estructura interna. diafanidad y luminiscencia. gris o rojo plateado. cuando puede doblarse. algunos minerales. pleocroismo. tiene clivaje romboédrico. De acuerdo con su forma la fractura puede ser concoidal. cuando se someten a presión. asterismo. produce una raya de color pardo rojizo. Séctil (del inglés sectile). mientras que la esfalerita seis. forma del interior de una concha marina con superficies suaves. la halita (sal común). Se podría decir que esta propiedad casi es igual al clivaje. blanco. la fractura es fibrosa cuando muestra fibras o astillas. El lustre representa el brillo o la refulgencia de los minerales. color de meteorización. en que no siempre se desarrolla. se convierte en irregular al romperse en superficies irregulares y. el mismo mineral puede presentar diversos colores sin perder ninguna de sus otras propiedades físicas. Flexible. con tres direcciones en ángulos diferentes al recto. tienden a partirse por determinados planos de debilidad. puede ser cortante con superficies irregulares y bordes cortantes. Dúctil. que se puede cortar en rebanadas delgadas con una nava- ja. submetálico y no metálico. maleable. se dice que no hay clivaje. La tenacidad es la resistencia que ofrece un mineral a ser pulverizado. El color es una propiedad física importante en la identificación de los minerales. Astillosa (Actinolita) Rugosa (Serpentina) Fibrosa (Cobre fibroso) Lisa (Novaculita) Subconcoidea (Cuarzo rosado) Astillosa (Tremolita) Aspera (Serpentina) Concoidea (Obsidiana) Lisa (Caliza litográfica) Diferentes tipos de fracturas. posee tres direcciones en ángulo recto correspondiente al clivaje cúbico. cuando al haber sido deformado por presión. pero no recobra su forma original cuando se deja de ejercer la presión que lo deformó y elástico. por último. INGEOMINAS 31 UNIDAD cuarzo puede ser negro. El ejemplo son los minerales magnetita y corindón. Tomado del Museo de INGEOMINAS. lustre. Así. recobra su forma original al acabarse la presión. cuando se puede convertir en alambre. juego de colores. roto o doblado y se clasifica como: Quebradizo. cuando el mineral se rompe o pulveriza fácilmente. raya. iridiscencia. amarillo. opalescencia. sino fractura. El lustre puede ser metálico. un cristal de Otra propiedad importante es la raya obtenida al frotar el mineral sobre un trozo de porcelana. ya que se parten por superficies diferentes a los planos de clivaje (que no existen). transparente. Históricamente su medida se ha efectuado comparando los minerales con objetos de la vida cotidiana. así por ejemplo. cuando el mineral al martillarlo se convierte en láminas delgadas. pero se diferencia de él. El color del polvo permanecerá sin cambios no importa el color que presente el mineral. Las propiedades que dependen de la luz son: color.Los minerales 2 gunos minerales presentan varias direcciones de clivaje. se presenta por ejemplo en el cuarzo y la obsidiana. así la hematita que se encuentra en la naturaleza de color pardo oscuro o pardo rojizo.

La reflectividad se define como la medida exacta de la cantidad de luz reflejada de una superficie. lógicamente con lustre no metálico. 2. graso semeja estar cubierto por una delgada película de aceite. Colors of Minerals. principalmente las gemas. Asterismo. Tomada de Raap Jr. Se dice que son transparentes aquellos a través de los cuales los objetos son observados con claridad. mientras los del grupo metálico-covalente. El tamaño de los granos que reflejan la luz incidente. sedoso como su nombre lo indica presenta el aspecto de seda. son translúcidos cuando transmiten la luz. Se aprecia generalmente en los minerales de cobre. La rugosidad de la superficie del objeto en cuestión. son más opacos y con lustre metálico. perlado con la iridiscencia de la madre perla. Al estudiar la difusión de la luz. Los que pertenecen al grupo iónico-covalente presentan lustre vítreo o adamantino. 32 INGEOMINAS . que traduce diamante. son opacos si no permiten el paso de la luz aun en sus bordes delgados o en láminas. Diafanidad es la facilidad de los minerales de transmitir la luz. el lustre vítreo o adamantino corresponde al de los cristales y que obtuvo su nombre de la palabra griega “adamas adamant”. Esta propiedad es observada más fácilmente cuando se examina el mineral bajo la luz polarizada. Pleocroismo. 3. pero los objetos no son observados a través de ellos. bien sea. Esta propiedad depende de los siguientes factores: 1. UNIDAD Opalescencia es una reflexión perlada o lechosa que tiene el ópalo y la piedra de la luna. ya se había mencionado en parte esta propiedad. resinoso parece a una resina y adamantino como el del diamante con fuerte reflejo. producen una raya incolora o muy clara y se dice que presentan lustre: Vítreo o apariencia de vidrio. 4. por ejemplo el cuarzo. Otras características que dependen de la luz son: Reflectividad y luminiscencia.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El lustre perlado es aquel que se asemeja a la madreperla. La clase de enlace químico que une los elementos. enlaces mezcla de iónicos y metálicos no se conocen Relación entre los minerales. su enlace químico y lustre. Los minerales no metálicos. Se dice que los metales tienen lustre metálico. y por último. propiedad que tienen algunos minerales. y es expresada como un porcentaje de la luz incidente. La composición química del objeto. interna o externamente. Iridiscencia es la propiedad que tienen algunos minerales de mostrar los diferentes colores del arco iris. 1971. Cuando tan solo son visibles dos colores se habla de dicroismo. Color de meteorización indicado por la diferencia de color entre el interior fresco de un mineral y el exterior meteorizado.. de emitir rayos de luz o figuras de estrellas al ser expuestos a la iluminación reflejada o transmitida. Lo anterior es complementado con la combinación de enlaces iónicocovalente o covalente-metálico. La reflectividad puede variar de acuerdo con dos parámetros principales: IONICO Vitreo MALAQUITA ZIRCON CASITERITA AZUFRE NATIVO FLUORITA FELDESPASTO CUARZO OLIVINO COVALENTE Adamantino ESFALERITA DIAMANTE RUTILO CINABRIO GRAFITO MAGNETITA METALICO Metálico Metálico GALENA PIRITA PLATA NATIVA A METALICO A Varibilidad del lustre de acuerdo con el tipo de enlace de los minerales B IONICO COVALENTE B Los enlaces típicos de la mayoría de los minerales caen en la zona sombreada. fenómeno de absorción selectiva que ocurre cuando los minerales presentan varios colores de acuerdo con la dirección con que la luz incide sobre ellos.

aunque son muy pocos los minerales que podríamos diferenciar por estas características. 1999) INGEOMINAS 33 UNIDAD a) El ángulo de refracción de la luz incidente y b) La absorción. FORMACIÓN DEL COLOR EN LOS CRISTALES Antes de continuar. que no alcance el “rojo vivo”. Industrialmente se producen muchos materiales piezoeléctricos en la actualidad. La luminiscencia puede ser temporal y tan solo se percibe durante el período que el mineral está sometido al calor o a la luz ultravioleta. no puede ser reflejada. debido a que cuando la luz es absorbida. La composición química de los minerales es fundamental para su clasificación. es decir. Basados en el diagrama simplificado de un átomo de hierro.Los minerales 2 De estos dos factores. y entonces se habla de fluorescencia. adquisición de una carga eléctrica. puesto que pueden existir minerales con la misma composición química. alrededor del núcleo giran los electro- Esquemas de las estructuras atómicas del diamante y el grafito . Tarbuck y Lutgens. es decir. se produce cuando ciertos minerales son sometidos a cambios de temperatura. La luminiscencia es la emisión de luz por los minerales. no es fácil llevar a cabo análisis o pruebas químicas sin contar con un laboratorio. sin cambiar su composición química. atraen al hierro magnético. pero existen algunos trucos que nos permiten visualizar esa composición química. sin embargo. Cuando ella es el resultado de moler. la determinación de los minerales por medio de análisis químicos tiene algunos inconvenientes. Cuando los minerales tienen en su estado natural propiedades magnéticas. Por otro lado. el cuarzo es el mineral más importante con esta propiedad. Los ejemplos más claros son los de la sílice (SiO ) que pue2 de presentarse hasta en ocho formas. Propiedades químicas de los minerales . la mayoría de ellos se encuentra en el rango inferior al 25%. Como se puede observar en la figura del átomo de hierro. (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. de tal manera que la prueba final para establecer con certeza la identidad de un mineral es el análisis químico. elemento responsable en un alto porcentaje del color de muchos de los minerales. es necesario un repaso general de la estructura electrónica de los átomos. Este fenómeno se llama polimorfismo. Tal vez las últimas características físicas que se utilizan para identificar ciertos minerales son el sabor y el olor. se llama termoluminiscencia. que una sustancia química o mineral puede existir en la naturaleza en formas físicas diferentes. tan solo se observa este fenómeno en la oscuridad. Sin embargo. y cuando el efecto Propiedades que dependen de la electricidad y del magnetismo: Piezoelectricidad es la carga eléctrica que se desarrolla en los minerales cuando son sometidos a presión en los extremos a lo largo del cristal. mientras que por calentamiento. permanece por un tiempo. En la mayoría de los minerales que poseen luminiscencia. el más importante es la absorción. La reflectividad de los minerales varía entre el 5% para el hielo y el 95% para la plata nativa. para entender por qué en la región de la luz visible los electrones pueden absorber energía electromagnética. la cual se deriva de la incandescencia proveniente de calentamiento. La piroelectricidad. se habla de fosforescencia. pero diferentes propiedades físicas. los calificamos como magnéticos. se estudiarán algunas propiedades de los átomos. rayar o frotar un mineral se denomina triboluminiscencia.

las cuales son concéntricas con relación al núcleo y casi esferoides. absorbiendo energía en la región del espectro electromagnético que corresponde a la luz visible. La tabla periódica de los elementos nos muestra los llamados elementos de transición. Además. Este fenómeno. dependiendo de su posición en cada una de ellas y a partir del centro hacia el exterior. hacia afuera. p. la capa 1 tiene una órbita. que es ocasionada por el retorno de electrones de los átomos de sodio. s. Los dibujos no estan a escala. ya que cada elemento en particular puede emitir tan solo en algunas longitudes de onda identificables. p. s. una sola órbita. El máximo número de electrones que pueden contener las diversas órbitas de las capas es: 2 para las órbitas s. Dos modelos de átomos. Factores que controlan el color de los minerales Se sabe que los minerales pueden ser coloreados a causa de la diferencia de energía entre las posiciones de los electrones en las órbitas correspondientes a la luz visible. hay tan solo una longitud de onda de luz. d. cuando es excitado electrónicamente. en el segundo se observan los niveles de energía. nes distribuidos en capas. 1999). emiten una luz de color amarillo. se puede encontrar una o más órbitas consideradas como niveles de energía. y la capa 4. para cada uno de estos fotones. es decir. no todas las órbitas están siempre llenas de electrones sino que algunas pueden presentar “vacíos”. 6 para las órbitas p. es el causante del color de los cristales de los minerales y en ellos se basan los análisis espectrocópicos. en la capa 2 hay las órbitas s y p. tienen o acumulan menos energía que los de órbitas p. (Tomado del libro ciencias de la Tierra una introducciión a la geología física de Tarbuck y Lutgens. Por ejemplo. o f. las órbitas s.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Cuando en un mineral se encuentran átomos que no tienen las órbitas d o f totalmente llenas. energía que se incrementa hacia el exterior. 14 para las órbitas f. resumiendo. los electrones pueden saltar de una órbita a otra de mayor o menor energía emitiendo o absorbiendo luz en cantidades muy pequeñas llamadas “fotones” por Einstein. Así. o f. dentro de cada capa. Los experimentos sobre la energía y características de los átomos han demostrado que los electrones que gravitan en la órbita s. de un nivel de energía alto a uno más bajo. cuando cristales de sal común (NaCl) son llevados a una llama no luminosa. los electrones pueden saltar de una a otra. en el primero se ve el núcleo y los electrones. numeradas a partir del centro. al estar fuera del alcance de esta unidad. que tienen sus órbitas parcialmente llenas y juegan un papel muy importante en el color de los minerales. conjuntamente con la posibilidad de la existencia de órbitas no completamente llenas de electrones. 34 INGEOMINAS . el número máximo de electrones que pueden contener no está presente. 10 para las órbitas d. Sin embargo. del 1 al 4 y siete órbitas para los electrones denominadas para cada una de las capas. la capa 3. El átomo de hierro tiene 26 electrones distribuidos en cuatro capas. en las que gravitan o se mueven los electrones. y f. d. por fenómenos que no se explican aquí.

Los minerales 2 Los nombres completos de los elementos de transición son: escandio. curio. que algunos elementos se presenten con más de un estado de oxidación. cuya fórmula química es (Fe. Por otro lado. actinio. nobelio y laurencio. debido a la atracción de cargas opuestas en los electrones de las últimas órbitas. praseodimio. por ejemplo. cobalto. rodio. vanadio. cobre. dependiendo de la cantidad de hierro. cuando los átomos comparten los electrones de ciertas órbitas. neptunio. El enlace puede ser: iónico. covalente. plutonio. renio. terbio. volframio (tungsteno). +3. Es nor- Esmeralda en calcita. Boyacá. rutenio. si la cantidad de cromo aumenta. protactinio. y es el agente colorante de gran variedad de minerales. 1980) La variación en el contenido de un elemento de transición presen- INGEOMINAS 35 UNIDAD . disprosio. fermio. se ha comprobado que la intensidad del color se incrementa cuando los minerales contienen elementos de transición en más de un estado de oxidación. la intensidad del mismo puede variar de acuerdo con la cantidad del elemento. hierro. níquel. europio. en el corindón (Al 2O 3) le da color rojo y se llama rubí. samario. te en un mineral. californio. mal. itrio. que se sobreponen. plata. lantano. el cromo. como es el caso de la sal común o cloruro de sodio. hafnio. el corindón es de color verde. La fotografía nos muestra cristales de olivino. La belleza de las esmeraldas colombianas se debe a la presencia de elementos que perturban la red cristalina. tecnesio. donde el hierro que es el metal de transición más abundante. niobio. el diamante. tántalo. osmio.Mg)2SiO4 . titanio. +6. tulio. erbio. Otro factor importante que ayuda a que los minerales sean coloreados es el estado de oxidación de los elementos. lutecio. permite desarrollar diferentes colores. mendelevio. como consecuencia de la absorción de la luz causada por la carga de transferencia de los átomos. manganeso. torio. uranio. Algunos minerales de color verde contienen hierro en estado de oxidación +3. promecio. El símbolo positivo indica que hay déficit de electrones y el negativo que hay exceso. oro. El enlace químico. el osmio. holmio.. neodimio. cromo. y como resultado originan los electrones “libres”. platino. metálico. por ejemplo. causado por la pérdida en los electrones de las últimas órbitas. que se sobreponen. cerio. americio. o la manera como se unen los diversos elementos para formar los cristales. berkelio. +8. La mayoría de los minerales coloreados deben su color al contienido de metales de transición en sus moléculas. por ejemplo. es otro de los factores de primordial importancia en el color de los minerales. iterbio. (Mottana et al. gadolinio. molibdeno. donde. de la mina de Coscuez. iridio. paladio. que realmente no están ligados a ningún átomo y ocasio- Corindón. circonio. elemento +2. los cristales son más oscuros o claros. En el caso del cromo. einstenio. +4. definido como la cantidad de electrones que un átomo puede contener en exceso o en déficit con relación a los que corrientemente debe poseer.

es un mineral blando y absorbe totalmente la luz. es un mineral denso. (Mottana et al. (Mottana et al. es transparente. El elemento carbono nos ayuda a entender la variación del color y otras propiedades físicas. INGEOMINAS. pero en la forma de grafito. transparente e incoloro.. Cuazo variedad amatista.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA nan la opacidad. b) Cuando el ion es más grande que el normal se producen esfuerzos dentro de la estructura interna del cristal. muy duro. Una imperfección es causada por un átomo extraño ubicado natural o artificialmente en la estructura del cristal. Cundinamarca. facilita la formación de centros de color. el alto poder de reflexión de la luz y. adquiriendo diferentes tonalidades. se debe a: a) Absorción directa de una parte de la luz. causada por impurezas. de acuerdo con el tipo de enlace que une los átomos de un mineral. El carbono en forma de diamante. en este caso es una impureza.. Cuarzo transparente. Los enlaces metálicos dan a los metales muy buena conductividad del calor y la electricidad. cuando es puro. Otros mecanismos que actúan en la determinación del color son los centros de color que son ocasionados por imperfecciones en la estructura cristalina que permiten absorción selectiva de los rayos de la luz. con fuerte enlace químico covalente. mientras que los iónicos y covalentes dan poca conductividad. en muchas oportunidades. 1980) 36 INGEOMINAS . c) Cuando un ion es de diferente carga. el cuarzo (SiO2). Así. 1980) UNIDAD Cuarzo lechoso. La coloración de los cristales. pero con algunas impurezas se colorea. el color de los metales.

Por último. se ha comprobado que las impurezas juegan un papel definitivo en la fosforecencia. (las principales ya se han definido). sulfatos y los fosfatos: son minerales en cuya composición se incluyen los radicales CO3 NO3 . tiene un color generalmente azul. en elementos. sulfatos. la emisión de energía en forma de ondas electromagnéticas. Elementos: se considera como elemento una sustancia inorgánica que no puede ser dividida por medios químicos. o sea. SrSO4 .Los minerales 2 Los fabricantes de vidrio utilizan esta técnica para obtener diversos efectos colorantes. dentro de los materiales sólidos. INGEOMINAS 37 UNIDAD Existen. se requiere de los elementos y de la metodología que se propone a continuación. inducen también a cambios de color en algunos minerales. Individualmente. SO4 y PO4. a él pertenecen los minerales de los cuales se extrae el cobre. Tan solo existen libres en la naturaleza. Los sulfuros: compuestos de azufre. hidróxidos. Los óxidos e hidróxidos: como su nombre lo dice son combinaciones de diversos elementos con el oxígeno. selenio y telurio con elementos metálicos. Los carbonatos. sulfuros. el zinc y el hierro a niveles industriales y comerciales. plata. que son la clase que agrupa mayor número de minerales. Los elementos requeridos para la identificación preliminar de minerales son: Lente o lupa entre 10 y 20 aumentos. Existen muchos tipos de tablas y gráficos que contienen las características físico-químicas de los minerales. los semimetales arsénico y bismuto y los no metales como el azufre. que es sulfato de estroncio. estas partículas producen la absorción directa y selectiva de la luz. IDENTIFICACIÓN DE LOS MINERALES . nitratos. utilizando la tabla que compendia el color. Así. el clivaje y algunas otras características relevantes para esos minerales. identificar la mayoría de los minerales formadores de rocas puede ser casi siempre sencillo. las botellas de vidrio incoloro y transparentes se vuelven rosadas y violetas como respuesta a una larga exposición a los rayos del sol. algo más de veinte elementos que se agrupan en metales. CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES Cuando se trata de clasificación y ordenamiento. Las diferentes clases de radiación. práctica y. gracias a algunas pruebas y observaciones que se explicarán a continuación. óxidos. Tal vez es el grupo más importante económicamente para la minería. Los halogenuros o halógenos: son metaloides de la familia del cloro que se combinan fácilmente con los metales. son elementos que se pueden presentar sin combinarse con otros y forman minerales por sí solos. Navaja de acero. porque pueden sustituir iones en la estructura de los cristales. los minerales se identifican por medio del reconocimiento de las características físicas y químicas. en algunos casos. Entre los más conocidos están los metales oro. en general. ígneas o metamórficas. causado por efectos de bombardeo radioactivo natural. cobre. ya que nuestro objetivo es tan solo sentar las bases del conocimiento a nivel general. fáciles de encontrar en los libros de mineralogía. Los productos más frecuentemente usados son: oro. además. el plomo. nitratos. fosfatos y silicatos. hay muchos tipos. Los minerales se pueden agrupar de acuerdo con la composición química. los cuales difieren sustancialmente en sus parámetros de medición. No se utilizarán medidas cuantitativas por tratarse de una determinación elemental. sin la presencia de oxígeno. Sin embargo. son aquellos compuestos de silicio y oxígeno. además. equipos especiales y técnicas avanzadas. cadmio. carbonatos. En esta unidad se acoge la tesis más generalizada y sencilla. semimetales y no metales. colores coloidales. selenio y algunos óxidos metálicos. respectivamente. antimonio. en esta parte se dan algunos criterios que nos permitirán identificar en forma preliminar los principales minerales formadores de las rocas sedimentarias. generalmente combinados en fórmulas complejas. La celestita. la sal común. halogenuros. bismuto. platino y hierro. que son el resultado de la inclusión de partículas. cobre. de tamaño coloidal. La determinación de las propiedades de los minerales requieren. Para una identificación absoluta se sugiere consultar manuales de mineralogía. Por último. Si se va a identificar los minerales que conforman la roca que tiene en su mano. por ejemplo. la dureza. Es decir. los silicatos.

¿Presenta lustre?. Fragmento de vidrio de ventana.5 y si no lo raya es mayor que el último valor.2 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD - Moneda de cobre. No se desanime. para ayudar en la determinación de las rocas ígneas que han sido formadas a partir de los minerales. Metodología: a) Observe si el mineral es coloreado o no. ¿Efervece con ácido clorhídrico diluído?. etc. Si usted no puede identificarlo. con un poco de práctica logrará estimativos muy cercanos. fibrosa. ¿Es fibroso? ¿Cuál es la forma geométrica de los cristales?. 38 INGEOMINAS . Así. si se desea estimar cuál es el porcentaje de los minerales oscuros en una muestra. ígneas y metamórficas y sus clasificaciones. para lo cual son indispensables las nociones de mineralogía descritas anteriormente. si se raya con la moneda de cobre está entre 3 y 4. Lo más importante es establecer el porcentaje de los minerales oscuros o máficos que se encuentran presentes. partición o fractura. Tabla para determinar el porcentaje de minerales en una roca. En las unidades siguientes se describirán las rocas sedimentarias. Ácido clorhídrico diluido. b) Describa si el mineral tiene clivaje. Recuerde que el clivaje es la tendencia del mineral a partirse a lo largo de planos de rompimiento. si el mineral se raya con la uña es menor de 2. irregular. c) Establezca la dureza relativa. observe primero cómo están éstos distribuidos y establezca comparación visual con las figuras adjuntas. si se raya con la navaja es menor de 5. La tabla permite identificar algunos minerales más comunes que conforman las rocas de la corteza terrestre. En caso de mayor dificultad no dude en consultar a un geólogo. etc. entonces tome una muestra fresca de la roca y compárela con los especímenes del museo geológico o colección de minerales. En el caso de la fractura estudie si ésta es concoidal. la partición se produce a lo largo de los planos de debilidad y la fractura se efectúa cuando no existe el clivaje. Para que un mineral sea identificado debe cumplir con todas las características contenidas en la tabla. por ejemplo. si se raya con vidrio de ventana es menor de 5. d) Analice todas las otras propiedades visibles del mineral.5 en la escala de Mohs. Hay métodos que se pueden aplicar conjuntamente con las características individuales de los minerales. Si continúa con la incertidumbre utilice las tablas de una mineralogía descriptiva y aplique todas las características que podría tener este mineral.

Incoloro. BIOTITA Verde oliva a verde grisáceo (pardo). pardo. trapezoedros. hexagonales.4 Rayada por navaja. 2 planos casi en ángulo recto.5 . 1 plano. rosa.2. Perfecto. Lustre vítreo. PLAGIOCLASA Blanco. lustre vítreo y color verde. blanco. Cristales pequeños rómbicos. Rojo. Rosado pálido. verde o pardo oscuro.6* Bueno. violeta. Efervesce con el ácido clorhídrico diluido. es uno de los minerales formadores de rocas más comunes. blanco. generalmente terminados en puntas piramidales. rojo.5 Rayada por la moneda de cobre 2.5 . 5-3 Rayada por la moneda de cobre 6. Cristales muy bien formados. 5-6* Mineral y navaja pueden rayarse mutuamente. azul. pardo. gris (verde. Cristal casi rectangular. gris oscuro) 7* No es rayado por el vidrio No tiene. no por moneda 2 Rayado por uña del pulgar Perfecto. verde opaco). Láminas irregulares foliadas. dodecaédros. NOMBRE MINERAL CUARZO Incoloro. isométricos. (gris. verde (ligeramente coloreada) impura es negro. ORTOCLASA Verde oscuro a negro. Se separa en láminas por uno de ellos. 6. a menudo interrumpido. blanco. Base 2. amarillo. incoloro. blanco (perlado). colores pálidos (rosa. blanco. Lustre vítreo a terroso. Los colores entre paréntesis se encuentran con menos frecuencia. gris (amarillo. 6* Bueno. 2 planos a 120° Lustre vítreo. Las impurezas le dan tintes muy oscuros a negro. amarillo) OLIVINO No hay GRANATE Perfecto. Se distingue de la hornblenda por el clivaje.7* No es rayado por el vidrio.5 Clivaje 3 Rayada por moneda de cobre 3. Generalmente se encuentra en rocas ígneas. MUSCOVITA Negro.7. fractura concoidea Cristales laminares foliados hexagonales de color blanco traslúcido. Se rompe en rombos perfectos Bueno 4 planos.Los minerales 2 COLOR DUREZA CLIVAJE OTRAS CARACTERÍSTICAS Cristales bien formados. verde negro. 2 . 2 planos casi en ángulo recto.5* No es rayado por el vidrio. Lustre vítreo o perlado Se distingue de la plagioclasa por la falta de estrías en los bordes.5 . CALCITA DOLOMITA Incoloro. 6* Bueno. translúcido. Cristales casi rectangulares. AUGITA Verde o negro (pardo o verde claro incoloro). Se distingue de la calcita en la dureza y que no efervesce en frío con el ácido clorhídrico diluido. 1 plano. perlado o sedoso YESO Notas: * El asterisco significa que el mineral no es rayado por la navaja. 5 . cristales de 8 o 4 lados. Fractura concoidea Incoloro. Se distingue de la muscovita por el color negro. se deshoja fácilmente Perfecto. o hexagonal HORNBLENDA Incoloro. blanco. Lustre vítreo. blanco. rosado en ocasiones (verde brillante o incoloro). Lustre vítreo Bordes delgados con estrías paralelas profundas como rayas. INGEOMINAS 39 UNIDAD IDENTIFICACIÓN DE LOS PRINCIPALES MINERALES FORMADORES DE ROCAS . 3 planos. se deshoja fácilmente Muy pobre. Se rompe en rombos perfectos Perfecto. 3 planos. pardo). 2 planos a 120° y a 60° Cristal tabular más largo que el del piroxeno. amarillo.

.

Ciclo sedimentario (Tomado de la Tierra el planeta desconocido. lo que ha causado que las rocas que la conformaban hayan sido destruidas. teniendo características químicas y mineralógicas definidas. que ha sido arrancado de la superficie de la tierra y posteriormente transportado por suspensión en el agua. que son claves importantes para interpretar los eventos geológicos del pasado ocurridos hace cientos de miles y aun millones de años. aire o hielo y acumulados por medios naturales. en los sedimentos se deben incluir los de precipitación química y orgánica. además de los factores anteriores. la cual está constituida por rocas sedimentarias. meteoritos y procesos físico-químicos. consolidado. Las rocas sedimentarias se originan de los materiales extraídos de la superficie terrestre por agua. ígneas y metamórficas. glaciares y procesos químicos que la atacan y que constituyen los sedimentos que podemos definir como cualquier material fragmentario orgánico o inorgánico. Durante los 4. 1985) INGEOMINAS 41 UNIDAD . evolución y edad del Universo y la Tierra. erodadas y redepositadas.500 millones de años que tiene la Tierra. fósiles que contengan. Para los geólogos el mismo término tiene un significado más profundo y comprende cualquier material. su superficie ha sido atacada y erosionada por agua..ROCAS SEDIMENTARIAS 3 UNIDAD 3 ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIÓN En las unidades anteriores se expusieron las teorías acerca de la formación. para su descripción se consideran. viento. una roca es un pedazo de material duro proveniente de la corteza terrestre. de igual forma se explicó la composición y minerales que conforman la corteza terrestre. Para la clasificación de las rocas sedimentarias se tiene en cuenta principalmente el tamaño de las partículas. que se haya formado por procesos naturales inherentes a la evolución del globo terráqueo y que puede estar compuesta de uno o más minerales. características como color. En general. hielo. etc. ciclo que se ha repetido varias veces y que ha dado origen a las rocas sedimentarias. viento. compactación. para la mayoría de las personas. su composición y origen.

merecen ser analizados. actúa en la superficie y hasta poca profundidad hacia el interior de las rocas. La meteorización química o proceso de descomposición de la roca. es un buen ejemplo de como actúa la meteorización química. UNIDAD sis.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Los sedimentos al compactarse forman estratos que son capas del mismo material y pueden ser gradacionales. objetivo primordial de la estratigrafía. abrasión y liberación de presión. que en un clima frío glacial. en general. sin que éstas pierdan sus propiedades químicas ori- PROCESOS DE FORMACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS En la formación de las rocas sedimetarias hay cuatro etapas principales. como se observa en el esquema siguiente. aunque en algunos casos puede alcanzar considerable espesor. 1969. donde trabaja más la meteorización mecánica. bien sea química o mecánica. las dos primeras etapas conforman el proceso de denudación. la transforma químicamente. aunque brevemente. por lo tanto. ginales. La meteorización física o mecánica involucra una serie de procesos que causan la desintegración de las rocas. no actúa con la misma intensidad en un clima tropical húmedo. que están íntimamente relacionadas al tipo de roca que se va a desarrollar: meteorización. Diagrama que muestra los posibles límites de las regiones morfogenéticas de acuerdo con los promedios anuales de lluvía y temperatura. Para algunos autores. su estudio permite descifrar de una forma precisa la historia de los eventos que han ocurrido durante su formación a lo largo del tiempo geológico en diferentes partes de la Tierra. Meteorización Las rocas de la superficie terrestre son sometidas a ataques físicos y químicos por los distintos factores atmosféricos y por actividad orgánica y como resultado se produce la desintegración o descomposición de la rocas en el lugar donde se encuentran. la cual. porque la meteorización. La manera como se oxidan las herramientas de hierro expuestas a la intemperie. con relación a la formación de las rocas sedimentarias. Las condiciones climáticas son factores que afectan considerablemente los procesos de meteorización de las rocas pre-existentes y. proceso que se conoce como meteorización. depósito y diagéne- ROCA MADRE DENUDACIÓN METEORIZACIÓN TRANSPORTE DEPOSICIÓN DIAGÉNESIS Esquema de los procesos de formación de rocas sedimentarias. 42 INGEOMINAS . transporte de los sedimentos. dilatación. donde predomina el ataque de los agentes químicos. Según Thornbury. cuando está expuesta al agua y gases de la atmósfera o a soluciones químicas. Sus agentes más efectivos son: congelación.

ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Los dos aspectos climáticos a tener en cuenta son la temperatura y la precipitación anual media. saltación y suspensión y los glaciares por tracción y suspensión. se deduce que hay dos áreas donde la meteorización mecánica es mínima: los lugares con temperaturas lo suficientemente altas para que nunca se presente congelación del agua y aquellos donde el frío no permite la descongelación. y los sedimentos que posteriormente formarán las rocas sedimentarias. y a medida que la corriente pierde energía o capacidad de transporte.. que facilitan la vida animal y vegetal. Muller. Fotos de Dario Mosquera. ríos u olas. Es importante definir los términos anteriores: selección es el factor por el cual los sedimentos se separan y ordenan de acuerdo a la capacidad de transporte de la corriente. suspensión o flotación. los limos y las arcillas son llevados a mayores distancias. bien sea como arroyos. SUPERFICIE DE AGUA FLUJO DE AGUA ARCILLA EN SUSPENSIÓN LIMO SUSPENSIÓN ARENA EN SUSPENSIÓN SALTACIÓN TRACCIÓN SALTACIÓN CARGA DE FONDO Formas en que el sedimento es transportado en una corriente de agua (Tomado del libro physical geography of the global environment. Transporte y selección de los sedimentos El transporte de los sedimentos es el proceso mediante el cual se retiran de su lugar de origen y son conducidos al sitio de depósito. el viento los transporta por tracción. solución. produciendo los suelos. El agua. por la menor inclinación del cauce. H. . los efectos de esta etapa se traducen en selección por tamaño y gravedad específica de las partículas y en la forma de las mismas que ocasionan el redondeamiento. que tiene lugar Notese la diferencia entre estratos bien seleccionados (Derecha) y un afloramiento mal seleccionado (Izquierda). donde la pendiente es pronunciada. depositándose cerca al cambio de pendiente los de mayor tamaño. En el caso de los ríos y quebradas. son transportados simultáneamente todos los tamaños de los sedimentos. Así. depende en mayor grado de la cantidad de agua. J. 1993) INGEOMINAS 43 UNIDAD gelarse con facilidad la meteorización mecánica es más activa. que dan lugar a regiones morfogenéticas que tienen comportamientos diferentes en la meteorización de las rocas. llevan los materiales por tracción. En general. saltación. Redondeamiento es el pulimento o desaparición de los bordes y esquinas afiladas de fragmentos o pedazos de roca. la meteorización causa la desintegración de las rocas. podemos observar que la meteorización química en los climas cálidos. mientras que en un clima frío donde el agua puede congelarse y descon- Por ejemplo. como ocurre en el caso de los glaciares. tal como se observa en la figura adjunta. de Blij y Peter O.

cuando el agua que penetra en las grietas se congela causando la disgregación de los materiales. Cuando el material es arrastrado por el viento se habla de deflación. cantos y arenas como se observa en la foto siguiente. y en la naturaleza. En cuanto a la forma como los agentes adquieren los materiales. los ríos y quebradas que transportan bloques. Mientras que la corrosión es la remoción del material causada por los agentes químicos que desgastan lentamente las rocas. El cuadro anterior nos ayudará a entender. distancia y medio de transporte. el término atrición tiene que ver con el desgaste que sufren las partículas de los sedimentos debido a frotación. La extracción se produce en la base del glaciar y superficie de las rocas sobre las que reposa. trituración. debido a que las partículas actúan como martillos sobre la superficie. Hablamos de abrasión. choque. Es un factor importante en el análisis de gravas y arenas que nos pueden indicar roca origen. la Acción hidráulica es el arrastre por el agua del material suelto. a causa de los sedimentos que están siendo transportados.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD METEORIZACION Y TRANSPORTE DE LOS SEDIMENTOS 1 Agente (actuante) 2 Proceso de Adquisición (del material) 3 Proceso de erosión 4 Proceso de desgaste (de los materiales) 5 Medios de transporte Agua corriente Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Solución Tracción Saltación Suspensión Solución Flotación Tracción Saltación Suspensión Tracción Suspensión Agua subterránea Acción hidráulica Corrosión Atrición Olas y corrientes Acción hidráulica Abrasión Corrosión Atrición Viento Deflación Limadura Extracción Erosión glaciar Abrasión Atrición Glaciares Abrasión Atrición durante el transporte. La tercera columna se refiere a los procesos mediante los cuales se erosiona la superficie terrestre. y es una acción característica de las regiones secas con escasa vegetación. Vale la pena definir los términos utilizados en el cuadro. Fotografía por Darío Mosquera. En la cuarta columna del cuadro. columna dos. rayado y golpeteo que reci- Bloques y gravas transportados por acción hidráulica. La limadura es la forma como adquieren material o sedimentos los glaciares gracias al movimiento de desplazamiento sobre las rocas. para definir el desgaste de los materiales causado por la acción mecánica generada por fricción y el impacto. que se ilustra con el chorro de una manguera que transporta pequeñas piedras y arenas sobre el pavimento. 44 INGEOMINAS . los procesos de meteorización y transporte de los sedimentos y los resultados de su accionar.

sin embargo. se dice que la roca tiene permeabilidad. neríticos. coluviales. las partículas de los sedimentos se ponen en contacto entre sí. 1977). químicos y bioquímicos que tienden a la litificación a temperaturas y presiones bajas. Es el proceso que incluye todos los cambios que tienen lugar en los sedimentos después de su depósito. esos depósitos se redujeron a tan solo algunos decímetros de espesor. la transformación del sedimento clástico en roca compacta rígida. en tanto que la solución es llevarlas diluídas y flotación equivale a sostenerlas en la superficie de los líquidos. cementación y redistribución de materiales y la última etapa. empuja y arrastra las partículas grandes sobre el lecho de los ríos o superficie de la tierra. tiene lugar en tres dimensiones. fenómeno que ocurre a profundidades de 200 a 300 metros. eólicos. Diagénesis . glaciares. de igual forma que en las márgenes y el lecho de los ríos. y dejó depósitos de varios metros de espesor en las llanuras del valle del río Magdalena. La pérdida de poder de transporte de las corrientes de agua puede ser causada por la disminución de la velocidad de la misma o por evaporación o desaparición del agua. que comprende la litificación. entre el medio de transporte. Como resultado se presenta la disminución del tamaño de los cantos y granos. por pérdida de agua y compactación. neoformación reductora. la suspensión involucra mantener temporalmente las partículas. Conocer el citado ambiente de depósito es fundamental. o sea. En la diagénesis. según Fairbridge. pueden requerirse varios cientos de años. dejando espacios libres entre ellas debido a las diferentes formas que han adquirido al desintegrarse la roca origen y durante el transporte. Durante el proceso de depósito. El depósito casi siempre es muy lento. tanto detríticas como de precipitación química y de acumulación orgánica. se distinguen cuatro etapas que están íntimamente relacionadas con la profundidad y corresponden a: neoformación oxidante. que rueda. cuando el resultado es que los materiales se mueven a saltos y brincos ocasionales se denomina saltación. Depósito de los sedimentos Tarde o temprano los sedimentos arrancados y transportados se depositan. Los principales ambientes de depósito son continentales y marinos. las condiciones físicas. Se cita el ejemplo del flujo de lodo que arrasó la ciudad de Armero en tan solo unos minutos. Estos dos conceptos son fundamen- INGEOMINAS 45 UNIDAD ben durante el transporte a que están sometidos. se denomina porosidad. y en la base de las montañas. columna cinco. puesto que esas condiciones ambientales son las que pueden controlar la existencia o no de determinados minerales y combustibles fósiles en las rocas sedimentarias. En general. como la compactación y la cementación y que afecta tanto a las partículas minerales como al agua intersticial. En estos depósitos se encuentran las diferentes clases de rocas sedimentarias. grandes lagos y lagunas. abisales y cañones submarinos. (en Corrales Inmaculada. quebradas. bien sea por: tracción o respuesta a la fuerza del agua o del viento. aunque los grandes deslizamientos de las laderas de las montañas y las avenidas de los ríos pueden en poco tiempo producir grandes acumulaciones. cristalización y litificación. se lleva a cabo. las cuales se describirán más adelante. lacustres y de cenizas volcánicas. son los lugares donde el viento y las corrientes de agua pierden fuerza.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 El transporte de los sedimentos. Los sitios donde ocurre el depósito de los sedimentos son principalmente las depresiones de los océanos. Entre los marinos se presentan los deltáicos. 1967. o sea. Porosidad y permeabilidad de las rocas. de plataforma. Posteriormente. debido a cambios físicos. La diagénesis comprende los principales procesos de la formación de nuevos minerales. el depósito de los sedimentos no se efectúa en un solo punto. su redistribución. es decir. de tal manera que para acumular en el fondo del océano un centímetro de ellos. sino que cubre zonas o áreas extendiéndose en forma de capas. Estos vacíos se llaman poros y la relación existente entre el volúmen de los espacios vacíos y el volumen total de poros de la roca. Si los poros se encuentran conectados de tal manera que los fluidos puedan circular. químicas y biológicas. principalmente debido a la pérdida de poder o energía del medio de transporte o a los cambios de las soluciones químicas. Ambiente de depósito Un aspecto muy importante que hay que tener en cuenta cuando se estudian las rocas sedimentarias es el ambiente de depósito. en los primeros se encuentran los depósitos fluviales. que predominaban en la cuenca en el lapso de tiempo durante el cual se depositaron los sedimentos.

etc. en un sentido más amplio. y de la identificación. contenidos entre los poros. en la mayoría de los casos. 1993) 46 INGEOMINAS . por lo tanto. las más antiguas se depositaron primero y las más modernas están encima de las anteriores. Diagrama simplificado que muestra granos detríticos de cuarzo (En marrón) y poros (En azul). 1977). ESTRATIGRAFÍA La estratigrafía es la rama de la geología que estudia y describe los estratos. se efectúa en las fosas oceánicas. Esquemas tomados de physical geography of the global environment. deben acumularse en forma horizontal. b) Diagrama que muestra la compactación de los sedimentos. lo cierto es que la inclinación es muy leve y podríamos decir que los fondos de esas grandes cuencas son horizontales y. Ley de la Superposición En una sucesión poco deformada de capas de rocas sedimentarias se puede observar que el orden de superposición de las capas es el mismo de su depósito. Se ha establecido cómo se originan las rocas sedimentarias. para quien la estratigrafía “es la rama de la geología que trata del estudio e interpretación de las rocas sedimentarias y estratificadas. secuencia. Una de las definiciones más completas es la empleada por Weller. las capas de sedimentos. deltas. en los canales de los fondos de los ríos. 1960. granos de cuarzo (En marròn). expulsando un buen porcentaje de los fluidos. ríos. o mediante compactación que es la pérdida de volumen. Se ha podido establecer que casi siempre cuando el espesor de las capas de rocas sedimentarias cambia en corta distancia.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD tales en los estudios de exploración y explotación de petróleos y aguas subterráneas. ahora se analizará dos de sus leyes fundamentales que son: Ley de la horizontalidad original y la Ley de la superposición. es decir. éstas se han depositado sobre superficies irregulares e inclinadas. Esto se conoce como el principio de la horizontalidad original o Ley de la Horizontalidad. los depósitos que se localizan en las laderas de las montañas. Diagrama que muestra la relación entre cemento (Blanco). así. generalmente agua. En la aplicación de la ley anterior hay algunas excepciones. inclinaciones de hasta 30 grados. pueden alcanzar. Notese como el cemento rellena los espacios porosos. (en Corrales Inmaculada. causada por el peso de los sedimentos que se van depositando encima y que hace que los espacios entre los granos disminuyan de tamaño mientras que las partículas se acomodan mejor. H. tanto vertical como horizontal. playas. sin embargo. lagunas. y fragmentos de fósiles (En azul). sucesión cronológica y distribución geográfica de los sedimentos. No hay permeabilidad debido a que los poros no estan interconestados. ¿qué tan pronunciadas son las pendientes del fondo de esos lagos y océanos? En realidad los dibujos y gráficos que las representan casi siempre exageran la pendiente. Ley de la Horizontalidad Original El depósito de las rocas sedimentarias. estudia la génesis. Esta relación se conoce como Ley a) Diagrama que muestra el proceso de compactación de los sedimentos. que es el resultado del proceso de precipitación química de materiales que llenan los espacios que han quedado libres entre los granos de los sedimentos al depositarse. localmente. Los sedimentos una vez depositados se endurecen o litifican mediante cementación. descripción. Cuando hay comunicación entre poros (A) hay permeabilidad. de una manera general. piedemontes. cartografía y correlación de las unidades estratigráficas de las rocas”. Muller. Pero.J de Biil y peter O. En estos casos las capas no tienen espesor uniforme. lagos y océanos. notese la pérdida parcial de porosidad.

o los colores. Foto de Dario Mosquera. Aunque. sin embargo. La separación de dos estratos rocosos es causada por cambios en el material depositado o por ruptura de la secuencia de depósito o por ambos. se debe a una falla normal las cuales serán descritas mas adelante. en muchos sitios la dinámica interna de la Tierra ha logrado voltear totalmente las capas de rocas. además se observan intercalaciones entre niveles de arenas (Capas claras) y niveles de arcillas (Capas oscuras). bien sea el tamaño del grano. o todos al mismo tiempo. Al utilizar la ley de la superposición para descifrar la edad relativa de la rocas. son de distinta edad. INGEOMINAS 47 UNIDAD .. Este afloramiento localizado en la Carretera Oiba-Barbosa. la ley de superposición fue utilizada para calibrarlos y sirvió de apoyo para comprobar la evolución de las especies. La irregularidad en la disposición de las capas. Capas y estratos de rocas Las rocas sedimentarias se depositan en capas rocosas cuyas características físicas y químicas pueden cambiar en forma gradual o abrupta.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 de la Superposición y es uno de los hechos que sirve a los geólogos para establecer la edad relativa de las rocas sedimentarias. En esta fotografía tomada por Darío Mosquera se observan las capas inclinadas al compararlas con las de arriba se ve claramente la diferencia. es decir. es decir. o su forma o redondez. o la composición. Santander es un buen ejemplo de la ley de la horizontalidad y de la de superposición. reflejó cómo una forma simple de vida puede cambiar con el tiempo a formas más complejas. ésta se aplica muy bien en áreas planas. que en ellas puede variar. teniendo en cuenta que capas con contenido faunístico diferente. en general. se llama estrato rocoso o simplemente estrato. parte central de la foto. En estos casos el contenido faunístico (fósiles) en los diversos estratos servirán para definir la edad. etc. los fósiles son los mejores indicadores de la edad de las rocas que los contienen. Cuando una capa de roca de cualquier espesor se puede separar visualmente de las que se encuentran depositadas tanto arriba como debajo de ella. Nótese como los estratos permanecen en estado horizontal. de tal manera que las más jóvenes están debajo de las más antiguas.

que se generan a partir de seres vivos. como se dijo en el párrafo anterior.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las superficies que separan los diversos estratos rocosos se llaman planos de estratificación y. en el primer caso. La gran permeabilidad que presentan las rocas clásticas. como el material UNIDAD Tamaño Partícula Nombre Mayor que 256 mm 256 a 64 a 4 2 a a 64 mm 4 mm 2 mm Bloque Guijo Guijarro Gránulo 0. al presentarse un cambio del tamaño del grano de los sedimentos. ácido clorhídrico diluído. Los primeros forman rocas a partir del depósito de sedimentos obtenidos y transportados por medios mecánicos. En el laboratorio se elaboran secciones delgadas que son observadas en el microscopio petrográfico con luz normal y luz polarizada. TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS La mayoría de los autores dividen los procesos que dan origen a la formación de rocas sedimentarias. podemos definir cemento. tablas de porcentajes de minerales. 48 INGEOMINAS . inmediatamente después de ser depositadas. las soluciones pueden precipitarse como materiales sólidos que cementan o taponan los poros. físico-químicos y orgánicos. los planos de estratificación se forman de muchas maneras. Las rocas sedimentarias se identifican y clasifican inicialmente en el campo y posteriormente mediante estudios de laboratorio. etc. animales o vegetales.004 mm Limo 0. Es por esto que en las construcciones siempre se “fraguan” las placas de los pisos y techos sin interrupción. Este caso lo podemos asimilar al de una capa de concreto que se ha dejado secar antes de colocarle otra encima. se acumulan dando lugar a sedimentos calcáreos. va en solución iones de minerales que se han formado por las reacciones químicas durante la meteorización.062 a Menor que Tamaño de las partículas de los sedimentos y el nombre genérico que recibe cada clase. En consecuencia. Cuando una capa de sedimentos arenosos (tamaño de granos de arena) se endurece antes que otra con las mismas características se deposite encima de ella. granulometría y color. pueden estar marcando cambios abruptos o muy sutiles de los lechos o capas rocosas. la sal común. en mecánicos. se encuentran los procesos orgánicos. Veamos con más detalle una de estas causas. En general. Al cambiar las condiciones químicas prevalentes en los fluidos que llenan los poros de la roca. las muestras de mano obtenidas de las rocas. según el tamaño de los sedimentos que las originaron. Por último. facilita la circulación subterránea de agua que casi siempre lle- Arenisca Limolitas Arcillolitas Nombre de las rocas sedimentarias clásticas. observándose como resultado que la unión de las dos no queda bien pegada facilitándose la formación de fracturas a lo largo de esa unión. o en la composición de los mismos o por una pausa en la continuidad del depósito. formando las rocas sedimentarias químicas. por ejemplo.004 mm Arcilla 0. por ejemplo. y a carbones en el segundo. las cuales provienen en su gran mayoría de rocas pre-existentes. llamándose rocas detríticas. cuyos restos. se reconocen utilizando la lupa (10 a 20 aumentos). 1922. Los procesos físico-químicos son los que involucran precipitación de sustancias que han sido transportadas en disolución y reacciones químicas entre ellas. Sedimento originario Cantos y bloques Grava y gravilla Arena Limo Arcillas Roca sedimentaria Brecha sedimentaria Conglomerado Rocas clásticas o Detríticas Una roca sedimentaria clástica es aquella que está compuesta principalmente por fragmentos que han sido obtenidos o arrancados de rocas pre-existentes y que han sido transportados mecánicamente al lugar de depósito. en ellas es fácil distinguir las partículas que las conforman. como conchas o esqueletos. en el primer caso. algunas muestras son analizadas químicamente en forma cualitativa y cuantitativa y en algunos casos por microsonda (microscopio electrónico).062 mm Arena 0. Según Wentworth. se forma un plano de estratificación.

reduciendo o acabando la porosidad y permeabilidad. sin importar su tamaño. tienen los granos visibles a simple vista y se pueden palpar al estrujarlos entre los dedos. los cantos. ni se sienten entre los dedos. Para muchos autores los limos y las arcillas conforman la clase denominada lodo. aunque no son visibles a simple vista. La cementación puede ser parcial o total. tienen los cantos lo suficientemente grandes para que se pueda determinar su composición. Es de anotar que el cemento casi nunca rellena totalmente los poros. Las rocas sedimentarias clásticas más comunes. En las rocas sedimentarias el cemento suele ser calcáreo (minerales de calcita) o silíceo (minerales de sílice) y en algunos casos es óxido de hierro. pueden palparse entre los dientes. Cuando se tienen en cuenta. Una brecha sedimentaria es una roca compuesta principalmente por cantos o bloques angulares que tienen los bordes y las esquinas cortantes y se encuentran “flotando” o embebidos entre una matriz que está compuesta de arena. constituyendo un marco sólido y rígido. limos o arcillas y que rellena los espacios entre los cantos angulares. En una roca sedimentaria clástica los granos o partículas que la constituyen se encuentran unidos por cemento. guijos y guijarros pueden ser gravas si son redondeados y gravillas si son angulares. conglomerados. dependiendo del tamaño de la partículas que las originan se clasifican en: brechas sedimentarias. lo cual origina la textura clástica. Las arcillas son los sedimentos que presentan el grano más pequeño y no se pueden sentir por ninguno de los dos métodos anteriores. Los conglomerados son rocas compuestas por cantos redondeados o gravas embebidos dentro de una matriz de arena. las rocas clásticas en general siempre tienen algo de porosidad. El origen de sus can- Brecha sedimentaria de Ubala-Cundinamarca. limos o arcillas. además. Las arenas. por su parte.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 sólido que se precipita entre los poros y mantiene los granos o partículas juntos. Tanto las brechas sedimentarias como los conglomerados. Como consecuencia. como puede observarse en el cuadro siguiente. Los granos de los limos son de un tamaño menor que la arena y. areniscas y arcillolitas. Conglomerado del Valle del Cauca tomado del Museo de INGEOMINAS. INGEOMINAS 49 UNIDAD . otros factores como la redondez o angularidad de las partículas. impidiendo que se desintegren.

Sección delgada de un conglomerado. tienen un carácter masivo y pueden ser casi de cualquier color. Las areniscas están formadas por granos. Carretera Bogotá-Villeta. Brechas sedimentarias y conglomerados se consideran rocas de grano grueso. están compuestas principalmente por cuarzo y arcillas. o anaranjado y rojo. cantos ígneo. bien sea único o consistentes en una mezcla en cualquier proporción de las rocas anteriores. Microfotografía tomada por DianaJiménez. resultando una roca bastante compacta. Las areniscas son principalmente blancas con alto contenido de granos de cuarzo. metamórfico o sedimentario. A la matriz se aplican las mismas consideraciones. cuyas partículas o granos son del tamaño limo. Sección delgada de una arenisca.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD rocas es frecuente observar que la superficie meteorizada tiene un color diferente a la roca fresca del centro. Rocas sedimentarias químicas Las rocas sedimentarias químicas están constituidas por materiales que se han precipitado directamente de las soluciones. Si el fe- Intercalaciones de areniscas con limolitas negras. por ejemplo. Microfotografía tomada por DianaJiménez. En la mayoría de los casos los granos se mantienen juntos gracias al cemento. Cuando las arcillolitas y limolitas se presentan en estratos muy delgados se dice que tienen fisilidad y se denominan con el nombre de shale (lutitas). pero también sus colores varían entre amarillo. Fotografía tomada por Diana Jiménez. En este tipo de Las arcillolitas son rocas clásticas compuestas principalmente de arcillas. Las limolitas. tos puede ser cualquiera. El cemento puede ser calcáreo. cuando éste no está presente la roca es deleznable. Sus granos no pueden verse a simple vista. Las areniscas en general se conocen como rocas de grano medio. 50 INGEOMINAS . Los estratos muy delgados se pueden observar gracias a ligeros cambios en la coloración y a su presentación en escamas. cuyo tamaño varía desde la cabeza de un fósforo hasta aquellos que tan solo pueden verse con un lente de diez aumentos. silíceo o de óxidos de hierro.

El chert es el típico ejemplo de las rocas sedimentarias químicas. cementadas entre sí. las calizas.ROCAS SEDIMENTARIAS 3 Arcillolitas laminadas intercaladas con capas delgadas de arenisca de tono claro. En el primer caso podemos citar la sal común y en el segundo. no efervesce con el ácido clorhídrico diluido. intercreciendo e interfiriéndose unos con otros. Pero si ha sido causado por la acción de organismos vegetales o animales. Santander. de las calizas fosilíferas de la Formación San Gil. mientras que su color varía desde el negro al gris y al blanco. Una manera especial de reconocer las calizas es porque se rayan fácilmente con la navaja y efervescen cuando se les deja caer unas gotas de ácido clorhídrico diluido. Tomada del Museo de INGEOMINAS. aunque las impurezas pueden oscurecerlo hasta el negro. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Fotografía tomada por Diana Jiménez. se dice que la causa es inorgánica. de granos muy finos. es muy dura. y se rompe con un aspecto como el de los vidrios con fractura concoidal. Sección delgada de una caliza microbioesparítica. Existen muchas otras rocas de origen químico. se forman rocas a partir de cristales que tienen un ordenamiento especial. dependiendo del proceso de su formación y su grano varía de grueso a fino. carretera Barbosa-Oiba. aunque la mayoría de ellas son oscuras. Fotografía tomada por Darío Mosquera. nómeno ha sido causado por cambios en la presión y la temperatura o por la evaporación de los líquidos o porque dos soluciones se mezclan. Ellas pueden ser clásticas o químicas. En el caso especial de la evaporación de los fluidos. cuando son producidas por algas o corales marinos. Fotografía de un Chert recolectada en GuatavitaCundinamarca. Las calizas son rocas compuestas de partículas de carbonato de calcio. compuesta enteramente por sílice. se habla de rocas sedimentarias químicas originadas por organismos. pero no son tan frecuentes en la naturaleza. formada por el mineral dolomita. Otra roca sedimentaria de origen químico es la dolomita. El chert raya el vidrio y se deposita en capas como otras rocas sedimentarias. INGEOMINAS 51 UNIDAD . Este tipo de rocas se llama evaporitas. que con frecuencia reemplaza la calcita en las calizas. via Bogotá-Villavicencio. El color generalmente es blanco a amarillo claro. Aunque la dolomita se raya fácilmente con la navaja. Las variedades de color gris oscuro a negro han sido llamadas pedernal. generando la textura cristalina. Bloque rodado. Con frecuencia es posible observar en ellas fósiles de conchas y corales marinos.

Cauca. Patía. gravas y agregados pétreos. Cordillera Oriental. sal. Tomada del Museo de INGEOMINAS. Ranchería. Los Llanos Orientales.3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La tiza o creta es una caliza de grano muy fino de aspecto terroso. se encuentran delgadas coberteras de rocas sedimentarias que tienen amplia extensión en superficie. la tiza o creta y las diatomitas. las coquinas. Las regiones donde presentan mayor espesor y continuidad lateral han sido denominadas cuencas sedimentarias. Las diatomitas son rocas porosas. el tamaño de las partículas o granos. aislantes. que de una manera general y de oriente a occidente corresponden a: Putumayo . algunas de ellas tienen en cuenta la composición mineralógica. compuestas por organismos silíceos llamados diatomeas. Rocas sedimentarias orgánicas Como su nombre lo dice. Es de entender que a mayor profundidad del enterramiento resulta un mayor grado de consolidación. Amagá. gas y carbón. industrias químicas y artesanías. Valle Inferior. Se utiliza industrialmente como absorbente. la forma de las mismas. Cesar. asociados a ellas se encuentran depósitos energéticos. Industrialmente se utiliza para escribir en los tableros. Medio y Superior del Magdalena. hierro. la cual está fundamentada en el tamaño de las partículas. los aluviones de los grandes ríos y quebradas depositados sobre rocas ígneas y metamórficas cubren grandes extensiones. tan solo se menciona una de las más sencillas. Las coquinas son rocas compuestas totalmente por fósiles o pedazos de ellos. Pacífica. Entre las más conocidas de ellas podemos mencionar el carbón. Para un conocimiento más profundo se sugiere remitirse a tratados especializados sobre sedimentología y rocas sedimentarias clásticas y químicas. minerales y rocas industriales tales como piedras de enchape. la cuenca de Colombia y San Andrés y Providencia. El carbón es una roca formada a partir del enterramiento y la consolidación de restos de plantas acumuladas en la superficie terrestre. LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA Las rocas sedimentarias en Colombia son las más ampliamente distribuidas. etc. el origen. UNIDAD Fotografía de una Diatomita recolectada en Madrid-Cundinamarca. etc. Para el ordenamiento de las rocas sedimentarias existe en realidad un buen número de clasificaciones que varían de acuerdo con los parámetros utilizados en ellas. arcillas para ladrillos. yeso. poco pesadas.Amazonas. En edad van desde el Cámbrico hasta el Reciente (Holoceno). Tanto en las cuencas como en las coberteras se depositaron sedimentos detríticos. abrasivos y en la industria de los explosivos. químicos y orgánicos que se han descrito anteriormente. Existen varios tipos de carbón dependiendo de la clase de plantas que lo originan y el proceso de enterramiento a que son sometidas aquellas. filtros. suaves. Catatumbo. En el presente caso. Caribe y. por ejemplo. Desde el punto de vista económico. en el mar territorial. principalmente petróleo. que se caracterizan por haber sido sometidos a erosión y transporte antes de depositarse. En general están pobre a moderadamente cementadas y son friables y porosas. que se muestran en el mapa adjunto. 52 INGEOMINAS . Así mismo. Su color varía de blanco a amarillo claro y tiene el aspecto de la tiza.Popayán. su compactación o litificación. blanca a ligeramente coloreada. las rocas sedimentarias son de gran interés teniendo en cuenta que asociados a ellas se encuentran recursos minerales no renovables de gran importancia para la economía del país: calizas. Así. De igual manera. cubren aproximadamente el 70 a 80% del territorio del país. Cubriendo el Escudo de las Guayanas y la región del Nudo de los Pastos . aunque no efervesce con ácido clorhídrico. que se forma por la cementación de las partes duras de las conchas de los microorganismos marinos que vivieron flotando. son aquellas que están formadas casi exclusivamente por restos de plantas o animales.

Acumulación de conchas. destilación parcial de plantas. enterramiento. depósitos de conchas de microorganismos marinos o reemplazamiento de otros minerales por sílice en rocas existentes. A veces partículas retrabajadas por el oleaje antes de consolidarse. * Composición y origen de algunas de las rocas químicas orgánicas e inorgánicas más conocidas. Precipitación orgánica o inorgánica. Precipitación inorgánica o reemplazamiento de Ca por Mg. organismos marinos. COQUINA DIATOMITA TIZA Carbonato de calcio Sílice opalina Carbonato de calcio DOLOMITA Carbonato de calcio y magnesio Cloruro de sodio SAL YESO Sulfato de calcio (hidratado) CALIZA Carbonato de calcio CHERT Sílice Precipitación inórganica. Precipitación inórganica por evaporación de aguas saladas. INGEOMINAS 53 UNIDAD . Nótese que el mineral más abundante en estos procesos es la calcita (carbonato de calcio).ROCAS SEDIMENTARIAS 3 ROCAS SEDIMENTARIAS QUÍMICAS Y ORGÁNICAS (Las más conocidas) NOMBRE DE ROCA CARBÓN COMPOSICIÓN Vegetales diversos ORIGEN Depósito. Precipitación inorgánica por evaporación de aguas (marinas). Depósito de conchas de microorganismos marinos o de agua fresca Depósito de conchas de microorganismos marinos.

3 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 54 UNIDAD INGEOMINAS .

permiten establecer muchos de los procesos que tienen lugar a gran profundidad debajo de la corteza terrestre. La formación de las rocas ígneas involucra procesos muy complicados. la llamada granitización. c) Enfriamiento y consolidación del magma. para formar las rocas ígneas que hoy en día adornan los paisajes de la superficie de nuestro planeta. ha sido necesario que se desarrollen por lo menos. hoy pueden ser encontradas y observadas directamente en muchas partes de la superficie terrestre. Esta clase de rocas presenta generalmente colores vivos. Por otro lado. de tal forma que hasta la fecha no ha sido posible que el Hombre observe los citados procesos. Para una mayor ilustración se recomienda al lector referirse a los textos de petrología ígnea. palabra que traduce fuego. acompañados por reacciones que se llevan a cabo a grandes temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. aquí catalogada como un proceso de metamorfismo. Téngase en cuenta que el radio terrestre es de 6. lejos de la superficie. cuyo nombre proviene del latín ignis. El estudio detallado de estas etapas está fuera del alcance de este libro. físicos y químicos. cuyo objetivo en esta unidad es apenas iniciar al interesado en el proceso de formación y establecer las evidencias que lo soportan. CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA Las minas y pozos petroleros que han profundizado en las investigaciones de la corteza terrestre. Es importante anotar que algunas rocas ígneas se forman en superficie o a poca profundidad al enfriarse el magma generado en el interior de la Tierra. Para llegar al estado físico en que vemos las rocas ígneas en la superficie. varios autores consideran dentro del proceso por el cual se generan algunos granitos. por lo tanto. Sin embargo. tres etapas principales a saber: a) Generación del magma. ya sea investigativas o en búsqueda de recursos geológicos. tan solo hemos arañado la superficie. b) Transporte del mismo en el interior de la Tierra. Aunque algunos de estos tipos de rocas se forman a grandes profundidades. cuando se han efectuado perforaciones profundas.371 kilómetros. constituyen una de las tres grandes familias en que se dividen las rocas de la corteza terrestre. debajo de las rocas sedimentarias.ROCAS ÍGNEAS 4 UNIDAD 4 ROCAS ÍGNEAS INTRODUCCIÓN Las rocas ígneas. con frecuencia. cristales grandes y casi siempre sus componentes cuentan con minerales poco comunes en las rocas sedimentarias. a duras penas llegan en algunos casos hasta algo más de 8 kilómetros de la superficie. La rama de la geología llamada geofísica ha Fotografía del cono activo del Volcán Galeras. y hasta hoy no ha sido posible ni visitar ni muestrear el interior de nuestro planeta. además. se ha demostrado que ellas se encuentran. 1989. Tomada del Mapa de Amenaza Volcánica del Galeras (1997) INGEOMINAS 55 UNIDAD . las evidencias que han encontrado los geólogos en el campo y en los experimentos efectuados en los laboratorios de los diversos centros investigativos.

comunmente de- nominada sial. el núcleo tiene 3. que está compuesta principalmente por rocas ultramáficas. y basados en los conocimientos actuales. Las teorías expuestas por los geólogos respecto de la composición del interior de la Tierra. como las peridoditas (rocas ferromagnesianas con olivino y piroxeno). Recordemos que en el capítulo correspondiente a la formación de la Grano sólo reconocido al microscopio No se reconoce el grano ni al microscopio petrográfico Tamaño de los cristales de las rocas ígneas 56 INGEOMINAS . Por lo anterior. Corte esquemático del interior de la Tierra. El límite entre la corteza y el manto. con un espesor que varía entre unos 5 y 50 kilómetros. Las evidencias astronómicas. El hierro sería el principal componente y estaría acompañado por cantidades menores de níquel. físicas. FORMACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS Las rocas ígneas se forman al enfriarse el magma. El manto es considerado por muchos autores como una capa de rocas sólidas. que posiblemente esté constituido por metales y donde se cree que está generándose el campo magnético.5 mm. En la parte oceánica las rocas presentan más alto contenido de sílice y magnesio y se le denomina sima. que es una especie de piel para ella. el manto con 2. que podrían clasificarse como las rocas ígneas más pesadas que existen. A partir de evidencias astronómicas. Se ha comprobado que la corteza continental es rica en rocas con alto contenido de sílice y aluminio. 30 . Además. definido como material rocoso móvil y fluido. geológicamente hablamos de corteza continental y corteza oceánica. podido estudiar indirectamente ese desconocido interior y nos ha proporcionado teorías acerca de su composición.451 kilómetros de radio. que ocurre naturalmente. generado en el interior de la Tierra y que es capaz de penetrar o intruir a la fuerza las capas rocosas. < 2 mm. se cree que a unos 100 kilómetros de FANERÍTICAS Muy grueso Grueso Fino AFANÍTICAS Microcristalinas Criptocristalinas > 30 mm. se encuentra la zona donde el magma es generado o existe una zona donde las rocas son más plásticas que las de abajo y las de arriba. Las evidencias recogidas por la geofísica establecen que la Tierra se puede dividir en tres grandes zonas: La corteza o capa exterior.900 kilómetros de espesor y el núcleo. o salir a la superficie y derramarse sobre ella. sino que debajo de los continentes es más gruesa que debajo de los océanos y que las ondas sísmicas se transmiten más rápidamente en la corteza debajo de los océanos que en aquella debajo de los continentes. son bastante aceptadas por toda la comunidad científica. lo marca la denominada discontinuidad de Mohorovicic (MOHO). se ha afirmado la teoría que el corazón de la Tierra está compuesto de metales y no de rocas. Los resultados de los estudios geofísicos han demostrado que la corteza no es una capa rocosa sólida de espesor continuo. bien sea continental u oceánica. geológicas y geofísicas. están basadas en la composición de los meteoritos y en la velocidad de revolución y rotación del planeta.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD distancia de la superficie. La refracción y reflexión de las ondas sísmicas nos indican que el manto tiene varias capas concéntricas.

las presiones de confinamiento son tan elevadas que no siempre permiten la fusión. ¿cómo. los cristales de los minerales ferromagnesianos y los ricos en calcio se van separando. posiblemente. da por N. Para aquellos que han tenido la oportunidad de ver diversos tipos de rocas ígneas. Bowen a comienzos del siglo XX. a partir. b. por lo general. Tarbuck y Lutgens. mientras que las rocas volcánicas. La diferenciación fue estudiada y demostra- A medida que avanza el proceso de diferenciación. como se le denomina al orden de cristalización de los minerales. Indudablemente la serie de Bowen. c) nos ayudan a comprender el proceso de diferenciación. son más complicadas que esta breve explicación. las rocas extrusivas son las que han solidificado de magma que sale a la superficie. Pero. 1999) INGEOMINAS 57 UNIDAD les de sus minerales tan solo se reconocen al microscopio. los minerales que posean los puntos de fusión más elevados forman sus cristales primero que aquellos con puntos de fusión más bajos y comienzan a caer hacia el fondo de la cámara magmática o lugar donde se ha almacenado. La otra causa principal para la formación de distintas clases de rocas ígneas a partir de un magma original es la asimilación o proceso por el cual el magma se va contaminando o adquiriendo componentes de las rocas que forman las paredes de la cámara magmática.ROCAS ÍGNEAS 4 Tierra. Más específicamente. las rocas ígneas se clasifican en plutónicas y volcánicas. quien comprobó en el laboratorio que cuando un magma se enfría. surge entonces una pregunta. de una misma clase de magma. Las rocas ígneas plutónicas son formadas a considerable profundidad. . pudimos establecer que el interior de la misma se encuentra a grandes temperaturas que permiten la existencia de magma. La diferenciación es el proceso en el cual los distintos componentes de una mezcla se separan. o de material que ha sido arrojado al aire por los volcanes. que actúan sobre el magma original de una composición determinada. presentan cristales de granos finos a microcristalinos. con enfriamiento lento del magma y su principal característica es poseer cristales de minerales que varían en tamaño entre medio y grueso. Esta última relación se explica mejor en la tabla adjunta. emplazado o intruído el magma para enfriarse. se encuentran en la superficie rocas ígneas compuestas por distintos minerales? La respuesta se basa en los fenómenos o procesos conocidos como diferenciación y asimilación. convirtiéndose el magma original en un líquido más rico en sílice. De acuerdo a la profundidad con relación a la superficie terrestre. Muchos autores denominan las rocas ígneas volcánicas como rocas extrusivas y las plutónicas como intrusivas. Las ilustraciones (a. éstas se dividen en faneríticas. cuando los crista- Las rocas ígneas volcánicas se derivan del enfriamiento relativamente rápido del magma y a poca profundidad o en la superficie terrestre. aunque por la profundidad de su localización. en la cual tiene lugar el proceso de enfriamiento del magma. aquellas en que los cristales de sus minerales se pueden reconocer a simple vista. Separación de minerales por sedimentación cristalina (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. De acuerdo con el tamaño de los cristales de las rocas ígneas. A simple vista se caracterizan por cristales finos a muy finos. L. y afaníticas.

así mismo. Asimilación de la roca huesped Formas por medio de las cuales se altera un cuerpo magmático. el hielo se deshace y el café se vuelve más claro o diluido enfriándose parcialmente. seguramente mucho más ricas en sílice que en ferromagnesianos y que al fundirlos los asimila (d. e. los nombres de los diversos elementos que las componen vienen. El clásico ejemplo de asimilación sería introducir un cubo de hielo en un café caliente. seguramente acompañados de reacciones más complicadas. en general. causar desprendimiento de bloques de las rocas adyacentes. (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ROCAS ÍGNEAS PLUTÓNICAS Como casi siempre en la mayoría de las ciencias. Sección dereacción de Bowen. por la manera como se interrelacionan entre sí los cristales los cuales forman una especie de mosaico y no presentan poros o espacios. nombre que proviene del dios del interior de la Tierra. durante su recorrido hacia la superficie. Éstas se diferencian de las rocas sedimentarias. El desarrollo de estos dos principales procesos. Tarbuck y Lutgens. que están conformadas por materiales preexistentes. las cuales pueden fácilmente fundir las paredes de la cámara magmática y. En el ejemplo del café hay un momento en que si le agregamos más cubos de hielo estos no se disuelven debido a que el café se ha enfriado totalmente. 1999) Un magma original se encuentra a muy altas temperaturas. a este respecto podemos citar lo siguiente: a) Estudios experimentales han demostrado que la mayoría de los minerales que componen las rocas ígneas plutónicas. Tarbuck y Lutgens. Plutón. de la mitología griega o romana y es el caso de las rocas plutónicas. 1999) 58 INGEOMINAS . dan como resultado la generación de rocas ígneas formadas por mezclas diferentes de minerales. (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. Sin embargo. f). es conveniente mencionar algunas de las razones y evidencias que tienen los geólogos para considerar que las rocas plutónicas se han formado a partir del enfriamiento del magma. tan solo se pueden formar a altas temperaturas. Es obvio que este proceso de asimilación tiene sus límites.

Santander. antes que escapen. d) Las rocas adyacentes. los experimentos de laboratorio. constituye cerca del 60% de ella y está presente en todos los tipos de rocas) y en menor proporción algunos pocos minerales oscuros llamados máficos.ROCAS ÍGNEAS 4 c) Se ha podido observar evidencias. Granito de Pescadero. Algunas rocas plutónicas presentan a la vista una incipiente formación de capas. pero con el grano muy fino. son de carácter masivo y los cristales de los minerales que los conforman son lo suficientemente La forma como se ensamblan o se unen entre sí los cristales de los minerales de este tipo de rocas. presentan forma lenticular y la superficie inferior casi plana con carácter circular y con un diámetro no mayor de 8 kilómetros y un espesor que varía desde algunos pocos hasta cientos de metros. Lo que se ha obtenido es tan solo algunas rocas artificiales con los componentes del granito. grandes para ser observados a simple vista. han logrado ayudar al entendimiento del proceso de formación de las rocas ígneas. Fotografía por Darío Mosquera. Los principales minerales que componen las rocas son el cuarzo (SiO2). al reproducir las condiciones de presión y temperatura a las que se formarían algunas de las rocas plutónicas. pero a los cuales se les ha hundido la parte central debido al colapsamiento de los sedimentos y demás rocas que se encuentran encima de ellos. ya que una roca plutónica podría requerir hasta más de un millón de años para enfriarse lentamente. e involucrando los mismos materiales. se llama textura cristalina. el feldespato (el más abundante mineral en la corteza de la Tierra. los procesos que involucran silicatos se desarrollan muy lentamente y aún se desconoce cuál es el papel que juegan la presión del vapor de agua y los gases en la cristalización de las rocas plutónicas. durante las erupciones volcánicas. Esta composición rige tanto para las rocas plutónicas como para las volcánicas. Por otro lado. solamente se forman a altas presiones. de rompimiento causado por la penetración (intrusión) de magmas en ellas. formando “aureola de contacto” (f). Los lopolitos son fundamentalmente cuerpos con la misma forma de los lacolitos. en rocas pre-existentes. lacolitos cuando intruyen las rocas concordantemente. y permitir la producción de cristales grandes. estos cuerpos de roca se llaman plutones si conservan la forma de burbuja. la fusión tiene lugar tan solo cuando la temperatura alcanza varios cientos de grados centígrados más. lo que implica gran profundidad de enterramiento. Se considera que el factor tiempo es fundamental en el citado proceso. sugiriendo que al enfriarse “flotaron” en el magma. Desde el punto de vista químico. pero aún no han podido crear o producir una roca ígnea artificial igual al granito. se presentan “horneadas” (metamorfoseadas). si no existe agua. INGEOMINAS 59 UNIDAD b) Muchos de los minerales componentes de este tipo de rocas. . Sin embargo. De acuerdo con la forma que adquieren al enfriarse en profundidad. se puede analizar cuando en los laboratorios se ha demostrado que la Las rocas plutónicas en el interior de la Tierra se encuentran en grandes masas en forma de burbujas y el tamaño de su sección puede variar entre algunos cientos de metros cuadrados a varios cientos de kilómetros cuadrados y pueden extender sus “raíces” varios kilómetros debajo de la superficie. Afloramiento de roca ígnea plutónica. roca ígnea plutónica llamada granito puede fundirse a 700 grados centígrados de temperatura cuando involucramos al proceso agua a alta presión. Un ejemplo que puede ayudar a visualizar este tipo de problema. especialmente en las áreas de contacto con las rocas plutónicas. otras tienen sus cristales alineados en forma casi paralela. como aquellas de las rocas sedimentarias. generalmente.

que se encuentran cortando las capas de las rocas adyacentes. sin embargo. o siguen la dirección de las capas de las rocas que intruyen. que incluye los aspectos geométricos y las relaciones entre los cristales que la componen. dando como resultado rocas de grano muy fino. de tal manera que el magma se enfría y se solidifica rápidamente. no es fácil recordar los nombres de todos los minerales. la formación de la Tierra vol. los cuerpos de rocas intrusivas son muy importantes en la corteza terrestre y se conocen como estructuras intrusivas. En general. Hay muchos sistemas de identificación que van desde los más simples a unos bastante complicados. A diferencia de lo que ocurre en las cámaras magmáticas profundas. sino que más bien son alargados o tabulares. mientras que los silos son concordantes. RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS INTRUSIVAS La principal herramienta para la identificación y clasificación de las rocas ígneas es la mineralogía y la textura o apariencia física de la roca. por lo tanto. utilizaremos Estructuras intrusivas poco profundas Tal como su nombre lo indica. metros de profundidad. éstas son mucho más pequeñas. Si los afloramientos de una roca ígnea plutónica llegan a ser mayores de 100 kilómetros cuadrados de extensión. Los cuellos volcánicos son estructuras intrusivas que se forman al solidificarse el magma en la parte correspondiente al “conducto” de un volcán. se han elaborado tablas que ayudan a su clasificación. los cuerpos rocosos plutónicos no presentan la característica forma de burbuja. una roca plutónica tiene los cristales de los minerales lo suficientemente grandes para identificarlos a simple vista. ésta se llama batolito y si son menores se denominan stock. Para nuestro caso. teniendo en cuenta el tamaño y la forma de los mismos. Los tres factores anteriores. teniendo en cuenta que los formadores de rocas más comunes son entre 30 y 50. forma y relaciones con las rocas de sus alrededores. 1992 60 INGEOMINAS . se clasifican teniendo en cuenta su tamaño. Los diques son estructuras tabulares. algunas rocas plutónicas se enfrían a tan solo unos pocos kiló- Dique Enjambre de diques Rocas superiores deformadas y erodadas Lacolito Lopolito Diversas estructuras intrusivas (Tomado del atlas de lo extraordinario. sirven para la clasificación generalizada de las estructuras intrusivas.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En muchos lugares. 1. posiblemente representando una parte atascada en el camino de la salida de las lavas de un volcán. Comparando el tamaño de este tipo de estructuras con el de los plutones. la parte exterior de la corteza terrestre está a más baja temperatura. diques y silos. más la profundidad de enfriamiento. Entre las estructuras volcánicas poco profundas tenemos: cuellos volcánicos. Desde el punto de vista geológico. La composición química también da las bases para las distintas clasificaciones.

Cuarzo ausente. generalmente hornblenda. Rocas ígneas félsicas (o ácidas) son aquellas que están compuestas por minerales de colores cla- Textura *Plutónicas **Volcánicas Félsicas Granito Riolita Con cuarzo Granodorita Dacita Intermedias Diorita Andesita Máficas Gabro Basalto Ultramáficas Peridodita menos del 5% de cuarzo Principalmente Plagioclasa Intermedia Principalmente Plagioclasa Cálcica Sin cuarzo Minerales Máficos Solamente Composición Mineralógica Ortosa > Plagioclasa Ortosa < Plagioclasa Sódica * Rocas de grano medio a grueso. cristales muy bien formados HORNBLENDITA PEGMATITA (Al nombre de la roca se le agrega Pegmatita o pegmatítico) Entre parentesis se han colocado los equivalentes volcánicos de grano muy fino (microcristalino ó criptocristalino). ros. Cuarzo ausente. pudiendo o no contener minerales máficos. INGEOMINAS 61 UNIDAD Por lo anterior. Cuarzo ausente. feldespato potásico. aunque los componentes del granito son los más frecuentes con granos muy gruesos (mayores a 1 cm) NOMBRE GRANITO (Riolita) SIENITA (Traquita) DIORITA (Andesita) GABRO (Basalto) PERIDODITA PIROXENITA Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Medio a Grueso Grueso a muy grueso a veces muy grande. intrusivas ** Rocas de grano fino. intermedias. Cuarzo ausente o en muy poca cantidad. olivino y piroxeno. plagioclasa. magnesio y calcio (ferromagnesianos) y baja cantidad de sílice (SiO2). que depende principalmente de la cantidad de minerales félsicos o de color claro y máficos o de color oscuro que contienen hierro. las agrupamos en cuatro categorías: félsicas.ROCAS ÍGNEAS 4 tan solo una clasificación sencilla. Cuarzo ausente. que siempre están presentes en cantidades superiores al 65% del total de la roca. plagioclasa. en más del 50%. ferromagnesianos. tales como el cuarzo y el feldespato. en menos del 50% Cuarzo (menor del 5%). plagioclasa ausente. generalmente piroxenos. feldespato potásico. . plagioclasa. máficas (o básicas) y ultramáficas (o ultrabásicas). muy poca plagioclasa. puede contener algunos ferromagnesianos como biotita u hornblenda. ferromagnesianos pueden estar presentes. plagioclasa ausente. de los cuales existen muchas variedades. extrusivas Clasificación de las rocas ígneas más conocidas basado en el tamaño de los cristales y la composición mineralógica Identificación de las Rocas Ígneas (las más comunes). plagioclasa ausente. Sus principales exponentes son los granitos y granodoritas. TAMAÑO GRANO Medio a Grueso MINERALES ESENCIALES Cuarzo. Pueden estar presentes los minerales que componen cada una de las rocas anteriores. ferromagnesianos. ferromagnesianos principalmente anfíboles (hornblenda). ferromagnesianos principalmente piroxenos. ferromagnesianos.

en la parte norte de la Cordillera Oriental. lo que sí podemos asegurar es que las rocas sedimentarias tan solo se encuentran en la superficie y máximo a unos pocos kilómetros debajo de ella. casi siempre compuestas por minerales ferromagnesianos. son las que contienen menor cantidad de sílice. ya que se pueden encontrar rocas vol- Desaparición de compuestos volátiles de las rocas de la corteza subducida (Tomada de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. el basalto es más abundante en la corteza oceánica. por la presencia de cristales muy pequeños contenidos en una masa. mientras que las andesitas se encuentran en las cadenas montañosas jóvenes. LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCÁNICAS Como se dijo anteriormente. Debido a estas características texturales. Distribución y abundancia de las rocas ígneas plutónicas Cuando comparamos las diversas clases de rocas que se encuentran aflorando en la superficie terrestre. puesto que a profundidad los procesos dinámicos de la Tierra. que puede ser vítrea o cristalina. las ígneas. En ellas se han agrupado tanto las intrusivas como las extrusivas. una roca ígnea volcánica o extrusiva es aquella que se ha formado por el enfriamiento relativamente rápido del magma que ha ascendido desde el interior de la Tierra.000 grados centígrados para fundir las rocas ultramáficas. Estas rocas se caracterizan. hacia la superficie terrestre. en las cercanías de Mitú en el Vaupés y al sur de Puerto Inírida en el Guainía. 1999) 62 INGEOMINAS . generalmente. lo que UNIDAD hace que éstas se formen a mayores profundidades dentro de la Tierra. los cuales no contienen cuarzo y en ellos los minerales ferromagnesianos son más del 50% del total de la roca. en este caso por debajo del 45%. están compuestas principalmente por minerales máficos o ferromagnesianos y muy poca sílice. El mapa geológico de Colombia nos permite visualizar las zonas del país donde se encuentran en la superficie las diferentes clases de rocas. están localizadas principalmente en la corteza continental. A este grupo pertenecen los gabros. porcentaje en el cual el cuarzo representa muy poca cantidad y puede llegar a estar ausente en algunos casos. Por último. sin embargo. Las rocas máficas. es difícil calcular cuál es la cantidad relativa de cada una de ellas. en los alrededores de Puerto Carreño. llamada matriz. Las rocas ígneas plutónicas más abundantes son los granitos. las rocas son llamadas afaníticas. en el Escudo de Guayana. las rocas intermedias tienen minerales máficos o ferromagnesianos. pero de tamaño de grano tan fino que a veces no se puede distinguir a simple vista sus componentes. entre ellas. Las tablas anteriores ayudan a visualizar esta sencilla clasificación de las rocas ígneas. Los experimentos de laboratorio han probado que se necesita una temperatura cercana a los 2.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Una roca ígnea intermedia. en la Sierra Nevada de Santa Marta. Las dioritas y andesitas representan este grupo de rocas. posiblemente en el manto. las rocas ultramáficas. Las rocas volcánicas se diferencian de las rocas plutónicas por el tamaño de los cristales que las conforman. varía entre 65 y 55%. En Colombia las rocas ígneas están localizadas principalmente en las cordilleras Central y Occidental. hacen que éstas se transformen y pierdan propiedades que las identifican. tal como su nombre lo indica es una roca cuyo contenido de sílice (SiO2) total. Tarbuck y Lutgens. La composición química no es el parámetro que permita diferenciar estos dos tipos de rocas ígneas.

Desde la prehistoria el Hombre ha experimentado ante los volcanes diversas emociones. y puede ser el resultado de mezcla de los dos tipos de magmas antes mencionados o por diferenciación a partir de un magma básico primario. cánicas y plutónicas de composición tanto ácida como básica y de composiciones intermedias. Heiken and Hulen. Tolima) Principales tipos de rocas ígneas (Tomado del Museo de INGEOMINAS). debajo del límite de la Litosfera. Vulcano fue uno de ellos. veneración.55%. el que presenta un contenido de sílice (SiO2) mayor de 60 . producirá riolitas. que a su vez generarán diversos tipos de rocas volcánicas. terror.ROCAS ÍGNEAS 4 Basalto (Ipiales. es decir. y con el pasar de los tiempos ha comprendido la necesidad de protegerse de sus amenazantes erupciones. Cauca) Andesita (Ibague. debido a las altas temperaturas y presiones a profundidades de 100 a 300 km. se originarán basaltos. lo cual permitirá definir diferentes tipos de magmas. Nariño) Dacita (Bolivar. el magma ácido. (Tomado de Fisher. Así. fascinación. curiosidad. El primer registro conocido de un volcán se encuentra en un mural de 8. los magmas van a tener diferente composición química. es decir. Los magmas que son generados por fusión parcial de las rocas. 1997) INGEOMINAS 63 UNIDAD . ascienden desde la base de la Corteza o desde el Manto superior.000 años de an- En la antigüedad se creía que los volcanes estaban habitados por dioses poderosos. el que tiene un valor de SiO2 de 45 . deleite. mientras que a partir de un magma básico. Según el grado de fusión y el grado de evolución magmática. llamada andesita. Hay un tipo de roca volcánica intermedia entre estos dos tipos.70 %.

en el cual. cerca de Çatal Hüyük (Turquía). desde el cual salían fuego y grandes ruidos. de mediados del siglo XIX. pero fue vencido por éste. En el Japón el Fujiyama es considerada una montaña sagrada y es centro de peregrinación y de turismo. y por otro lado los Plutonistas que consideraban a los volcanes como rasgos muy importantes y extendidos sobre la superficie de la Tierra y cuyos orígenes se hallaban debajo de la corteza terrestre. (Tomado de Horst Rast. El poeta Píndaro relata en una de sus obras lo que probablemente corresponde a una erupción del Etna. en el año 79 DC. El primer testimonio conocido de un testigo directo de una erupción se debe a Plinio el Joven. destruyó a Pompeya y Herculano. donde aparece representada de manera rústica una erupción del Hassam Dag. se relata la aventura fabulosa de un viaje al interior de la Tierra de dos geólogos y un guía islandés. que vivía en uno de los volcanes de la islas Eólicas. en algunos casos muy temperamentales. para los cuales los volcanes carecían de importancia y correspondían a un fenómeno escaso y muy joven en la historia de la Tierra. quien proporciona un completo relato sobre la erupción del Vesubio. rodando posteriormente por la montaña para hundirse en las profundidades del mar. En la mitología grecorromana se encuentran relatos que hablan del dios Hefestos o Vulcano. Píndaro describe cómo durante el día las corrientes de lava se escurrían montaña abajo.C. Todas estas historias y leyendas dejan ver cómo en la antigüedad. 1980) INGEOMINAS . habitaba un ser mítico poderoso llamado Ec’the. Plinio el Viejo. Otras leyendas de la mitología griega hablan de Tifón. o como puertas que conducían al infierno. habitaba en la cima del volcán Kilauea. quien se rebeló contra Zeus. los paeces debían guardarle fidelidad. mientras en la noche bloques al rojo vivo eran arrojados al aire. volcán italiano de las islas Eólicas. diosas o demonios se les ofrecía plegarias u ofrendas. gigan- te de cien cabezas hijo de Gea y Tártaro. En la obra de Julio Verne “Viaje al Centro de la Tierra”. aparece entonces como el pilar del cielo. En la mitología romana está el mencionado dios Vulcano. que destruyó las ciudades italianas Pompeya y Herculano y en la cual pereció su tío. las armas y otro tipo de artículos para las demás deidades del Olimpo. en Sicilia. En algunos casos a estos dioses. ciudades del antiguo Imperio Romano. que ha vivido a su sombra durante varios siglos. incluso sacrificios humanos. en el año 479 AC. para apaciguar su ira. de lo contrario serían castigados con temblores de tierra o reventando las aguas. uno de los máximo adelantos tecnológicos en la vulcanología es la fabricación del robot Dante. UNIDAD 64 Víctima de la erupción del Vesubio que en el año 79 D. quien en las profundidades de un volcán se dedicaba a forjar en su fragua. En Colombia está el volcán Nevado del Huila. El monte Etna. Durante los siglos XVII – XVIII se estableció una fuerte controversia entre dos escuelas diferentes dentro de la geología: los Neptunistas. Actualmente. siendo posteriormente arrojado a las profundidades del Tártaro (el infierno) desde el monte Etna. empieza en un volcán de Islandia y termina en el Estrómboli. los volcanes fueron considerados como el hogar de deidades. según la tradición del pueblo indígena paez. que según la tradición en las islas Hawaii. Es el caso de la diosa Pelée.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tigüedad. que puede tomar muestras y la información necesaria en aquellos sitios de los volcanes donde estaría en peligro la vida de los científicos.

terroríficamente bellas y generalmente destructiva está la erupción explosiva de un volcán. uno de los sistemas montañosos más jóvenes del mundo. más o menos simétrica. En este caso del volcán Shishaldin. que parece quererse auto-destruir o en sitios tan bajos que sólo alcanzan unos pocos metros sobre el nivel de la superficie terrestre. la cual puede estar en la cima de una alta montaña. viene a la mente no sólo la imagen de una montaña solitaria y quieta con forma cónica. en Alaska. que salen desde una abertura en la superficie de la Tierra. se tienen claras evidencias de volcanismo en otros sitios del Sistema Solar. (Tomado de Green and Short. En ello han jugado un papel importante. el impacto que sobre la sociedad han tenido algunas erupciones catastróficas en los últimos años y los adelantos tecnológicos en diferentes áreas de las geociencias. 1991). como es el caso de la luna Io del planeta Júpiter. Cuando se piensa en volcanes. En el siglo XX. su evolución desde el Eoceno (desde hace 53 Ma) se ha caracterizado no sólo por importantes procesos de deformación y plegamiento de las rocas. En la Cordillera de Los Andes. que han permitido dar respuesta a muchas de las preguntas que los volcanes han suscitado. sino tambien la de inmensos nubarrones de gas y cenizas arrojados a la atmósfera o ríos de lava al rojo vivo. como la geoquímica y la geofísica. como un cono. sino por grandes episodios magmáticos con la subsecuente generación de rocas plutónicas y volcánicas. INGEOMINAS 65 UNIDAD . Entre las manifestaciones de la energía de la naturaleza más espectaculares. No se coloco un ejemplo de Colombia puesto que aquí no existen volcanes cónicos con la forma tan bien definida). principalmente en su segunda mitad. El volcanismo tampoco es un fenómeno exclusivo del planeta Tierra. fueron grandes e importantes los avances en el estudio y entendimiento del fenómeno volcánico.ROCAS ÍGNEAS 4 Forma típica de un volcán.

después de miles de erupciones. en el 79 DC. (INGEOMINAS) Desde hace 4. y la erupción del volcán Nevado del Ruiz. Pero esta definición. a través del cual asciende magma desde el interior de la Tierra hasta su superficie y la atmósfera. En la historia de la humanidad son tristemente célebres. entre otras. ¿Qué es un volcán? La definición más simple que se podría dar es la siguiente. La palabra volcán designa. además de la erupción del Vesubio. al quedar sepultada por un lahar la población de Armero. aportaron el agua de los océanos y los gases de la atmósfera primitiva.000 millones de años el volcanismo ha jugado un papel importante en la evolución geológica y biológica de la Tierra. como sucedió en 1883 después de la erupción del Krakatoa. que destruyo a Pompeya y Herculano. pues limita la imagen de volcán a sólo uno de los rasgos que caracterizan la estructura de un aparato volcánico. a pesar de no ser incorrecta. es decir. Se ha establecido que probablemente una sucesión enorme de volcanes activos.000 muertes. Más recientemente se ha visto cómo grandes erupciones pueden afectar el clima global. no sólo una geoforma superfi- 66 INGEOMINAS . en Colombia. se queda corta. en Italia. con inviernos más fuertes y prolongados. el cráter. en 1902. Una de las teorías que explica la extinción de los dinosaurios se atiene a erupciones masivas que causaron el enfriamiento de la Tierra.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erupción en el cráter Arenas del Volcán Nevado del Ruiz. que pro- dujo cambios climáticos en Europa y América. un volcán es cualquier abertura o agujero en la corteza terrestre. en Martinica. la erupción del Mont Pelé. en Indonesia. ocasionó en 1985 aproximadamente 25. que a pesar de haber sido una erupción pequeña. que destruyó el puerto de Saint Pierre causando más de 20.000 muertos. entonces.

tambien llamados parásitos. líquidos y sólidos que salen de manera violenta a través del crá- Partes o estructura interna de un volcán Un aparato volcánico esta constituido por una estructura fundamental: El cráter. . sino a un aparato eruptivo reflejo de fenómenos endógenos. El cuello o chimenea. pero que son típicos y a veces muy sobresalientes. la caldera. muchos volcanes presentan cráteres secundarios o adventicios. que es el orificio o abertura por donde sale el magma. por el cual es expulsado el magma. por grietas. que corresponde al reservorio interno donde se acumula el magma. fisuras o fallas. el cual es el resultado de la acumulación del material volcánico de sucesivas erupciones durante pocos. es decir. fracturas. Por lo general. Una erupción puede ser efusiva cuando se da en forma de derrames suaves de lava sobre el terreno. (Tomado deCosmos. Un volcán es algo más que una “elegante montaña en forma de cono” muy frecuentemente asociada a paisajes cubiertos de nieve y nubes. el magma del interior de la Tierra sube a la superficie y es derramado sobre ella o es arrojado a la atmósfera. debido a su menor densidad y a la disminución de la presión.ROCAS ÍGNEAS 4 cial. como. al interior de la Tierra. 1989) INGEOMINAS 67 UNIDAD El cono o edificio volcánico. por otro lado. El volcanismo es el proceso por el cual. partículas sólidas y gases calientes. tiene un cráter principal llamado Arenas y dos cráteres secundarios denominados La Olleta y La Piraña. esa mezcla de roca fundida. que es el conducto que comunica la cámara magmática con el cráter. El cráter de un volcán es ese lugar en la superficie de un continente o del fondo del océano. que tiene un diámetro mayor que un cráter y se genera por hundimiento o desplome del edificio volcánico. debido a las grandes alturas que muchas veces puede alcanzar. en cuyo caso podrá sufrir cambios progresivos o maduración (diferenciación magmática). Tanto el cuello volcánico como los demás conductos y la cámara magmática pueden tener formas geométricas complicadas. denominada erupción explosiva. por ejemplo. fundamentalmente. hasta alcanzar la superficie y atmósfera terrestres. En la cámara magmática el magma puede permanecer almacenado por poco o mucho tiempo. que es el resultado de la acumulación del material eruptado alrededor del cráter. producto de la fusión parcial de las rocas en el Manto superior o en la base de la Corteza y que logra ascender. resultado de procesos exógenos. desde el interior de la Tierra. o como una expulsión violenta hacia la atmósfera de material sólido y fragmentado mezclado con gases. cientos. en Colombia. Hay otros rasgos que no siempre están presentes. es decir. el cráter está en la parte más alta del edificio o cono volcánico. miles o incluso millones de años. La cámara magmática. El volcán Nevado del Ruiz. Durante una erupción explosiva se destaca un componente importante y es la columna o nube eruptiva o columna de erupción que es el volumen de gases. Cuello volcánico Cráter Parástico con flujo de lava Flujos de lava Lacolito Geyser Estructura de un volcán. Carl Sagan.

La mayoría de los volcanes de la Tierra aparecen en cinturones o cadenas lineales o arqueadas. el Cotopaxi y el Nevado del Ruiz en Los Andes. Tarbuck y Lutgens. aunque pueden permanecer inactivos por de el Manto superior. al cabo de los cuales despiertan de forma extremadamente violenta.Volcanes de Punto Caliente (o de Hot Spot): Son los volcanes de intraplaca oceánica o continental. . 68 INGEOMINAS . en la mitad del océano Atlántico) o sobre corteza continental (el “Rift-Valley” en África Oriental). Aunque conforman el menor porcentaje de volcanes del mundo. Pueden estar tanto en el fondo oceánico (Dorsal Mesoatlántica. de tal forma que una de las dos.Volcanes de Zona de Subducción: Esta es la zona donde dos placas convergen o chocan. como Islandia. como especies de rosarios. Los volcanes se ubican en la placa que permanece “flotante” y se localizan aproximadamente a 200 km desde la fosa oceánica o lugar de choque de las placas. El magma asciende des- Localización de los volcanes y la tectónica de placas En el mundo hay por lo menos 1. Los volcanes se pueden encontrar en los límites de placas litosféricas. . o se forman cinturones volcánicos en cordilleras (Los Andes) cuando chocan una placa oceánica y una placa continental. como en el caso del Cinturón de Fuego Circumpacífico que va desde la Patagonia.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Localización de los volcanes del mundo (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. algunos de los volcanes alcanzan a salir por encima de la superficie del agua y se forman islas. como el Mauna Loa y el Kilauea en las islas Hawaii. Se generan arcos de islas (Japón) cuando chocan dos placas oceánicas. Al igual que los volcanes de rift. siglos. quedando los más viejos. corresponden en algunos casos a los volcanes más grandes sobre la superficie de la Tierra. Como ejemplos están el Chimborazo. pero en este caso la placa litosférica que se encuentra encima se mueve con respecto al punto caliente en el Manto. ter de un volcán y entran en la atmósfera.500 volcanes activos. el Estrómboli.Volcanes de Zona de Distensión (o de Rift): Corresponden a los bordes de placas divergentes. ya sea que éstas se choquen o separen. En el caso de las dorsales oceánicas. o al interior de una placa tectónica. de tal manera que en la superficie de la placa se va formando un “rosario” de volcanes submarinos. Muchas veces en los volcanes de zonas de choque de placas. las erupciones son más espectaculares y destructivas. se desliza debajo de la otra y desciende hasta el Manto. 1989). donde adquieren una forma de hongo. la más densa. . Vesubio y Etna en Italia. el magma asciende desde el Manto. pasando por Alaska y el estrecho de Bering hasta el suroriente de Asia. es decir. más lejos del sitio actual de salida del magma. que se separan la una respecto de la otra.

Una erupción es menos a más violenta dependiendo de varios factores como la temperatura. zona de distensión o punto caliente. y los componentes gaseosos empiezan a separarse de las demás fases con- INGEOMINAS 69 UNIDAD . Este fenómeno está asociado muchas veces a procesos de descompresión o disminución de la presión litostática a profundidades entre 100 y 150 km. asciende aprovechando zonas de debilidad en la corteza. A veces. en un fenómeno llamado vesiculación. dentro de la Corteza. al ser agitadas. ¿Qué es una erupción o cómo hacen erupción los volcanes? El magma. En zonas más someras el magma alcanza el nivel de saturación en volátiles y éstos se separan casi completamente. Estos gases permanecen disueltos en la fase fundida mientras el magma está sometido a altas presiones. Por el contrario. si los magmas son básicos. está compuesto por fase líquida rica en sílice. se construye el cono volcánico. se dice que un volcán tiene un carácter definido dependiendo de la composición del magma que hace erupción. la presión de gases volcánicos acumulada en el conducto llega a un punto tal que provoca una explosión o emisión del magma de forma violenta o relativamente suave. el que en caso de una gran explosión puede destruirse para dar origen a una caldera. llamado cono de escoria. las lavas son muy viscosas y ricas en volátiles y se generan erupciones explosivas que son erupciones violentas. por fusión parcial de las rocas a altas temperaturas y presiones en el interior de la Tierra. al ser menos denso que su entorno. las erupciones son suaves en forma de derrames o coladas de lavas que se desplazan por el terreno como ríos de roca al rojo vivo. a pocos kilómetros o decenas de kilómetros de profundidad. la temperatura y la presión. la densidad. o sea. Los volcanes construidos son frecuentemente muy altos y de laderas muy pendientes. como ya se ha dicho.ROCAS ÍGNEAS 4 Volcán Cumbal (Tomado de nuestro patrimonio. ricos en SiO2. el magma encuentra sitios donde logra acumularse. que el magma se fragmenta en mil pedazos y finalmente gases y magma fragmentado son expulsados a través del cráter en una erupción volcánica. disminuye la presión que ejerce el entorno sobre él. 100 tesoros de Colombia. con un bajo contenido de SiO2. fases sólidas (cristales en suspensión y fragmentos de roca) y fases gaseosas (H2O. Cl. 2001) tenidas en el magma. SO2. Hay casos en los que una sola erupción construye un único cono de material volcánico fragmentado. es una mezcla viscosa y caliente (750 . el Tiempo. y gracias a sucesivas erupciones. el contenido de volátiles y la viscosidad. que a su vez depende de la composición del magma. Los basaltos son las rocas que resultan al solidificar la lava Formación de un volcán Ya sea en zona de subducción. El magma gana volumen y. esa masa natural de roca fundida. Br y otros). el proceso básico de formación de un volcán es más o menos el mismo. El magma al ir ascendiendo puede fundir parte de la roca circundante y es así como puede variar en algo su composición original. H2S. como fracturas o fallas. Al estar más arriba. Después de un tiempo. las explosiones son muy escasas y pequeñas. La mayoría de los volcanes de Los Andes corresponden a este tipo de volcanismo. Cuando los magmas son ácidos. se forman las cámaras magmáticas. es decir.1. CO2. son las erupciones efusivas. en zonas profundas del interior de la Tierra. llega un punto en el que la presión que las burbujas de gases volcánicos ejercen es tal.250ºC) generada. A medida que el magma asciende. Con el transcurso del tiempo. principalmente en forma de explosiones de gases y piroclastos. El gran calor en el interior de la Tierra funde parcialmente las rocas de la base de la Corteza terrestre. las lavas son muy fluidas y más pobres en volátiles. similar a la generación de burbujas en una botella de soda o de champaña. del Manto superior o de la placa que subduce en una zona de subducción. F.

Fotografía tomada por Margaret Mercado. están constituidos por una mezcla de abundantes fragmentos piroclásticos y gas caliente (300 a 800ºC) que se desplaza a grandes velocidades (100 a 300 km/h) por la ladera de un volcán. y sigue preferentemente las depresiones topográficas. arrojadas al aire. sólidos. corresponden a minúsculos fragmentos de pómez. de la pendiente del terreno. 3) Caídas piroclásticas o lluvias piroclásticas: corresponde al material expulsado hacia la atmósfera durante una erupción explosiva. y cada fragmento resultante se denomina piroclasto. Los más veloces pueden superar barreras topográficas de centenares de metros de altura. Productos volcánicos Durante las erupciones se originan diferentes tipos de productos volcánicos. De acuerdo al tamaño los piroclastos se dividen en bombas o bloques. de más de 64 mm. por lo que puede flotar en el agua y es de color blanco a diferencia de la obsidiana que es un vidrio masivo de color gris oscuro o negro. El polvo volcánico corres- 2) Flujos piroclásticos: son productos de una erupción explosiva. 70 INGEOMINAS . líquidos y gases. lavas aa o lavas en bloque. de roca o a cristales individuales. para ser luego transportado lateralmente por el Lavas solidificadas de la isla Gorgona. en función del grado de viscosidad: lavas pahoehoe o cordadas.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD y los volcanes son de poca altura y de laderas suaves. ceniza y polvo volcánico. Las cenizas más gruesas caen más pronto y más cerca del cráter. En caso de que no se desarrolle ninguna estructura especial se puede hablar simplemente de lavas masivas. solidificar de diversas formas. transportados y depositados de diferentes maneras. Cuando una lava solidifica en el fondo del mar. 1) Flujos de lava: cuando el magma sale suavemente a través del cráter de un volcán en forma de coladas. de composición ácida. Se forman cuando una columna eruptiva pesada y densa se desploma o por una explosión dirigida lateralmente. por lo tanto. Las partículas de menos de 2 mm son las cenizas. las bombas lo hacen en estado pastoso y al girar en el aire adquieren formas esféricas u ovaladas. El ejemplo típico es el volcán Kilauea en Hawaii. Pueden. Puede suceder que las lavas al enfriar desarrollen fracturas distribuidas en forma columnar formándose así las llamadas calzadas de gigantes. mientras que las cenizas finas permanecen más tiempo en el aire y pueden caer incluso a miles de kilómetros de distancia del cráter. se desarrollan formas de almohadillas. son fragmentos de pómez o de roca. Las bombas y bloques. ponde a partículas de menos de 1/ 16 de mm. lapilli. conocidas como pillow lavas o lavas almohadilladas. el cual es emitido verticalmente en forma de una columna eruptiva hasta alturas estratosféricas. con gran cantidad de poros y vesículas. Pueden ser muy fluidas o muy viscosas. respectivamente. Son el fenómeno más destructivo y mortal de todos los productos volcánicos. Una pómez es un fragmento volcánico vítreo. su trayectoria y velocidad dependerán de la topografía. los cuales son emitidos. El magma puede salir en forma de lava o ser fragmentado en el proceso de expansión de los gases al disminuir la presión. Los fragmentos de pómez o de roca que están entre 64 y 2 mm son denominados lapilli. de la cantidad de lava emitida y de la viscosidad. En algunas erupciones muy violentas las cenizas y el polvo volcánico logran dar varias vueltas alrededor de la Tierra.

Se originan cuando una erupción rompe un lago en la cima volcánica o cuando el calor hace que la nieve y el hielo de los glaciares que cubren algunos volcanes se derrita. cerca al Lago Nyos en la cima de un volcán en Camerún. además. Clasificación de los volcanes Son diversos los criterios utilizados para establecer diferentes tipos de volcanes. Los temblores o sismos volcánicos anuncian. la ocurrencia de una erupción. cuando su edificio se construye sobre la superficie de los continentes. dióxido de carbono (CO2). Algunos de los gases son muy tóxicos y ponen en peligro la salud y vida de personas y animales y pueden destruir cosechas. ácido sulfhídrico (H2S). bióxido de azufre (SO 2 ) y ácido fluorhídrico (HF). La población de Armero fue sepultada por un flujo de lodo que se originó en la 5) Gases: como ya se ha dicho. parecida al cemento mojado. a veces. se forman rocas piroclásticas compactas llamadas tobas. En algunas ocasiones se forman como una consecuencia secundaria de otro tipo de fenómeno volcánico. Algunos gases volcánicos más frecuentes son: monóxido de carbono (CO). Normalmente se producen en la cima de los volcanes o cerca de ella. sentidos cerca al cráter o registrados por sismógrafos. que a su vez permite tipificar algunos volcanes que se caracterizan por determinado tipo de erupción. el magma contiene disueltos gran cantidad de gases y cuando hay una erupción éstos son liberados. . y el más abundante que sale de los volcanes. construcciones). convirtiéndose en lluvias ácidas nocivas. El material más fino (cenizas y polvo volcánico) es arrastrado o sostenido por mucho más tiempo en el aire. se incluyen aquí las islas volcánicas. los volcanes pueden ser: submarinos. Igualmente se facilita la formación de fuertes aguaceros. o subaéreos. . en la cual murieron todos sus habitantes en 1986. el choque con las rocas encajantes en la cámara magmática y en el conducto genera este tipo de temblores que sólo pueden ser Cuando los depósitos de cenizas y lapilli de caídas piroclásticas se consolidan. árboles. e incluso pueden dar la vuelta al mundo. es el caso de la gran mayoría de volcanes de las dorsales oceánicas y de puntos calientes. Las ignimbritas son rocas que se originan a partir de flujos piroclásticos voluminosos y tan calientes que al consolidarse sus componentes se sueldan entre sí. casi indetectables y pueden ser muy peligrosos. gracias a que las finas partículas volcánicas sirven como núcleos para la condensación de gotas de agua. debido al incremento de electricidad estática producida al rozarse las pequeñas partículas arrojadas en las nubes de cenizas. Los gases de azufre tienen un olor irritante e insoportable (como huevos podridos). 4) Flujos de lodos o lahares: corresponden a una mezcla de material volcánico. Los proyectiles balísticos son fragmentos volcánicos arrojados al aire siguiendo una trayectoria similar al movimiento parabólico de un proyectil de cañón. como sucedió en una pequeña población. suelos. como un flujo piroclástico o cuando intensas lluvias caen sobre depósitos de una erupción reciente y el material piroclástico muy suelto es fácilmente arrastrado. que fluye a lo largo de los valles de ríos y quebradas. Cuando el magma asciende. una clasificación de erupciones basada en el grado de explosividad de las mismas. Ocasionalmente se pueden mezclar los gases y las cenizas de una erupción con las aguas de las lluvias.Según la posición geográfica. cuando se encuentran por debajo del nivel del mar. Hay. capaz de arrastrar todo lo que encuentra a su paso (rocas. pues por su densidad se acumulan en las depresiones y descienden hasta poblaciones cercanas y causan la muerte de personas y animales. rocas no volcánicas y agua. es el vapor de agua.ROCAS ÍGNEAS 4 viento y depositados por su propio peso. lo que produce descargas eléctricas que se manifiestan como rayos y relámpagos. Los gases de carbono son inodoros e incoloros. ácido clorhídrico (HCl). INGEOMINAS 71 UNIDAD cima del volcán Nevado del Ruiz en 1985. mientras los más pesados y grandes (bloques. Pueden recorrer cientos de kilómetros de distancia y son muy destructivos. que eventualmente pueden acompañar o anteceder a una erupción. No es extraño que se desaten tormentas eléctricas cuando hace erupción un volcán. Estos volúmenes de agua se unen al material volcánico y se forma así una pasta densa. dándole un aspecto muy compacto. El principal gas. Se pueden desplazar a gran velocidad (a más de 50 km/h) bajando por las depresiones y valles como ríos de lodo y piedra. Hay otros fenómenos asociados a la actividad volcánica. bombas y lapilli) caen más rápido y cerca al cráter. pues los gases y vapores hacen que el aire pueda conducir electricidad.

000 años.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA . Las lavas. en reposo). El volcán caldera o somma es un volcán que contiene a otro dentro de su estructura caldérica. en la formación de un maar juega un papel importante el agua que actúa como agente productor de la erupción. hace 10. están los volcanes explosivos. Al salir a la superficie mana esta agua o se condensan los gases y vapores y se forman las fuentes termales o emisiones de aguas calientes. sino disperso normalmente en forma de numerosos volcanes monogéneticos. los volcanes se caracterizan por un estilo eruptivo o tipo de erupciones volcánicas predominantes y que han sido definidos en volcanes clásicos. al extenderse sobre el terreno por decenas de kilómetros cuadrados y solidificarse. que pueden ser ácidas. al ganar presión por sobrecalentamiento. Hay otras formas volcánicas menores. o sulfurosas. . al que presenta una forma de escudo de pendientes suaves y muy extensas. Las solfataras son fuentes de vapor de agua y gases ricos en azufre. resulta de la acumulación alterna de material volcánico fragmentado y flujos de lavas y normalmente se presentan como edificios volcánicos ais- lados y de gran altura. se definen: complejo volcánico. viscosidad y profundidad del magma. Un volcán monogénetico es aquel que se forma a partir de una única erupción. por transferencia de calor desde el cuerpo de magma. las condiciones necesarias para que se pueda dar este fenómeno es la presencia de suficiente agua subterránea en una fisura y de una fuente de calor bastante cercana a la superficie. Los géiseres son surtidores de agua y vapor caliente que hacen erupción intermitentemente. es lanzada como un chorro hacia la atmósfera. Se llama campo volcánico a la extensa área donde el volcanismo no se presenta concentrado en un único edifico. El agua. Como se indicó antes. como se indicó antes. constituyen compactas y extensas capas horizontales de roca. despierto. en algunos casos alcanzaron áreas de más 50. Cuando un volcán se desarrolla por acumulación sucesiva de material proveniente de erupciones explosivas y efusivas recibe el nombre de volcán compuesto o estratovolcán. los “lagos” y fuentes de lavas. constituido por varios volcanes relacionados íntimamente en el espacio y en su génesis. Localmente pueden surgir surtidores o fuentes de lavas. Un domo es un cuerpo de lava muy viscosa que puede bloquear o sellar un cuello volcánico. Por el contrario. un volcán en reposo es aquel volcán activo que no presenta actividad eruptiva en la actualidad. extinguido. sin descanso.Según el tipo de productos o el tipo de erupciones predominantes. cuando no tiene ninguna probabilidad de entrar en erupción. Por otro lado. Un estratovolcán. muerto. hay quienes han considerado que los volcanes tienen comportamientos tan diversos como la misma naturaleza humana y se ha usado términos antrópicos (vivo. presentan formas cónicas o de anillos. Se denomina volcán de escudo. Se le asigna el nombre de cono o anillo piroclástico a la acumulación de material volcánico fragmentado producido por erupciones explosivas de origen magmático con poca intervención de agua. Se habla de volcán extinguido. Una fumarola consiste en la emisión de vapor de agua y dióxido de carbono principalmente.Según la morfología o estructura volcánica. en los cuales son predominantes las erupciones explosivas. mientras la fisura es nuevamente rellenada por agua subterránea y el ciclo se repite. o sea. que frecuentemente deja alrededor del orificio un pequeño cono volcánico. en las llamadas planicies basálticas 72 UNIDAD INGEOMINAS . en los que dominan las erupciones efusivas. Ejemplo de este tipo de erupción se presentan en el volcán Krafla en Islandia. Los de mayor dimensión se dieron en la antigüedad. si son ricas en sulfuros de hidrógeno. se puede hablar de volcanes efusivos.Tipo fisural o islandés: se caracterizan por la emisión suave de lavas calientes muy fluidas desde fisuras longitudinales. Los principales tipos de erupciones son: . a baja temperatura. . latente. si son ricas en dióxido de carbono.Según el estado de actividad. Un maar es un cráter relativamente redondeado formado durante una erupción simple o varias erupciones de corta duración. después de la ultima glaciación. dormido. el cual es función de la composición. generadas normalmente en las zonas volcánicas gracias al calentamiento y evaporación de las aguas circulantes. Pero ante la necesidad de estandarizar y unificar definiciones se han establecido dos términos concretos: volcán activo es aquel que ha entrado en erupción en época reciente y se señala como límite temporal el comienzo del Holoceno.000 km2. activo. Esta agua y vapor se unen a los gases provenientes directamente del magma y se filtran por los poros y grietas de las rocas. Un volcán en erupción es un volcán activo que presenta actividad actual. formado a partir de lavas muy fluidas que se derraman en todas las direcciones. Las erupciones se pueden clasificar según el grado creciente de explosividad. son típicos en estos casos las coladas.

Estos volcanes están casi continuamente en actividad. Ejemplos de este tipo son los volcanes Kilauea y Mauna Loa en Hawaii. En este caso. presentó en 1902 una erupción de este tipo que destruyó la ciudad de Saint Pierre. son predominantes las erupciones explosivas. Las rocas volcánicas más antiguas son unas lavas y piroclastos de composición ácida (riolítica a dacítica) de edad precámbrica (más de 540 millones de años) que. el volcán Galeras presenta este tipo de erupciones. por donde son emitidos grandes volúmenes de lavas fluidas que viajan a grandes velocidades y luego evolucionan a estados de erupción por conducto central. Los volcanes así construidos tienen formas cónicas típicas y un único centro emisor o conducto. en Italia. La columna eruptiva puede a veces colapsar y se producen así flujos de piroclastos. inmensas explosiones de grandes volúmenes de material volcánico. El ejemplo por excelencia es el volcán Estrómboli. normalmente. y forma así los flujos piroclásticos. a partir del cual se generan estas masas densas y calientes de material volcánico fragmentado. con una altura muy pequeña si se compara con la gran extensión de su base. los cuales pueden albergar lagos de lavas. puede alcanzar lugares que están muy retirados de las vecindades del volcán. El material más fino es acarreado por el viento para luego caer sobre el suelo en forma de espesas capas que cubren el terreno. y permanecen en erupción a veces por espacio de decenas. que son inmensas oleadas de cenizas volcánicas incandescentes y gases muy calientes y que al ser más pesadas que el aire se precipitan velozmente. tambien pueden surgir coladas y surtidores de lavas. precedidas o acompañas por fuertes ruidos y movimientos del terreno. A veces son tan violentas las erupciones que el cráter o parte del edificio pueden ser destruidos. volcanes como el Machín y el Azufral han sufrido este tipo de erupciones. En algunas ocasiones. son típicas en ellas las nubes ardientes. -Tipo Vulcaniano: ocurren potentes explosiones de roca fundida. la cámara magmática queda prácticamente desocupada. En Colombia.ROCAS ÍGNEAS 4 . En cada explosión son arrojados a la atmósfera fragmentos parcialmente solidificados de lava. Desde el Precámbrico hasta el Cuaternario se encuentran rocas volcánicas en diferentes sitios del territorio colombiano. que se suceden a intervalos de minutos u horas. por lo que el edificio colapsa y se originan extensas depresiones o calderas.Tipo Hawaiano: normalmente empiezan con un estado fisural en pequeñas elevaciones en zonas de debilidad donde hay fallas o fracturas. lo que le otorga la forma típica que parece un escudo.Tipo Pliniano: este tipo de erupción es el más violento de todos. pueden tener tambien varios cráteres secundarios. partículas sólidas y gases calientes que son expulsados hacia la atmósfera en forma de nubes oscuras de cenizas o columnas eruptivas de algunos kilómetros de altura. en terrenos de lo que ahora son las cordilleras Cen- INGEOMINAS 73 UNIDAD del Decán (India) y del Paraná (Brasil). La forma típica es la de estratovolcán. En Colombia. El área afectada es muy extensa. cenizas y gases. El magma. Forman edificios volcánicos voluminosos. . Cuando la columna eruptiva está muy cargada. cientos y aun miles de años. Igualmente. no alcanzan a formar una columna eruptiva importante. durante el Paleozoico inferior (540 a 435 millones de años atrás) erupciones volcánicas de tipo submarino dieron origen a grandes depósitos de rocas volcánicas que luego fueron convertidas en rocas metamórficas. . El volcán Pelée. El material se acumula principalmente hacia la cima. generan grandes columnas eruptivas que en algunas ocasiones pueden llegar hasta la estratosfera. En este régimen eruptivo las lavas son más viscosas que en los tipos anteriores. a más de 100 km/h. es muy viscoso y no permite la generación de importantes coladas de lavas. Los volcanes así formados poseen cráteres centrales. La energía de una erupción de este tipo proviene de la ebullición o vesiculación explosiva de los gases disueltos en un magma muy viscoso. .Tipo Estromboleano: se caracteriza por pequeñas erupciones explosivas intermitentes de gases y jirones pastosos de lava menos fluidas.Tipo Peleano: son extremadamente destructoras. intercaladas con rocas sedimentarias. esta explosión violenta se da en una etapa inicial que luego es sucedida por posteriores coladas de lavas lentas y espesas. incluso Volcanes colombianos El volcanismo ha sido un fenómeno que se ha dado desde tempranas épocas en la historia geológica de Colombia. cerca al cráter central. En los surtidores de lavas se producen fragmentos redondeados aéreos y pequeñas salpicaduras que caen cerca al cráter. Predominan las coladas rápidas y surtidores de lavas. . se desploma por su propio peso y se desliza sobre la superficie del terreno circundante al cráter. conforman la Formación Piraparaná en los Llanos Orientales. por las laderas del volcán.

lavas almohadilladas o intercalaciones de rocas sedimentarias de origen oceánico. conformadas por derrames de lavas básicas. (INGEOMINAS) Erupción del Volcán Galeras. principalmente en el lado occidental. En diversos sitios de las cordilleras Oriental y Central se encuentran rocas volcánicas (lavas y piroclastitas) de edad jurásica (203 a 135 millones de años). Durante el Neógeno (desde hace 23 a 2 millones de años atrás) y el Cuaternario (desde hace 2 millones de años) el volcanismo ha sido más intenso y extenso a lo largo de las cordilleras Central y Occidental y en los valles del Magdalena. cerca a la ciudad de San Juan de Pasto. este mismo tipo de rocas volcánicas. (INGEOMINAS) 74 INGEOMINAS . que empezó en el Mioceno (hace 23 millones de años) y duró hasta comienzos del Pleistoceno (hace 2 millones de años) se manifestó como un gran aporte de material volcánico proveniente de la Cordillera Central. desde la frontera con el Ecuador hasta una latitud 5º N. y en la Cordillera Occidental aparecen cuerpos de rocas volcánicas de edad cretácica (135 a 65 millones de años). En la Cordillera Central. Este volcanismo. en algunos casos estas rocas están asociadas a rocas sedimentarias continentales. del Cauca y del Patía. lo que permitió la formación de espesas capas de material volcánico (aglomerados. ignimbritas y lahares) intercaladas con capas sedimentarias (fluviales y fluvioglaciares) que se depositó en los flancos de la cor- UNIDAD Volcán Puracé en el Departamento del Cauca. en el territorio colombiano. también cretácicas. aparecen en la Serranía de Baudó y en las islas Gorgona y Gorgonilla. localmente aparecen piroclastitas. Los productos de este volcanismo son lavas y piroclastos de composición intermedia (andesitas) a ácida (dacitas) y localmente de composición básica.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA tral y Oriental y los Llanos Orientales de Colombia. tobas. que tienen composición ácida a intermedia (riolitas y andesitas).

2000). pero un grupo de importantes volcanes en la 1) Sector Parque Natural de los Nevados en la Cordillera Central. En Colombia hay aproximadamente 35 volcanes. El volcanismo más moderno en Colombia ha sido dividido en dos etapas diferentes: la primera empezó en el Mioceno y terminó en el Plioceno y la segunda. . específicamente en los departamentos de Quindío. empezó a finales del Plioceno y continúa hasta hoy. Nevado del Tolima. como se expresó antes. Centro-Sur y Sur-occidental). Principales zonas volcánicas activas en Colombia. INGEOMINAS. andesitas y riolitas del Terciario. Comprende los volcanes: Cerro Bravo. por ejemplo. Machín y Nevado de Santa Isabel. Cal- 2) Sector Norte-Central de la Cordillera Central. Nevado del Ruiz. que se desarrolló sobre los edificios y productos de la etapa anterior. Romeral y Palestina. pero aquí se presentan los cinco sectores que se pueden diferenciar fácilmente: das. Risaralda y Tolima. parte sur del país se encuentran en la depresión Cauca – Patía y la Cordillera Occidental. Huila y Tolima. Las islas de Gorgona. (Tomado del Atlas de Amenaza Volcánica de Colombia. La mayoría de los volcanes colombianos se encuentran en la Cordillera Central. INGEOMINAS 75 UNIDAD dillera y en el valle alto del río Magdalena y en el valle del río Cauca.ROCAS ÍGNEAS 4 En Colombia no sólo se encuentran rocas volcánicas en la región continental. en los departamentos de Cauca. de los cuales 13 son activos. en la cual la placa oceánica de Nazca se hunde debajo de la placa continental de Suramérica. Gorgonilla. La isla de Malpelo está formada por rocas volcánicas que representan una porción de corteza oceánica gruesa que puede corresponder a un antiguo punto caliente. Comprende sólo al volcán Nevado del Huila. corresponderían a la continuación sumergida de la Serranía del Baudó. que en realidad es un conjunto de varios volcanes. Páramo de Santa Rosa. Estos volcanes están construidos sobre sistemas de fallas importantes como. Este volcanismo reciente corresponde al tipo de volcanismo que se da en una zona de subducción. el Puracé y el Nevado del Ruiz. En las islas de Providencia y Santa Catalina aparecen basaltos. De manera sencilla se divide la cadena volcánica colombiana reciente en tres segmentos (Norte. sino también en los territorios insulares. Nevado del Cisne. Los volcanes que han registrado mayor actividad a lo largo de la historia son el Galeras. que se formaron sobre fallas en la Placa Caribe.

en la zona de San José de Isnos . por necesidades de espacio. algunos volcanes duermen durante siglos para despertar con terribles erupciones. Cumbal. Doña Juana. localizado al noreste del Departamento de Caldas. debido a los contenidos de potasio y fósforo que son fertilizantes naturales. Hay en el mundo aproximadamente 700 volcanes potencialmente peligrosos. Bordoncillo y Morazurco. Aunque son una de las amenazas geológicas más violentas. comprende los volcanes: Sotará. plásticos. en los departamentos de Cauca y Nariño. Muchas veces cuando una erupción es inminente. El rasgo volcánico que se encuentra más al norte en Colombia y de forma aislada. Algunos gases volcánicos y charcos de barro. Hay otros volcanes que tienen cortos períodos de reposo y. Importantes yacimientos metálicos son de origen volcánico. En algunas regiones europeas la industria vinícola se ha desarrollado en suelos de origen volcánico. pero estaban muy probablemente en la Cordillera Central (quizás en el Páramo de El Letrero. una erupción que produzca una capa de cenizas es una bendición. amenaza y vigilancia volcánica Son múltiples los beneficios que resultan de la actividad volcánica. asociados a unas rocas llamadas kimberlitas. Corresponden a este sector los volcanes: Petacas. es la Laguna de 76 INGEOMINAS . la Sierra de Los Coconucos o el volcán Merenberg). Chiles y Cerro Negro de Mayasquer. UNIDAD Sandiego. las excelentes tierras de cultivo que brinda. que en algún momento puede llegar a colocarlos en una posición muy vulnerable. en la memoria de las comunidades está más presente la amenaza que representa la presencia del volcán vecino. en la elaboración de fertilizantes. se encuentran espesas capas de ceniza volcánica soldadas (ignimbritas) de composición riolítica a dacítica de edad pliopleistocena. pinturas. Tiempos de reposo tan largos infunden en las personas un falso sentido de seguridad.San Agustín que generó unos 13 centros de erupción pequeños alineados. se forman en unas condiciones volcánicas muy especiales de alta presión y temperatura. Pan de Azúcar y Puracé y la Cadena de los Coconucos. tienen poderes curativos en tratamientos de enfermedades respiratorias o son usados en tratamientos de belleza. los volcanes: Azufral. los avisos apa- Beneficios. explosivos y en la refinería del petróleo). El azufre que cristaliza a partir de gases volcánicos tiene diversos usos a nivel industrial (en la vulcanización del caucho. El vapor que es liberado en algunos campos volcánicos puede ser utilizado para la producción de energía geotérmica. catalogada como un maar. por ejemplo. como en el Japón. Las Animas. así como en Colombia la producción de café y papas debe mucho a este tipo de suelos. En una localidad en el suroccidente del Departamento del Huila. Los diamantes. no es recomendable vivir a menos de diez kilómetros de distancia de un volcán activo.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA 3) Sector al Occidente de Popayán en la Cordillera Central. todos en el Departamento del Cauca. puesto que puede tardar incluso siglos para que se genere un buen suelo a partir de ella. Los suelos que se derivan de las cenizas son muy fértiles. El agua caliente es usada en algunos países para calefacción de los hogares. cerca de Antioquia. papel. Están aquí. por lo tanto. formados en algunos volcanes. El fenómeno volcánico es uno de lo más devastadores. o sencillamente porque son hermosos. Un poco después de la formación de estas ignimbritas se desarrolló un volcanismo basáltico quizás de tipo fisural. todos en el Departamento de Nariño. La otra cara de la moneda del volcanismo es la de la amenaza volcánica. La única manifestación volcánica del Mioceno – Plioceno en la Cordillera Oriental corresponde a unos cuerpos de lavas y piroclastos de composición andesítica a riolítica en la zona de Paipa-Iza (Boyáca). Galeras. pero no se puede decir lo mismo de una capa de lavas. Las personas viven cerca de un volcán por diversos motivos. 5) Sector Sur de la Cordillera Occidental en la Frontera con Ecuador. A veces en algunas zonas volcánicas se encuentran hermosos cristales de minerales o piedras preciosas o semipreciosas. el tiempo entre una erupción y la siguiente es a veces muy grande. en el área de San Agustín. al impulsar turbinas que transforman la energía térmica en electricidad. Las erupciones volcánicas causan frecuentemente graves daños que dependerán de las dimensiones de la erupción. cuyos centros de emisión no se han definido aún. que ahora corresponde a cuerpos de rocas basálticas y depósitos piroclásticos. 4) Sector Sur de la Cordillera Central y Depresión Cauca Patía.

coladas de lavas. Los indirectos son los tsunamis. caídas piroclásticas. Las señales más comunes son los temblores de magnitud y frecuencia creciente. después de la gran erupción de 1980. INGEOMINAS 77 UNIDAD . Se ha logrado establecer que en los tres últimos siglos. deformaciones y colapsos estructurales. Popayán y Pasto. En Colombia hay tres observatorios vulcanológicos y sismológicos. lo que daría un promedio de 1. Se habla entonces de zonas de alta. Entre los directos están los flujos de lodo. para poder tomar las decisiones adecuadas y rápidas al momento de atender una crisis desatada por una erupción que pone en peligro a una comunidad. disponer del personal y los instrumentos necesarios. Hay técnicas especiales que son las herramientas utilizadas por los técnicos y los científicos en la vigilancia volcánica. la hora y la dimensión de una erupción de una forma precisa. se debe implementar planes de emergencia.000 muertes han sido causadas directa o indirectamente por erupciones volcánicas. Igualmente. En noviembre de 1985 el Nevado del Ruiz (arriba) generó un flujo de lodo que destruyó la ciudad de Armero (abajo) (Tomado de Environmental Geology. Alrededor de un volcán se definen zonas con diferente grado de amenaza. geoquímica (analiza los cambios en la composición química de los gases volcánicos y aguas asociadas) y geoeléctrica o geomagnetometría (mide las variaciones en campo eléctrico o campo magnético). 250. debido a las protuberancias que causa la tensión ejercida por el magma en ascenso. cada una de ellas aplicada en la medida y análisis de las distintas señales o avisos previos a una erupción. media y baja amenaza volcánica. emisiones de gases volcánicos.000 personas por años. Es casi imposible indicar el día. Edward A. para lo cual se debe desarrollar programas de monitoreo de las señales previas y de observación de la erupción en marcha. flujos piroclásticos. pero la serie de señales que indican la reactivación de un volcán pueden dar una idea bastante confiable de las posibilidades de erupción. Otra señal son los cambios topográficos en el edificio. sismología (mide la actividad sísmica). hay un tipo especial de temblores llamado tremor. los sismos y las ondas de choque. 1996) recen pocas semanas o pocos días antes. según la distancia al cráter y los productos volcánicos y efectos más probables. que se encargan de las labores de vigilancia de los volcanes. Keller. El volcán Monte Santa Elena en EEUU es uno de los volcanes más estudiados del mundo. pertenecientes al INGEOMINAS. por lo menos.ROCAS ÍGNEAS 4 Los gobiernos deben tener programas de vigilancia de los volcanes. lo que dependerá del grado de conocimiento que se tenga de su comportamiento pasado y más reciente. ubicados estratégicamente en Manizales. Los peligros o amenazas volcánicas pueden ser directos o indirectos. inclinometría (determina la deformación del terreno).

en los territorios insulares del Mar Caribe en Providencia y Santa Catalina y en los islotes de Malpelo y Gorgona en el Océano Pacífico. Bolívar. Cerro Negro.780 y 764 millones de años. para los batolitos principales. En la península de La Guajira se presentan rocas intrusivas de composición félsica. alargadas. En la parte septentrional se presenta una franja alargada de rocas volcánicas intercaladas con sedimentos y atravesadas por rocas intrusivas. de composición variable de granitos a granodioritas. Atanquez y Tres Puntas. por su área. riolíticas a andesíticas. tal como se presenta en el Mapa Geológico de Colombia. Las rocas ígneas al norte de la Cordillera Oriental. son denominadas Formación Saldaña. su edad varía del Jurásico al Cretácico y de norte a sur los principales batolitos son: Segovia. Guajira. Santa Bárbara. tanto intrusivas como volcánicas de composición félsica a máfica. pertenecientes a los granitos de Atabapo y El Remanso cuyas edades radiométricas varían entre 1. Sonsón e Ibagué. riolitas y brechas localmente intercaladas con sedimentos. en esta región las rocas volcánicas son de edad jurásica . Las rocas intrusivas del Paleoceno corresponden al Batolito de Santa 78 INGEOMINAS . hacen parte de los plutones graníticos de Parguaza y el Remanso. También se presentan franjas alargadas de vulcanitas félsicas a intermedias. Entre el río Guaviare y el río Caquetá. se encuentran en franjas. de edad paleozoica superior a cretácica inferior. Doña Juana.500 millones de años. rocas volcánicas piroclásticas. En el Escudo de la Guayana las rocas ígneas afloran a lo largo del río Orinoco. cubren regiones de Santander y forman parte del Macizo de Santander y de la Serranía de Perijá. están relacionadas a las anteriores. Galeras. entre los cuales se pueden mencionar los batolitos de Suaza y Algeciras. rocas volcánicas de composición félsica a máfica con intercalaciones de sedimentos afloran cerca a San Alfonso y Pitalito. En la Sierra Nevada de Santa Marta se encuentran rocas intrusivas y volcánicas del Triásico y Jurásico. Están compuestos por rocas intrusivas intermedias a máficas. En la región sur de la Cordillera Oriental se encuentran intrusivos plutónicos de composición ácida a intermedia. En la Cordillera Central se encuentran los cuerpos intrusivos de mayor tamaño. Las rocas intrusivas más antiguas están representadas por los batolitos de Aracataca. Cordillera Oriental. se encuentran pequeños afloramientos de rocas intrusivas félsicas. Hay rocas máficas y ultramáficas. rocas intrusivas de edad Terciaria forman el Batolito de Santa Marta en cercanías de la ciudad de este nombre. y al occidente de la misma. Serranía de Perijá. dioritas y gabros. cuarzomonzonitas a granodioritas. a Triásico-Jurásico. para algunos cuerpos. en general. representado por piroclastos y lavas de composición entre andesitas basálticas y dacitas. Serranía del Baudó. Chiles. En la parte central de la Cordillera Oriental afloran pequeños apófisis que.4 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS ÍGNEAS EN COLOMBIA En Colombia las rocas ígneas. como pequeños parches. al sur de Puerto Carreño. Rocas volcánicas del Terciario y de composición andesítica se encuentran en los alrededores de Paipa. En el borde occidental de la cordillera. En esta región afloran. Ojeda. Sierra Nevada de Santa Marta. Antioqueño. El Ruiz. Durante el Terciario y el Cuaternario en la Cordillera Central se desarrolló un vulcanismo intenso calco-alcalino. Boyacá. se encuentran como parches en el escudo de la Guayana. como cuerpos alargados a lo largo del Sistema de Fallas Romeral. Rocas volcánicas de edad jurásica intercaladas con sedimentos afloran al sureste de Ibagué. que corresponden a una intensa actividad de los volcanes Azufral.cretácica inferior y corresponden a traquitas. rocas volcánicas máficas localmente con intercalaciones de sedimentos. Cordillera Occidental. no son representativos a la escala del mapa. desde granitos. Puracé. riolitas y andesitas. en el flanco occidental de la cordillera. Cordillera Central. van de granitos a dioritas. consideradas del Paleozoico superior con base en su posición estratigráfica. El Granito de Parguaza con base en dataciones radiométricas tiene una edad de aproximadamente 1. las edades con base en dataciones radiométricas varían del Paleozoico. rocas intrusivas félsicas a máficas. Sotará. con dominio andesítico. gabros y peridoditas. consideradas pertenecientes al Triásico-Jurásico. son de carácter ácido a intermedio. de edad cretácea que corresponden a la Formación Quebradagrande. Tolima y Huila. son intrusivas a volcánicas de composición félsica a intermedia. desde granito a gabro. con o sin lavas relacionadas.

con edades de entre el Cretácico Superior y el Terciario inferior. También afloran cuerpos ultramáficos de dunitas. los cayos e islotes de Roncador. Estas rocas han sido consideradas de edad cretácica. básicas y ultrabásicas. gran número de stocks. y algunos en el Departamento de Nariño. granodioritas a tonalitas. de afinidad oceánica. En los territorios insulares colombianos del mar Caribe. principalmente lavas basálticas. las islas de Providencia y Santa Catalina poseen basaltos. Las serranías del Baudo y El Darién están formadas por rocas volcánicas básicas. basaltos almohadillados y andesitas basálticas con intercalaciones de rocas sedimentarias.ROCAS ÍGNEAS 4 A lo largo de la Cordillera Occidental afloran rocas ígneas básicas. y en la parte central y sur. diques diabásicos y en menor proporción brechas volcánicas y localmente lavas almohadilladas con intercalaciones de rocas sedimentarias. basaltos toleíticos. las islas de Gorgona y Gorgonilla están conformadas por rocas ígneas intrusivas y extrusivas. riolitas e En el Océano Pacífico. Valle del Cauca. Todas estas rocas se han considerado del Terciario. Serrana y Serranilla están conformados por arrecifes coralinos desarrollados sobre rocas volcánicas basálticas. como el Complejo Ultramáfico de Bolívar. las cuales se presentan intruidas por cuerpos de tonalitas y gabros. intruidas por plutones granitoides a intermedios. brechas volcánicas y diques basálticos del Terciario. forman en la parte norte los batolitos de Mandé y Farallones. Rocas intrusivas ácidas a intermedias. ignimbritas. piroxenitas y gabros. En la isla de Malpelo. afloran lavas almohadilladas. . INGEOMINAS 79 UNIDAD Marta de composición intermedia. monzonita a tonalita. Quitasueño. y el batolito de Piedrancha en el Departamento de Nariño.

.

cuando ellas se encuentran aflorando. como respuesta a variaciones en las condiciones de temperatura. el gradiente de temperatura disminuye. Experimentos de laboratorio nos indican que a la presión atmosférica. En su descripción se observó cómo. Vimos. solidificadas. están expuestas en la superficie terrestre. la temperatura se incrementa en aproximadamente 30° centígrados por kilómetro. aun cuando podemos encontrarlas allí. mineralogía y química. en la mayoría de los casos. que hay otros tipos de rocas. Si tan solo se tuviese en cuenta el gradiente térmico. En otras palabras. FORMACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Es un hecho comprobado. cambio. En general. por ejemplo.ROCAS METAMÓRFICAS 5 UNIDAD 5 ROCAS METAMÓRFICAS INTRODUCCIÓN En los capítulos anteriores se estudiaron las rocas sedimentarias y las ígneas. INGEOMINAS 81 UNIDAD . Condiciones fisico-químicas que son diferentes a las que había cuando se formaron las rocas citadas. sin embargo. hasta el momento. como las ígneas plutónicas. metamorfismo es el proceso por el cual una roca pre-existente se transforma en otra distinta. que cuando el cemento es débil o no existe. así como los procesos que se llevan a cabo durante su formación. a nuevas condiciones físico-químicas encontradas en zonas más profundas que las áreas de meteorización y cementación. las rocas comenzarían a fundirse entre 23 y 24 kilómetros de profundidad. que no es posible ver formándose en la superficie de la Tierra. En consecuencia. no hay claras evidencias acerca de lo que ocurre a 40 ó 30 kilómetros debajo de la superficie. Ellas se forman a gran profundidad debajo de la superficie y la presión de confinamiento y la temperatura juegan un papel muy importante en los procesos inherentes. Algunos de ellos son encontrados tan solo en las rocas metamórficas y se han generado como respuesta del comportamiento de los diversos elementos químicos en condiciones específicas de temperatura y presión. no manteniéndose constantes los 30° centígrados por kilómetro de profundidad. forma. Lo mismo puede ocurrir con una roca sedimentaria del tipo arenisca. La nueva roca presenta una textura diferente de la original. aún no estamos seguros si las rocas se encuentran fundidas o no. ¿cómo y dónde se forman las rocas metamórficas? ¿Cuáles son las condiciones físicas y químicas que promueven los procesos metamórficos? ¿Hay diversas clases de rocas metamórficas? ¿Cómo se clasifican las mismas? ¿Dónde se encuentran las rocas metamórficas de Colombia? Las respuestas las encontramos a continuación. esfuerzos y ambiente geoquímico existentes en el momento de su formación o solidificación. Es muy fácil comprender que las rocas localizadas en las faldas de un volcán se formaron al enfriarse la lava que salió del cráter. a la cual se le han efectuado cambios en la estructura. Empecemos por definir el término metamorfismo como el ajuste o acomodación mineralógica y estructural de rocas preexistentes. Por otro lado. que cuanto más se penetra en el interior de la corteza terrestre. las estructuras de flujo. a partir de rocas preexistentes y gracias a los cambios ocasionados por la presión geostática y el aumento de la temperatura. se pueden deducir parcialmente algunos aspectos de los procesos que se llevaron a cabo para su formación. presión. es decir. y morphe. parece que a mayor profundidad. Pero. las rocas comienzan a derretirse a unos 700° centígrados. hay reacciones y recristalizaciones que generan nuevos minerales. solidificándose y conservando muchas de las características que tenían como roca fundida. Así mismo. con excepción de las rocas integradas por un solo tipo de mineral. es decir. se disgrega en los granos originarios. La etimología de la palabra nos indica que proviene del griego meta. a medida que se alcanza una mayor profundidad con relación a la superficie terrestre. roca metamórfica es aquella que se ha derivado o formado a partir de una roca pre-existente. se genera un nuevo tipo de rocas que se llaman metamórficas. Sin embargo.

además. Sin entrar en dispendiosos detalles y teniendo en cuenta lo anterior. Estos fenómenos son explicados dentro de la Unidad 7. a través de las llamadas zonas de subducción. produciendo una especie de horneado o cocción de las rocas. a una mayor presión se hace necesaria una mayor temperatura. bien sean de origen sedimentario.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Erosión Sedimentación Vulcanismo Sedimentación Fusión de rocas Fusión de rocas Manto superior Base de la Litósfera Corteza Oceánica Metamorfismo Astenosfera Rocas sedimentarias Rocas Ígneas Rocas Metamórficas Rocas Ígneas y Metamórficas Diagrama idealizado que muestra algunos de los ambientes en los cuales se forman las rocas ígneas. 82 INGEOMINAS . son enterradas debajo de columnas de nuevos sedimentos que pueden alcanzar espesores de varios kilómetros. ígneo o aun metamórfico. el proceso de formación de las rocas metamórficas puede ser sintetizado de la siguiente manera: Rocas que se encuentran muy cerca o en la superficie terrestre. Las leyes físicas y químicas nos enseñan que para fundir los objetos sólidos y para incrementar la velocidad de reacción de los diversos elementos químicos. donde las presiones y las temperaturas facilitan la reacción química de los minerales para formar unos nuevos. Además del proceso anterior. la presión geostática o litostática. Otros mecanismos se presentan al ser las rocas profundizadas por los movimientos orogénicos o por la expansión de los fondos oceánicos. rocas que están en el fondo de las cuencas que reciben depósito de sedimentos. ser incrementada por los esfuerzos compresionales de los movimientos dinámicos de la Tierra. Judson y Kauffman. que empujan las capas o estratos rocosos debajo de los continentes. en forma de aureola. Presión que puede. más la compresión del vapor de agua y otros gases que están involucrados entre las rocas. 1987) Por otro lado. mientras que el que se desarrolla a grandes profundidades se denomina metamorfismo termodinámico o dinamotérmico. que va siendo cada vez más débil a medida que se aleja de la fuente de calor. Una vez que las rocas han alcanzado una cierta profundidad. comienza el metamorfismo. aumenta rápidamente con la profundidad. sedimentarias y metamórficas (Tomado de Physical Geology. Este último fenómeno se llama metamorfismo de contacto o metamorfismo térmico. causada por el peso de las rocas que se encuentran encima. Geodinámica. Como el metamorfismo termodinámico siempre se presenta afectando grandes áreas. por la presencia de magmas que se ponen en contacto con ellas. se le conoce también como metamorfismo regional. por ejemplo. las rocas pueden ser metamorfizadas en la superficie o muy cerca de ella.

El límite superior para el metamorfismo de una roca cualquiera es su punto de fusión. Experimentos de laboratorio. granos o cristales. cuando durante un determinado período de tiempo no reacciona con otros o no se convierte en un mineral nuevo. en consecuencia. El incremento de la temperatura aumenta la velocidad de las reacciones químicas. Así. controlados por la composición química de la roca original. la presión directa o dinámica. como es el caso de las micas. se evidencia porque se ha encontrado agua dentro de la estructura de los minerales que han sido sometidos a metamorfismo. las rocas enterradas son comprimidas haciendo que los espacios entre sus granos disminuyan. efecto de los fluidos en las reacciones y el tiempo durante el cual han actuado los procesos. se orienten o lleguen a colocarse paralelos los unos a los otros. las condiciones de presión y temperatura a las cuales son sometidas las rocas pre-existentes no alcanzan a fundir totalmente los minerales. Al mismo tiempo. se dice que la presión directa es cizallante. El tiempo durante el cual se mantienen las condiciones de temperatura y presión en los procesos de metamorfismo es tan importante. desde el punto de vista de la temperatura. Otros experimentos han sintetizado minerales metamórficos que pueden desarrollarse a profundidades mayores de 5 kilómetros. Los procesos metamórficos requieren de considerable cantidad de tiempo y en algunos casos pueden actuar durante varios millones de años. El resultado se llama foliación. Así. si los minerales tienen forma aplanada. o una roca original compuesta de carbonato de calcio (mineral calcita).ROCAS METAMÓRFICAS 5 En la mayoría de los casos. pero nunca a una roca rica en sílice. temperatura. Así. presión. Para entender mejor las rocas metamórficas se debe establecer el concepto de la foliación. por lo tanto. por el agua que está encima de él. en los cuales se controlan minuciosamente la presión y la temperatura. Aquí es importante anotar que durante el metamorfismo los cristales de los minerales tienden a crecer. en las reacciones químicas que se llevan a cabo durante los procesos de metamorfismo. han logrado producir metamorfismo incipiente en rocas arcillosas. como son las calizas. tendiendo a deformar los objetos y aplanarlos. cuando ellos no contenían nada de agua antes del proceso. La acción de los fluidos en forma de vapores. los minerales son estables tan solo en un rango limitado de temperatura. ellas se orientan paralelas a los planos de cizallamiento o perpendiculares a los esfuerzos de compresión. Desafortunadamente. como por ejemplo. los minerales que se podrían encontrar en una roca metamórfica dependen o son INGEOMINAS 83 UNIDAD . podemos afirmar que la roca original era rica en sílice. la compresión ejercida sobre un buzo. son verdaderamente extraños los casos cuando se desarrollan procesos metamórficos por debajo de los 2000 centígrados. Los parámetros de la presión directa son bastante importantes en el desarrollo de las características texturales de las rocas metamórficas ya que hacen que los constituyentes. Concepto de foliación. experimentos cuyo objetivo es generar minerales metamórficos. Composición de la roca original En los procesos metamórficos casi nunca son involucrados nuevos elementos o componentes químicos. el tiempo no puede ser comparado con el que requieren los procesos naturales. Por otro lado. En los procesos metamórficos la presión puede actuar de dos formas diferentes: presión de confinamiento o estática aplicada con igual intensidad en toda la superficie del cuerpo. sólo se metamorfiza a mármol. si una roca metamórfica está compuesta por minerales con bastante sílice. por ejemplo. que en algunos experimentos se ha tratado de duplicar las reacciones químicas a las presiones y temperaturas en que ocurrirían en la naturaleza. Cuando esfuerzos paralelos hacen deslizar unas partes de los objetos con relación a otras. aplicada en forma desigual sobre la superficie de los cuerpos. en estos casos lo hacen permaneciendo orientados. pero les producen plasticidad que les permite doblarse y contorsionarse. el cual no se ha logrado ya que se requeriría mantener las condiciones durante cientos de miles de años. tal vez con la excepción del agua. decimos que un mineral es estable. TIPOS Y CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS Las rocas metamórficas poseen características texturales y minerales que son controladas por los siguientes factores: composición mineral de la roca pre-existente de la cual se han derivado.

estos términos son importantes para la clasificación generalizada de las rocas metamórficas. como lo son la presión y la temperatura reinantes en el momento de su formación. Por ejemplo. si la roca es rica en cuarzo. con las condiciones ambientales. etc. o textura esquistosa. esquisto cuarzo-biotítico. Por ejemplo. tenemos una roca con textura néisica. Si la roca ha llegado. ocasionando que puedan generarse diferentes rocas metamórficas. se puede concluir que las rocas metamórficas están directamente relacionadas con la composición química de la roca origen. Rocas metamórficas no foliadas Cuando las rocas metamórficas no presentan foliación. a que se generen nuevos minerales por reacciones químicas y ha obtenido el suficiente grado de plasticidad para que los cristales se separen en capas o lentes de los mismos minerales. Las condiciones pueden tener una gran variabilidad. Philpotts. 1990) se ven a simple vista. se llama cuarcita. Al respecto decimos que si una roca metamórfica se parte a lo largo de superficies planas y casi paralelas. es decir. A partir de lo que hemos estudiado en este capítulo. aunque ellos sean de tamaño microscópico. Así podemos ahora hablar de textura esquistosa y textura néisica. Si los cristales aplanados o en forma de agujas Textura augen (Tomado de principles of igneous and metamorphic petrology. obviamente se está indicando que la roca ha sufrido una orientación de los cristales aplanados durante el metamorfismo. adicionando los minerales más importantes en su composición. pero si está compuesta únicamente de calcita. las que para su clasificación se agrupan en dos grandes divisiones: rocas foliadas y rocas no foliadas.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En los capítulos anteriores hemos definido textura. en el proceso de metamorfismo. se denominan según la composición mineral. Meta (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Su nombre depende principalmente del tipo de foliación presente. 84 INGEOMINAS . hablamos de esquistosidad. Santander (Tomado del Museo de INGEOMINAS) Rocas metamórficas foliadas Esquisto recolectado en Villavicencio. Neiss recolectado en Umpalá. neis cuarzo-feldespático-biotítico. se llama mármol. clivaje y tamaño de grano. han crecido y se han orientado en forma paralela o subparalela durante el metamorfismo. es pizarrosa o posee clivaje pizarroso. generalmente claros y oscuros.

La figura nos muestra las áreas o campos de estabilidad. Actúa fundamentalmente la presión de carga. el clivaje pizarroso cambia a una esquistosidad de grano fino. 5. comenzando por ser una pizarra y terminando. Actúan intensamente la temperatura. 4. Los neises son rocas foliadas de grano grueso. Sólo se observan los fenómenos tendientes a la litificación de las rocas sedimentarias. Campo de la anatexis.AMIE AL ita Fil ERR GION T E SO ET. se parte en láminas delgadas. en un neis. endurecida por la consolidación de arcillas y lodos. como es el shale. los cristales o minerales que se ven a simple vista son aplanados o elongados y están ordenados en una forma sub-paralela. El control fundamental es la temperatura y por ello se le suele llamar también metamorfismo térmico. generándose un clivaje pizarroso. for- mada en su mayoría de minerales arcillosos. pasa por variados estados. 3. en ella aún se pueden observar los planos de estratificación. delimitado por la curva de fusión de las rocas graníticas. 2. que le dan a la roca un aspecto sedoso. Área del metamorfismo regional de soterramiento. filitas o esquistos. Área del metamorfismo localizado de contacto. determinadas rocas metamórficas pueden existir. la presión y el stress. Campo de la diagénesis. que presenta fisilidad a lo largo de TEMPERATURA °C kb 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000 1100 km 1 2 Cornub ianas 5 5 10 15 Mi gm ati tas PRESIÓN 2 4 6 8 REGIONAL DINAMOTÉRMICO Esquisto Neis as arr O Piz NT s . R M 20 AN ATE XIS 6 3 25 4 30 35 10 1. Área del metamorfismo regional dinamotérmico. entre los cuales. en las cuales. Al sufrir metamorfismo el shale pasa a pizarras. Generalmente. por ejemplo. al aumentar la temperatura y la pre- GRADOS DE METAMORFISMO La variabilidad de las condiciones de presión y temperatura que pueden atravesar rocas de distinta composición química y mineralógica. Así. cuando es sometida a metamorfismo regional o dinámico-térmico. de composición fundamentalmente arcillosa. PROFUNDIDAD INGEOMINAS 85 UNIDAD Origen Minerales Nombre superficies planas paralelas o seudo-paralelas. lo que permite su utilización en la fabricación de tableros para escritura y enchape. debido a la presión. Textura Roca Esquistosa Esquistosa Esquistosa Néisica Tamaño Grano Fino Medio Medio-Grueso Medio-Grueso Nombre Genérico Pizarra Filita Esquisto Neis Denominación de las rocas metamórficas foliadas a partir del tamaño del grano y la textura. en su proceso hacia la fundición total. Filita es la roca resultado del paso siguiente en el proceso metamórfico. una roca sedimentaria. Condiciones inexistentes en la naturaleza. En ella varios de los minerales arcillosos se han transformado en cristales microscópicos de micas. roca en la cual los minerales simplemente se han realineado. finamente estratificada. dependiendo de la presión y temperatura. planos y de tamaño submicroscópico. 6. Pizarra es una roca de grano fino. produce como resultado una serie de posibilidades o estados de avance del proceso metamórfico hacia la fusión total de las rocas involucradas. se dice que los esquistos son rocas fuertemente foliadas.ROCAS METAMÓRFICAS 5 Caliza Dolomita Arenisca cuarzosa Lutita Calcita Dolomita Cuarzo Micas grano fino y otros Mármol Mármol dolomítico Cuarcita Hornfelsa Denominación de algunas rocas metamórficas no foliadas. Los esquistos tienen grano medio a grueso. . antes de fundirse. El shale es una roca sedimentaria detrítica.

La roca originaria recibe el nombre de protolito. al enfriarse la roca forma una migmatita. que se han llamado facies metamórficas. Ellos han sido reunidos en grupos. el proceso metamórfico se ha subdividido en grados que están relacionados de menor a mayor. que son definidas por combinaciones determinadas de minerales que sólo pueden existir a condiciones dadas de temperatura y presión. o sea. 86 INGEOMINAS . se denomina como metamorfismo de baja presión. aquellas que fueron originadas a partir de rocas sedimentarias y ortometamórficas las que se generaron a partir de las rocas ígneas. Filitas grises de la Formación Cisneros. Fotografía tomada por Clara Sotelo. hablamos de metamorfismo de grado bajo. Si la temperatura y la presión se elevan para alcanzar a producir una fusión parcial de los minerales. cuando definimos las clase o tipos de plantas que se pueden encontrar en cada franja climática. Sector del lago Calima (Valle del Cauca). de tal manera que esa especie de magma se infiltre a través de los planos de foliación. los minerales forman capas o lentes alternantes generalmente de colores claros y oscuros. Podría efectuarse una analogía entre facies metamórficas y climas. de los otros minerales. que responden. Facies metamórficas Cada uno de los grados de metamorfismo tiene minerales característicos para determinados rangos de presiones y temperaturas. Rodriguez S. en general. que no es más que una mezcla de rocas ígneas y metamórficas. separándose los minerales micáceos o los aplanados. de tal manera que podríamos decir que esos minerales tan solo son estables para unas condiciones específicas de temperatura y presión. los geólogos. Microfotografía por Gloria I. El cuadro de la página siguiente nos ayudará a afirmar este concepto. Fotografía tomada por Diana Jiménez. Esquistos cordieríticos. Así. pueden inferir en qué condiciones físico-químicas debieron formarse. a las mismas condiciones físico-químicas. Región de Floresta (Boyacá). Esquisto gramatífero. Fotografía tomada por Diana Jiménez. de acuerdo con los minerales que se encuentran en la rocas metamórficas. ellas se dividen en parametamórficas. Así. Para facilitar el estudio y entendimiento de los diferentes estados. Cuando se trata de metamorfismo termal y el aumento de la presión no es significativo. sión.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Sección delgada. medio o alto. Neis con textura migmatítica. De acuerdo con la clase de rocas preexistentes de las que se derivan las rocas metamórficas.

epidota. rocas tobáceas Skarn Granoblástica Calcita o dolomita Cuarzo Contacto o regional Calizas o dolomitas Mármol Cuarcita Regional Areniscas.INGEOMINAS Estructura y textura ordinaria Cataclástica Milonítica Composición mineralógica Componentes principales Comúnmente cuarzo y feldespato Fragmentos de roca sin deformar. materia vítrea Roca metamórfica Milonita Flasergranito Flasergabro Roca cataclástica Neis augen (ojoso) Interpretación del Origen Clase de metamorfismo Roca premetamórfica probable No foliada Flaser Dislocación o cinético Casi cualquier clase de roca Augen (ojosa) Hornfélsica Foliada Cuarzo. micas. calcita y otros minerales Tremolita. olivino. cuarzo Cuarzo. Rocas de carbonato arcillosas Rocas ígneas máficas Roca de peridotita y otras ricas en magnesio Basalto. magnetita. muchos otros Cianita. sillimanita. cianita. feldespato Granate. granate. areniscas arcósicas ROCAS METAMÓRFICAS Rocas ígneas máficas. epidota Granate. otros silicatos de magnesio Lawsonita. clorita Estaurolita. laminada Foliación perfecta. otros silicatos de calcio y magnesio Granate. granate Feldespato. shale. cuarzo Calcita. lodolitas. cualesquiera minerales En forma de almendra u ojos de feldespato Mica. piroxeno. granate. sericita y muchos otros Argilita Pizarra Filita Regional Esquisto de mica Esquisto calcáreo Esquisto verde Esquisto de talco Esquisto de glaucofana Regional Regional Arcillolita. ojosa o bandeada Cuarzo. micas. grauvaca Regional con magmatismo Rocas ígneas máficas. calcita Silicatos de calcio y magnesio Feldespato. piroxeno. clorita. actinolita. granate Inyectada con material granítico Cuarzo. rocas arcósicas. rocas tobáceas y otras de grano fino Esquistos de grado bajo Micas. biotita. cordierita Granate. pedernal (chert) Firmemente endurecida. hornblenda Esquisto de hornblenda Esquisto de granate Arcillolitas. granate Cianita. hornblenda. micas. feldespato Cuarzo y feldespato o piroxeno y feldespato Hiperstena. epidota Talco Esquistos Glaucofana Feldespato. magnetita Carbonato. casi cualesquiera minerales Cornubiana Contacto Arcillolita. micas. turmalina Diópsida. cuarzo. carbonato. lodolita. diópsido y silicatos de hierro. cuarzo Clorita. areniscas impuras Granulita Charnoquita Eclogita Migmatita Rocas ígneas félsicas a máficas Rocas ígneas máficas Rocas ígneas félsicas mezcladas con sedimentos Deficientemente foliada a lineal granoblástica 87 UNIDAD 5 . turmalina Granate. feldespato Granate. magnesio y calcio Cuarzo. turmalina. feldespato. shale. cuarzo Néisica. carbonato y muchos otros minerales Cuarzo. micas Sillimanita Grafito. calcita Esquistos de grado alto Hornblenda. cuarzo. granate. micas. feldespato Hornblenda. rutilo Biotita. sedimentos portadores de hierro y calcio Casi cualquier clase de roca Sedimentos arcillosos Esquisto de estaurolita Esquisto de sillimanita Esquisto de grafito Neis. micas y clorita Cuarzo. mica. cuarzo. argilita. feldespato. hornblenda. hornblenda. arenisca impura. pizarrosa Intermedia entre pizarrosa y esquistosa Grado metamórfico aumentando Cuarzo afanítico. diópsido. andalucita. epidota. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas félsicas. sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas ígneas. cuarzo. clorita y minerales arcillosos Cuarzo afanítico. clorita Micas. magnetita Feldespato. mica y muchos otros minerales Asociados típicos Casi cualesquiera granos y harina mineral. feldespato Omfacita. micas. granate. rutilo. micas. shale. clorita y muchos otros minerales Cuarzo de grano fino. neis augen Anfibolita Sedimentos carbonáceos: rocas ígneas máficas.

bajo a alto. en el Escudo de Guyana. Nótese que las líneas que marcan las áreas donde se presenta metamorfismo termal. Sección delgada de filita moscovítica. el comienzo de la fusión total y las condiciones que raramente pueden existir en la naturaleza son las mismas que las de la figura que muestra los campos de estabilidad de las rocas metamórficas generadas a partir de una lutita. Microfotografía por Gloria I. En el Escudo de Guaya estas rocas afloran en la región oriental entre el río Guaviare y el río Caquetá. cuarzosa. Microfotografía por Gloria Rodriguez LOCALIZACIÓN DE LAS ROCAS METAMÓRFICAS EN COLOMBIA Rocas metamórficas con grado de metamorfismo. neis micáceo.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD SIN ZE METAMORFISMO OL ITA INCREMENTO PROFUNDIDAD METAMORFISMO TERMAL DE BAJO GRADO (Cerca a plutones y flujos de lavas) HORNBLENDITA PR PU ENITA MP EL ITA BAJO GRADO ESQU ISTO VERD E ANFIBOLITAS HOR N PIRO FELSA XEN ICA HORNNFELSA MEDIO GRADO ALTO GRADO Grados de metamorfismo en relación con la profundidad de enterramiento (presión) y la temperatura. en los límites con Brasil y Venezuela. migmatitas. Para el complejo Migmatítico de Mitú se ha dado una edad de 1. Sección delgada. Sus edades varían desde el Precámbrico hasta el Cretácico. anfibolitas y cuarcitas pertenecientes al complejo Migmatítico de Mitú y al grupo de la Serranía de Naquén. en la Sierra Nevada de Santa Marta y en la península de La Guajira. y en la parte occidental en la Serranía de La Macarena. que dan lugar a neis cuarzo feldespático. Ilustración idealizada de las facies metamórficas.780 millones de años. Rodríguez S. se encuentran distribuidas en las tres cordilleras. su distribución se muestra en el mapa adjunto. Neis hornbléndico. Están compuestas por metamorfitas ECLOGITA de protolito dominantemente sedimentario. 88 GRANULITAS INGEOMINAS LIMITES DE FUSIÓN TOTAL .

ROCAS METAMÓRFICAS 5 INGEOMINAS 89 UNIDAD .

que están constituidas por granulitas.670 y 200 millones de años. La Sierra Nevada de Santa Marta presenta rocas metamórficas de alto a bajo grado de metamorfismo. metacalizas y metachert que hacen parte de la Formación Cisneros. anfibolitas. neis félsico. neis cuarzo feldespático granulítico. Para estas rocas se han determinado edades entre 1. se han determinado mediante análisis radiométricos. Neis de Bucaramanga y Silgará. según el área.5 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En la Cordillera Oriental se pueden distinguir tres regiones metamórficas que de sur a norte corresponden a: Macizo de Garzón. filitas violáceas. La edad de esta unidad es de fines del Cretácico Inferior al Cretácico Superior. conformado por neis de hornblenda-plagioclasa y esquistos micáceos de edad paleozoica y denominada Formación Macuira. cuarcitas y pizarras. Macizo de Quetame y Macizo de Santander-Perijá. su edad varía de 945 a 448 millones de años. neis cuarzo feldespático. formando un cinturón casi continuo de dirección NE-SW. sericíticos. paraneis. En la península de La Guajira se encuentran rocas metamórficas en la parte central. charnoquitas. 90 UNIDAD INGEOMINAS . En la Serranía de Perijá se encuentran metasedimentos de bajo grado de metamorfismo que han sido considerados pertenecientes al Ordovícico. filitas. las rocas metamórficas afloran desde su parte central hacia el sur. neis biotítico. constituidas por granulitas piroxénicas. El Macizo de Garzón está compuesto de una manera general por: granulitas félsicas y máficas. conformadas por rocas de bajo grado. al cual se le ha asignado una edad de 1. que están entre 1. Están compuestas por neis graníticos bandeados a veces migmatíticos. en complejo de Puquí. filitas. filitas y mármoles que han sido descritas bajo diferentes nomenclaturas. cuarcitas y mármoles que se han agrupado. migmatitas y mármoles que ha sido denominado como grupo Granulítico de Garzón. Complejo Icarcó. En el Macizo de Santander las rocas metamórficas son de alto a bajo grado de metamorfismo y están comprendidas en las unidades. metareniscas.400 millones de años y el Cretácico. anfibolitas granatíferas. Con respecto a la edad de estas secuencias. esquistos. esquistos verdes. constituidas por pizarras. También afloran filitas y esquistos fino granulares del Cretácico de la Formación Jarara. Bugalagrande y complejos del Rosario y Bolo Azul. Cajamarca. Ayurá-Montebello. Grupos Valdivia. con base en análisis radiométricos. En la Cordillera Occidental. Complejo Migmatítico de Puente Peláez. El Macizo de Quetame se compone de metamorfitas de bajo a medio grado. esquistos cloríticos. Neis y Anfibolita de Tierradentro.180 millones de años. esquistos verdes y negros. neis biotítico. esquistos sericíticos. pizarras y cuarcitas denominadas grupo Quetame de edad precámbrica a cambro-ordovícica. En la Cordillera Central se encuentran rocas de alto a bajo grado de metamorfismo.

Es importante anotar que en la mayoría de los casos. a través de los tiempos geológicos. la exploración del petróleo. no son realmente fósiles. que no han sufrido modificaciones químicas al preservarse. microorganismos y bacterias han nacido. Como ejemplo de eventos aislantes podemos considerar una rápida inundación. los diversos autores no se han puesto de acuerdo acerca de si el proceso de fosilización incluye cambios químicos de los restos o si solamente implica su preservación natural. Así. son más resistentes y sus componentes pue- Insecto en ambar (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. PROCESOS DE FOSILIZACIÓN Y PRESERVACIÓN Para estudiar y clasificar los diversos fósiles.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 UNIDAD 6 LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN INTRODUCCIÓN Los fósiles son los vestigios o evidencias de la vida que se desarrolló durante cualquier tiempo del pasado geológico. como la carne y las flores. La identificación de los fósiles tiene gran importancia en la datación de las rocas. Son huellas. los insectos y pequeños animales atrapados por el ámbar. en general. microorganismos y las bacterias. la utilización del término se restringió tan solo para denominar los vestigios de los seres que habitaron el planeta en tiempos pasadas. Tarbuck y Lutgens. ciencia que analiza los seres que existieron en el pasado geológico. crecido y muerto. para varios de ellos. La palabra fósil viene del latín fossilis y fue empleada por primera vez por Plinio. pero tan solo unos pocos de ellos se han convertido en fósiles. comedores de carroña. pero. no se preservan. hielo o asfalto. los mamuts congelados. el hundimiento en fangos acuosos. 1999) INGEOMINAS 91 UNIDAD . las conchas y los troncos de las plantas. hace unos 3. pistas o residuos que se han preservado por procesos naturales en las rocas de la corteza terrestre. lugares donde el oxígeno es escaso. El estudio de los fósiles se denomina paleontología. las partes blandas de los animales y plantas. las partes más duras como los huesos. Este trabajo se ceñirá a la definición de fósil que no establece el tipo de preservación que ellos han tenido. sus relaciones con el medio ambiente de esos tiempos y su ordenamiento con relación al tiempo. Desde la aparición de la vida sobre la Tierra. aunque en casos extraordinarios se pueden hallar en las rocas metamórficas e ígneas. Posteriormente. Esta situación a veces se cambia cuando los organismos muertos se aislan rápidamente de las condiciones atmosféricas donde actúan los anteriores destructores. para designar los objetos extraídos de la tierra. el establecimiento de las condiciones ambientales al momento de su muerte y la evolución de la vida. desapareciendo sin dejar rastros perennes. es conveniente conocer los procesos por medio de los cuales se han originado. En la actualidad. millones de millones de plantas. Los fósiles se encuentran en las rocas sedimentarias. (ver unidad 1).200 millones de años. animales. Casi todo organismo que muere se destruye relativamente en corto tiempo a causa de la acción de los depredadores.

Existen muchos nombres para los procesos de fosilización. conchas y troncos. El proceso se lleva a cabo cuando las aguas que circulan a través de los poros. C. que se encuentran en algunos sitios de Colombia sirven de ejemplo. transformación que depende de la composición de los restos y las condiciones ambientales prevalecientes durante su enterramiento y fosilización. dejando una película delgada de carbón. Recristalización. como el oxígeno. que circulan a través de las rocas sedimentarias. El esqueleto es comprimido y levantado por la tectónica actuante sobre las capas sedimentarias. carbono. y de animales marinos como las medusas. que permite preservar la forma de las partes blandas. viento. ya sea en el sitio donde ocurrió la muerte o en otro lugar. sílice. Destilación o carbonización. en una concha los cristales microscópicos de calcita se recristalizan. etc. pero las microestructuras han sido destruidas. por ejemplo. Los cristales de las estructuras internas de los organismos (partes duras) se recristalizan. Los troncos fósiles de árboles y arbustos del Terciario. Los materiales volátiles de las sustancias orgánicas. después de ser trans- portados por agua.. etc. el fosfato de calcio puede llegar a reemplazar aun las partes blandas. El proceso general para la fosilización de un organismo podemos describirlo en tres sencillas etapas: 1) El organismo muere y sus restos son depositados. la formación de la tierra volumen I. etc. adquiriendo mayor tamaño. cada uno de ellos de acuerdo con el tipo de mineral presente y con la forma de reemplazamiento. Este tipo de fosilización es muy raro y se presenta cuando los animales y las UNIDAD A. escapan durante la degradación de ésta. 1992) den ser cambiados por materiales como calcita. hielo. hierro. huesos. La forma de la concha continúa siendo igual. 3) Los restos son fosilizados y hacen parte integral de la roca que los contiene. depositan los minerales en ellos. ámbar. D. Sobre los restos se depositan capas de sedimentos. hidrógeno y nitrógeno. en casos muy excepcionales. Reemplazamiento de la materia orgánica por un mineral.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Permineralización. Según la literatura. se presenta cuando los fluidos. pueden disolver las partes duras. El material que con más frecuencia encontramos reemplazando es la sílice. aunque la pirita (sulfuro de hierro). Aquí tendremos en cuenta los nombres más utilizados en la literatura geológica. Un pez muere y queda sobre el lecho marino B. como hojas y frutas. 2) Los restos son cubiertos por sedimentos. El fósil es expuesto debido a la erosión de los estratos. (Tomado de Atlas de lo extraordinario. hematita y otros veinte minerales se involucran a veces en este proceso. Los espacios o poros de los huesos o materiales duros son rellenados por minerales como calcita o sílice. de los organismos y reemplazarlos por los minerales que ellas transportan en solución. 92 INGEOMINAS .

Las huellas y caminos son marcas dejadas por el paso de animales en sedimentos blandos que se preservaron por rápido enterramiento. se depositan otros materiales como relleno que reproducen el organismo. b) Las plantas y animales que no viven en áreas donde sean rápidamente sepultados antes que depredadores y bacterias empiecen su destrucción. que los agrupa en: Especie Género Familia Orden Clase Tipo (Filum) En ellos se pueden presentar otras categorías como subgéneros. quebradiza. mosquitos. Los túneles y madrigueras pueden llegar a ser parte del registro fósil. se utilizan en general las leyes de la biología. que han sido reemplazados por fosfatos. arañas. subclases. de color claro y casi transparente. Los que viven en las pendientes de las colinas. es por medio de los moldes y reproducciones. Para la paleontología el concepto de especie implica algunos pequeños cambios. preservándolos hasta nuestros días. pues existen muchas causas que lo impiden. como los asfaltos. dejando un espacio vacío. etc. Sin embargo. Otra de las formas como llegan a nosotros indicios de la vida antigua. los restos se convierten en polvo. Por último. sin que se haya presentado ninguno de los procesos descritos anteriormente. En los tiempos recientes. La momificación es otro de los procesos que nos permite observar los vestigios de la vida del pasado. ocasionalmente incluyen dentro de ellos animales enteros o partes de los mismos que fueron preservadas. por lo que las bacterias no pueden ejercer su acción. especialmente en sus partes duras. Para muchos autores los procesos de fosilización terminan aquí y los restantes son tan solo vestigios de preservación. CLASIFICACIÓN DE LOS FÓSILES Para la clasificación de los fósiles. vegetales como flores y partes de plantas y animales se han preservado perfectamente en el ámbar. si quedan en sus paredes las impresiones de los rasgos externos del organismo. Esta sustancia permite que se observen los más delicados rasgos de los objetos atrapados en ella. que es una resina muy dura. Las turbas. Preservación en ámbar. que se forman cuando los organismos enterrados en los sedimentos son disueltos totalmente por el agua u otros solventes. (impresiones tridimensionales). la congelación ha preservado en muy buenas condiciones las plantas y animales. evita algunas de las reacciones químicas en el proceso de descomposición de los huesos de los animales que murieron en las regiones pantanosas. sin embargo. producida por los árboles de coníferas. Muchos pequeños animales como zancudos. si se sacan de su burbuja. Existen millones de organismos que no poseen partes duras. a menos que sus restos lleguen a los terrenos pantanosos y lagunares o sean enterrados por aludes. Ocurre generalmente en las lutitas (shales) negros. que atraparon dentro de ellas todas las formas de vida de su tiempo. mientras que los gastrolitos son rocas muy pulidas de los estómagos de las aves y los reptiles ingeridas y utilizadas para moler los alimentos. posteriormente. son materiales aislantes y libres de gérmenes patógenos. tienen muy pocas posibilidades de fosilizar. El asfalto penetra en todos los poros de los huesos. entre ellas podemos citar las siguientes: a) Como vimos. resina que se ha fosilizado. consideramos que bien vale la pena mencionar los siguientes: Conservación en asfaltos y turbas. se habla de impresiones tridimensionales. son clásicos los ejemplos de los mamuts de Siberia y las tundras de Alaska. En el pasado existieron muchas lagunas de asfalto. las partes blandas de animales y plantas no se fosilizan a menos que existan condiciones poco usuales y extraordinarias que impidan la acción de las bacterias. La turba. los coprolitos son los excrementos fosilizados de los vertebrados como peces. especialmente en los medios marinos. Los mejores sitios para momificación se cree que han sido las cavernas secas. subespecies. casi nunca se preservan. Queremos resaltar especialmente un hecho de bastante significación: tan solo unos pocos de los seres vivientes se fosilizan y llegan a nuestros días.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 plantas son cubiertos rápidamente por los sedimentos y el medio es muy escaso de oxígeno. por su lado. El molde es el negativo del organismo mientras que la impresion es la reproducción. ya que no tiene a su mano las mismas herramientas un paleontólogo que una persona que INGEOMINAS 93 UNIDAD . lo denominamos molde. con excepción de los caparazones de los cucarrones o escarabajos. Si dentro del espacio vacío. contramoldes o reproducciones. reptiles y mamíferos.

de aguas claras y poca profundidad. En Colombia solamente se tiene el dato de una fauna de trilobites en la región de La Uribe. La paleontología comprende no sólo el estudio de los animales. que inician la liberación de oxígeno. en rocas de esta edad se han encontrado: protozoos.000 millones de años. que estudia los fósiles que son visibles a simple vista incluyendo hasta los animales de mayor tamaño. Una especie fósil se basa en el grado de similitud y diferencia morfológica que presentan los restos conservados. a los procesos de meteorización y erosión y a veces a la intervención del Hombre. representan eventos que sirven de guía para establecer la historia geológica de la Tierra y son la base para elaborar las tablas del tiempo geológico. de los fósiles. En Colombia no se ha encontrado registro fósil del Precámbrico. braquiópodos y equinodermos. no es lo mismo que en una especie viviente que está basada en la capacidad que tienen los organismos para reproducirse. y la evolución de las distintas poblaciones animales y vegetales. sino también los vegetales. por qué los vemos hoy en la superficie de la Tierra? La respuesta obvia es que gracias a los movimientos dinámicos de la corteza terrestre. al construir los taludes de las carreteras. metazoarios. pero a su vez tienen una extensa distribución geográfica. en este último caso se utiliza el microscopio convencional. especialmente los que habitaron mares de plataforma. conodontes y braquiópodos. La dispersión geográfica y geológica de los fósiles a través del tiempo nos permite correlacionar entre sí eventos que ocurrieron en el pasado en varios sitios distantes entre sí a veces miles de kilómetros. puesto que determina el tiempo durante el cual el organismo vivió. En el Ordovícico los organismos siguieron evolucionando y diversificándose. la parte que estudia los animales fosilizados.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA estudia la vida actual de los organismos. una distribución larga correspondería a un organismo que sobrevive desde el Paleozoico y una corta a uno que vivió tan solo algunas decenas de millones de años. por ejemplo. Para nuestro caso la distribución geológica es muy importante. mientras que los fósiles tienen tres: geográfico. su aparición y desaparición. LOS FÓSILES A TRAVÉS DEL TIEMPO Los fósiles son la llave que nos abre las puertas de la historia de la Tierra. Así mismo. Los fósiles encontrados están representados por algas. hace 3. Una vez que hemos establecido los procesos de fosilización. A través de los tiempos geológicos y desde la aparición de la vida en la Tierra. la clasificación. en el río Duda. celentéreos. entre éstos se pueden citar: corales. esas rocas quedan 94 INGEOMINAS . etc. que es el estudio de los fósiles cuyo tamaño es menor de 2 milímetros e incluye los denominados nanofósiles que tienen de longitud una milésima de micra. la distribución de los seres vivientes en la actualidad se basa tan solo en dos parámetros: geografía y ecología. utilización. UNIDAD en posición que nos permite estudiarlas directamente. etc. plumas de mar. celenterios. es cuando se presenta un incremento de las especies. hace 2. Durante el Cámbrico es notable la abundancia y amplia distribución de los organismos fósiles. La otra rama es la macropaleontología. erosión o depósito. Departamento del Meta. edades que corresponden al Arqueano y Proterozoico. Los que tienen una corta distribución geológica. se puede dividir en dos grandes ramas: micropaleontología. La ciencia que estudia fósiles vegetales como restos de hojas y troncos se llama paleobotánica y cuando se trata del estudio del polen y las esporas de las plantas se llama palinología. De esta fauna los que han sido más estudiados son los trilobites. moluscos. Por otro lado. nos llega la pregunta: ¿si los fósiles pertenecen a animales que vivieron en el pasado y son parte integral de rocas formadas en algunos casos hace cientos de millones de años. los estudios se hacen mediante el uso del microscopio convencional y para los nanofósiles con el microscopio electrónico. ecológico y geológico. cálidos. gusanos. La acumulación de oxígeno en la atmósfera jugó un importante papel en las primeras etapas de la evolución de los organismos. medusas. los organismos animales y vegetales evolucionaron muy lentamente y con poca diversidad desde su aparición hasta hace 545 millones de años. briozoos. la composición de los océanos y atmósfera. su clímax y muchos otros aspectos del pasado de nuestro planeta.500 millones de años. Así. briozoos. hojas alargadas (rangea). conodontes. A partir de la aparición de las algas verdeazules. podemos establecer la datación relativa de las unidades rocosas y reconstruir las condiciones ambientales de clima..

En las partes continentales hubo un gran desarrollo de los reptiles en cuanto a tamaño y diversidad. corales rugosos y tres de cuatro grupos de briozoos. equinodermos y braquiópodos. En el Devónico tardío hubo disminución y aparentemente extinción de los graptolites y coincidió con la aparición de cefalópodos ammonoideos. Postal Ingeominas. en la Cordillera Oriental. que dieron lugar a depósitos de carbón asociados a los cuales se encuentran restos de peces y anfibios. marca el límite entre el Paleozoico temprano y tardío y se caracteriza por la distribución provincial de las faunas. de igual forma que las fusulinas. A principios del Carbonífero aparecen reptiles primitivos y a mediados de este período los anfibios y los reptiles se diversifican. los trilobites. braquiópodos y conodontes. entre los reptiles se desarrollaron los primeros dinosaurios de andar bípedo y cuadrúpedo. Durante el Carbonífero se destaca la gran expansión de los corales rugosos. trilobites y conodontes. hubo diversificación y evolución de peces y aparecieron los primeros insectos y los primeros anfibios que iniciaron la colonización de los continentes por los vertebrados. En algunas de las provincias se encuentran depósitos de calizas con abundante fauna de braquiópodos. igualmente los corales y esponjas. alrededor de un 75% de anfibios y 80% de las familias de los reptiles. trilobites. Fotografía por Rafael Duarte. especialmente los foraminíferos. peces de aspecto más moderno. el Carbonífero y el Pérmico correspondieron a períodos continuos de sedimentación. en el territorio colombiano no se conoce faunas pertenecientes a este período. Macizo de Santander y Perijá. Gachalá. lo cual hace que fósiles del Triásico Inferior sean muy escasos. en La Guajira. INGEOMINAS 95 UNIDAD graptolites plantónicos y bentónicos. en gran parte debido a la deriva continental. dando lugar a faunas muy diferentes tales como especies nuevas de ammonoideos. moluscos. En el Carbonífero superior tuvo lugar la extensión de grandes bosques con plantas gimnospermas. con abundante fauna de trilobites. en Gachalá. En Colombia el Devónico. A finales del Pérmico hubo una extinción de muchas especies marinas. cefalópodos y primeros peces sin mandíbula. en la flora terrestre aparecieron y se expandieron las cicadaceas. equinodermos y ammonoideos. se desarrollan los reptiles mamiferoides. así mismo. en muchas partes del mundo. Provincia del Guavio. Durante el Pérmico muchos invertebrados marinos muestran un marcado renacimiento y diversificación. especie de palmeras. El Devónico. en este período se desarrolló gran cantidad de fauna y flora en ambientes terrestres y se originaron los primeros bosques. Cundinamarca. Sierra Nevada de Santa Marta y Valle Superior del Magdalena. gran diversificación de los braquiópodos y especialmente los crinoideos. se encuentran varias localidades con estas rocas en la Cordillera Oriental. . A mediados y finales del Triásico los organismos sobrevivientes se diversificaron. Durante el Silúrico se desarrollaron arrecifes y aparecieron las primeras plantas vasculares terrestres y verdaderos peces. También a finales del Triásico aparecieron los primeros pterosaurios voladores y los mamíferos. los ammonoideos se desarrollaron con gran vigor. en La Cristalina y en El Hígado. Perijá. lamelibranquios. Trilobite del Devónico. en la Cordillera Central.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 Los trabajos adelantados en Colombia reportan varias localidades con faunas de esta edad en pozos petroleros de la Cuenca de Los Llanos. Tolima. Floresta. Durante el Jurásico los organismos que se desarrollaron en el período anterior se diversificaron y multiplicaron.

6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En tierra los dinosaurios y pterodáctilos voladores se desarrollaron y multiplicaron. Pez del Cretácico. las plantas con flores (angioespermas) presentan gran expansión. A finales del Jurásico aparece el primer pájaro con plumas. En el Huila se han colectado restos de mosasaurios. gasterópodos. seo geológico José Royo y Gómez del INGEOMINAS. en limolitas de la Formación Saldaña. ocurrió una interrupción brusca en las faunas: se extinguen los ammonites. 96 INGEOMINAS . Llanos Orientales. Sin embargo. crinoideos. Foto por Rafael Duarte. Entre los fósiles de este período que se han reportado. así como una gran colección de amonitas. cabe destacar la aparición de los foraminíferos globigerínicos. equínidos y foraminíferos. Perijá. peces y huesos de plesiosaurios. entre ellos los dinosaurios. como también es notoria la desaparición de los grandes reptiles. El Cretácico. Cordillera Oriental. A finales del Cretácico. A nivel mundial no se reconoce ningún cambio brusco de flora o de fauna entre el Jurásico y el Cretácico. Guajira y sectores de la Sierra Nevada de Santa Marta y Cordillera Central. parte sur de las cordilleras Central y Oriental y Valle Superior del Magdalena. Sierra Nevada de Santa Marta. lamelibranquios. varias especies de lamelibranquios y algunas familias de briozoos. pero también se han encontrado foraminíferos. Guame Santander. se destaca el predominio de los mamífe- Esquema y moldes originales de pisadas de vertebrados (Batrachopus sp. que a grandes rasgos están localizados en varias regiones aisladas. Fotografía por Carlos Macía. En Colombia el registro del Triásico y Jurásico corresponde en su mayor parte a eventos vulcanoclásticos. Postal de INGEOMINAS. uno de los cuales se conserva en el mu- UNIDAD Formas diferentes de Ammonites del Aptiano superior. lamelibranquios. en Colombia se inició con una gran invasión marina (transgresión). que progresivamente cubrió las áreas correspondientes a las cuencas CaquetáPutumayo. En las regiones mencionadas los fósiles corresponden a gasterópodos. El Terciario se distingue por la colonización progresiva de los ambientes vacíos dejados por los organismos que se extinguieron a finales del Cretácico. peces y abundantes restos de vegetales. por Fernando Etayo. múltiples restos de ictosaurios.). Perijá. Macizo de Santander. ammonoideos y varias especies vegetales. en Villa de Leiva se halló un esqueleto de kronosaurio. los más característicos son las amonitas. Este gran cambio marca el límite entre el Mesozoico y el Cenozoico. y los mamíferos son poco notables. La Floresta. dos esqueletos casi completos de plesiosaurios. equínidos. que son: La Guajira. los teleósteos y dinosaurios tuvieron gran diversificación.

a grandes rasgos. moluscos. Postal Ingeominas. En Colombia el Terciario corresponde. América del Sur quedó aislada de los demás continentes y en ella se desarrolló una fauna única. encontrándose abundantes depósitos sedimentarios continentales y marinos. Huila. plantas y polen. gran variedad de mamíferos como marsupiales. Microforaminiferos Miocochilius Anomopodus. Asociados a ellos se han encontrado faunas de vertebrados. a una retirada progresiva del mar (regresión). Costa Atlántica. Postal Ingeominas. la gran expansión de los foraminíferos plantónicos (globigerinas). La mayor parte de las especies actuales han evolucionado y se han conservado durante este período. Entre los fósiles de vertebrados se han encontrado: anfibios. desdentados. moluscos. aves. caracterizado por la aparición del Hombre y la ocurrencia de tres períodos de glaciación que marcan la desaparición de algunas especies y en los períodos interglaciares la aparición y expansión de varias especies. cocodrilos. Municipio de Villavieja. esporas y polen. INGEOMINAS 97 UNIDAD . aéreos y terrestres. Durante este período hay gran crecimiento y diversificación de los vertebrados terrestres. se han hallado hojas. Coral Reciente. En lo referente a los vegetales. marinos y aéreos y extensión de la flora con grandes bosques y selvas. roedores. herbívoros y murciélagos que han evolucionado y se conservan en el presente. roedores. tortugas. de igual forma que los insectos. lagartos. primates y en el desierto de la Tatacoa. carnívoros. dientes de monos. El último período geológico es el Cuaternario. Departamento del Huila.LOS FÓSILES Y SU LOCALIZACIÓN 6 ros que pasaron a conquistar medios marinos. A finales del Terciario ya existen los primates. foraminíferos. frutas.

caballos y venados primitivos que ocuparon grandes áreas del país. 98 INGEOMINAS . lacustre. y fauna de gran tamaño como mastodontes. 14. coluvial. Tomadas de «EL CUATERNARIO EN COLOMBIA» Vol. polen.6 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD En Colombia el Cuaternario está representado por depósitos continentales de tipo fluvial. la mayor parte de fósiles encontrados corresponden a vegetales. Eucaliptus (Mirtaceae) Pinus (Pinaceae) Zea mais (Gramineae) Microfotografías de granos de polen X1000. por esta razón. corales. aluvial y glacial.

quien ideó la datación de rocas por minerales radioactivos y el concepto de Corrientes de Convección. ya que no contaban con detalles geográficos amplios y. la superficie de la Tierra está compuesta por continentes. al encontrar algunos detalles inexplicados en diferentes ciencias. concepto que fue seguido por Alexander von Humboldt. En 1858. asentadas en el Mediterráneo y zonas adyacentes. quien pensó que el Atlántico correspondía a un gran valle fluvial en el cual navegó el arca de Noé. como el sonar y diversos tipos de sondas. la distribución de los continentes en diferentes épocas con un concepto muy similar al actual. La teoría de la Deriva Continental tuvo aceptación. no imaginaron que la corteza de la Tierra fuera dinámica. el estudio de las edades radiométricas de los fondos oceánicos indicó que las rocas más antiguas corresponden al Jurásico. En esta unidad se tratará de explicar muy brevemente la deriva continental. mecanismo por el cual. las civilizaciones más desarrolladas. el francés R. teniendo pisos oceánicos rígidos. y que las anteriores a este sistema han sido absorbidas en las zonas de subducción. los continentes con billones de toneladas de peso se pudieran desplazar cientos de kilómetros. y de manera general. con la aplicación por Frederick J. Los fondos oceánicos se consideraban planos. en los continentes podemos distinguir áreas con terrenos planos a semiplanos. se hará una rápida explicación acerca de la geología estructural de Colombia. sería posible el transporte de los continentes a grandes distancias. geofísico y meteorólogo Alfred Wegener. además. modificaciones en las riberas de los ríos y líneas de costa. Taylor. especialmente teniendo en cuenta los climas del pasado y la flora. Sir Francis Bacon comentó la semejanza entre las costas de África y América del Sur. Esta teoría tuvo muchos contradictores. elaboró una completa explicación en apoyo de los movimientos continentales a gran escala. se han elaborado los mapas de los fondos marinos llamados mapas batimétricos. entre los que cabe destacar Arthur Holmes. Los principales accidentes topográficos de los fondos marinos corresponden a cadenas montañosas que en la parte media de los océanos se han denominado dorsales oceánicas. Así mismo. del estudio de los fondos marinos y el paleomagnetismo. durante la corta vida del Hombre. la formación de las cadenas montañosas. con sus estructuras relacionadas. con base en la distribución de las cadenas montañosas. 1880. por tal razón. En el siglo XVII. Francois Placet sugirió que el viejo y nuevo mundo habían quedado separados debido al diluvio universal. P . La idea de la separación de los continentes empezó en los siglos XVI y XVII. La teoría tuvo aceptación por varios geólogos. Por otra parte. por otro lado. en la época no era fácil explicar que. éstas presentan INGEOMINAS 99 UNIDAD . sólo a partir de la década del 60. cadenas montañosas y casquetes polares. con los estudios oceanográficos y el empleo de modernas técnicas. En los océanos. quien con diversos ejemplos de varias ciencias.GEODINÁMICA 7 UNIDAD 7 GEODINÁMICA INTRODUCCIÓN Comparativamente. Antonio Snider-Pelligrini hizo las primeras observaciones de tipo geológico entre los continentes situados a ambos lados del Atlántico. Se considera que el pionero de la Teoría de la Deriva Continental fue el astrónomo. con lo cual. TECTÓNICA DE PLACAS Geográficamente. Vine. las partes sólidas que sobresalen del nivel del agua se denominan islas. temblores. publicó. refutaban toda la teoría. que muestran que éstos tienen topografía variable. islas y océanos. para explicar la presencia de plantas fósiles idénticas tanto en Europa como en Norte América y dio el primer diagrama para antes y después de la separación. vulcanismo. en 1922. la Tierra parece estática e inmutable y los cambios que se pueden percibir son aquellos tales como deslizamientos. impulsadas por el calor radioactivo del centro de la Tierra. en 1960. pliegues y fallas. como el caso de los gigantescos icebergs. se tenían los prejuicios religiosos que limitaban la difusión del conocimiento. Frank B. a raíz de los descubrimientos geográficos e iniciación de la cartografía de las costas de África Occidental y América Oriental.

las placas se mueven sobre la astenosfera (manto inferior). Movimiento de las placas Para tener una visión de las placas tectónicas es conveniente conocer cómo están compuestas y los mecanismos que hacen posible su movimiento. cuando los sistemas volcánicos se encuentran alineados forman una cadena de islas volcánicas. que por ser plástica les permite movimientos verticales y horizontales. Las crestas de las dorsales alcanzan desde el fondo del mar hasta 4. dentro del talud se encuentran los cañones submarinos. la cual está indicada en algunos lugares por temblores y vulcanismo. A continuación se hará una breve descripción de estos fenómenos y se definen términos geológicos que están relacionados con las zonas en que las placas interactúan.1994) fracturas normales al eje de las mismas. Las zonas planas a semiplanas más profundas se llaman planos abisales. que corresponden a zonas de grandes depresiones.000 metros de profundidad. 100 INGEOMINAS . Otro accidente notorio son los cerros aislados formados por volcanes que si salen a la superficie constituyen islas y si están sumergidos y truncados forman los denominados yugotes. Las placas están limitadas por las dorsales y fosas oceánicas. Las placas tectónicas están compuestas en la parte continental por corteza continental y el manto rígido (manto superior). La zona de interacción entre la tierra firme y el talud corresponde a zonas planas a semiplanas y se denominan plataforma continental. por corteza oceánica y el manto rígido.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Esquema que ilustra la batimetria del fondo oceánico (Tomado de atlas de lo extraordinario.000 metros de altura. fenómenos que al ser estudiados han permitido a los geólogos postular que la corteza está dividida en grandes fragmentos denominados placas. En la parte interna de los océanos se distinguen las fosas oceánicas. que tienen millones de km2 de superficie y menos de 100 kilómetros de espesor. Los accidentes descritos se muestran en la figura de la página anterior. en la parte oceánica. hasta de 11. Las formas antes mencionadas están regidas por la dinámica de la corteza terrestre. el talud continental es la pendiente entre la plataforma continental y las llanuras abisales. tal como se puede observar en la figura de la parte superior de esta página. fenomenos naturales volumen I.

1999) INGEOMINAS 101 UNIDAD . la corteza oceánica tiene una den- sidad de 2. (1985) Para comprender las causas del movimiento de las placas es conveniente tener en cuenta las diferentes fuerzas y condiciones que intervienen en este mecanismo: gravedad. Esta es diferente tanto para la corteza oceánica como para la continental y para el manto superior y el inferior.9. Tomado de Dixon. a 2. Tarbuck y Lutgens. Donde se presentan cambios bruscos en la densidad se han reconocido discontinuidades como las de Mohorovicic (Moho). Esquema que muestra la estructura interne de la tierra (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física.3 y en la parte inferior 3. formación y destrucción de la corteza oceánica. Densidad. y resistencia de las placas a la deformación. Los datos actuales permiten establecer que las dorsales se encuentran próximas al equilibrio isostático. D. flujo calorífico. El manto superior en el tope tiene 3. entre el manto superior y las cortezas continental y oceánica y la que se encuentra entre el manto superior y el inferior. presentando uno de los valores de gravedad más bajos de la corteza (anomalías gravimétricas negativas). distancia entre dorsales y fosas. en la siguiente forma: la corteza continental tiene densidad promedio de 2. Gravedad. mientras que las fosas están alejadas de dicho equilibrio. densidad.4.77 en su base.GEODINÁMICA 7 Límites de placas y zonas activas de la corteza terrestre. topografía.67 cerca a la superficie.

El movimiento de las placas probablemente se deba a algún tipo de convección en el interior de la Tierra. en parte han comprobado esta teoría. En las dorsales la expansión de los fondos oceánicos tiene lugar simétricamente con incrementos desde menos de uno hasta seis centímetros al año. 1992) 102 INGEOMINAS . lo cual fue propuesto por Arthur Holmes en la década de los años veinte. En las fosas oceánicas el flujo de calor es muy bajo. las fosas oceánicas alcanzan profundidades hasta de 11 kilómetros y la parte continental presenta alturas hasta de más de 8. Formación y destrucción de la corteza oceánica.000 metros. en el arco de islas. En las fosas Resistencia de las placas a la deformación En general. A partir de las dorsales oceánicas disminuye hasta alcanzar la temperatura media de los océanos. sin embargo. sin embargo. UNIDAD oceánicas. experimentos de laboratorio y simulaciones. gravimetría. es alto. basados en sísmica. paleomagnetismo. Flujo calorífico. mientras que a corta distancia. son Esquema de las corrientes de convección y de los diferentes tipos de ambientes generados por las colisiones de placas tectónicas (Tomado de atlas de lo extraordinario.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Topografía. la corteza se destruye entre 5 y 15 centímetros por año. Estudios posteriores. capaces de moverse a grandes distancias sin deformarse. Las dorsales corresponden a centros de expansión y se elevan de 2 a 4 kilómetros sobre el fondo oceánico con pendientes más o menos simétricas a su eje. la formaciòn de la tierra. las placas tienen una longitud 20 veces mayor que su espesor y. debido posiblemente a la poca resistencia de fricción debajo del límite de éstas. quedan muchos interrogantes por resolver.

climáticos. cuando también empezó la fragmentación de los dos supercontinentes. hasta llegar a la configuración geográfica que actualmente se observa. de paleomagnetismo. hace aproximadamente 540 millones de años. La fragmentación y separación de Pangea empezó hace 200 millones de años aproximadamente. Estas masas continentales se movieron y reunieron en un solo supercontinente denominado Pangea hace 225 millones de años. La deriva continental continúa y las placas tectónicas siguen moviéndose a una velocidad de 0. de acuer- La tierra hace 120 M. entre ellos. situación que empezó hace 65 millones de años. Posteriormente. Esquema que muestra la deriva continental. de flora y fauna. las flechas rojas indican la dirección de movimiento de las placas tectónicas (Tomado de La tierra el planeta desconocido. África noroccidental colisionó con Asia. han servido para descifrar y postular migraciones de las masas continentales desde hace 550 millones de años hasta el presente.a La tierra hace 55 M. la cual fue total hace 135 millones de años. y la India también se adosó. resultando una serie de colisiones que formaron grandes cinturones montañosos algunos de los cuales aún existen. Siberia. La parte norte de Pangea corresponde a Laurasia y la sur a Gondwana. los continentes siguieron separándose y a su vez. paleontológicos. China y Kazakhstania que se muestran en la figura. Báltico. Laurasia. en el lado occidental. separándose Laurasia de Gondwana. existían seis continentes que eran: Gondwana. 1985) INGEOMINAS Evolución de los continentes 103 UNIDAD Evolución de los Continentes La tierra hace 200 M.GEODINÁMICA 7 Datos geocronológicos.a La tierra actual.9 a 11 centímetros por año. sísmicos. Se considera que en la era paleozoica. se extendía el océano de Tethys.a .

muchas veces de varios kilómetros de espesor. acompañado de plegamientos y actividad ígnea postectónica. a medida que aumenta el peso de los sedimentos y esfuerzos compresivos de la placa oceánica sobre la continental. se pueden mencionar de una manera general. metamorfismo de alto grado. se produce subsidencia en la cuenca. plegamientos y fallamientos. por lo tanto. etc. diques. cobre y hierro. principalmente intermedios a ácidos. en menor proporción. donde las placas de Nazca. aunque en cierto sentido se puede decir que aun hoy continúa. antiguas zonas orogénicas. no solamente es interesante desde el punto de vista científico y académico. plata. las 104 INGEOMINAS . de las cordilleras en un tiempo relativamente corto. principalmente donde las corrientes de convección descienden (fosas) y en menor magnitud en donde éstas ascienden (dorsales). cuatro etapas principales: a) Creación de cuencas alargadas en los bordes de los continentes. sino también por su importancia económica y de seguridad para el Hombre. oro. parte de este material es mezclado con el manto para posteriormente ascender en forma de magma y conformar batolitos y rocas volcánicas de composición intermedia a félsica. Sur América. que miden la distancia exacta entre diferentes puntos del globo terrestre. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. cuellos volcánicos y venas. b) Al continuar los efectos compresivos se inicia la deformación. en la parte inferior de la cuenca. plata. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. Norte América. En Colombia las cordilleras son el resultado de eventos orogénicos distensivos y compresivos que empezaron en el Jurásico y culminaron con la orogenia Andina en el Neógeno y Cuaternario. que en muchos sitios contienen depósitos de oro. nas de subducción (fosas). debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. por acortamiento de la cuenca. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. Actualmente. en forma de batolitos. estaño. molibdeno. de varios kilómetros. En esta región se encuentran rocas ígneas intrusivas y volcánicas. Una de las principales áreas donde se presentan temblores y vulcanismo corresponde al Cinturón de Fuego Circumpacífico donde se encuentran interactuando las placas del Pacífico. Índica y Antártica. stocks. platino. molibdeno y zinc. UNIDAD Importancia de la Deriva Continental El desplazamiento e interacción de los continentes y los pisos oceánicos. Los depósitos minerales (Unidad 12) están relacionados con las zo- OROGENIA Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. en el Circumpacífico y en el Himalaya. a las cuales se encuentran asociados depósitos de plomo. dando lugar en la parte inferior de la misma a principios de metamorfismo. zinc. las cuales se rellenan con sedimentos provenientes de la parte continental. que han sido erosionadas hasta llegar a un relieve plano a ligeramente ondulado (peneplanizadas) y se encuentran en la parte continental. Cocos y Caribe descienden bajo la Suramericana y son las responsables de que se presente gran sismicidad y vulcanismo. el segundo. cobre y. c) Posteriormente. Euroasiática. Para la formación de una cadena montañosa. ya que Los Andes forman una cordillera activa. Las zonas sísmicamente más estables corresponden a los cratones. cadenas montañosas activas. en donde el material del manto de composición máfica sale a la superficie por grietas y volcanes en forma de lavas. en donde el material descendente es fundido. oro.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA do con los datos obtenidos de los satélites. La región occidental de Colombia se encuentra relacionada con el Cinturón de Fuego Circumpacífico. se puede observar que estos fenómenos están íntimamente asociados. plata. corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. cobre. En las dorsales. tiene lugar. Cocos. El fenómeno de movimiento de las placas está íntimamente relacionado con movimientos telúricos y vulcanismo que son los únicos percibidos durante el transcurso de la vida del Hombre. están asociados depósitos de manganeso. zinc. Al superponer los mapas de las diferentes placas y los sitios donde se producen los terremotos y el vulcanismo. migmatización y emplazamiento de cuerpos intrusivos. d) La última etapa es el levantamiento vertical. se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino.

de Bill y Peter O. que se han acumulado en las cuencas. debido a procesos compresivos y distensivos. Plano de falla Bloque diagrama de una falla inversa (Tomado de Physical geography of the global environment. como se observa en la figura de la página anterior. en las cadenas montañosas y cuencas adyacentes. por lo general. Tarbuck y Lutgens.J. asimétricos y a veces tumbados. según la intensidad de la compresión los pliegues pueden ser muy simples.GEODINÁMICA 7 Escarpe de falla En la corteza continental. y los de forma cóncava se llaman sinclinales. Teniendo en cuenta que la compresión continúa. unos en forma convexa. H. se han denominado anticlinales. En algunos casos la compresión puede llegar a ser tan intensa. Bloque diagrama delos principales tipos de pliegues (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica. muller. dando lugar a los denominados mantos de corrimiento. Los principales tipos de pliegues. 1999). presentan plegamientos y fallamientos. 1993) Bloque diagrama de un Horst y un graben (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. 1999). o muy complejos. cuando el ángulo es menor de 30°. de cabalgamiento. las rocas sedimentarias. que las rocas plegadas pueden ser transportadas cientos de metros y hasta kilómetros. Tarbuck y Lutgens. simétricos. INGEOMINAS 105 UNIDAD PLIEGUES Y FALLAS . los pliegues asimétricos tienden a tumbarse y romperse por medio de fallas que según su inclinación pueden ser: inversas con ángulo de inclinación entre 30° y 45°.

al oriente de la falla de Yopal (ver mapa al final de esta unidad). Otro tipo de falla que se presenta son las fallas de rumbo. debido a que asociadas a ellas se encuentran depósitos minerales de interés económico. cuando mirando hacia la falla el bloque opuesto se mueve relativamante a la derecha. de los principales accidentes tectónicos que se encuentran en el territorio colombiano y que se muestran en el mapa que acompaña la presente unidad.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En las áreas de distensión se forman una serie de bloques que al ajustarse. A continuación. por esta razón el país presenta una tectónica muy compleja. y para el cálculo de reservas y extracción es necesario contar con mapas donde éstas se muestren en superficie y en subsuelo. se hace una descripción muy breve. se distinguen tres regiones: el Escudo de Guyana. El Escudo de Guyana está constituido por rocas cristalinas antiguas. especialmente en el área de cordilleras. En la región oriental del país. de una manera general corresponden a graben y horst. Así mismo.J. cuando la combinación es entre fallas UNIDAD inversas o de cabalgamiento y las de rumbo. el resultado son las fallas de transpresión. se denominan laterales derechas. para la construcción de obras civiles es indispensable disponer de mapas donde se detallen e indiquen las estructuras mencionadas. también denominadas fallas transversales. unos descienden y otros ascienden. cubiertas por una delgada cobertera de rocas sedimentarias del Paleozoico inferior y Terciario. H. De la falla de Yopal al occidente se localizan cinturones móviles (cordilleras). en las rocas se presentan fracturas con muy poco desplazamiento y relativamente cercanas que son conocidas con el nombre de diaclasas. Cuando se combinan las fallas de rumbo y las normales se llaman fallas de corrimiento oblicuo. y de oriente a occidente. respectivamente. RASGOS TECTÓNICOS DE COLOMBIA Colombia se encuentra ubicada en el sector de confluencia de las placas de Sur América. En Colombia. los planos entre éstos corresponden a fallas normales. Nazca. muller. y una más sencilla en el oriente que corresponde al borde occidental del Escudo de Guyana. corresponden a laterales izquierdas. de Bill y Peter O. Debido a esfuerzos compresivos y distensivos. si es al contrario. en las cuales el desplazamiento entre los bloques es horizontal. INGEONIMAS produce diferentes mapas geológicos con sus informes explicativos donde se señalan y describen las principales estructuras encontradas en nuestro país. formando un mosaico en donde predominan en algunas áreas rocas ígneo metamórficas y en otras rocas sedimentarias. Es de gran importancia conocer y localizar las estructuras antes descritas. Las partes de este mosaico se encuentran separadas por fallas de gran magnitud. Cocos y Caribe. 1993) 106 INGEOMINAS . las cuales se disponen Escarpe de falla Plano de falla Fuerzas Bloque diagrama de una falla normal (arriba) y una falla de rumbo (abajo) (Tomado de Physical geography of the global environment. la Cuenca de Los Llanos en su borde noroccidental y la Cuenca del Putumayo en el borde sur occidental.

medio e inferior. Cuenca del Putumayo. El límite de la cordillera en su borde occidental está dado por los sistemas de fallas de Suaza. que forman estructuras sinclinales. Al sur. inclinadas hacia el oeste y con una longitud aproximada de 450 kilómetros. y en el norte. lleva una dirección aproximada N40°E. La Salina y Bucaramanga-Santa Marta. presenta dirección N25°W. la cordillera. desde Saravena hasta el río Guayabero donde choca con el bloque del Macizo de Garzón. en el cual las fallas normales. está limitada por una serie de fallas arqueadas con direcciones N15°E a N35°E e inclinadas hacia el oriente haciendo parte del sistema de fallas de El Cerrejón-La Jagua de Ibirico. En los alrededores de Gigante. la falla de Suaza es relevada por una serie de bloques limitados por las fallas de Tello y San Alfonso. En las dos cuencas anteriormente descritas. El límite occidental lo constituye el sistema de fallas de Mulatos con extension de 330 kilómetros. . Jurásico. separados por fallas de magnitud considerable. las cuales por su complica-ción y gran número no serán descritas. tiene una dirección N30°E. el Macizo de Garzón constituye la parte oriental de la cordillera y está segmentado por fallas escalonadas inclinadas al oeste. El límite occidental del valle está representado por el sistema de fallas imbricadas de la Plata-Gigante. Al occidente del escudo se encuentra la Cordillera Oriental. El Valle Inferior desde El Banco hasta la desembocadura del rio en el mar está cubierto por rocas sedimentarias del Terciario y Cuaternario que en superficie están dispuestas de manera horizontal y muestran lineamientos que posiblemente corresponden a bloques basculados. con estructuras semejantes a las de la región noroccidental. se han encontrado varios campos de petróleo y gas de importancia económica para el país. en los alrededores de Pitiguao (Santander) y se prolonga hasta Santa Marta. En la región sur. se considera como un graben. en el cual por efecto de la tectónica andina. el borde del Escudo de Guyana está cubierto por sedimentos hasta del Terciario superior. Floresta y Santander. anticlinales y fallas. estudios geofísicos nos indican que se trata de una cuenca pericratónica donde se depositaron sedimentos de edad paleozoica inferior. En cercanías de Suárez (Tolima) se encuentra el sistema de fallas de La Salina. en el oriente por el sistema de Fallas de Guaycaramo-Yopal. Quetame. principalmente de rumbo. en el Huila. Dentro de la Cordillera Oriental se encuentran bloques de rocas ígneo metamórficas. cretácica y terciaria.GEODINÁMICA 7 En la parte noroccidental el escudo está cubierto por sedimentos. La parte central de la cordillera está conformada por Entre las cordilleras Oriental y Central se encuentra un accidente tectónico importante que es el Valle del Magdalena. el sistema de fallas de Suaza está inclinada hacia el oriente. La Serranía de Perijá. inclinadas hacia el oriente. donde choca con el sistema de fallas de BucaramangaSanta Marta. rocas sedimentarias depositadas en las cuencas de Cundinamarca y Santander. debajo de los cuales se encuentran secuencias de rocas sedimentarias del Paleozoico superior. N30°E. por efectos de la tectónica andina. El Valle Medio del Magdalena va desde Girardot hasta El Banco (en el Departamento del Magdalena). La cordillera está limitada. la falla oriental de tipo normal invirtió su movimiento quedando de tipo inverso (sistema de fallas de La Salina). esta región se conoce como Cuenca de Los Llanos. En la región suroccidental. en el sur. Triásico. La Serranía de Perijá. tectónicamente se puede considerar como un antiguo bloque levantado (horst). en general. la cual se prolonga al norte hasta la Serranía de Perijá. tiene una extensión aproximada de 550 kilómetros y se inicia en su parte sur. inclinadas hacia el oriente y que se prolonga hasta el norte de Bucaramanga. denominados macizos como los de Garzón. El Valle Superior del Magdalena va desde el nacimiento del río hasta la localidad de Girardot. El sistema de fallas de Bucaramanga-Santa Marta. que se considera como la prolongación septentrional de la Cordillera Oriental. El valle superior y el inferior están separados por la falla de rumbo de Cucuana-Girardot. Cretácico y Terciario. con plegamientos suaves y dislocados por fallas de poco desplazamiento. las cuales se prolongan hacia el Ecuador. invirtieron su movimiento. y tiene una longitud de por lo menos 200 kilómetros. las cuales son sinuosas y con extensión de 270 kilómetros. en el centro. el cual se ha dividido en tres sectores: superior. N30°W. donde los más jóvenes son del Cuaternario. y dieron lugar a fallas inversas a cada lado del valle. INGEOMINAS 107 UNIDAD semihorizontales con ligeras flexiones y algunos lineamientos de dirección N80°W y otros de dirección N45°E.

en ella se encuentran las serranías de Jarara y Macuira. está limitada por la falla inversa del Tambor. que está separado del anterior por la Falla de Jarara. con el bloque occidental levantado. que separa la Sierra Nevada de la Serranía de Perijá. por estudios geofísicos. Río Blanco. En la Península de La Guajira se diferencian dos regiones: la sur denominada Baja Guajira. separados de las zonas abisales por paleosuturas que son los límites de diferentes placas. delimitado por la falla GuajiraParaguaná y al norte por la Falla de Cuisa. Aracataca y Maízmorocho. tiene. zonas montañosas (Alta Guajira). En las Llanuras del Caribe se diferencian dos áreas limitadas por el sistema de fallas de Romeral. y está constituida por varios bloques de rocas ígneo metamórficas separados por fallas de gran magnitud como las de Palestina. dirección N10°E. que a su vez presenta al sur zonas planas (Baja Guajira) y al norte. las cuales hacia el occidente. junto con el sistema de fallas de Cerrejón-Perijá. en el subsuelo parece que existen estructuras relacionadas con fallas de rumbo. La Cordillera Occidental. mar afuera. es más amplia que en el sur. y otras. la de Oca y la del Cesar.7 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA La Cordillera Central está limitada al oriente por el sistema de fallas del lado occidental del Valle del Magdalena y es fuertemente afectada por el sistema de fallas de Romeral. En el norte el límite occidental lo constituye el sistema de fallas del Río Atrato. la Falla de Oca de dirección E-W. El tercer bloque es el noroccidental. al sur está limitada por la Falla de Murrucucú. aislado. es de desplazamiento lateral derecho y se prolonga al oriente hacia el Golfo de Maracaibo. cerca a su borde occidental. caracterizados por presentar estructuras estrechas y fallas con dirección general noreste. Al occidente de la Falla del Río Atrato se encuentran las Llanuras del Pacífico y la Serranía del Baudó. que en el subsuelo. mar afuera. La Sierra Nevada de Santa Marta es un bloque triangular. En el Mar Caribe. con excepción de su parte central de dirección N10°W. Geológicamente se distinguen tres bloques: el sur. en la parte norte. entre las que se menciona las de Sevilla. corresponden a bloques separados por fallas que forman horsts y grabens. que pone en contacto rocas de afinidad oceánica con rocas de afinidad continental. La primera falla ya fue descrita anteriormente. que se prolonga hasta la falla Santa Marta-Bucaramanga. Entre las cordilleras Central y Occidental se encuentra el Valle del río Cauca que ha sido considerado como un graben. La cordillera. al occidente se encuentran los cinturones plegados de San Jacinto y Sinú. Este sistema se extiende desde el límite sur del país hasta la costa Atlántica. la cual queda interrumpida por un sistema de fallas transversales de dirección N75°E. en su parte sur occidental. En la región norte de Colombia se distinguen: las Llanuras del Caribe. En superficie corresponde a una zona plana con ligeras ondulaciones. se encuentran los cinturones deformados del Caribe meridional y el de Panamá septentrional. en superficie se presenta una serie de lineamientos de dirección N50°W. La segunda región es conocida como la Alta Guajira. que se encuentra entre las fallas de Oca y Guajira-Paraguaná. La Falla del Cesar. como las de Argelia. El bloque central. en general. que se prolonga hasta el valle del río Patía y está limitado en su lado occidental por el sistema de fallas normales de Cauca-Patía. Dentro de la Sierra Nevada se encuentra una serie de fallas arqueadas de dirección general N45° a N60°E. se considera normal. al oriente se encuentra la región estable o plataforma de San Jorge. de tipo inverso e inclinada al oriente. Sierra Nevada de Santa Marta y La Guajira. en el informe de la Sierra Nevada de Santa Marta. están limitadas por el eje de la Fosa de Colombia. delimitado por la falla anterior y la Falla de Jarara. El Bagre y Yolombó. forma el valle del río Cesar-Ranchería. lleva una dirección gene- ral N45°E. Este sistema tiene un fuerte componente de rumbo y corresponde al límite de una antigua fosa. 108 UNIDAD INGEOMINAS . limitado por las fallas de Santa Marta-Bucaramanga.

GEODINÁMICA 7 INGEOMINAS 109 UNIDAD .

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la zona de interacción de la hidrosfera. al estar en contacto con factores atmosféricos como el aire y el agua y ser afectados por las actividades de los seres vivientes. Así. mientras que para usuarios de las carreteras. (viejo adagio) vía. las rocas. las rocas. ígneas y metamórficas. ya sean una roca. vientos. muy a menudo nos preguntamos si los picos de las montañas estarán ahí para siempre. La meteorización puede ser benéfica o causante de problemas al Hombre. aguas corrientes y estancadas. Un poco más científicamente. son atacados por la meteorización. Todo depende del punto de vista de cada uno. cuando son sometidos a condiciones físicas y químicas. la meteorización es el proceso o serie de procesos que cambian en la superficie terrestre o cerca de ella. puede llevarse a cabo en cualquier lugar donde alcancen a penetrar o llegar el agua y el aire. los minerales. minerales y objetos elaborados por el Hombre. los metales se oxidan. cambios puestos de manifiesto porque las pinturas se agrietan. los objetos construidos por el Hombre. concreto.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 UNIDAD 8 LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS INTRODUCCIÓN . para los agricultores. así como la formación y características de los tres tipos de rocas: sedimentarias. Esos cambios son llamados meteorización. sin las plantas no habría animales y las plantas se desarrollan gracias al suelo. por ejemplo. estos cambios son causados por la meteorización. sin que tenga lugar ningún cambio en su composición química. cuando se refieren a rocas y minerales. alterándolos continuamente gracias a la acción de los diversos factores ambientales como clima. los carros. Vidrio.. es decir.. los pavimentos de las calles se rompen en pedacitos. las rocas se derrumban. En la superficie terrestre y cerca de ella. metales y aun el acero y todos los materiales. que ocasiona la desintegración física de Cuando miramos los paisajes y los objetos naturales que tenemos a nuestro lado. las calles. Aunque de una manera casi imperceptible para los humanos no acostumbrados a la observación aguda de la naturaleza. lluviosidad. ahora debemos hablar de la meteorización de las rocas y sus productos. ¿Cómo actúa la meteorización? La meteorización actúa sobre todos los materiales que se encuentran en la superficie o cerca de ella. ¿Por qué las calles y las aceras se agrietan y se acaban? ¿por qué se producen los deslizamientos que impiden o limitan el paso por las carreteras?. todos los días somos testigos de los cambios que sufren los objetos y materiales que se encuentran a nuestro alrededor. un mineral o los objetos fabricados por el Hombre se meteorizan. ella forma los suelos que permiten el cultivo de los alimentos. plantas y animales. Veamos qué pasa realmente cuando los materiales. tales como edificios. Podríamos concluir que la meteorización tiene lugar en la zona de interfase de la superficie terrestre. pintura de las casas. además. pierden su cohesión original. la superficie o cerca de ella. como deslizamientos y taponamientos de la vía. ACCIÓN DE LA METEORIZACIÓN Hemos estudiado en las unidades anteriores que la mayoría de las rocas se forman bajo condiciones diferentes a las que existen en la superficie terrestre y al ser expuestas a las condiciones atmosféricas. el cual es producto de la meteorización de las rocas. diferentes de las existentes al momento de su formación. responden a estas nuevas condiciones meteorizándose. atmósfera y litosfera. Lo primero que ocurre es que éstos se fragmentan o rompen en pedacitos. sino que. es decir. Esto se denomina meteorización mecánica. Aunque no lo entendemos toda- INGEOMINAS 111 UNIDAD . la meteorización no causa sino problemas. ¿por qué las construcciones abandonadas se derrumban ? En los capítulos anteriores hemos visto cómo se formó el Universo y posteriormente la Tierra. aunque algunos de ellos resisten más que otros. sufren cambios. ¿Pero qué es la meteorización ? Utilicemos algunos ejemplos sencillos para definir este término. temperatura. El proceso de meteorización no solamente es capaz de actuar en el aire.

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

los materiales; por ejemplo, una gran masa de rocas ígneas puede, por la acción del hielo, romperse en pequeños pedazos, pero los cristales de cuarzo, feldespato y mica, en general, no sufrirán ningún cambio químico. En segundo lugar, los materiales pueden ser alterados o descompuestos químicamente por la acción del agua o los gases atmosféricos, principalmente el dióxido de carbono (CO2); además, algunos de los elementos químicos pueden ser retirados o adicionados mediante reacciones relacionadas; esto se denomina meteorización química. En general, en la naturaleza, ambos procesos se llevan a cabo al mismo tiempo, aunque uno de ellos puede tener mayor intensidad que el otro. La meteorización es un proceso largo y relativamente lento, que siempre está teniendo lugar en la superficie terrestre, no importando las condiciones ambientales que imperen en los diversos lugares del globo terráqueo.

UNIDAD

Exfoliación en sienita de la zona aluvional Boquerones, Venezuela. El lápiz indica la escala. Fotografía por Carlos Ulloa

METEORIZACIÓN MECÁNICA
La meteorización mecánica se produce por muchas causas; las principales son: reducción de la presión de confinamiento, congelamiento, abrasión, crecimiento de plantas y acción de los animales, incluyendo el Hombre.

Reducción de la presión de confinamiento. Con relación a la profundidad, los procesos de meteorización física o mecánica de las rocas, comienzan relativamente cerca de la superficie. Las rocas que se encuentran enterradas profundamente están sometidas a grandes presiones por confinamiento y a medida que se va erosionando la parte superior, esas presiones disminuyen, dando lugar a que las rocas se expandan y tal vez se agrieten permitiendo la entrada de aguas superficiales. En algunos casos, se ha podido observar este fenómeno de liberación de presión, en minas profundas, donde la reducción de esta presión causa explosiones que arrojan fragmentos de roca con gran violencia poniendo en riesgo la vida de los mineros. En el caso de un cuerpo ígneo intrusivo del tamaño de un batolito, sabemos que éste se formó a grandes profundidades, pero por los diversos mecanismos de la dinámica de la Tierra, se encuentra ahora muy cerca de o en la superficie. La pérdida de varios kilóme-

Ejemplo de fracturación por congelamiento (Nevado del Ruiz). Fotografía por Darío Mosquera.

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LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS

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tros de espesor de rocas que se encontraban encima de él, se traduce en pérdida de la presión de confinamiento que ejercían las mismas sobre él, lo que causa una expansión hacia la superficie. La parte superior se expande más que la inferior y se forman fracturas concéntricas y paralelas a esa corteza exterior que limitan capitas de la misma roca, cuyo espesor varía entre menos de un centímetro hasta varios metros. Este fracturamiento se llama exfoliación. Este fenómeno produce los domos de exfoliación, que no son otra cosa que grandes masas rocosas redondeadas, que se han formado a partir de rocas masivas, generalmente de carácter ígneo intrusivo. La piedra de Mavecure en el Guainía es un ejemplo de estas estructuras. Congelamiento. El poder que tiene el agua al congelarse para romper en pedazos las rocas es impresionante. El fenómeno se desarrolla de la siguiente manera: el agua penetra en las fracturas e intersticios y poros (si los hay), y al congelarse, cuando la temperatura es menor de 0° centígrados, aumenta su volumen. Este proceso tiene la suficiente fuerza para romper y apartar las masas de rocas, formándose cada vez más canales y fracturas. El proceso se repite constantemente cada vez que las aguas se congelan y descongelan. Este es el más evidente de los procesos mecánicos de meteorización. Abrasión. Como lo definimos en la unidad de las rocas sedimentarias, es el desgaste de la superficie de las rocas o partículas de los sedimentos, ocasionado por la acción o trabajo mecánico de la fricción y el impacto de las partículas transportadas por el viento, las corrientes de agua, los glaciares, las olas o la fuerza de

Ejemplo de abrasión. Formación de “ollas” en la quebrada Santo Domingo, Departamento de Chocó. Se observan los cantos de la gravilla en el fondo de la olla, que tiene una profundidad de 0,80 m. Fotografía por Darío Mosquera.

Ejemplo de raíces ensanchando grietas en rocas del Grupo Olini. Alto del Trigo, carretera Villeta-Guaduas (Cundinamarca). Fotografía por Darío Mosquera.

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UNIDAD

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INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

la gravedad. Se considera que las partículas actúan como martillos en la superficie de los materiales. Se podría hablar de efecto de molienda en los granos y partículas cuando éstos son tomados o extraídos de las rocas y transportados por una corriente, se chocan entre sí y contra el fondo y los lados, produciéndose la disminución del tamaño y la profundización del cauce. Por otro lado, los glaciares también causan meteorización por abrasión. Crecimiento de plantas. En alguna ocasión todos hemos visto cómo las raíces de los árboles y arbustos, no sólo se encuentran en el suelo, sino que penetran en la roca fresca, primero por estrechas fracturas y luego se van engrosando, partiendo la roca. Así, los muros de las construcciones abandonadas se derrumban en las zonas selváticas y climas tropicales. La actividad animal puede ser otro de los factores de la meteorización

mecánica, especialmente la efectuada por los gusanos excavadores. Los animales que viven y cavan madrigueras y las lombrices de tierra, que pasan los materiales sueltos por su aparato digestivo, se constituyen en ejemplos. El Hombre también es causante de meteorización mecánica al perforar túneles para minería y ferrocarriles, construir edificios, represas, carreteras, alcantarillados, sistemas de conducción de aguas, distritos de riego, y al devastar la vegetación que protege los suelos de la acción mecánica de las lluvias.

nal, es decir, transforma los minerales y rocas que están expuestos a la acción de los gases atmosféricos, de los ácidos, del agua, en materiales con características químicas diferentes. En las unidades anteriores hemos visto que las rocas son tan solo agregados de minerales y que los minerales están conformados por uno o más elementos químicos que las caracterizan desde este punto de vista. Así, una muy simple definición de meteorización química sería la reacción de los elementos y minerales que forman los materiales de la parte superior de la corteza terrestre con las sustancias que se encuentran en la atmósfera e hidrosfera, más conocida como zona de interfase. Los procesos principales de la meteorización química son: hidratación, hidrólisis, oxidación, carbonatación y disolución. La hidratación es el proceso mediante el cual los materiales absorben agua; por ejemplo, la conversión del sulfato de calcio. Anhidrita + Agua
calor__

UNIDAD

METEORIZACIÓN QUÍMICA
Mientras que el proceso de meteorización mecánica sólo se limita a partir en pedazos o desgastar los materiales de la superficie terrestre sin cambiar o alterar su composición química, la meteorización o descomposición química actúa cambiando la composición origi-

Yeso

Salón VI, Caverna del Nus. Tomado de Boletín Geológico. Vol. XVI No. 1-3

El cambio de anhidrita a yeso lleva consigo el aumento del volumen del mineral en cerca de 40 veces y es una reacción exotérmica, es decir, libera calor en buenas cantidades. Esta reacción es reversible tan solo con aplicar calor al yeso, lo que indica que no se presentan cambios químicos fundamentales. En otros casos, algunos tipos de arcillas que son llamadas expansivas, son muy ávidas a absorber agua expandiéndose, causando por consiguiente problemas en las construcciones civiles.

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para formar el ácido carbónico (H2CO3). si la meteorización química o mecánica actúa o no. carbono y oxígeno. para combinarlos nuevamente y producir algo nuevo. ya que los procesos de meteorización están fuertemente influenciados por el clima local. La calcita se la llevan las aguas en solución. hay además otros factores que pueden atenuar o acelerar la meteorización. la vegetación en las selvas tropicales húmedas protege los suelos de la meteorización y posterior erosión. mientras que su carencia acelera dichos procesos. Dr. R. el hierro se oxida formando una capa de color rojizo sobre el metal. ilustraba sus conferencias sobre la velocidad diferencial de la meteorización. la disolución del carbonato de calcio de las calizas por acción de las aguas lluvias combinadas con gas carbónico de la atmósfera. existen gráficos que nos ayudan a visualizar estas reacciones. La respuesta es un rotundo no. aun en pendientes fuertes. Desde hace muchos años. formando cavernas y dolinas. dependiendo del Influencia del clima en los procesos de meteorización INGEOMINAS 115 UNIDAD ha oxidado. la actividad de las plantas y animales. acidificación. Boyer. Sin embargo. determina. Disolución o solución es el proceso de meteorización mediante el cual parte de los materiales sólidos que conforman la roca se disuelven por la acción del agua y ácidos débiles y son retirados de la roca. podemos saber cómo se pueden afectar los materiales de la superficie y la atmósfera terrestre. capa que puede ser fácilmente retirada. Los principales carbonatos que se encuentran en la naturaleza son el de calcio (calcita). el de estroncio (stroncianita). Como lo expresamos al empezar esta unidad. El clima.E. existen algunos medios por los cuales podríamos apreciar la velocidad de su accionar. por ejemplo. aunque algunos autores lo denominan. En lenguaje popular o coloquial. el agua de la naturaleza se puede combinar con el dióxido de carbono (CO2). el de plomo (cerusita). Texas. Sin embargo. Así. Agua + bióxido carbónico = ácido carbónico Oxidación es la combinación del oxígeno de la atmósfera con los diversos elementos. la naturaleza de las rocas. El profesor de geología de la Universidad de Austin. en este caso específico en el cual se produce un ácido débil. Antes que nada se hace necesario establecer si la meteorización actúa de igual manera en todos los sitios de la superficie terrestre. pero sería interesante poder cuantificar en algo la velocidad de la meteorización. El proceso se llama hidrólisis. geológicamente se ha meteorizado y esa capa es el resultado de la reacción del hierro con el oxígeno. Por ejemplo. el de calcio y magnesio (dolomita). se Hierro + oxígeno = óxido de hierro Carbonatación: es la formación de carbonatos por la reacción de óxidos o hidróxidos con anhídrico carbónico. en general. cuyos principales parámetros son la lluvia y la temperatura. el de hierro (siderita). Basados en los anteriores procesos de meteorización física y química. reacción que descompone el agua y el dióxido de carbono en hidrógeno.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 La hidrólisis involucra cambios químicos. la meteorización es un proceso largo y lento. Cuando exponemos una barra de hierro a los factores atmosféricos. como son la humedad y el aire. Aquí es muy importante anotar que el ácido carbónico es uno de los principales factores que producen la meteorización química. VELOCIDAD DE METEORIZACIÓN LA .

116 INGEOMINAS .La Mesa. 1971) Del texto anterior se deduce la variabilidad de la velocidad de la meteorización dependiendo directamente de los factores ambientales como son clima (temperatura y pluviosidad) y composición de la Los suelos.” (Tomado de “Field Guide to Rock Weathering”.. aluminio y óxidos de hierro. clima local con el siguiente ejemplo: (traducción libre) “Cerca del año 1500 antes de Cristo. Posteriormente Cesar Augusto. que conforma las calizas. son las capas de materiales meteorizados que se encuentran encima de las rocas frescas. los hizo trasladar a Alejandria para decorar el Cesarium. aproximadamente en el año 14 antes de Cristo. Ahora menos de 100 años después de ese último traslado. Adicionalmente. los jeroglíficos del obelisco localizado en el Parque Central han casi desaparecido.8 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD atmósfera incluyendo los rangos de contaminación ambiental. es fácil detectar a nuestro alrededor efectos de la meteorización. en donde permanecieron hasta 1878 y 1881. cuando se trasladaron a las orillas del Támesis en Londres y al Parque Central de Nueva York. minerales arcillosos. los componentes minerales de las rocas también afectan la velocidad de meteorización. Tolima. se nota que en estos últimos años. otros rápidamente se convierten en arcillas. Meteorización en climas áridos. mientras que las inferiores poseen más fragmentos Fotografía del perfil de un suelo. cuyos materiales fueron extraídos de las canteras de Aswan (ambas localidades en el antiguo Egipto). ya que algunos de ellos se disuelven fácilmente al contacto con el agua atmosférica. Carretera Bogotá . Las capas superiores son las más ricas en materias orgánicas. Hacienda Mondoñedo. Efectos visibles de la meteorización Si observamos con cuidado. como es el caso de la calcita. aún para aquellos que no tengan un previo entrenamiento al respecto. dos obeliscos.. como los minerales de feldespato. mientras que permanecieron incólumes 3400 años en Egipto . cerca a la orilla del Río Nilo. se colocaron en Heliopolis. Fotografía por Darío Mosquera.

de roca hasta gradar a la roca fresca. en el Circumpacífico y en el Himalaya. En algunos casos el techo de las cavernas se derrumba dando lugar a hundimientos muy característicos de la superficie que se llaman dolinas. (Boyacá). El tamaño del grano aumenta del tope hacia la base y las capas individuales tienen colores diferentes. Los bloques y fragmentos de roca. disgregándose en pedazos cada vez más pequeños. el cual es de dos tipos: el primero está ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledañas a las fosas. Formación de cavernas en las rocas calcáreas como son las calizas y dolomitas. mineral que es soluble en el agua. en los deslizamientos de terrenos. Atenuación hasta desaparición de la estratificación. en las que ocurren terremotos y vulcanismo. formadas por la pérdida de la presión de confinamiento. Son rompimientos o discontinuidades en las capas rocosas. se encuentran localizadas en el Cinturón Alpino. Hay muchos minerales producto de la meteorización pero su descripción esta fuera del alcance de este libro. dejando espacios que se van agrandando paulatinamente hasta formar cuevas y cavernas. los suelos son más gruesos o profundos. Fracturas y diaclasas. En las rocas sedimentarias la meteorización llega hasta hacer desaparecer las líneas que separan los estratos rocosos. Orogenia es el término que se usa para explicar el proceso de formación de montañas. Por último. causada por la erosión de las capas superficiales. al percolarse o penetrar el agua a través de las diaclasas o fracturas en las áreas INGEOMINAS 117 UNIDAD . son rocas caídas de los afloramientos. gracias a la fuerza de la gravedad. Los colores de cada clase de roca se suavizan pasando de oscuros a claros. que han rodado pendiente abajo. Las diaclasas son verdaderamente importantes en los procesos de meteorización. el segundo. hasta ser arrastrados por las corrientes. los efectos de la meteorización son visibles en los taludes de las carreteras. Los fragmentos pequeños son arrastrados por las aguas lluvias mientras que los mayores permanecen en la base de las colinas. Región de Floresta. debido a efectos distensivos por la salida y acumulación de rocas volcánicas máficas en las zonas de expansión en las dorsales oceánicas. Actualmente las cadenas montañosas activas. En las rocas ígneas plutónicas y metamórficas masivas y de grano medio a grueso.LA METEORIZACIÓN DE LAS ROCAS 8 donde afloran rocas ricas en carbonato de calcio. Diaclasas en rocas ígneas. Fotografía tomada por Clara Sotelo. en los dos primeros colisionan placas continentales con placas oceánicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. acumulados en la base de las pendientes de las colinas y montañas. en las aceras de concreto y las calles de las zonas urbanas. en las construcciones y en muchos otros lugares comunes de la vida cotidiana. puesto que forman excelentes canales para la penetración de las aguas superficiales y las raíces de las plantas. Las areniscas de cuarzo se convierten en arenas sueltas y las compuestas por feldespatos en materiales arcillosos. por lo tanto corresponden a las áreas donde convergen y divergen las placas tectónicas. A medida que el proceso de meteorización de las rocas avanza. el diaclasamiento llega a producir cortezas como las explicadas en la formación de los domos de exfoliación ó unas estructuras redondeadas denominadas meteorización esferoidal.

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Como la mayoría de las plantas requieren para su crecimiento de agua. a lo largo de esta unidad trataremos de resumir los principales aspectos sobre la formación. en general. Sin embargo. además. existen preguntas que la mayoría de las personas se hace con respecto a los suelos: ¿Cómo se forman los suelos? ¿Cómo se clasifican o distinguen unos de otros? ¿Qué papel desempeña el suelo en el desarrollo de las plantas y los animales? ¿De dónde salen y cómo se transmiten los nutrientes del suelo a los seres vivos? ¿Siendo los suelos aparentemente impermeables. la definición se hace mucho más restrictiva ya que se considera esencial que el suelo. elaboradas de acuerdo con las necesidades de los diferentes investigadores. Como el cuarzo y las arcillas son los minerales que. dan en el sitio al meteorizarse las rocas. En general.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 UNIDAD 9 LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN INTRODUCCIÓN La formación de los suelos. confundan a los observadores desprevenidos. mientras que las arcillas retienen el agua. clasificación y localización de los diversos tipos de suelos de nuestro país. sea una mezcla de cuarzo y arcilla adicionada con la materia orgánica que proviene de los restos de plantas y animales. Así. lo lógico es que el suelo. tanto vegetal como animal. misterio que nos lleva a investigar sobre el proceso que permite que las rocas se conviertan en suelo y por ende que la vida se desarrolle y evolucione. podría ser considerada como un pequeño misterio que facilita la existencia y desarrollo de la vida. contenga materia orgánica y sea capaz de sostener o proveer los elementos que requieren para su crecimiento las plantas. en la Sabana de Bogotá. desde el punto de vista de la geología elemental. Fotografía por Carlos Ulloa. con cierto equilibrio. Para los especialistas en el tema. el suelo es una serie de capas de material meteorizado y muy poco consolidado o cementado. para la agricultura los mejores suelos son aquellos que están conformados. queFotografía que muestra vegetación y suelos. Los cristales o granos de cuarzo tienen tamaños que varían entre arenas y limos. que reposa encima de las rocas frescas. producto de la meteorización de las rocas. Los granos de cuarzo ayudan a que el suelo se mantenga suelto y permiten la circulación de aire y agua. Es muy posible que las definiciones de suelo. aire y minerales. por arenas y arcillas. cómo absorben el agua de las lluvias? ¿Por qué algunos suelos se llaman fértiles y otros no lo son? INGEOMINAS 119 UNIDAD . último estado de la meteorización de las rocas que durante cientos de años han estado expuestas a los factores atmosféricos. cerros de Suba.

ya que las raíces penetran entre las grietas de las rocas agrandándolas. mientras que en los pantanos. cuando es analizado con respecto a la vertical. En las pendientes inclinadas la erosión no permite que los horizontes del suelo se diferencien claramente. favorecen la absorción de los ele- UNIDAD Bloque diagrama que muestra la localización de los suelos residuales y los transportados (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física. se forman lentamente a lo largo de cientos o aun miles de años. 1999).9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Las investigaciones. Por ejemplo. han demostrado que los suelos que se forman en condiciones estables del clima. A medida que la descomposición de las rocas va alcanzando una mayor profundidad. En especial. formando ácido carbónico que es una de las más poderosas armas de la meteorización química. a lo largo del mundo. El crecimiento de la vegetación también ayuda a la formación de los suelos. acelerando la descomposición de la roca. se van formando capas caracterizadas por los minerales disueltos por el agua que se percola y que son trasladados de una capa a otra. adquieren características que dependen casi exclusivamente del clima. plantas y animales. una vez que han alcanzado el estado de madurez. b) Clima. desarrollo que está ligado principalmente a los siguientes tres factores: a) Tipo de roca. Otros factores de importancia menor son el tiempo y la actividad de los organismos vivientes. al disminuirse la capacidad de erosión y transporte las pequeñas partículas. lográndose que el suelo sea cada vez más grueso o espeso. sus límites son transicionales. por lo tanto. en vez de ser trasladadas. con drenajes adecuados y suaves topografías. FORMACIÓN DE LOS SUELOS El proceso de formación de los suelos se basa en la meteorización química y mecánica de rocas de la superficie terrestre que se lleva a cabo in situ y da como resultado una capa de materiales sueltos e inconsolidados. 120 INGEOMINAS . los cuales serán explicados más ade- lante. Es decir. capas que son conocidas como horizontes del suelo. Así. que sirve como escudo e impide o retarda la erosión (en su fase de transporte) de las rocas. localizada en la parte superior o expuesta a los factores atmosféricos. facilitando el paso del agua que a su vez reacciona con el dióxido de carbono (CO2). c) Topografía. El conjunto de horizontes. se llama perfil del suelo y a medida que cada uno de estos horizontes o capas se encuentra más evolucionado. El efecto anterior se explica porque los materiales sueltos y meteorizados quedan protegidos de la fuerza de las gotas de lluvia y del movimiento del agua sobre el suelo (capacidad de transporte) y. A menor número de horizontes. producen suelos más diferenciados o evolucionados que los provenientes de las areniscas formadas exclusivamente por granos de cuarzo. en general. se acerca a la denominada madurez. la erosión es llevada a cabo más lentamente. hay más transporte de materiales hacia los horizontes inferiores y más reacciones se llevan a cabo. difieren unas de otras en sus propiedades químicas y físicas aunque. la velocidad con que se pueden formar los suelos se asocia a la existencia de la vegetación. los suelos son más jóvenes o inmaduros. Por otro lado. Los horizontes de los suelos. más agua penetra en el suelo. granitos y basaltos. una vez iniciado el proceso. Tarbuck y Lutgens. al convertir los minerales en compuestos solubles. que los materiales disueltos no se trasladan fácilmente de una capa a otra. la cantidad de lluvia que impere localmente: a mayor cantidad de agua disponible. el movimiento de percolación del agua es tan pequeño. permanecen en su sitio. Los procesos químicos y bacteriológicos.

A2. los oxidos de hierro y calcio. en rocas sedimentarias. Fotografía por Carlos Ulloa. para cumplir las condiciones necesarias para la formación de los suelos. que no se encuentra en las rocas. que habitantes en la Tierra. C. son transportados al horizonte inmediatamente inferior. La parte superior es la más orgánica. Horizontes A. generalmente negro o pardo oscuro. sea mayor que la erosión de la roca madre u origen. Se considera que hay más microorganismos del tipo de bacterias y hongos en una cucharita de té llena de suelos. Ellos. puede subdividirse. Cundinamarca. material de color oscuro. en climas húmedos. denominándose A1. Fotografía por Carlos Ulloa. en general. se caracteriza por permitir el movimiento del agua hacia abajo. o zona de remoción.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 Suelos Maduros Son aquellos que han desarrollado tres horizontes. INGEOMINAS 121 UNIDAD mación son denominados inmaduros o jóvenes. sus restos se mezclan con la roca meteorizada aportando algo de nitrógeno. en los cerros de Suba. Así. pudiéndose subdividir en algunos casos. elemento que queda atrapado en el residuo orgánico llamado humus. los dos superiores. en los alrededores de Soacha. se hace necesario que la velocidad de meteorización en el sitio. Fotografía por Darío Mosquera. son delgados y presentan dos horizontes. que se localiza en la parte superior del perfil del suelo. Perfil de un suelo inmaduro. . etc. en depósito de pendiente. Es obvio que. B. De acuerdo con la madurez alcanzada. el superior o tope y el inferior o substrato. Por ejemplo. Suelos Inmaduros Los suelos que no han desarrollado totalmente el proceso de for- Perfil de un suelo maduro. Este proceso hace que esta parte del suelo sea más arenosa. El horizonte superior. horizonte A. Cuando las plantas mueren. Clasificación de los horizontes de los suelos mentos esenciales para la subsistencia de las plantas. las aguas lluvias tienden a lavar los materiales solubles hacia los horizontes inferiores.

es decir. plasticidad.9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El horizonte intermedio. Así. es mucho más arcilloso y contiene. la mayoría de los suelos del mundo se encuentran entre un pH de 3. ya que los diversos tipos de plantas se desarrollan mejor. elaborado por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. resistencia mecánica. ACIDEZ DE LOS SUELOS Una característica importante de los suelos es la acidez. bien sea por aguas. pH 00 hasta el extremo alcalino pH 14. De acuerdo con su acidez o alcalinidad. composición. se tienen en cuenta distintos parámetros. dependiendo de si su desarrollo se efectúa a partir de las rocas que se encuentran debajo de ellos o si lo hacen a partir de materiales traídos o transportados de otros lugares. Para cada una de las profesiones que los estudian. calcio. pasando por el pH neutro 7. existen muchas clasificaciones para los suelos. pero esta unidad tan solo mencionará la más común. El horizonte inferior. pues ellos difieren unos de otros en tamaño del grano. Los suelos pueden ser residuales o transportados. los cuales varían desde el ácido extremo. Por lo anterior. ingenieros geotecnistas. carácter químico. permeabilidad. UNIDAD CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS Debido a los muchos parámetros que se hace necesario tener en consideración. vientos o glaciares. ingenieros civiles. con el rango de la acidez (pH). de manera transicional. geólogos. laborabilidad. fertilidad. Perfil idealizado de un suelo en latitudes medias de clima húmedo (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. edafólogos.5 y 11. es una capa donde podemos encontrar mezclados. en sus textos de geografía general de Colombia. de manera muy generalizada. acidez. los suelos se han agrupado en tres categorías a saber : 122 INGEOMINAS . los diversos tipos de suelos que se encuentran en Colombia. de tal manera que no es lo mismo el suelo para agrónomos. la clasificación de los suelos no es fácil. color. se ha elaborado una escala que relaciona diversos artículos comúnmente conocidos por todos. en general. rocas de origen. o sea.0. horizonte C. es en realidad roca semimeteorizada. la medida de su pH (medida de la concentración de iones de hidrógeno). horizonte B. Considerando el alcance de este libro. madurez y naturaleza del perfil. La escala de la acidez (pH) se ha asimilado a 14 grados. de acuerdo con condiciones específicas de acidez de los suelos. un agricultor y un jardinero deben conocer la acidez (pH) de sus suelos para alcanzar el éxito en sus respectivos propósitos. óxidos de hierro y. o zona de acumulación o depósito de los materiales que el agua ha lavado del horizonte A. etc. fragmentos de la roca fresca y del horizonte B. 1999) El mapa que va al final de la unidad. Por otro lado. utilizada por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi. ocasionalmente. nos muestra.

agua que es absorbida por las raíces de las plantas. Estas dos últimas contienen un alto porcentaje de carbonato de calcio. sobre ellos se construyen las habitaciones y carreteras. alcanza en 4 meses a producir 620 kilómetros de raíces. una sencilla planta. Unos 20 elementos son considerados indispensables para el desarrollo de las plantas y al menos 16 de ellos son suministrados por los suelos. suelos neutros cuyo pH varía entre 6. para uno de arroz la cantidad es de por lo menos cinco veces más. Ellos contienen nutrientes para las plantas. que rodea todas las partículas del suelo. debidamente trituradas para ayudar a su asimilación por el suelo. grupo B para los suelos ligeramente ácidos.0. bien sea adicionando carbonato de calcio (CaCO3). los suelos proporcionan lo necesario para el crecimiento de las plantas. Cuando los cultivos que deseamos establecer en un suelo con determinada acidez. ya sea en suelos ácidos.0 y 8. Las plantas requieren para su crecimiento diario. ayudan a purificar las aguas filtrando las basuras y otros contaminantes y. su pH es menor de 6.0. varias veces su peso en agua. por último. . cal viva o aun piedra caliza.0 y 8. no se desarrollan bien en él. es posible hacer “correcciones”. Los Suelos como Fuente de Reservorios de Agua Está claro que el agua que se almacena en los suelos es esencial para toda clase de vida que se encuentre en la Tierra. con un pH entre 6. que cubren un área de absorción de unos 650 kilómetros cuadrados. con pH 5. que es posible encontrar humedad varios días después de la lluvia a tan solo pocos centímetros de profundidad. que puede fácilmente crecer en un terreno de tan sólo 0.5 y 5. Ella se encuentra como una película muy delgada. regulan el clima al permitir la evaporación del agua. permiten el almacenamiento de otros cuatro más. Suelos ácidos. además. aun de aquellas que crecen en el mar. neutros o alcalinos.LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 (6 a 8) Grupo A Bananos Repollos Coliflor Apio Maíz Lechuga Cebolla Alverja Tomate Trigo (pH) (5 a 6) (3. provenientes del aire. que depende de su desarrollo preferencial.0. más 10. están sirviendo de enlace o vínculo entre el mundo inorgánico de las rocas y el orgánico de los animales. existe una clasificación muy simplificada de las plantas. INGEOMINAS 123 UNIDAD PLANTAS AFINES A SUELOS CON DIFERENTE ACIDEZ Como lo podemos apreciar. donde son utilizados por ellas. Para cultivar un kilo de trigo se requiere de 500 kilos de agua. ya que los nutrientes producidos en el suelo son llevados hasta los océanos por las corrientes de los ríos y arroyos.5 a 5) Grupo C Grupo B Fríjoles Azaleas Zanahoria Camelias Papas Andrómedas Fresas Lirios Manzanas Orquídeas Cereza Flores Café en Uvas General Maní Piña Al servir las plantas como alimento para los animales. en grandes proporciones. Así mismo. así.0.0 y el grupo C para las plantas que prefieren los suelos fuertemente ácidos entre 3.0 y suelos alcalinos con un pH mayor de 8. las plantas del grupo A son afines a los suelos neutros. IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE.03 metros cúbicos.600 kilómetros de raicillas. del agua y la materia orgánica. que sin ellos difícilmente el hombre sobreviviría.0 a 6. El suelo es tan buen reservorio del agua lluvia. Los suelos son fuente de agua y elementos esenciales para el desarrollo óptimo de las plantas. Los suelos están de tal forma relacionados con el desenvolvimiento de la vida humana. esa es su mayor importancia.

9 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD * MAPA DE LOS DIVERSOS SUELOS EXISTENTES EN COLOMBIA. 1983 124 INGEOMINAS . TOMADO DEL INSTITUTO GEOGRÁFICO AGUSTÍN CODAZZI.

marismas y otras formas litorales. Suelos de clima cálido pluvial. en relieve quebrado a muy quebrado. en relieve ondulado. en relieve ondulado a quebrado. en relieve plano a ligeremente ondulado. (Orinoquia . ocupando terrazas. desarrollados a partir de sedimentos finos. Suelos de clima cálido pluvial. formados en depósitos eólicos de arenas y limos. Suelos de clima seco. Suelos de clima seco. Suelos desarrollados en áreas aluviales mal drenadas. SUELOS DE LAS FORMAS ALUVIALES Y/O LACUSTRES. a partir de sedimentos finos. en relieve ondulado a fuertemente ondulado. Suelos de clima templado húmedo en relieve fuertemente ondulado a quebrado. en relieve ondulado a muy quebrado. desarrollados a partir de sedimentos finos. muy húmedo y pluvial. Suelos bien drenados. Son suelos de clima frio seco y húmedo. derivados o no de cenizas volcánicas. ALTIPLANOS SUELOS DE PLANICIE ALUVIAL DE PIEDEMONTE (ABANICOS) Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente medio. derivados de calizas coralíferas y depósitos espesos de arena. en relieve muy quebrado a escarpado. derivados o no de cenizas volcánicas. Suelos de clima cálido muy seco. húmedo y muy húmedo. Suelos de clima húmedo. en relieve plano a ligeramente ondulado Suelos de clima generalmente seco. desarrollados en la llanura aluvial de desborde de la Orinoquia. barras marinas. Suelos de clima cálido húmedo (Orinoquia-Amazonía) Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo. Suelos de clima templado húmedo. Suelos de clima húmedo y muy húmedo. vegas y planicies fluvio lacustres. en diferentes pisos térmicos y de relieve escarpado. SUELOS DE LA ALTILLANURA Suelos de clima predominantemente seco. desarrollado en relieve ondulado a quebrado. en relieve quebrado. en relieve ondulado a quebrado. Suelos localizados en climas secos y húmedos. SUELOS DE LAS FORMAS LITORALES Suelos de playas. desarrollados en terrazas antiguas y vegas recientes. Suelos de clima cálido húmedo y muy húmedo. SUELOS DE COLINAS Suelos de clima cálido seco. en relieve muy quebrado a escarpado. Suelos mal drenados. SUELOS DE LA PLANICIE EOLICA Suelos poco evolucionados. INGEOMINAS 125 UNIDAD . en relieve fuertemente ondulado a quebrado. en diferentes pisos térmicos. derivados o no de cenizas volcánicas. diques. Suelos de clima húmedo. en relieve plano a ondulado. igneometamórficos.Amazonia). Suelos de clima húmedo. en relieve plano a quebrado. ubicados en climas húmedos y en sectores secos. Suelos de clima frío y muy frío (páramos). SUELOS DE CORDILLERA Suelos de clima cálido seco y ocasionalmente templado. derivados de materiales arenosos. desarrollados a partir de sedimentos finos. en relieve fuertemente ondulado a quebrado (serranías).LOS SUELOS Y SU FORMACIÓN 9 EXPLICACION DE LOS SIMBOLOS Suelos de clima cálido desarrollados a partir de arcillolitas y/o cenizas volcánicas.

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un lago es cualquier cuerpo de agua continental. En cambio. precediendo un gran cortejo y en medio de los ritos religiosos. todos con el cuerpo recubierto de polvo de oro. y los embalses como Betania. que no solamente sirven al Hombre como reservorios de agua potable. Guavio. y en el pasado muchos fueron sitios sagrados. con Francisco de Paula Santander. tan solo una expedición inglesa ha logrado. mientras que los asistentes arrojaban los más variados objetos de oro y piedras preciosas. eran los lugares sagrados donde los antiguos pobladores. Si observamos con algún detenimiento el paisaje de la superficie terrestre. así como las lagunas de Siecha e Iguaque. que reciben tanto agua dulce de arroyos y ríos. Por otro lado. la laguna. lenguas de tierra o bancos de arena. arroyos. las lagunas o albuferas son cuerpos de agua separados del mar por barreras de playa. son en realidad lagos desde el punto de vista de la geología. Los términos lago. con flora y fauna de afinidad continental. Sin embargo. glaciares o aguas subterráneas. barras. como agua salada del mar durante las mareas altas. donde su flora y fauna está asociada a los océanos. consideran que éste fue el principio de la leyenda de El Dorado. corresponden a lagos en el sentido geológico estricto. un hombre desnudo acompañado por unas hermosas mujeres. Calima. Desde los tiempos de la Conquista y la Colonia. las llamadas ciénagas. se sumergía en una laguna sagrada. Azufral. Las lagunas también pueden ser de tamaño variable. como la laguna de Guatavita. con el Zaque a la cabeza. Y se denomina ciénaga a un cuerpo de agua situado en sectores relativamente planos. sin importar su tamaño. laguna y ciénaga no tienen desde el punto de vista geológico el mismo significado que el uso que se le da en el vocabulario diario. el interés de los científicos de la Tierra. Por su parte. de fundamental importancia. y las lagunas glaciares como Otún. continuamente se están desarrollando fenómenos tanto biológicos como geológicos. forma de alimentación y evolución de la laguna de Guatavita. pues se llenan con rapidez de sedimentos. Después de diversos estudios. que hace muchos años. en la mayoría de los casos. los Muiscas. Las presas hechas por el Hombre también son lagos en este sentido. la laguna de La Cocha. situadas principalmente en la región Caribe. desecar por un período de unas 24 horas. en las cuales las ofrendas eran piedras preciosas y objetos de oro. se ha establecido que la laguna de Guatavita. celebraban algunas de sus ceremonias religiosas. era posible observar en ciertas oportunidades cómo. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 UNIDAD 10 LAGOS. muy pocas personas saben que en estos sitios. se entiende como lago un gran cuerpo de agua y como laguna un lago pequeño. vemos que éste se adorna con la presencia de lagos. LAGUNAS Y CIENAGAS INTRODUCCIÓN Cuentan las leyendas. y en ellas se presenta un ambiente llamado lagunar. hasta la fecha.LOS LAGOS. Los lagos son geológicamente de corta vida. y cuerpos menores de meandros abandonados. sino que también son utilizados para la recreación. Varios de los investigadores de las culturas precolombinas. En geología. A pesar de todos los esfuerzos. al fondo de la misma. En ellos se tiene un ambiente lacustre. en América del Sur. para establecer el origen. que se alimenta únicamente de agua dulce o fresca de lluvia. pertenecientes al altiplano cundiboyacense. desde el punto de vista de la geología. a poca altura sobre el nivel del mar. Más adelante se enumera los diferentes tipos de lago según su origen. Los objetos de arte recuperados se encuentran exhibidos en el Museo Británico en Inglaterra. de muchas investigaciones y especulaciones. en vez de llamarlo laguito. antes de la llegada al altiplano cundiboyacense de los conquistadores españoles y alemanes. la laguna de Tota. ríos. lagunas y ciénagas. como son la ciénaga de Zapatosa en el INGEOMINAS 127 UNIDAD . se ha tratado de desecar la laguna de Guatavita para obtener los tesoros del Zaque y sus antepasados. no ha sido tan marcado. Es así como todas las llamadas lagunas en Colombia. en ocasiones parcialmente pantanoso. pasando por la época Republicana. que trajo la ambición de los conquistadores europeos. Generalmente.

como los más grandes del país. reciben agua fresca y están conectadas también con el mar. Es decir. pueden considerarse la ciénaga de Zapatosa en el Departamento del Cesar con 310 km2 y la Ciénaga Grande de La Magdalena. respectivamente. en Colombia. que desde hace muchos años. El tiempo) 128 INGEOMINAS . sin que aparentemente se haya llegado a un acuerdo.741 metros. que muy pronto lo colmatan. se utiliza preferencialmente el término lago. Es curioso anotar. como sinónimo de lago. ciñéndonos a las definiciones geológicas. Los lagos colombianos. Muchos otros sectores muy inundables en la planicie caribe. es un período sumamente corto o casi insignificante. no importa que la salida del agua sea tan solo ocasionada por las lluvias.500 km2. hasta unos cuantos cientos de metros cuadrados.000 km2. La extensión superficial de los lagos varía desde varios cientos de miles de kilómetros cuadrados. comienza a rellenarse con sedimentos. como en el caso del mar Caspio. Algunos de ellos tienen su superficie por debajo del nivel del mar. hay algunas diferencias entre los conceptos geográficos de uso corriente y los geológicos. mientras que su profundidad. se cumplan. que son en parte cuerpos de agua de ambiente de pantanos o paludal. lagunas y ciénagas. que sólo reciben agua fresca. sin importar que las condiciones. la de Machado en Sucre. la de Mallorquín. en la mayoría de los casos. laguna y ciénaga. en nuestro país. generalmente no alcanzan más de algunas centenas de kilómetros cuadrados. Como se ve. el lago de Nicaragua. se utiliza el nombre de laguna o ciénaga. En esta unidad.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Cesar. casi siempre. acerca de la definición de lagos. se debe anotar que en el caso de los lagos y lagunas. Conociendo que la mayoría de los procesos que entran a formar parte de los ciclos geológicos pueden existir durante al menos varios millones de años. Lo anterior es debido a que tan pronto un lago se forma. son lagunas. estamos hablando de los lagos. cuya extensión superficial es de 31. la de Ayapel en Córdoba. ¿Pero cómo se forma un lago? ¿Cuáles son los principales procesos geológicos que tienen lugar en su cuenca? ¿Qué clase de vida contiene? ¿Cuántos tipos de lagos existen? ¿Cómo afecta la evaporación su profundidad? ¿Cuál es la influencia de los lagos en la vida del Hombre? En los La Laguna del Otún recibe aguas del Nevado de Santa Isabel y da origén al río el Otún (Tomado de Nuestro patrimonio. Así. que alcanza 371. Muchos más tienen el fondo por debajo del nivel del mar siendo conocido en Centro América. Ambas pertenecen a la cuenca del río Magdalena. cuando nos referimos a las lagunas y ciénagas. diversos geógrafos han tratado de establecer la dife- UNIDAD rencia del alcance de los términos lago. pudiéndose citar al mar Caspio con -26 msnm y el lago Eyre en Australia con -12 msnm. de la capacidad del mismo y de la cantidad de sedimentos que llegan a su cuenca. La Ciénaga Grande de La Magdalena. Como se ve. la de Cispatá. en gran parte. que conllevan las definiciones anteriores. Rusia. 100 tesoros de Colombia. lo cual medido en la escala geológica del tiempo. tan solo perduran a lo máximo un par de decenas de miles de años. El tiempo de llenado depende. por su parte. en el caso extraordinario del lago Baikal en Siberia. con aproximadamente 500 km2. son lagunas o lagos según su conexión o no con el mar. puede llegar hasta los 1.

localizada en las partes más altas de la Sierra Nevada de Santa Marta. glaciares. Son aquellos que han sido formados por efectos de movimientos tectónicos. Son catalogados como de origen glaciar. La Sabana de Bogotá era un antiguo lago. y la laguna de Tota. Algunos autores consideran dentro de la cla- Lago volcánico. ¿se presentan las mareas? Estos interrogantes y algunos más serán desarrollados dentro de esta unidad. Tomado del Calendario. mediante el lavantamiento de presas. se puede compendiar en pocas palabras. se hace necesario. para que este proceso de llenado se pueda llevar a cabo. endorréicos. por agua. (Nevados de El Cisne y Santa Isabel). en la superficie terrestre. INGEOMINAS 129 UNIDAD .Parque Nacional de los Nevados 2000. El tiempo) lagos. Es tan solo el llenado. Lagos de origen tectónico. Los grandes lagos de Norteamérica pertenecen a este tipo de lagos. la formación natural de ellos. primero formar la depresión y taponar o sellar la salida del agua. mientras que en Colombia podemos mencionar la laguna de La Cocha o Guamués en Nariño. volcánicos. 100 tesoros de Colombia. Sin embargo. mientras que en Colombia conocemos la laguna del Otún. hundimiento que tiene lugar LA FORMACIÓN DE LOS LAGOS De acuerdo con la definición de lago. Cada uno de ellos presenta características propias. (Tomado de Nuestro patrimonio. los lagos se dividen en: tectónicos. Laguna Verde del Complejo Volcánico Santa Isabel. que han ocasionado el hundimiento relativo de un pedazo o sector de la superficie terrestre. cuyo desagüe da origen al río Otún y la laguna Verde en el Ruíz. la ciénaga de Zapatosa y las ciénagas asociadas al Canal del Dique en Bolívar. sificación a los lagos artificiales. Es famoso el lago de Tangañica en el África. los lagos que se han formado por el llenado del agua de los valles labrados por los glaciares. la cual tiene origen combinado. las cuales son marcadas principalmente por la manera como se conforma la barrera que impide la salida del agua. de presa y aluvionales. La mayoría de ellos se encuentran en las zonas que han abandonado los glaciares en su último gran retroceso. en los cuales la barrera que impide el desagüe se debe a la acumulación de morrenas o terminación de la cuenca excavada por la acción del glaciar en sí. entre Laguna Sagrada de Naboba. tectónico y glaciar. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 a través de una o varias fracturas o fallas. en las faldas del Volcán Nevado de Santa Isabel.LOS LAGOS. de una depresión cualquiera. De acuerdo con la forma como se origina la cuenca de depósito. posteriormente llenado por sedimentos. construidos por el Hombre o animales. kársticos.

con una pendiente relativamente suave. En Colombia no son conocidos lagos que puedan ser clasificados como pertenecientes a este grupo. y cuyo nivel de base está por debajo del nivel del mar. en el Departamento de Nariño. mientras que en las áreas de clima muy frío. Los lagos endorréicos. en Colombia se pueden citar: la laguna de San Diego localizada en el cráter del volcán Maar de San Diego. Sin embargo. aquellos localizados en los cráteres apagados de los volcánes. Una mínima parte es aportada por las lluvias locales. en el volcán del mismo nombre. en las faldas del volcán Nevado de Santa Isabel y la laguna del Cumbal. la alimentación y desagüe pueden ser subterráneos. son conocidas como emisarias. entre otras. Las aguas acumuladas en los lagos provienen principalmente de los ríos y arroyos que desembocan en ellos. En Colombia no se han reportado ejemplos de este tipo de lagos. Área localizada cerca a la costa.000 años. en el cráter del volcán Azufral. Lagos de presa son aquellos cuya barrera está formada por coladas o mantos de lavas o por deslizamientos de terrenos. Partes de un Lago En general.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD otras. glaciar y de presa (Tomado del Atlas de lo extraordinario. son muchos los ejemplos conocidos a nivel mundial. Los lagos kársticos son los formados en depresiones ocasionadas por la disolución de rocas calcáreas o dolomíticas. El agua tan solo se pierde o sale por medio de la eva- poración. en los alrededores de los glaciares actuales existen pequeñas lagunas de este origen. bastante frecuentes en las áreas de la Amazonia y Orinoquia colombianas. en este caso el nivel de base podría estar por encima del nivel del mar. de drenaje intracontinental. cubierta de detritus de gran tamaño. Las corrientes de agua que desembocan en un lago se llaman inmisarias. y el Salt Lake en Estados Unidos. El período durante el cual los lagos pueden existir es realmente corto. que causan la creación de cavernas o cavidades subterráneas. y la laguna Verde. en un río o arroyo. Este tipo de lagos también se forma en áreas que estén rodeadas por altas montañas. que posteriormente sufren el derrumbe del techo. que no permitan la salida del agua. alcanzando en casos muy especiales hasta los 30. entre otros. Además. a la laguna de La Leona. Cuando los lagos se forman porque una barra de sedimentos. formaciòn de la tierra volumen 1) 130 INGEOMINAS . Son lagos de origen volcánico. aluvional. impide el flujo del agua se denominan lagos por aluvionamiento (formación de aluviones). Departamento de Caldas. en cuanto a forma y tamaño de los mismos. Pero a nivel mundial. en este tipo de ambientes geológicos es posible establecer con facilidad grandes cambios. Existen varias otras clasificaciones para los lagos del mundo. ya que ellos son muy suceptibles a variar de acuerdo con los cambios climáticos. podemos citar el lago Chad en África. En algunos casos. al sur del país. Talud o zona de mayor pendiente y fondo o zona plana. endorreico. Podemos citar en Colombia. Dentro de ellos podemos citar los meandros aislados de los ríos. cau- Morrena Líneas de falla Canal principal Diques Nivel freático Circo glaciar Presa Lago de orígen tectónico Lago de orígen volcánico Lago de orígen aluvial Lago de orígen endorréico Lago de orígen glaciar Lago de presa El origen de los lagos de izquierda a derecha son: Tectònico. en el perfil de los lagos se pueden diferenciar tres sectores o áreas a saber: Litoral. sin embargo. para los objetivos de este capítulo no serán consideradas. volcànico. son los glaciares la fuente principal de alimentación. mientras que las que salen de ellos sirviendo de desagüe. son los que se han formado en zonas hundidas. casi siempre cubierta por sedimentos finos.

que al depositarse por pérdida o disminución de la capacidad de transporte de los mismos. que una vez entran al lago. calculándose. si los materiales que han producido el cierre o represamiento de la cuenca. que causa que las aguas del mismo se mezclen y agiten. parte oriental). en ellos no existen las mareas. los ríos y arroyos que nacen en los lagos tienden a desocuparlos. se puede mediante cálculos relativamente sencillos. cuánto entra por medida tomada y. que tiene un promedio de profundidad de 9 metros. Los procesos de depósito y erosión de los sedimentos en las cuencas de los lagos están controlados por la capacidad de transporte y erosión de las corrientes inmisarias. el lago desaparece rápidamente. otro importante proceso que debe tenerse en cuenta es el de la evaporación. la inferior las más bajas y una capa intermedia. Por esto que. así. mientras que en las corrientes emisarias la capacidad de erosión y arrastre se incrementa. el cual es causado por la diferencia de presión atmosférica en diversos sectores de la superficie del lago o por los vientos. son fácilmente erosionables. Este caso se presenta. . la velocidad de los vientos y el brillo del sol. LAGUNAS Y CIÉNAGAS 10 Se ha comprobado que en relación con la profundidad del agua. la configuración de sus alrededores y la diferencia de calor entre sus diversas capas de aguas. mientras que ellas son causadas por las fuerzas gravitacionales y movimientos de la Tierra. nos permiten estudiar a escala sus distintos fenómenos. llamado seiche. las corrientes permiten que las partículas se depositen en el fondo de los lagos y de esta manera se van rellenando. producen la colmatación o llenado de la cuenca. oscilatorio. además. es disminuida hasta quedar totalmente neutralizada. En algunos casos. controlan la vida del lago. siempre se hace necesario medir la cantidad de sedimentos que entrarán a la presa para determinar. pasándose a recolectar muestras del agua turbia o que transporta los sedimentos. además de la humedad relativa del aire. a medida que aumenta la profundidad.LOS LAGOS. el seiche es causado por los vientos y la diferencia de presión en los extremos de los lagos. la temperatura promedio. bien sea para producir Cuando se estudian los lagos. la cual se deja reposar y mediante filtrado se colectan los sedimentos que se pesan secos. que separa las dos anteriores. PROCESOS GEOLÓGICOS EN LOS LAGOS En los lagos se desarrolla una serie de procesos que vale la pena mencionar. las represas que se usan para suministro de agua potable y producción de energía bajan rápidamente sus niveles. éste desaparece más rápidamente. sino un movimiento El seiche es un movimiento de ida y venida. Es importante anotar que en la capa inferior la temperatura decrece exponencialmente. las aguas se mueven o circulan de acuerdo con los vientos. pero por el otro. Para establecer la tasa de evaporación de un cuerpo de agua. la vida útil del reservorio. Sobra decir que todas las medidas deben ser efectuadas con la máxima precisión. Sin embargo. originando que las plantas e insectos que habitan en el fondo sean más fluviales que lacustres. a medida que va saliendo más agua. Los lagos son un magnífico ejemplo para ilustrar las cuencas de depósito de los sedimentos. entonces. Se debe conocer el caudal entrante. pues cuando la evaporación es mayor que los aportes del agua. conocer con muy buena aproximación cuál será la vida útil de esa represa. los rayos de luz INGEOMINAS 131 UNIDAD sados por la elevación o disminución de la temperatura. entre los extremos del lago. los cursos de agua que los alimentan. Es decir. Además. electricidad o almacenar agua potable. que las corrientes se parecen a las de los ríos. como en los océanos. Se deduce entonces que los factores climáticos tienen una gran influencia en la duración del reservorio de los lagos. transportan consigo sedimentos. al conocer el volumen del reservorio. El procedimiento es relativamente sencillo. Por un lado. los lagos presentan capas o estratos en los cuales la temperatura de la columna de agua varía de la siguiente manera: la capa superior tiene las temperaturas más altas. Dependiendo de la turbiedad del agua en los lagos. en el lago Erie (Estados Unidos. de muy poco espesor. La diferencia con las mareas de los océanos es que. Podríamos decir que este movimiento es similar al que se produce en una piscina. se ha establecido que en los lagos. debido al déficit que se genera cuando los aportes de agua son menores que las pérdidas por evaporación. hay que considerar. que según el tamaño. en las épocas de verano en Colombia. que conjuntamente con el promedio de pluviosidad y la humedad relativa del aire. al perder capacidad de transporte. Cuando el Hombre construye sus represas. por ejemplo. este movimiento puede ser tan fuerte. cuando una persona penetra en el agua.

d) Frecuentemente. Estas influencias negativas del Hombre al medio ambiente. los desechos son arrojados a los cursos de aguas. por algas microscópicas antes que por plantas mayores. en la actualidad. UNIDAD Influencia del Hombre en la existencia de los lagos A donde quiera que vaya y con cualquier cosa que se ponga en contacto.10 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA solar pueden penetrar. lagunas y ciénagas son una magnífica alternativa para obtener el agua potable esencial. En la actualidad se cree que el oxígeno producido por las algas durante el día es suficiente para abastecer las necesidades de los habitantes de los lagos. la energía de los rayos solares no es suficiente para un buen crecimiento de las plantas en el fondo de los lagos. lo tanto. pero si la zona eufótica no llega a la mitad de la profundidad. Es decir. arroja gran cantidad de productos derivados del fósforo a las aguas. por sedimentos. para que no solamente los sólidos no entren a las corrientes. sin ser tratados lo suficientemente. causan que las aguas de los arroyos y los ríos. los hongos y las bacterias respiran. tanto en suspensión como arrastradas. Los animales microscópicos. la erosión por. Los lagos no se escapan de la anterior premisa. Pero el Hombre llegó acabando con bosques. de las cuencas de los lagos. El proceso de la fotosíntesis en los lagos es llevado a cabo. Otro factor importante es el aporte de desechos industriales y mineros. para abastecer sus necesidades en las regiones donde los regímenes de lluvia son fuertemente controlados por las estaciones y los cur- 132 INGEOMINAS . la zona en la cual fácilmente penetran los rayos de luz se llama zona eufótica. los lagos influencian positivamente la vida del Hombre. en el mejor de los casos. eran alimentados por aguas casi sin sedimentos. arrojan desperdicios químicos que podrían envenenar las aguas. que son recibidos por los lagos. sino que tampoco lo hagan los diversos productos químicos disueltos. b) Absorción de la luz por las partículas en suspensión (turbiedad del agua). acompañadas por gran cantidad de productos químicos disueltos. casi en todas partes predominaban los bosques y las praderas naturales. pero no pueden efectuar la fotosíntesis. Esto es importante porque hasta hace unos pocos años se consideraba que el oxígeno absorbido del aire era la fuente más importante de oxígeno para los peces y otros animales acuáticos que habitan los lagos. en su mayoría. Por otro lado. los lagos. selvas y praderas. mientras que en las ciudades. además de adornar el paisaje. aun los biodegradables. lagunas y ciénagas y cuyos efectos podemos compendiar en: a) Llenado rápido. disminuyendo el tiempo de existencia de los mismos. sos superficiales de aguas son escasos. sirven como fuentes para la producción de energía hidroeléctrica. ya que las acciones se pueden ver hoy por doquier. Es indudable que la contaminación causada por Influencia de los lagos en la vida del Hombre La subsistencia del Hombre depende grandemente de la disponibilidad de agua fresca o potable. era moderada y los lagos. transporten gran cantidad de partículas. los lagos bien sean naturales o artificiales. el Hombre tiende siempre a cambiar el habitat a su alrededor. todos los detergentes. no podemos expresar lo mismo con respecto del Hombre hacia los lagos. c) Los productos derivados del fósforo enriquecen los lagos en nutrientes ocasionando el crecimiento inusitado y anormal. el transporte o navegación y en muchos lugares son extraordinariamente ricos en peces. Se ha podido establecer que si la zona eufótica alcanza por lo menos la mitad de la profundidad del lago. las explotaciones mineras. convirtiéndolas en nocivas para el hombre y los animales acuáticos. la recreación. hacia el fondo de las cuencas. Sin embargo. más o menos. impidiendo el crecimiento normal de las plantas en el fondo. Así mismo. principalmente. Hace apenas dos centurias. efectuando “quemas” y utilizando gran cantidad de fertilizantes y productos químicos. de plantas acuáticas flotantes y el depósito de gran cantidad de materia orgánica que disminuye drásticamente el oxígeno del fondo de los lagos. los fenómenos de fotosíntesis y respiración pueden producir más comida y energía para la comunidad acuática del lago. entre los que se destacan los jabones y detergentes no biodegradables. a mayor claridad del agua. la energía que la luz solar es suficiente para que crezcan plantas en el fondo. especialmente de las explotaciones para obtener materiales de construcción.

frente al mar Caribe. sin duda. en efecto. que tenía un valor marginal. Actualmente cerca del 50% de la población mundial vive en la costa o en zonas cercanas a la misma. la costa se configuró como una zona de desarrollo industrial y comercial y en los años recientes. por supuesto. En las antiguas civilizaciones. Mientras algunos países han decidido desarrollar sus ambientes costeros basándose en evaluación y planes acertados. aunque los usos iniciales siguen siendo importantes. otros países como Colombia no lo han hecho y como resultado han contemplado la pérdida y deterioro de estos recursos. Las razones para la ocupación de las zonas costeras fueron. 1999) INGEOMINAS 133 UNIDAD . Inicialmente. Es un hecho que las áreas costeras contienen importantes recursos naturales y económicos que en muchas regiones del mundo no se utilizan. entre las que se cuentan la romana.000 kilómetros. el énfasis ha cambiado para ser zonas de descanso. las actividades costeras se expandieron al uso recreacional. Muchas de sus grandes ciudades fueron precisamente establecidas en las costas. que en pe- En el diagrama se ilustran las variaciones que sufre un linea de costa debido a los cambios en el nivel del mar (Tomado de ciencias de la tierra una introducción a la geología física de Tarbuck y Lutgens. la ocupación de zonas estratégicas militarmente. principalmente debido a su inestabilidad inherente. o son utilizadas de tal forma que los beneficios económicos no son optimizados a su máximo potencial. Hasta hace algún tiempo la zona costera se consideraba una zona de poco interés. Las áreas costeras son definitivamente diferentes a las del continente. Colombia es un país privilegiado que cuenta con dos costas. el valor económico de los recursos costeros llegó a ser firmemente establecido gracias a la identificación de diferentes atractivos económicos. donde se presenta una gran variedad de ambientes y en los cuales viven fauna y flora específicas. la ubicación de áreas estratégicas para el comercio a través del mar y. el Hombre ha tenido una permanente relación con la costa. A comienzos de los años 60. la frontera continente-mar es altamente móvil.LAS COSTAS 11 UNIDAD 11 LAS COSTAS INTRODUCCIÓN La costa representa la frontera entre el continente y el mar. una que hace frente al Océano Pacífico y la otra localizada al norte del país. Como un resultado de la Revolución Industrial la gente empezó a ver la costa como una zona de descanso y esparcimiento. La longitud de las dos costas es de 3. la griega y la egipcia. aproximadamente. A lo largo de estas dos costas se encuentran diversos e importantes ecosistemas. ella le proporcionó alimento y protección. así como la pérdida de los beneficios a largo plazo que podrían derivarse de ellos. Aproximadamente al final del siglo XIX. Más tarde. es decir. las costas fueron importantes áreas en el desarrollo de esas culturas. con un componente de desarrollo industrial. donde crearon centros de desarrollo. Debido a la misma belleza de la costa. es decir. mucha gente vive allí y mucha más la visita por las mismas razones. Es decir.

la costa montañosa del Caribe cubre un 32% de la misma. es un margen de placa activa. (fotografía por: Jaime O. donde generalmente imperan condiciones de oleaje de alta energía. Martínez) 134 INGEOMINAS . Otros tramos de costa acantilada aparecen en los sectores de las bahías de Málaga y Buenaventura. la acción del oleaje sobre los acantilados tiene dos objetivos. en amplia escala. la cual está definida por playas que anteceden a deltas. Otro de los orígenes está relacionado con la acción erosiva del oleaje sobre un frente montañoso. por el lado del Pacífico. Diseño costero La frontera entre el mar y el continente está dominada por una franja que puede ser acantilada. Para el caso de Colombia. Es decir. en general. lo cual pue- COSTA ALTA Las costas altas se caracterizan por una topografía de relieve alto. Se destacan dentro de las zonas costeras altas. En esencia. arcos de piedra y cavernas. por debajo del cual otra placa está penetrando. las olas mismas remueven el material que se acumula en la parte inferior del acantilado. erosión del frente del acantilado en su base. es característico encontrar adyacente a la línea de costa. Dentro de una escala mun- Frente acantilado con formación de cavernas. el sector norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la región del Darién. En el sector del Caribe colombiano. Asociados con los acantilados anteriormente descritos y dentro del proceso de erosión marina. por su parte. El mejor ejemplo son amplios segmentos de las costas de Norte y Suramérica. es decir. Distribución El principal segmento de costa alta del Pacífico colombiano se extiende desde la frontera de Panamá hasta el sur de Cabo Corrientes y corresponde a la Serranía del Baudó. la abrasión de los fragmentos rocosos derivados de la erosión del frente rocoso ha sido sugerida como el más importante proceso de erosión física que actúa en la base del acantilado. los segmentos de costa alta alternan en forma irregular con zonas bajas. Un factor que incide en la modificación de las costas acantiladas son los cambios de temperatura del medio ambiente. llanuras aluviales. donde se incluye por supuesto la costa del Pacífico colombiano.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD ríodos cortos de tiempo este límite puede moverse en dirección del continente o en dirección del mar. y segundo. la longitud de las costas rocosas es mayor que el de las costas bajas. Primero. pe- Origen El origen de este tipo de costas está relacionado. de material generalmente rocoso. Allí la región costera. En ese aspecto. dial. queñas islas rocosas. el área de Tortugas al sur de Buenaventura y un sector al interior de la bahía de Tumaco. al norte de Buenaventura. se extiende en un 27% de todo el borde costero. muestra un porcentaje menor de costa acantilada. una costa alta rocosa cuyo frente es producto generalmente de la erosión realizada por las olas y corrientes marinas. esto es. islas barreras u otros ambientes sedimentarios. La costa del Pacífico. por su continuidad y espectacularidad. olas de gran tamaño y costas acantiladas son una asociación común. realiza un socavamiento y. El otro diseño alterno que presentan las costas es el de topografía baja. con el movimiento de las placas tectónicas.

y generar el resquebrajamiento del material rocoso. mientras que otros no lo son. se incluye uno más. En cuanto a la erosión producida por disolución química. el tipo de roca es una importante variable. Martínez) INGEOMINAS 135 UNIDAD dura de la roca y soportar el impacto de las olas. La alta densidad de organismos perforadores que se localizan dentro de la zona intermareal puede producir el deterioro de la roca. La mayor o menor efectividad de estos organismos bioerodadores se relaciona con el tipo de roca. tales como carbonatos. En muchas áreas. En efecto. donde ocurre congelamiento del agua.LAS COSTAS 11 Algunos organismos que habitan los acantilados perforan la roca. las rocas de los acantilados sufren básicamente un proceso de lixiviación que disuelve o debilita la roca. . produciendo una superficie irregular sobre la roca que constituye el acantilado. este proceso puede ocasionar que el agua que invade fracturas o grietas se congele y ocasione mayor fracturamiento del material. Por supuesto. de producir meteorización física de la roca que compone el acantilado. en el Caribe central (fotografía por: Jaime O. La combinación de procesos químicos y biológicos pueden debilitar la roca de los acantilados y hacer que los mismos sean más susceptibles a la erosión por las olas. este es el principal factor en la erosión de las costas acantiladas. La alta energía marina que se sucede requiere que los organismos que viven allí tengan alguna forma de adherirse a la superficie Costa acantilada con erosión severa en el Caribe central (fotografía por: Jaime O. En áreas de considerable latitud. Se trata el de la acción de los organismos y de los procesos químicos. Algunos minerales. son ampliamente solubles a temperatura ambiente. pero son abundantes en calizas y otras rocas carbonatadas. por lo que las olas pueden degradar el frente rocoso con gran facilidad. estos organismos son escasos en rocas ígneas como los granitos. Algunos de estos efectos son fácilmente visibles y reconocibles. los cuales tienen impactos importantes a largo plazo en las rocas. como es el caso de la costa del Pacífico. Borde acantilado con paredes considerablemente inclinadas. Además de los anteriores factores modificadores de los acantilados. Martinez).

Martínez) 136 INGEOMINAS . Unos son de formas suaves. plataformas de abrasión. En la costa del Caribe se presentan acantilados de una gran variedad de formas que alternan con playas. arcos e islotes rocosos (pilares) entre los que se destacan las Rocas de Otávira en Cabo Marzo. Abundan a todo lo largo de la costa montañosa. éstos pueden variar desde escasos metros hasta 100 o más metros por encima del nivel medio del mar. otros no lo son. éstas varían de un sector a otro y depende esa variación del modelo estructural. otros son de formas escalonadas. los 375 kilómetros entre la frontera con Panamá y Cabo Corrientes. terrazas marinas y plataformas de abrasión. Igualmente se presentan como manifestaciones de costa ele- Acantilado cortado por olas Notch Playa Plataforma cortada por olas Antiguo acantilado Terraza marina levantada Notch Playa nueva Nueva plataforma cortada por olas Panoramica de playa en marea baja. Costa rocosa cubierta de vegetación en el Pacífico central (fotografía por: Jaime O. con un frente acantilado de tramos interrumpidos. mientras que otros aparecen de tipo agreste.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD vada. En cuanto a la altura de los acantilados. Hacia el extremo occidental. Desde el oeste del río Magdalena hasta el Urabá Antioqueño se aprecian acantilados aislados con paredes verticales. grutas o cavernas. En la costa del Pacífico se destaca como exponente de la costa alta. con alturas comprendidas entre 1. conformada básicamente por rocas volcánicas terciarias que en su proceso de degradación generan un borde dentado dominado por acantilados discontinuos. del tipo de roca y del grado de energía marina. Algunos acantilados aparecen con frentes completamente verticales. Martínez) Geometría Con relación a la forma que exhiben las costas rocosas. el sector central del Caribe donde se aprecia un frente rocoso importante. se puede afirmar que hay una gran variedad de estilos. con alturas hasta de 50 metros. que está formado por las estribaciones del norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la cual está formada por rocas ígneas y metamórficas. relieve escarpado y perfiles empinados y que está formado por rocas volcánicas y rocas sedimentarias.5 y 50 metros. como producto de la accción marina en el pasado sobre el acantilado. Piedras del Norte en Punta San Francisco Solano y los Longos de Juribidá. la costa aparece montañosa y agreste. en la costa del Pacífico (fotografía por: Jaime O. Se destaca dentro del tramo de costa alta. En síntesis.

así como a su interés científico. ha existido un gran número de investigadores quienes han estudiado la naturaleza de las playas en los últimos dos siglos. En Colombia este rango es en promedio de 35 centímetros para el Caribe y 3. con un 73%. Playa en forma circular en el Parque Tayrona. Cada ola que llega a la costa causa cam- Playa de arena con rasgos de erosión en el Caribe Central (fotografía por: Jaime O. para el área del Caribe están presentes en un 68% de toda la costa. las playas cubren una mayor extensión que en el Caribe. la playa se puede considerar como el ambiente más móvil de toda la costa. que puede ser un cambio abrupto de la pendiente o la presencia de una duna. En razón a la belleza natural de la playa. es decir. Los cambios que experimentan las playas pueden ser estacionales o de más larga duración. COSTA BAJA La mayoría de la gente que visita o vive a lo largo de la costa disfruta de la playa. Como se menciona anteriormente. Martínez) Distribución Las playas tienen una distribución amplia en las costas de Colombia. En esencia. la cual define el borde de la costa baja. En ese sentido la playa es uno de los ambientes más dinámicos. La playa es definida como la zona de sedimento inconsolidado que se extiende desde el límite de baja marea hasta el comienzo de una zona vegetada o hasta el comienzo del próximo rasgo geomorfológico.LAS COSTAS 11 Las playas se someten a las variaciones de las mareas. . En el Pacífico. La diferencia entre el nivel más alto (marea alta) y el más bajo ( marea baja) se denomina rango mareal.70 metros para el Pacífico. es decir. en la costa del Caribe. En efecto. (fotografía por: Jaime O. Los hermosos paisajes de las playas siempre han llamado la atención. Martínez) INGEOMINAS 137 UNIDAD bios en la forma y en el tipo de sedimento. una acumulación de arena formada por el viento. al compararlas con lo que ocupan las costas acantiladas. en la dirección del continente. al cambio de nivel del mar que se presenta en forma cíclica en períodos más o menos fijos. alcanzándose hasta 4 metros en la costa del norte del Chocó. la playa actúa como el lindero que sirve de protección entre el continente y el mar.

En la mayoría de los casos el desarrollo y amplitud de las playas son controlados por la pendiente de la plataforma continental interna. sin embargo. En la mayoría de los casos.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA En el Caribe las playas alternan con terrazas marinas. donde hay disponibilidad de sedimentos y el sitio es apto para la acumulación de material. Generalmente. Tal es el caso de algunos segmentos de la costa baja del Caribe. algunos tramos exiben segmentos rectilíneos. Pero no solamente se encuentran playas donde el continente encuentra el mar. Las diferentes zonas que hacen parte de la playa son prácticamente comunes para todas las playas del mundo. Geometría Una playa es en esencia una franja larga de arena que tiene diferentes dimensiones tanto longitudinal como transversalmente. éstas muestran para algunos sectores una amplitud importante. Como resultado de lo anterior. playas asociadas a rangos mareales amplios. la composición y diseño de la playa. 2Frente de playa. son de una extensión considerable y pueden superar el kilómetro. cuya característica principal es la de presentar una gran amplitud. Virtualmente. En contraste. la abundancia de sedimento y el rango mareal. como es el caso del Pacífico. Una alta proporción de sedimentos son acumulados en la costa por la acción directa de los ríos. en latitudes extremas. la morfología y textura de la playa resultan ser diferentes a la de las playas en latitud baja. la dirección de la aproximación de la ola. 3. es decir. El mejor desarrollo de la playa está asociado con costas bajas de latitudes no extremas. En esas circunstancias. En las costas de Colombia las playas se extienden longitudinalmente en algunos sectores por cientos de kilómetros. En el Pacífico. donde gran cantidad de sedimento es disponible a través de ríos que desembocan en la costa. Por supuesto. Aunque las playas pueden ocurrir en todas las partes del mundo. como en la costa del Pacífico. y en otros casos aparecen tramos curvados. prácticamente el centro y sur de la costa está bordeada por playas. las características geológicas del terreno juegan un papel importante en el tipo y naturaleza de la playa. los cuales recorren zonas de gran pluviosidad. para algún sector determinado de la costa. En realidad. donde el continente se encuentra con el mar. hay solamente pocas semanas en que los hielos superficiales se funden y las playas son expuestas a la actividad de las olas. hay áreas donde por efectos climáticos puede haber restricción en el desarrollo de las mismas. que incluyen. las arenas que conforman esas playas son procedentes de ríos y de la erosión del oleaje sobre los bordes costeros. apenas con interrupciones naturales tales como desembocaduras de ríos o acantilados. ocurre mayor meteorización y transporte de material. En el sentido transversal.Playa interna. Caribe.Playa trasera. Por ejemplo. es el caso de las playas del Pacífico sur y medio. algunas playas son tan angostas que una persona puede dar el paso desde el límite superior hasta el inferior de la misma. En las áreas de frecuentes lluvias. las cuales se someten a diferentes condiciones dinámicas son: 1. una playa se forma en cualquier lugar. En una situación opuesta. La forma longitudinal de las playas es diversa. En las costas de Colombia se presenta toda una variedad de playas desde el punto de vista geomorfológico. como es el caso de La Guajira. el material que compone la playa. incrementando su extensión. la arena que conforma la playa es deriva- UNIDAD da fundamentalmente de la erosión producida por el oleaje sobre el material rocoso que antecede a la playa. La forma actual y orientación de la playa misma es dependiente de un número de variables. las cuales varían desde playas rectilíneas hasta curvadas. existen apenas algunas diferencias en la forma y tipo de materiales para cada zona. Estas zonas. limitadas por salientes rocosas. lo cual va a alimentar las playas. comparada con la extensión transversal de las playas del Caribe. las playas no tienen la extensión del anterior caso. taludes de escasa elevación y frentes rocosos prominentes. Esta 138 INGEOMINAS . Otro aspecto del clima que puede afectar el desarrollo de la playa son las lluvias. estas playas angostas están restringidas a costas donde el rango mareal es bajo como es precisamente la costa del Playa trasera La playa trasera se extiende desde el nivel de marea alta hasta un rasgo definido por vegetación o un cambio en topografía. no hay límite en el desarrollo de la playa que sea impuesto por la geografía. en un clima árido. también son comunes las playas alrededor de lagos y lagunas. Las playas del Caribe son menos extensas que las del Pacífico.

Más allá de la playa interna. el frente de playa in- INGEOMINAS 139 UNIDAD . lores mínimos de escasos metros como es el caso del Caribe. El lodo no es un material común en la playa en razón a que en este ambiente prevalecen condiciones de alta ener- Playa interna En la zona entre la línea de baja marea y el límite exterior de la barra litoral o rompiente. caracterizada por ser. Más internamente a la zona de rompiente se presenta una depresión somera. La amplitud de la playa interna es variable. aunque en algunos casos. En este caso los sedimentos del frente de la playa aparecen. El frente de playa puede mostrar una gran variedad de configuraciones. La más sencilla de esa configuración es una superficie inclinada. las playas muestran una inclinación considerable cuando se someten a una alta dinámica del mar. La topografía es ligeramente ondulante. es decir. En general. esta zona se encuentra parcial o totalmente ausente. de material grueso. formas y composición. hasta rangos más amplios como los que se presentan en el Pacífico. MATERIALES DE LA PLAYA Los materiales que componen la playa tienen un rango amplio de tamaños.LAS COSTAS 11 Principales elementos de la playa. se encuentra la playa interna. en otros casos. las cuales al incrementar la altura de las olas. en que el mineral dominante es cuarzo. donde se acumula material de diferente tamaño. y la hace desaparecer. la playa trasera en ocasiones está bien expuesta con una extensión areal importante. y está conformada básicamente por arena. En las costas de Colombia. Esta superficie puede tener una inclinación de 1 a 3 grados o puede llegar hasta los 30 grados. la playa trasera es severamente afectada. el cual va asociado con otros minerales. hay sectores de playas con material de grava. cluye la zona intermareal. zona es prácticamente horizontal con una ligera inclinación hacia el mar. Un evento que produce lo anterior está asociado a tormentas. No obstante. en general. en general. con va- Frente de playa El frente de playa comprende desde la parte exterior de la playa trasera hasta el nivel de baja marea. En el Caribe y en el Pacífico. se presenta la zona de mar afuera. la mayoría de las playas están dominadas por arena. como en el Darién. la zona donde las olas rompen disipando su energía. al noroeste del Caribe. Tal situación es debida a procesos de erosión que hacen desaparecer temporalmente esa importante zona de la playa. al igual que en otras partes del mundo. sobresaliendo una cresta de arena exterior que coincide con la rompiente. profunda.

Están formadas por conchas o fragmentos de conchas. Martínez) tiende a ser fuerte. las cuales están compuestas. En general estas playas se localizan en los trópicos donde la productividad biológica es alta y la meteorización química de los aportes del continente UNIDAD Playa de grava en la costa del Darién. se encuentran playas compuestas de material orgánico. Playa de arena en baja marea.permite arrastrar material grueso hacia las partes altas de la playa. Martínez) 140 INGEOMINAS . En todo caso. cuya acción en períodos de fuertes vientos . de fragmentos finos de roca volcánica de tono oscuro y de mineral olivino de color verde. es decir. en el sur del Pacifico (fotografía por: Jaime O. respectivamente. los cuales hacen parte de la principal fracción de car- bonato. En época de verano (diciembre a febrero) las playas. en algunos sitios. Además de las playas formadas por minerales o fragmentos de roca. Ejemplos de este caso incluyen las playas negras o verdes de las islas Hawaii en el Pacífico. En sectores del Caribe las arenas son en general de arena fina. Algunas playas están compuestas solamente de un mineral o fragmento de roca. seguido por fragmentos de moluscos y equinodermos. los remanentes de carbonato están predominantemente rotos y desgastados por la acción de las olas. las playas de Colombia están formadas por arena compuesta por minerales y fragmentos de roca cuyos tamaños varían de finos a material grueso. con ligeras variaciones a grano medio y grueso. organismos microscópicos. en el Caribe (fotografía por: Jaime O. en algunas playas se presentan dentro de la arena acumulaciones de material fino cuyo origen puede estar relacionado con cercanías de desembocaduras de ríos que transportan material en suspensión. en algunos lugares las playas están compuestas por foraminíferos. esto indica que esta situación se encuentra relacionada con la alta dinámica de las olas.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA gía que impiden su acumulación. En otras zonas pueden encontrarse espículas de esponjas y fragmentos de cangrejo. y se considera que éstos son los únicos materiales disponibles para formar la playa. de color blanco. En un alto porcentaje. experimentan un incremento en el contenido de grava. Sin embargo.los alisios .

como tormentas y huracanes. se dirige de sur a norte. los sedimentos que proceden de los ríos y que desembocan al Pacífico son afectados por la corriente de la deriva litoral. y barren la playa diagonalmente. de fuentes locales como es el caso de un río que desemboque allí cerca. Sinú y Atrato. y en sectores puntuales de la costa del Caribe. en general. éstos transportan gran cantidad de sedimentos al mar tanto en suspensión como en la carga de fondo. como décadas o de más tiempo. la movilización de éste a lo largo de la costa. El transporte del sedimento de la playa se lleva a cabo principalmente a través de la corriente de la deriva litoral. la corriente de la deriva litoral. las arenas son igualmente de grano fino y tienen como característica particular la de ser lodosas y poseer un tono oscuro causado principalmente por el contenido de minerales oscuros. las arenas que son afectadas por esa corriente son transportadas a lo largo de la costa. Allí. para un área determinada.000 años. la corriente que se mueve a lo largo de la costa. la corriente de la deriva litoral tiene una dirección principal de noreste a suroeste. Una vez que los sedimentos arriban a la desembocadura del río. dentro del cual se incluye la isla de San Andrés. Las olas casi nunca llegan a la costa en forma paralela a ésta. los cambios morfológicos de las playas cubren un amplio espectro y pueden incluir eventos de condiciones extremas. Baudó y Naya. En muchos lugares. es válido lo anterior en costas bajas. Igualmente. En la costa del Pacífico los ríos San Juan. Uno de los orígenes más comunes para el material de la playa son las fuentes procedentes del continente. Otros cambios son de larga duración. se constituyen en importantes conductos para el transporte de material hacia las zonas marinas. para finalmente acumularse en las zonas costeras y zonas más profundas. Este transporte de arena se realiza a través de corrientes y del ascenso mismo del nivel del mar que ha venido ocurriendo en los últimos 10. los sedimentos de que está formada la playa son derivados. En ese orden de ideas. Una importante fuente de sedimento para las playas es el retrabajamiento del material procedente de la plataforma continental. Si una persona tomara mediciones repetidas de las playas a diferentes intervalos de tiempo. tales como los que pueden ocurrir cuando olas individuales golpean la playa. en- INGEOMINAS 141 UNIDAD sino que generalmente lo hacen de manera oblicua. En la costa del Caribe. Aunque el sedimento es aportado por cualquiera de los orígenes discutidos anteriormente. En ese orden de ideas. compuesta de fragmentos y especímenes microscópicos (fragmentos de corales y algas y en algunos casos de foraminíferos).LAS COSTAS 11 En las playas del Pacífico. para finalmente acumularse en áreas de baja energía. éstos son dispersados por el oleaje y las corrientes litorales. en esa misma dirección. se realiza a través de la corriente de deriva. al suroeste de Cartagena y en otras áreas de menor extensión de la costa del Caribe. Playas de este tipo están localizadas en el sector de las islas del Rosario. En la costa del Pacífico. es factible que el material proceda de zonas muy distantes. donde las playas se someten a la erosión de las olas. las cordilleras son erosionadas y el material transportado a través de los ríos alimen- DINÁMICA DE LA PLAYA Los cambios espaciales que experimentan las playas varían entre los que ocurren en un tiempo corto. entre otros. esto es. La acción del oleaje golpea los acantilados produciendo la erosión de los mismos. En ese sentido. cuyo material es movilizado a lo largo de la costa. . denominados minerales pesados. es decir. Patía. ORÍGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA Una gran variedad de fuentes está incluida en el origen del sedimento de la playa. El material derivado de esa erosión es posteriormente transportado a lo largo de la costa. las playas están formadas por arena orgánica. aparentemente. Sin embargo. Como una excepción relacionada con el tipo de material de las playas. por largas distancias. Mira. dentro del Caribe resultan importantes los ríos Magdalena. Una fuente directa de sedimentos de las playas es la proveniente de la erosión de la costa misma. Bajo ese esquema. los cuales se han derivado de la desintegración de rocas ígneas emplazadas en el continente. produciendo una corriente que moviliza sedimento paralelo a la costa. ta las playas existentes. que los moviliza hacia el norte. el archipiélago de San Bernardo. en la zona de los Cayos. por efecto de la deriva litoral. con excepción de algunos segmentos locales donde ésta va en sentido opuesto.

por el contrario. que incluyen igualmente variaciones en el tipo de material de que está constituida la playa. Lo anterior se puede interpretar como reflejo de variaciones en la dinámica de la playa. 1999) contraría. lo cual produce la destrucción de la playa.11 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Diagrama que ilustra los cambios que puede tener una costa a lo largo del tiempo (Tomado de ciencias de la tierra una introducciòn a la geologìa fìsica de Tarbuck y Lutgens. En ese sentido. la playa experimenta en cierta forma ampliación. formando barras. las olas llegan a la costa con mucha energía. En verano (diciembre – febrero). cuando soplan muy fuerte los vientos alisios. en período de invierno (octubre – noviembre). se produce una alta dinámica del oleaje sobre la costa. cambios en la geometría de la playa. en función del oleaje y las corrientes litorales. que hay un proceso de acrecimiento. es decir. las arenas que conforman la playa son erosionadas y transportadas a zonas más internas del litoral. los vientos alisios procedentes del norte y noreste llegan atenuados a la costa y producen un oleaje relativamente de baja energía. por ejemplo. Como consecuencia de lo anterior. El principal cambio que experimentan las playas es el motivado por cambios estacionales o climáticos. al final. 142 INGEOMINAS . En el Caribe.

La hidrogeología es la rama de la geología que estudia las aguas superficiales y subterráneas. uno de los precursores de la geología. en cuanto a su origen y régimen y la hidrografía es la ciencia que estudia las aguas de la superficie terrestre.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 UNIDAD 12 RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO INTRODUCCIÓN Aunque para la mayoría de nosotros pasa inadvertido. Por lo menos un 95% de los objetos que encontramos a nuestro alrededor son manufacturados utilizando recursos geológicos. las excavaciones. perseverancia y atención. El interés por la geología de los depósitos minerales fue lo suficientemente grande en Rusia que justificó alguna expedición orientada a la prospección de recursos minerales en Siberia. o por procesos de extracción y transformación como el petróleo. el físico Georgius Agrícola. Los primeros se caracterizan porque tienen la capacidad de ser regenerados permanentemente. lo descubre. petróleo. como para expandir algunas áreas mineras conocidas. para la producción. Para descubrir recursos geológicos se requiere un determinado conjunto de conocimientos. los bosques o cualquier tipo de cultivo. desde el descubrimiento del fuego. del cual después de procesado se obtienen productos como la gasolina. el Hombre ha dependido para su subsistencia y bienestar de los denominados recursos geológicos. como disciplina. infraestructuras viales. aviones. por ejemplo. carbón y gases naturales. el petróleo. vidrios. acrílicos. lo estudia y lo procesa para sacar provecho de él. barcos. fabricación de automotores. SIPNOSIS HISTÓRICA En el siglo XVI. Agrícola (1556) presentó la primera teoría sobre el origen epigenético de algunos yacimientos minerales y escribió sobre metodologías para la exploración. por ejemplo. los constructores de obras y carreteras. es decir. que con la llegada de la Revolución Industrial son utilizados para producción y transporte de energía. trenes. telas. construcción de viviendas. 1758). etc. como se puede observar en el libro Natural History of Cornwall (Borlase. plaguicidas. minerales no metálicos. En cualquier país. combustibles empleados como materia prima energética. contribuyendo en medida inapreciable las expediciones geológicas. la economía y el desarrollo industrial de los países. Los recursos hídricos son los medios relativos al agua de que se puede disponer para ser utilizados en un determinado proceso económico. El trabajo de los expedicionarios rusos fue ampliamente admirado INGEOMINAS 143 UNIDAD . llegaron a ser descritos con máximo detalle. El siglo XVIII se caracterizó por el desarrollo de la observación geológica. Se reconoce universalmente la gran importancia que tienen los minerales para la vida del Hombre. así como los que realizan diferentes trabajos de movimientos de tierra. Estas riquezas sólo pueden aprovecharse después de ser descubiertas. kerosene. y se utilizó tanto para descubrir nuevas mineralizaciones. fertilizantes. publicada en París en 1756. componentes electrónicos. por esta razón. oro o cualquier tipo de mineral. los que permanecieron vigentes durante más de dos siglos. la industria y la agricultura requieren para su desarrollo una base de materia prima mineral. éstos se hallan bajo las más diversas formas en el subsuelo e incluso en la superficie terrestre. Un recurso natural es un elemento de la naturaleza que el Hombre ha humanizado. Fue en este tiempo donde se aplicaron todas las ciencias naturales. carbón. esto explica la aparición del primer Mapa Geológico de la Región Oriental del Canadá. las minas. publicó varios artículos sobre sistemas de exploración mineral. Los recursos se dividen en recursos naturales renovables y no renovables. metales. explotación mineral y metalurgia. industrias de cerámicas. Los no renovables lo constituyen los que no pueden renovarse a sí mismos ni con la intervención del Hombre. En su libro titulado De Re Metallica. Los recursos minerales o geológicos son aquellos no renovables que el Hombre utiliza por explotación y uso directo como el carbón. Algunos países europeos que poseían colonias en América tuvieron gran interés por conocer el potencial de sus tierras. como los minerales. ACPM.

en Praga. quien postuló que los depósitos minerales son derivados de la sedimentación de una cuenca oceánica primitiva. pero a pesar de la atmósfera práctica que proyecta- 144 INGEOMINAS . fue una ciencia cuantitativa estrechamente relacionada con la minería. Los geólogos demostraron que existe una estrecha relación entre las secuencias estratigráficas. desde la primera mitad del siglo XIX. Esto resultó ser una atmósfera favorable para debates geológicos entre plutonistas y neptunistas. por otra parte. La mineralogía. que provienen de magmas enriquecidos a gran profundidad. UNIDAD Métodos de prospección mineral en el siglo XVI. INDUSTRIALIZACIÓN En el siglo XIX ingresó la geología como ciencia incipiente y argumentativa. EXPLORACIÓN TECNOLÓGICA MUNDIAL No obstante que las escuelas mineras americanas tuvieron un gran impacto sobre la geología como ciencia. Lonce Ëlie de Beaumont de la Escuela de Minas de París. incluyó también Mapas de Recursos Minerales elaborados con símbolos para designar tipos de depósitos y las rocas asociadas. los profesores y los textos especializados siempre provenían de Europa. metodologías para la búsqueda de menas en los centros conocidos y una colección de datos para la ratificación de teorías y puntos de vista científicos. en 1847. se inició la Revolución Industrial. Agrícola G. 1556. donde las vetas y vetillas representan rupturas del fondo de un antiguo océano. Neptunistas. se hizo necesario mejorarla y ampliarla a nuevas dimensiones. ésta resultó más filosófica que aplicada. aunque aún era válida. Las investigaciones geológicas propiamente dichas se iniciaron en el siglo XIX. la geología y la mineralogía fueron materias complementarias al curriculum de la Universidad Charles (Charles University). quien planteaba que los depósitos minerales son derivados de rocas ígneas. La principal función de los servicios geológicos gubernamentales durante el siglo XIX fue crear una Escuela de Minas y categorizar la minería como profesión. PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS Al finalizar el siglo XVIII. Tomado del libro “De Re Metallica”. De Beaumont describió una estrecha relación entre fluidos hidrotermales y aguas magmáticas que llegaron a ser elementos básicos. en 1762. como ciencia.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA ban las academias mineras. siempre orientadas en la definición filosófica de la exploración mineral. cuyas controversias fueron intensas. La geología mineral postulada por Agrícola. fuertemente soportada por los minerales. dio dimensión cuantitativa al concepto epigenético de Agrícola y a la idea de asociación magmática de Hutton. los que estaban de acuerdo con Abraham Gottlob Werner. La minería. Plutonistas. dentro y fuera del país. las estructuras geológicas y los depósitos minerales. la legislación minera. permanentes dentro de las teorías de depositación de menas minerales. Solamente al finalizar este siglo se diseñó una ciencia de geología minera para América. los cuales fueron atractivos al medio científico de la época. fuerón los seguidores de la teoría de James Hutton. para inaugurar el Primer Departamento de Minas a nivel universitario. ya que allí se incluyeron reportes sobre ocurrencias.

FORMACIÓN Y DISTRIBUCIÓN DE LOS MINERALES EN LA CORTEZA TERRESTRE Antes de plantear cualquier hipótesis al respecto. constituidos por los metales mencionados (procesos hidrotermales). Los procesos magmáticos no se acaban con la formación de filones pegmatíticos. De igual manera. contiene así mismo pequeñas porciones de todos los elementos químicos conocidos. en rasgos generales. conjuntamente con las sustancias volátiles de diferente composición. sodio. uno de los más perceptivos geólogos económicos. El siglo XIX fusionó la mineralogía y la geología y de esta manera se inició su desarrollo con el tratado sobre “Génesis de los Depósitos Minerales” (1894). Dichas disoluciones. forman las pegmatitas o filones pegmatíticos. en la etapa de enfriamiento del magma. los SEDIMENTARIOS Todo lo que se forma en los procesos orogénicos (formación de montañas) se somete a un proceso simultáneo de destrucción química y mecánica. Todos los procesos causantes de la formación de minerales hacen parte de uno de los tres grupos fundamentales: magmáticos. cuales forman masas continuas o rocas (granitos. Esto altera el equilibrio de las sustancias integrantes. que se presentan ricos en sílice. sodio. impregnan y transforman dichas rocas. A medida que el magma se aproxima a la superficie. entran en contacto con las rocas encajantes. veamos lo que es un mineral. en el proceso de enfriamiento. arenitas) o constituyen aglomeraciones locales de diferentes tamaños como filones. las cuales al subir por grietas y fisuras arrastran consigo compuestos de oro. buscan los horizontes superiores. vetas. hidrógeno y carbono. sedimentarios y metamórficos. magnesio. al enfriarse y solidificarse. zinc. Estos residuos. potasio. basaltos. la formación de los minerales o depósitos de origen magmático. penetran en las fisuras. El magma está constituido por sustancias químicas disueltas. se inicia su disociación y la subsiguiente cristalización de los minerales. Waldemar Lindgren diseñó una clasificación ampliamente usada para depósitos minerales con bases científicas y observación de campo. Además. con teorías y conceptos mineros ampliamente divulgados. INGEOMINAS 145 UNIDAD . El conjunto de procesos naturales de destrucción de rocas y minerales se denomina meteorización (Unidad 8). la mayoría de nuevos descubrimientos recayó más en prospectores empíricos que en geólogos profesionales. tanto a tierra firme como en el fondo de los mares (Unidad 4). básicamente por compuestos de oxígeno y silicio. plomo. disminuyen la temperatura y presión a la cual se hallaba confinado. reconoció la importancia de las características de mena regional y los patrones de zonación. La distribución de los minerales en la corteza terrestre obedece a las leyes relacionadas con los procesos de formación de éstos. aluminio y metales raros. filones y nidos metalíferos. calcio. sobre estas bases. hierro. mesotermal y epitermal.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 A pesar del extenso número de académicos especializados. El autor empleó los términos hipotermal. Los vapores de agua que salen del foco en proceso de enfriamiento se transforman en disoluciones acuosas. Es un cuerpo homogéneo formado en la corteza terrestre como consecuencia de los procesos físicos y químicos que se producen en ella. Luis de Launay (1913). nidos o impregnaciones en las rocas. La masa principal del magma. masa semisólida que se encuentra a gran profundidad de la corteza terrestre y que sale en muchos casos a la superficie durante las erupciones volcánicas. aunque también reúne gran cantidad de aluminio. MAGMÁTICOS Los minerales se forman por enfriamiento del magma. separándose a un mismo tiempo de las expulsiones calientes del magma. En este libro el autor expresa soportes convincentes a los planteamientos presentados por Beaumont sobre el origen ígneo hidrotermal de los minerales y abre un camino al pensamiento moderno que plantea mineralizaciones hipogénicas y supergénicas. antimonio y otros metales. Así se produce. Toda la corteza terrestre consta de minerales. llamados residuos. calizas. se forman los yacimientos o depósitos minerales (Unidad 2). formando concentraciones minerales. cobre. potasio. se transforma en roca (granito). el autor introdujo los términos Provincia Metalogénica y Epoca Metalogénica.

aparecen nuevos minerales. tales como el talco. torrentes. Todos los minerales formados a raíz de los procesos magmáticos. sulfatos y fosfatos. los compuestos de hierro se convierten en limonitas. se oxidan y se convierten en minerales secundarios en forma de carbonatos. ríos y riachuelos de montañas. bacilares. surgen nuevos procesos de formación de cristales y a consecuencia de esto. que los llevan constantemente tanto en estado sólido. como disueltos en el agua. suelen adquirir formas prismáticas. la acción del agua que se hiela en las grietas de las rocas. tabu- 146 INGEOMINAS . como una de sus formas más corrientes. como el diamante. Bloque diagrama que ilustra la localización de yacimientos hodrotermales y de migmatita (Tomado de ciencias de la Tierra una introducción a la geología física. 1999) Los cambios básicos de temperatura. por el contrario. oro. contribuye a la destrucción de las masas pétreas y a la formación de pequeños fragmentos que se van convirtiendo sucesivamente en bloques. La mayor parte de los minerales son arrastrados por el viento. a considerables profundidades. resisten los procesos de meteorización. granate. el efecto del viento. De este modo. la afección de las raíces de las plantas que penetran en ellas. Tarbuck y Lutgens. se transforman permanentemente debido a los movimientos de la corteza terrestre que puede afectarse una y otra vez bajo nuevas condiciones de temperatura y presión por sus desplazamientos en la vertical. Algunos minerales. las calizas se transforman en mármoles. se separan de las rocas portadoras y se acumulan a manera de aluviones o placeres. corindón. gravas y arenas. las arcillas en pizarras y las arenitas en cuarcitas compactas. CARACTERISTÍCAS VISIBLES DE LOS MINERALES Los minerales se presentan en la naturaleza bajo una amplia gama de cristales. aciculares. son susceptibles de transformación por las disoluciones acuosas en un proceso posterior. columnares. los minerales primarios de los filones metalíferos ricos en cobre. zinc y plomo. Cuando lo hacen en dos direcciones. fibrosas o capilares. En tales condiciones comienzan nuevas reacciones químicas. los llamados primarios. llamado sedimentario. andalucita y algunos minerales de hierro. hacia zonas depresivas o cuencas continentales y oceánicas produciendo rocas sedimentarias (Unidad 3).12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Así ocurre el segundo tipo de formación de los minerales. Cuando los cristales se desarrollan más en una dirección que en otra. platino. en este último proceso el papel principal le corresponde al agua. Los feldelpastos se transforman en caolín. METAMÓRFICOS Los depósitos de origen ígneo y sedimentario no son inmutables. mica. cuando son arrastrados a grandes profundidades. los cristales suelen ser laminares. Simultáneamente con la destrucción mecánica se produce la transformación química de los minerales formados inicialmente por el enfriamiento del magma. Todas las rocas modificadas se denominan metamórficas y suelen contener muchos minerales de interés.

hojosas o escamosos. La agrupación de varios cristales se denomina drusas. calcita). la hematita. ágata). Agregados de formas dendríticas. yeso fibroso). Laminares. en abanico y radiales (turmalina. el molibdeno. las cloritas. escamosos y hojasas Estas formas son propias de la mica. Son nódulos y aglomeraciones esféricas a ovoides de distintos minerales. los agregados pueden Características de algunos nódulos o aglomerados esféricos (ágata) Dendritas Características bacilares de algunos minerales (antimonita) Características fibrosas de algunos minerales (asbesto) Drusas Agregados irregulares de cristales sobre una superficie común (amatista. que se forman a raíz de la cristalización en fisuras muy estrechas en las rocas. Bacilares Formados por cristales alargados. el talco.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Fibrosos Cuando los cristales integrantes del mineral adquieren la forma de delgados hilos (asbesto. siderita. pero de tamaño más o menos igual. el yeso. El crecimiento del mineral en las concreciones se produce en la dirección que arranca del centro (fosforita. Granulares De granos bien definidos de formas irregulares. epidota). Concreciones . Según sea la disposición de los cristales. Características hojosas de algunos minerales (mica) Agregados irregulares de cristales en drusas Agregados de forma dendríticas (manganeso) INGEOMINAS 147 UNIDAD lares. los agregados pueden ser macrogranulares y microgranulares. la barita y el grafito. ser bacilares paralelos. concreciones o agregados.

ejemplo limonita y algunos minerales de manganeso. diamantes industriales. Botroidales Toda clase de formaciones de superficie convexa brillante. barita. potasa. agregados pétreos. ❖ RECURSOS NO METÁLICOS • GRUPO V Minerales Industriales No Metálicos Asbesto. hematita. zinc y estaño. yeso. azufre. ❖ RECURSOS ENERGÉTICOS Carbón. fluorita. germanio. talco) Características arriñonadas o botroidales de algunos minerales (goethita) Compacidad característica de algunos minerales (Talco) CLASIFICACIÓN DE LOS RECURSOS GEOLÓGICOS ❖ RECURSOS METÁLICOS • GRUPO I Metales y Minerales Preciosos • GRUPO II Metales Básicos • GRUPO III Metales de la Industria del Acero • GRUPO IV Metales Especiales Oro. boro. compacto (limonita. cobalto. fosforitas. tierras raras. Magnesio. plata. liso. galio. soda. Aluminio. cobre. petróleo. a veces aumentadas en masa continua.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Oolitos Agregados de pequeñas dimensiones de forma esférica regular. plomo. manganeso. perlita. oval o esférica. cromita. magnesita y magnesio. tungsteno y vanadio. 148 INGEOMINAS . Hierro. zirconio. parecidas a riñones o racimos. níquel. hafnio. silimanita. vermiculita. piedras ornamentales. arcillas. berilio. sal. • GRUPO VII Materiales de Construcción • GRUPO VI Minerales Energéticos Calizas. Compactos Integrados por granos tan pequeños que el mineral parece fundido. platino. titanio. gas natural y uranio. calcedonia. telurio. esmeraldas. molibdeno. selenio.

ocasionalmente. se dividen en: metálicos. Los PGE se encuentran asociados a rocas máficas y ultramáficas y a fuentes de origen secundario. joyería. por su brillo. También. ductilidad. resistencia. En la antigüedad se denominaron así a todas las gemas verdes conocidas. A excepción de las esmeraldas colombianas. su inercia química a las altas temperaturas y su alto punto de fusión. en objetos electrónicos y eléctricos. utilizada por organismos y revistas internacionales especializadas. tria en general y como respaldo económico. odontología y cohetería espacial. pues era ofrecida de manera especial a dioses y reyes. son: fotografía. medicina y fabricación de espejos. RECURSOS METÁLICOS GRUPO I. Se utiliza como catalizador. en la industria del petróleo para incrementar el octanaje de la gasolina y en la producción de derivados del petróleo. no tiene clivaje. los principales depósitos del mundo se encuentran en diques pegmatíticos o venas hidrotermales en rocas metamórficas. Metales y minerales preciosos Poseen propiedades físicas especiales y. y se les denomina en conjunto Elementos del Grupo del Platino – PGE (de la sigla en inglés). aparecen resaltados en los diferentes grupos). maleable y excelente conductor de la electricidad y el calor. combinación de dos o más características hace que los PGE sean insustituibles en la industria. el vanadio. objetos conmemorativos. la Oro (Au) Es un metal de color amarillo brillante. odontología. brillo. Esmeraldas (Esm) Significa piedra verde. Tiene fractura astillosa. Su excelente propiedad de mantener su firmeza y color. medio de expresión artística y símbolo de riqueza. las cuales se encuentran en venas encajadas en rocas sedimentarias. constituido por placeres aluviales. tenacidad.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Con el objeto de realizar un análisis comparativo a nivel internacional. no metálicos y energéticos. electricidad. El oro y la plata se encuentran en aleación natural en depósitos filonianos de origen hidrotermal. maleabilidad. elementos apreciados como artículos de joyería. dureza. . mucho menos pesado que el oro y ligeramente más duro que éste. Los usos del platino han venido cambiando a través del tiempo. En algunas aplicaciones. Cuando el contenido de plata es de 20% o más. a medida que se descubren nuevas aplicaciones industriales y éstas tienen relación con su extraordinaria actividad catalizadora. monedas. han sido. Es una variedad de un mineral llamada berilo. en la elaboración de productos químicos y farmacéuticos. vajillas y cubiertos. soldadura. es dúctil. muy parecido a la plata. inalterabilidad y belleza. rodio y rutenio. pesado y relativamente blando (raya fácilmente). El color es resistente a altas temperaturas y sólo se modifica con temperaturas superiores a 700ºC. pesado y bastante duro. la indus- INGEOMINAS 149 UNIDAD Por el uso que se le da a los recursos naturales. en medicina. fue considerada como gema valiosa. electrónica. en la fabricación de moldes para la producción de vidrio óptico. paladio. cuya fórmula química es Al12 Be3 (Si6O18). en orden de utilidad. odontología. La sustancia que le da el color es el cromo y. Su uso industrial está basado principalmente en el peso específico. a través del tiempo. para la emisión de moneda circulante. fragilidad. Plata (Ag) Es un metal de color blanco y brillo metálico. le ha asegurado muchas aplicaciones en joyería. La historia de la esmeralda a nivel mundial se remonta al comercio en Babilonia. se adoptó la clasificación por grupos (I al VII). conductividad térmica y eléctrica y suceptibilidad magnética. iridio. Se presenta en aleaciones naturales con otros elementos como osmio. la aleación oro-plata se conoce con el nombre de electrum. Sus principales aplicaciones. no oxidarse bajo el efecto de la humedad del aire y resistir a la acción de las sustancias químicas más agresivas. la cual se resume en el cuadro adjunto (los 22 minerales considerados estratégicos para el desarrollo minero de Colombia. Platino (Pt) Es un metal de color blanco y brillo metálico.

que es un compuesto mineral formado por hidróxido de aluminio e impurezas. Las principales menas de hierro son: los óxidos anhidros como. en general. Presenta problemas ambientales por los efectos que produce debido a su elevada toxicidad. más duras y más tenaces. compuestos de silicio y oxígeno. Dentro de los principales usos del níquel está el de acuñamiento de monedas (aleación Cu. en general. los compuestos químicos y los minerales de hierro son muy frecuentes. Metales básicos El aluminio y los metales básicos. revestimiento a objetos de uso quirúrgico y doméstico. donde se destaca la capacidad de combinarse entre sí o con otros metales formando aleaciones cuyas características modificadas amplían aún más su empleo. El hierro nativo se encuentra muy raras veces (meteoritos). poseen propiedades físicas especiales tales como alta densidad. que amplían las posibilidades de uso en el campo industrial.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA GRUPO II. es maleable. lo hace más resistente y químicamente estable. maleable. médica y electrónica. pero a menudo menos maleables y dúctiles. dotados de propiedades diferentes a la de los elementos que los componen. El níquel hoy en día es uno de los metales de mayor aplicabilidad en la industria química. El aluminio metálico tiene aplicabilidad en todos los sectores de la economía. cobre. Este grupo de metales presenta. Son las aleaciones. es decir. magnetita. flexible y no se oxida al aire. en la fabricación de productos químicos y como antidetonante de la gasolina. es el más usado después del hierro en las áreas de transporte. carbonatos como siderita y silicatos como la chamosita. La finalidad de las aleaciones es mejorar la utilidad específica del compuesto primario. GRUPO III. sulfuros. de la construcción y del transporte. máquinas e instrumentos en general. Se conocen dos tipos de menas de níquel. para la ingeniería. ilmenita y hematita. porque se mezclan con el hierro para producir aleaciones y de ahí su gran importancia y notable aplicabilidad en el campo industrial. construcción. Aluminio (Al) Es un metal de color blanco mate. los óxidos hidratados como la goethita y limonita. Se forma por meteorización química en superficies de erosión y. forma parte del grupo de lateritas. Cobre (Cu) Hierro (Fe) Es un metal de color pardo rojizo. Ni. al acero. evitando adulterarlo o degradarlo. tenacidad y conductibilidad. sulfatos y oxicloruros. empaques y maquinarias en general. La principal aplicación del zinc está dirigida hacia la galvanización. dúctil. por lo tanto. ductilidad. visco- 150 INGEOMINAS . Los compuestos de níquel con azufre se denominan sulfuros de níquel. con el fin de producir revestimientos protectores de los productos de hierro y acero con destino a la industria automotriz y de la construcción. Presenta alto punto de fusión. propiedades químicas partículares. en la industria de la construcción. dúctil y de alta conductibidad térmica y eléctrica. Se obtiene de la bauxita. en la elaboración de plantas y equipos térmicos y para otros productos de la industria química como sales de cobre. Zn. carbonatos. Metales de la industria del acero Son llamados también metales ferrosos. Una pequeña adición de níquel. ya que son para la industria nuevos metales. como formando parte de diversos minerales o compuestos químicos (óxidos. UNIDAD Plomo (Pb) y Zinc (Zn). de baja densidad. En las menas de silicatos. el níquel figura en los compuestos donde el componente principal es la sílice. Las principales aplicaciones del cobre están orientadas hacia las industrias eléctricas. para preservarlos contra la oxidación. por ejemplo. maleabilidad. sulfuros y silicatos. Más del 50% de la producción mundial de plomo se utiliza en la fabricación de acumuladores o baterías. En estado químicamente puro es un metal blanco argentino. En la naturaleza se encuentra tanto en estado puro (hierro nativo). además. plomo y zinc. Níquel (Ni) Es un metal que en estado puro tiene un color blanco argentino y brillo metálico. so y maleable. etc. dureza.).

y su ambiente de formación más generalizado es en aguas marinas cálidas y poco profundas. El concepto se agudiza aún más en los países en vía de desarrollo.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V. arcilla. o como categoría minera en estrategias y en prioridades de inversión. útiles en la forma como se encuentran en la naturaleza. transformándose en mármoles. ya sea por su interés científico. El yeso crudo comercial es un material de alto grado. como piedra ornamental y en la fabricación de cal. Son minerales no metálicos de gran importancia. cualquiera que sea su naturaleza. Se usa principalmente en la producción de ácido sulfúrico. fibras sintéticas y pinturas. Las calizas. experimentan cambios mineralógicos y estructurales. moluscos y crinoides. Yeso El yeso es un sulfato mineral muy común en la naturaleza y se encuentra en capas sedimentarias asociado con calizas. arcillas y margas. Colombia. más comúnmente conocida como “obra negra”. o como materias primas esenciales para la elaboración de muchos productos necesarios para la construcción de la parte estructural. con cantidades menores de carbonato de magnesio. detergentes. en muchos casos. para la producción de cemento. destruye totalmente su carácter fosilífero original. braquiópodos. usualmente apatito y francolita. La caliza es una roca sedimentaria que contiene más de 95% de calcita CaCO3 y menos del 5% de GRUPO VII. además. Minerales industriales El término minerales industriales se usa con diferentes connotaciones. en la elaboración de abonos. así como también a combustibles fósiles. que usualmente es utilizado sin necesidad de beneficio. INGEOMINAS 151 UNIDAD Azufre Calizas .½ H2O). en la industria siderúrgica en la fundición de hierro y de otros metales. La presión de las rocas sobreimpuestas. agregados pétreos (arenas y gravas) y piedras ornamentales. considerado como un país agrícola. La caliza ocurre principalmente en forma de capas dentro de secuencias sedimentarias. arcillas. Está asociado a rocas sedimentarias. sílice. * Industria química y de fertilizantes. por efecto de metamorfismo. explosivos. La dolomita es una roca de origen esencialmente secundario. dado que su necesidad o demanda está directamente relacionada con el grado de industrialización de un país. La mayoría de las calizas fueron formadas por la acumulación de organismos tales como foraminíferos. Tiene una composición de 79% de sulfato de calcio y 21% de agua (Ca (SO4)4. insecticidas. requiere importantes cantidades de materia prima para la elaboración de productos fertilizantes. composición y forma. ígneas y metamórficas. donde se les coloca en un segundo plano. sustancias químicas. Sedimentos o rocas que contiene entre 1 y 10% de granos individuales de fosfato mezclado con otros componentes minerales reciben el nombre de fosfático. además. formado durante la diagénesis de la caliza por reemplazamiento parcial de calcio por magnesio. Algunos de este grupo V son: El azufre es un elemento de amplio uso industrial. los cuales han secretado carbonato de calcio tomado del agua para armar sus esqueletos y conchas. Cuando se incrementa el contenido de MgCO3 la caliza pasa gradualmente a caliza dolomítica que es una mezcla de dolomita y calcita. que son rocas que constan predominantemente de calcita recristalizada. Roca fosfórica Se denomina roca fosfórica a las unidades litológicas y compuestos químicos que presentan alta concentración de minerales fosfatados por procesos naturales. El material calcáreo se utiliza. shales. Se clasifican de acuerdo a sus propiedades y características: calizas. Materiales de construcción El término materiales de construcción se utiliza para denominar los elementos que integran las obras de construcción. Según su uso principal se pueden agrupar en tres categorias: * Industria de la construcción. * Otros procesos industriales. La caliza es una roca sedimentaria compuesta esencialmente de carbonato de calcio (CaCO3). A estos minerales se les considera de menor trascendencia cuando se comparan con los minerales metálicos. corales. óxido de hierro y material carbonáceo.

sodio o titanio que le proporcionan diferente coloración. · La caliza utilizada para producir cemento Portland gris debe cumplir con las siguientes especificaciones: mínimo 75% de CaCO3 y máximo 20% de SiO2. Se conocen numerosos tipos de clasificación de las arcillas de acuerdo con las necesidades particulares de cada industria. en el cual los elementos producidos por hidrólisis abandonan la roca alterada sufriendo una serie de transformaciones durante este proceso. el 3% de MgO. potasio. la dolomita contiene más del 90% de CaMg(CO3)2. La dolomita. contiene 54.65% de MgCO3. se mezclan con otros materiales para imprimirles esta característica. Arcillas Las arcillas constituyen un material de construcción muy importante el cual está compuesto por partículas no consolidadas. feldespato cálcico y vidrio volcánico. hipoclorito de calcio. rocas metamórficas y neises.05% de azufre. debido principalmente a su color y a su resistencia a la compresión (1. rocas volcánicas ácidas. Arcillas transportadas. se acumulan en capas de sedimentos muy finos. material ampliamente utilizada en labores de perforación de pozos mineros. Grupo de la caolinita. debido a su gran plasticidad. transportadas y coluviales. Las calizas menores de 75% de CaCO3 se deben mezclar con alto contenido del mismo. entre otras. Fundamentalmente están constituidos por silicatos alumínicos o magnésicos hidratados y se encuentran mezclados con otros elementos como hierro. debe contener un mínimo de 70% de CaCO3. las características exigidas en las calizas son : · Cal Agrícola. La clasificación más común está basada en la composición mineralógica. Como máximo deben contener 31% de MgCO3. aunque se utilizan como materia prima en la industria del cemento. Con la erosión de la capa superficial. La montmorillonita es el principal componente de la bentonita. no más del 5% de sílice. Grupo de la montmorillonita. Arcillas residuales. Las arcillas de este grupo son poco plásticas. mares y océanos. las partículas de arcillas residuales que fueron transportadas por largas distancias hasta lagos.35% de CaCO3 y 45. existen tres clases importantes de arcillas: residuales. 2% de Al2O3 y 0. con tamaño menor a los 0.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA dolomita CaMg(CO3)2. Las arcillas coluviales están representadas en depósitos formados por lavado de arcillas residuales con redepositación. areniscas y pizarras sericíticas. Las rocas calcáreas también se utilizan en la producción de soda cáustica. alumínicos. petróleo y gas. transportado o coluvial. de aguas subterráneas. De acuerdo con los usos. Diferentes tipos de rocas pueden sufrir el proceso de caolinización y conformar depósitos explotables de este mineral. den ser de carácter refractario o no refractario. 5% de Al2O3 y 2% de Fe2O3. Este tipo de arcillas son derivados primarios y principales de la descomposición de rocas cristalinas feldespáticas. Los materiales de este grupo se caracterizan porque aumentan varias veces su volumen en contacto con el agua o el alcohol y. Estas pueden tener origen residual. estas arcillas pue- 152 INGEOMINAS . Las arcillas presentan una mineralogía muy particular. como son: rocas graníticas. y su tamaño debe ser 100% menos malla 20 y 50% menos malla 100 (norma 163 ICONTEC). también son usa- UNIDAD dos como piedras ornamentales en la industria de la construcción. Los mármoles. · En la industria metalúrgica se utilizan caliza y dolomita como fundentes en los altos hornos. en las aguas quietas. en la producción de termoaislantes en mezcla con asbesto y en la fabricación de papel y del vidrio. El mecanismo de caolinización de una roca es muy complejo y básicamente consiste en un proceso de hidrólisis simultáneo con la meteorización de la roca.000 kg/cm2). Las calizas que contienen por lo menos 97% de CaCO3 por peso (aunque algunos consideran 95%) se denominan calizas altas en calcio y se usan en la industria química y siderúrgica. Arcillas coluviales.06mm. formando depósitos de arcillas sedimentarias. acumulándose frecuentemente sobre la roca origen. El carbonato total debe ser 95%. teóricamente. Los caolines son la clase de arcilla más apetecible en la industria. la cual se explica por la gran diversidad de minerales que en diferentes combinaciones las conforman. Estas arcillas se originan por alteración de minerales ferromagnesianos. por sus aplicaciones. y menos del 10% de calcita.

da origen a una gran cantidad de productos como la gasolina. si además de cumplir las normas técnicas. Estas arcillas se originan por descomposición de las micas. rosa.0625 mm y 256 mm. entre otros. estilolitos (vetas finas). generalmente de tamaño arena. areniscas. Cuando se somete a procesos de destilación. aptitud para el pulimento y color uniforme. es un líquido natural compuesto por una mezcla de hidrocarburos de diversos tipos. en Estados Unidos se consume más gasolina (producto derivado del petróleo) por habitante que en Colombia. Las variedades más comerciales del mármol se identifican como: Cipolino (mármol verdoso en bandas). sin consolidar o pobremente consolidados. rojizo o azul. finura y uniformidad del grano. grasas. aislamiento térmico y sonoro y resistencia a la tracción. perfumes. Más del 90% de las arenas y gravas se utilizan como materiales de construcción y para ello los dépositos no requieren mayores especificaciones. Carrara (similar al de Carrara en Italia de color blanco y con vetas azules y grises). cultivos hidropónicos. manchas. como agente filtrante para fluidos. moteado. Los otros usos industriales requieren de materiales altamente síliceos. reflejan la durabilidad y maniobrabilidad del mármol y el granito. gas natural. nudos que forman figuras particulares.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Grupo de micas hidratadas o illitas. por ejemplo. la uniformidad de la textura. roca tiene valor ornamental. Las variedades ornamentales más apreciadas son las que tienen coloración amarillo. fósiles. los cuales a su vez están constituidos principalmente por carbono e hidrógeno. al igual que la dureza. el fuel-oil. asfaltos y muchos otros. Dolomítico (mármol proveniente de metamorfismo de dolomitas). su valor depende del color. La illita es un nombre genérico utilizado para designar a los minerales micáceos de la arcilla. en la cerámica. a través de su explotación a cielo abierto o dragado de yacimientos bajo el agua. Por medio de la petroquímica se obtienen derivados como fertilizantes. con diámetro entre 0. Así. venas. elaboración de productos refractarios. Para que una roca pueda tener valor ornamental. medicinas. Estas arenas y gravas son utilizadas en la fabricación de vidrio. debe cumplir ciertos requisitos ajenos a las normas técnicas aceptadas. carbón. el kerosene. aptitud para el pulimento. Una roca es apetecible en la industria de la construcción. uniformidad de su textura. Minerales energéticos Son aquellos utilizados para la producción de energía. abrasivos. RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. en fundiciones y procesos químicos y metalúrgicos. plásticos e infinidad de productos sintéticos. bien sea eléctrica o térmica. Su consumo está directamente ligado a la industrialización de cada uno de los países del mundo. gabros. Piedras ornamentales Las piedras ornamentales incluyen todas aquellas rocas que poseen características específicas de dureza. cuando posee alta dureza. Es importante mencionar que una INGEOMINAS 153 UNIDAD . Petróleo El petróleo. o aceite crudo. Muchas edificaciones que subsisten hoy en día. Las principales variedades de rocas utilizadas como piedras ornamentales son: los granitos. Las piedras ornamentales desde la antigüedad han sido el material de construcción más conocido por el Hombre: el trabajo de canteras empezó cuando el Hombre emprendió el uso de herramientas de metal o estacas de madera para fracturar la roca. durabilidad y belleza y su explotación se realiza en bloques y láminas de tamaños específicos. Las arenas y gravas industriales se extraen de depósitos sedimentarios marinos y continentales. caucho sintético. basaltos. en la preparación de pinturas. Serpentínico (mármol compuesto por calcita y serpentina). explosivos. La finura y uniformidad del grano son importantes. calizas y mármoles. diabasas. uranio y fuentes geotérmicas. Agregados pétreos Las arenas y gravas son agregados naturales de fragmentos de materiales y rocas. a saber: petróleo. los aceites de lubricación. posee el color. Los equivalentes litificados son las areniscas y los conglomerados. Pantélico (mármol dorado). concretos y otras aplicaciones menores. ya que las diferencias de dureza entre los diversos componentes de las rocas dan como resultado un pulimento desigual. El efecto ornamental se debe principalmente a las características de la textura con fajas.

Se considera que las rocas sedimentarias son las únicas que cumplen con esta condición. carbones. orgánicos e inorgánicos. por algunas rocas metamórficas de bajísimo grado. magnesio. que equivale a 42 galones americanos (3. molibdeno. hierro.7567 0.0000 0.9032 0. espinas. calcio. antimonio. se ha podido establecer que existen unos componentes que se encuentran en todos ellos. cobre. kerógeno. Acompañando a los cuatro elementos citados anteriormente. sin embargo. en pequeñas cantidades. Que la roca generadora alcance la ventana de generación. el hidrógeno.0 35. resinas. que tiene una gravedad específica de 1. sin permitirse su escape por migración o movimientos ayudados por la permeabilidad.0 4. 4.8485 0.8750 0. algas.38 50. de tal manera que ella no se puede usar para cálculos de ingeniería. generalmente entre 1 y 10 partes por millón.0 60. por costumbre se utiliza una escala que no corresponde exactamente a la gravedad específica del agua. arsénico y uranio.0 10. cromo.7368 5. para transmitir y almacenar los fluidos petrolíferos. (American Petroleum Institute).11 25. Las partes inorgánicas se detectan al analizar las cenizas y se han encontrado trazas. Las mejores rocas reservorio son las arenas de grano grueso. sitio donde se retiene el petróleo.0 50.01 40.0 30.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA El petróleo se encuentra debajo de la superficie terrestre. después de analizar muchos tipos de petróleos. el azufre. plata. UNIDAD Composición petróleo química del Es bastante difícil de establecer cuáles son las propiedades que tienen los petróleos en su yacimiento. Esos elementos son: pedacitos microscópicos de esqueletos silíceos. Sin embargo. Hay que tener en cuenta que el petróleo es un compuesto químico orgánico con un altísimo contenido de carbono y que hay más de medio millón de compuestos del carbono identificados hasta la fecha. ya que las condiciones de presión y temperatura del mismo son muy diferentes a las de la superficie. zinc. Anótese que no existe una relación directa con la gravedad específica. plomo. nos muestra la relación entre las escalas de Baumé.17 30. controladas por el enterramiento de los sedimentos. madera petrificada. La tabla adjunta.7853 litros). Se ha escogido para el petróleo la escala arbitraria de gravedad API. en el petróleo se hacen presentes con frecuencia muchos otros.0 20. se definen cuatro condiciones para que se encuentre el petróleo: 1.42 55.0 45.0370 1. otras son las calizas fracturadas. La unidad de medida del petróleo o aceite crudo es el barril. aquella que contenga suficiente porosidad y permeabilidad. aluminio.55 Propiedades petróleo físicas del Las características físicas del petróleo son muchas y está fuera del alcance de este libro su descrip- 154 INGEOMINAS .7778 0. así como la actividad de las bacterias.48 60.8000 0. esporas.00 15. en la cual los aceites o crudos de más altos valores API. de sílice.9655 0. ESCALAS DE GRAVEDAD GRAVEDAD GRAVEDAD GRADOS ESPECÍFICA BAUME API 1. Debe encontrarse una roca reservorio. Grados API y la Gravedad Específica a 60 ºF de temperatura. es decir. en realidad corresponden a los de menos gravedad específica y viceversa. níquel. acompañadas tal vez. 3.0 15. Que exista la roca fuente o generadora que debe contener ciertas cantidades mínimas de materia orgánica.933 0. como son el carbono. el nitrógeno y el oxígeno.21 35. que las condiciones de presión y temperatura. vanadio. sin cemento entre los poros y fracturadas. sean las ideales para la destilación de la materia orgánica.00 a 25ºC y una atmósfera de presión.95 10. 2.33 45.8235 0.06 20. Es necesaria la presencia de la trampa.0 25. entre otros. Simplificando al máximo el proceso de formación y almacenamiento.26 40. lo que ocasiona que se efectúen a profundidad o superficie reacciones químicas que cambian la composición. almacenado en trampas o reservorios. es decir. a nivel mundial. Un parámetro muy importante para la fijación de los precios del petróleo crudo es la gravedad.0 55.

La mayoría de las propiedades anteriores son esenciales para la exploración y búsqueda. para que pierda sus componente volátiles. lignito. A medida que el proceso de formación del carbón.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Las que con frecuencia se utilizan para la clasificación de los aceites crudos son: · · · · · · · · · · · · · Densidad Volumen Viscosidad Olor Color Fluorescencia Índice de refracción Actividad óptica Punto de ignición Coeficiente de expansión Absorción Capilaridad Tensión superficial Por último. la turba. queda en el reservorio. requiriendo. la tecnología moderna permite la extracción de petróleo por destilación directa de las rocas. puede ser traída a la superficie con rendimiento económico. para la producción de calor. así como para la extracción y refinación del petróleo. se llegó a la utilización integral. hidrogenación y en la industria química. que son clasificados como turba. tan solo aproximadamente el 40% de la cantidad de petróleo que se encuentre almacenada en un yacimiento. ya que su formación está íntimamente ligada a los procesos del petróleo y requiere que concurran las mismas cuatro condiciones anteriores. el resultado de esta destilación es el sólido llamado coque y los líquidos como Carbón El carbón es una roca sedimentaria formada a partir de plantas. De tal forma. como por ejemplo. la producción de un barril de petróleo a partir del “oil shale” podría superar en tres o cuatro veces el costo promedio de un barril obtenido por métodos convencionales. Se puede decir que el gas natural es un petróleo en estado gaseoso. entre los cuales vale la pena destacar. a partir de los yacimientos subterráneos. sólo serán mencionadas indiscriminadamente. que pueden alcanzar espesores que varían desde algunos milímetros hasta 30 metros. En el pasado. por lo tanto. el proceso de conversión de las plantas a carbón antracítico es un proceso metamórfico y así se habla que el resultado del mayor grado de metamorfismo en el carbón es la antracita y el menor. Esta roca. En general. una infraestructura especial y mucha agua. mientras el restante 60%. INGEOMINAS 155 UNIDAD ción exhaustiva. el carbón fue utilizado únicamente como material combustible. A los costos de hoy. los materiales alcanzan diversos estados. produciendo energía calórica en cantidades relacionadas con la calidad del mismo. en algunos sitios del mundo se ha intentado su explotación. la temperatura y la acción bacterial. En muchas ocasiones el petróleo y el gas natural se extraen del mismo yacimiento o depósito. carbón bituminoso y antracita. además. que además permite su aplicación a la industria química y la producción de combustibles líquidos. En este tipo de ocurrencia las arenas se pueden explotar a “cielo abierto” y posteriormente extraerles el petróleo por calentamiento u otros métodos. a partir de las substancias vegetales. El mayor volumen de carbón que se consume es dedicado a la combustión. son bancos de arenas o estratos de arenas bastante sueltas cuyos poros están saturados de asfalto que sirve como cementante. está compuesta en más del 50% de su peso o más del 70% de su volumen por materiales carbonáceos. hoy se consume para combustión. que presenta las características de este tipo de rocas. Sin embargo. que se han descompuesto y carbonizado en medios acuosos. proceso en el que se aprovechan las características de este recurso de arder en presencia de aire (oxígeno). aunque Para algunos autores. muy fácilmente combustible. avanza. gasificación. que se han consolidado por compactación y endurecimiento. La roca ideal para este proceso se ha llamado “oil shale”. La carbonización es un proceso mediante el cual el carbón natural es calentado a gran temperatura en ausencia de aire (oxígeno). de varios tipos o clases de plantas. pero a partir de finales del siglo XIX. . carbón sub-bituminoso. carbonización. aunque ambos pueden encontrarse independientemente. puedan variar. este tipo de extracción es muy costoso. La utilización por combustión tiene algunos inconvenientes. Una condición esencial es que ellas tengan un alto contenido de materia orgánica. aunque la presión. el depositarse en capas o estratos. Las arenas asfaltíferas son consideradas como recursos para ser explotados en el futuro. la pérdida de calor por transferencia al medio y la polución ambiental.

a los 100°C entra en ebullición transformándose en vapor. transporte. el gas resultante tiene un poder calorífico bajo. El agua pura es un aislante perfecto. lagos. inodoro e insípido. el carbón es convertido en hidrocarburos líquidos. el resultado de la elevación de la temperatura de las aguas en el subsuelo por actividad magmática. su sabor característico se debe a la presencia de minerales disueltos en ella en forma de sales. de gases. quebradas. Esta clase de recursos es. ya que el agua de las lluvias. El agua dulce que es lo que consumimos para calmar la sed. la de los ríos y manantiales.350 millones de km3) es de agua salada. El agua salada es la que constituye los mares y océanos. Esta fuente de energía alterna está siendo evaluada en nuestro país. el 97% de dicho volumen (1. o sea. Varían según la clase y naturaleza de la fuente en aguas superficiales y subterráneas. poroso que arde casi sin humo. Dependiendo de si se calienta en presencia de aire. causados por actividades volcánicas de formación de cordilleras. Recursos geotérmicos Los recursos geotérmicos. geiseres y fumarolas. Lo ideal sería que este método se aplicara a los carbones de las calidades más pobres. La industria química utiliza carbón para muchas aplicaciones a través de la carboquímica. el cual es utilizado directamente en la producción UNIDAD de energía eléctrica. se usa en la industria metalúrgica. formado por la combinación de un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno (H2O). debido a la presencia de sales en disolución. como hidratante. que se halla en la naturaleza en los estados líquido. El producto del proceso son los hidrocarburos líquidos y todos los compuestos derivados. llevar a cabo una empresa o un determinado proceso económico. El coque. conforma ríos. que en algunos casos llegan a convertirse en vapor. carbonatos. o productos químicos combustibles. calcio. como son los alrededores de los volcanes activos colombianos. alto o intermedio. Las aguas naturales contienen en solución elementos y sales como el sodio. como el anhídrido carbónico. el porcentaje restante (35 millones de km3) es de agua dulce. al calentar el carbón en presencia de hidrógeno a presiones más altas que las normales. bromo. generado debajo de la superficie terrestre o a partir de las aguas calientes. El volumen del agua de la Tierra es de 1. a diferencia del agua de mar. gracias a su alto poder calorífico. A la presión atmosférica 760mm. material de color gris. sin embargo. aceites y alquitrán. mientras que el agua natural es un buen conductor de la corriente eléctrica. de líquidos. es un proceso utilizado para obtener gas mediante calentamiento. sólido y gaseoso. El agua es el compuesto más abundante en la naturaleza. como su nombre lo dice. Agua Líquido incoloro. El agua cumple un papel determinante como medio propicio de vida. oxígeno o mezclas de estos dos gases.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA benzol. por encima de 0°C es líquido.385 millones de km3. La gasificación del carbón. Además. contiene mínimas cantidades de cloruro de sodio. casi todo el planeta Tierra está cubierto de agua. residuo o reblandecedor. el agua es un gran disolvente de sólidos como las sales y los jabones. 156 INGEOMINAS . Los mares ocupan 7/ 10 partes y los continentes 3/10 de la superficie terrestre. al correr por los terrenos. siendo la principal el cloruro de sodio o sal común. Clasificación. fosfatos y sulfatos. RECURSOS HÍDRICOS Son los bienes o medios de subsistencia relativos al agua de que se puede disponer para resolver una necesidad. duro. Usos del agua. de la concentración de ellos depende la utilización y procesamiento del agua. cloro. depósitos subterráneos y concentraciones de nubes. en otras palabras. refrigerante. a 0°C se solidifica transformándose en hielo. como alcoholes y ácidos. la producción de energía a partir del vapor almacenado. disuelven a su paso las sales que éstos contienen. hidrógeno y gases de carbono. se manifiestan en la superficie por medio de fuentes termales. Mediante la hidrogenación. glaciares. mientras en países como Islandia se calientan cultivos de flores y vegetales. los campos que podrían generar energía geotérmica se encuentran en su gran mayoría en regiones inhóspitas y de difícil acceso. lagunas. potasio. siendo aplicado a la generación de energía. casquetes polares. los gases son hidrocarburos. yodo.

con el objeto de dotar al sector minero de una herramienta básica para mejorar su participación dentro de la economía nacional. se incrementó la fabricación de cemento y la explotación de los materiales de construcción. cerámicas. en Pacho (Cundinamarca). El progreso de la humanidad se mide por su desarrollo industrial y por el uso de sus recursos minerales. carbón. estableció la necesidad de estructurar un Plan Nacional de Desarrollo Minero . se diseño el Proyecto Minerales Estratégicos para el Desarrollo de Colombia-MEDC. el papel.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 SECTOR MINERO INDUSTRIAL COLOMBIANO Antecedentes Colombia posee una importante tradición aurífera que se remonta a tiempos precolombinos. la cual produjo pequeñas cantidades de hierro hasta la mitad del siglo XIX. se desarrollaron minas. tabaco y caña de azúcar. a través del Ministerio de Minas y Energía. El objetivo central del plan fue el de formular las bases para que el Gobierno Nacional trace políticas de impulso a la minería. en Colombia se les considera como los minerales fundamentales que podrían mejorar la economía del país. Dentro de este marco. cementos. arcilla. cobre. en función de impulsar el crecimiento económico del país. el país produjo entre el 18 y el 40% del total de la producción mundial de oro. bebidas gaseosas. arena.PNDM . plomo. INGEOMINAS 157 UNIDAD LOS RECURSOS GEOLÓGICOS EN COLOMBIA El hecho histórico sobresaliente señala que en la época de la Independencia la minería colombiana decayó y durante el resto del siglo XIX el país se caracterizó por su tendencia agrícola. a comienzos de los años 80´s. con el desarrollo de los ferrocarriles. aligeró una crisis financiera global que golpeó muy fuertemente la economía de los países tercermundistas. Colombia inició muy tímidamente su industrialización con el establecimiento de una incipiente ferrería en el año 1823. orientado a la explotación de los recursos geológicos no renovables. son estratégicos aquellos minerales que requiere la industria (nacional o mundial) y. La crisis petrolera mundial. Minerales estratégicos para el desarrollo de ColombiaMEDC No obstante que la connotación de minerales estratégicos está universalmente enfocado hacia la materia prima para la fabricación de material bélico. se trabajó en frentes mineros de hierro. se abrieron caminos. caliza. donde se destacaron los siguientes productos: tejidos. La experiencia y tradición minera española fue caracterizada como la más avanzada para la época. Plan Nacional de Desarrollo Minero . a la par con explotación de oro. Industria minera nacional En 1905 se inicia la industria del petróleo y. en Colombia el proceso minero no creció paralelamente con el resto de la economía del país. lo más importante. agudizada en la década de los años 80´s. esmeraldas y sal.PNDM. Durante todo el período colonial. que existan dentro del territorio colombiano. la maquinaria y los artículos eléctricos. en sólo 100 años se explotó la zona andina colombiana. despegó la industria química con la creación de la planta de Soda Cáustica en Zipaquirá. sin embargo. Los metales preciosos de América Latina financiaron durante cuatro siglos las necesidades expansionistas del Imperio Español. lencería y vidrio. que pueda integrarse con un plan general de desarrollo. por parte de INGEOMINAS. posteriormente. se fundaron ciudades y despegó el comercio. mercurio. creando para Colombia una necesidad imperativa e inaplazable de desarrollar su sector minero. En los años 60´s se estableció la industria automotriz y en la década de los años 70´s se desarrollo la petroquímica. El desarrollo se truncó por las permanentes guerras civiles de la época. fundamentalmente orientada hacia el cultivo de productos como el café. La producción de hierro y acero en forma industrial se inició en la década de los años 40 en Paz del Río. la base de nuestra economía fue la minería de oro a gran escala ya que entre 1537 y 1820. Por lo anterior. Solamente con la pacificación del país se inició la verdadera industria nacional. El Estado.

pasando por terrazas del Pleistoceno superior (Bajo Cauca Nechí) hasta llanuras de inundación de Holoceno (Magdalena Medio). 5 .12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD Los objetivos del proyecto son: RECURSOS METALICOS GRUPO I. a nivel regional. Metales y preciosos Departamento de Caldas y algunas explotaciones auríferas del Municipio de Mistrató (Risaralda). 9 . En el pasado producía cerca del 1% de la producción nacional. cuyo espesor varía de pocos centímetros. Cumbitara y Policarpa. Chocó-San Juan.A. Los depósitos de filón presentan una amplia distribución geográfica. Pequeños depósitos filonianos en el Municipio de California (Santander) con 7-12 g/t de Au. se presentan dentro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. Guachavés. Caldas. Guainía. Se han calculado más de 10 millones de m³ con un tenor promedio de 388 mg/m³. Chocó-Atrato.5% de la producción nacional. Sur de Bolívar. se ha escuchado la opinión de profesionales del sector. 10. Presenta además placeres auríferos relacionados y zonas con oro diseminado. MINERALCO S.Oro aluvial igual al anterior.3% de la producción nacional. 3 . Se explota el 1. Zaragoza. Agrupa los depósitos filonianos de varios municipios del · Identificar y priorizar los minerales estratégicos para el desarrollo económico y social del país. Las principales regiones auríferas en Colombia se compilan en el mapa adjunto. Vetas y oro diseminado asociado a un sistema de pórfidos cupríferos. Caucasia y Tarazá. 7 . captada a través de foros y reuniones sobre la materia. hasta 20 m en sedimentos limo-arenosos. Es una de las regiones más productoras de oro en el país. Prospectos de placeres auríferos. Los tenores varían entre 100 y 150 mg/m³. yacimientos aluviales tipo terraza. y CARBOCOL. Sotomayor. Bajo Cauca. 2. encontrándose la mayor concentración en las cordilleras Central y Occidental y están relacionadas a eventos magmáticos del Mesozoico y Cenozoico. con el fin de formular Planes de Desarrollo Minero Regionales. No se conocen reservas ni tenores. · Metodología Este proyecto ha tomado como información básica las conclusiones establecidas en el PNDM (1985). Representa más del 30% de la producción nacional. La Llanada. pero en esta región algunos prospectos de platino-oro se presentan en la parte alta de la cuenca del río San Juan. evaluación y explotación minera. Oro aluvial. Antioquia – Murindó. Es el mayor prospecto de oro diseminado en Colombia. Equivale al 0. Cáceres. localizados den- Oro (Au) La mayor producción de oro en Colombia se obtiene a partir de depósitos de placer que van desde aluviones acumulados en paleocanales antiguos del Precámbrico (Guainía y Vaupés). se ha consultado información actualizada de revistas especializadas en el tratamiento económico de los minerales y metales. Agrupa los depósitos filonianos localizados en los municipios de Piedrancha. minerales · Instituir un plan permanente de actualización de minerales estratégicos que sirva de base para la formulación de las políticas mineras en el futuro. Costa Pacífica. Vetas con un tenor promedio de 20-30 g/t. Taraira. complementada con las investigaciones que sobre el tema han realizado INGEOMINAS. Corresponde a los placeres auríferos del Naya y Payán. además. · Identificar los recursos y necesidades en cuanto a materias primas minerales. 8 . 158 INGEOMINAS . Extensos depósitos de placeres auríferos para su explotación con dragas. Representa el 22% de la producción nacional. 4. Metaconglomerados auríferos. Nechí. 11. · Definir una base sólida para la formulación de un Plan Nacional de Desarrollo Minero y de integración industrial. Vetas-California. 6 . comprende explotaciones en los municipios de El Bagre. A nivel internacional. 1 . Diseñar políticas sobre exploración. Nariño.

mediante técnicas de mazamorreo. No se conocen reservas ni tenores. comercio que se extendió hasta los imperios Azteca e Inca. tro de la secuencia precámbrica del Escudo de Guyana. Incluye los distritos mineros del Muzo. Boyacá. vetas y vetillas. Las mineralizaciones se encuentran en brechas. Platino (Pt) La producción de los PGE en Colombia proviene de depósitos de origen aluvial localizados en los Cristales prismático de esmeralda. Peñas Blancas. resumidas y compiladas en el mapa adjunto sobre localización de yacimientos y prospectos de metales y minerales. Quípama. Esmeraldas (Esm) En Colombia se explotan desde épocas precolombinas y se comercializaban bajo la modalidad de trueque. pero con un estado de conocimiento por debajo de Murindó. No se conocen reservas. Plata (Ag) La producción de plata en Colombia está muy restringida a la producción de oro de filón. Mina de Coscuez. Las principales explotaciones de plata están localizadas en: Vetas California. Acandí. 13. 12. Están relacionados con cuerpos magmáticos neógenos que intruyen secuencias vulcanosedimentarias del Cretácico. Las brechas están constituidas por fragmentos de Explotación de oro aluvial en el Chocó. Cauca (ríos Timbiquí y Guapí) y al norte del Departamento de Antioquia sobre la Cordillera Central en el Municipio de Cacerí. CINTURÓN OCCIDENTAL. INGEOMINAS 159 UNIDAD . Murindó. Coscuez. Nariño (ríos Telembí y Patía). Las mineralizaciones de esmeraldas hasta hoy conocidas en Colombia conforman lo que se ha denominado “Cinturones Esmeraldíferos en la Cordillera Oriental” y están ubicados de manera paralela sobre los dos flancos de la misma. Prospectos de oro diseminado asociado a pórfidos cupríferos en la Cordillera Occidental.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 departamentos de Chocó (ríos Atrato y San Juan).3 g/t de oro. Caramanta y Buriticá. con un promedio de 0. Prospecto similar al anterior. Es el prospecto más importante con reservas inferidas del orden de 350 millones de toneladas. ubicados dentro de la zona de Reserva Nacional y el Distrito de Yacopí. Segovia y Remedios. Marmato(Caldas).

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Su potencial es reducido y sólo aquellos ricos en oro y plata podrían justificar una revaluación. En Colombia se conocen numerosas manifestaciones en capas rojas de las cordilleras Central y Oriental. se encuentran en la parte sur de la cordillera. Manifestaciones de bauxita carentes de datos para ser categorizados dentro del rango económico. depósitos sedimentarios. El volumen reducido de los otros no justifica una planta de fundición y refinación. un yacimiento y tres prospectos: El Roble. en el choque de placas oceánica-continente presentan Cu-Mo con Au subordinado. Departamento del Meta y los Llanos de Cuivá en el Departamento de Antioquia. En la Central. Aportan el 65% de la producción mundial. La Equis y El Doío. generalmente. relacionadas a zonas de brecha con fragmentos angulares de lodolitas grises y negras con una matriz de calcita. El estilo tectónico de la Cordillera Oriental ha permitido un control estructural de los yacimientos por fallas principalmente inversas de dirección NE-SW. ambas del Cretácico. 1. Se calculan reservas de 375 millones de toneladas de bajo grado (45% de Al2 O3).2% de Cu. Corresponde a los yacimientos de bauxita más extensos. los prospectos se presentan desde la frontera con Panamá hasta los límites con Ecuador. Las mineralizaciones se presentan. Ver mapa adjunto. Están asociados a magmas generados por procesos de Tectónica de Placas. La bauxita se presenta en forma de pisolitas hasta de 10 cm de diámetro. Depósitos sedimentarios. 3.4-2.1 g/t de Au y 10 g/t de Ag. Cobre (Cu) Existe una gran variedad de depósitos de cobre. de Mo.5% Cu. Se refiere en general a concentraciones metálicas de cobre ubicadas dentro de secuencias sedimentarias. Comprende los distritos mineros de Chivor (constituidos por las minas Gualí. 3. donde se destaca el yacimiento de Mocoa (0. San Juan y Las Cruces). Sulfuros masivos vulcanogénicos (SMV). En colisión de dos placas oceánicas los pórfidos presentan una asociación Cu-Au con Mo subordinado. Se han identificado en la Cordillera Occidental. Las vetas varían entre 1 y 30 cm de espesor y están compuestas por calcita.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CINTURÓN ORIENTAL. En la cordillera Occidental. Sólo cubre un área de 10 km² y su espesor se estima en 10 m. pero desde el punto de vista de contribución a la producción mundial del metal. Mundo Nuevo) y Gachalá (con las minas Las Vegas. Valle del Alto Cauca. El material de mena consiste en una arcilla blanda. Llanos de Cuivá. Las minas de Chivor están dentro de la Formación Macanal y las de Gachalá corresponden a la Formación Calizas de Guavio y Formación Macanal.5-1. sulfuros masivos vulcanogénicos y segregación magmática. más del 95% de los yacimientos se agrupan en: pórfidos cupríferos. Buenavista. que han servido de conductos para la circulación de fluidos hidrotermales. En el país aparecen ubicados en dos cinturones que corresponden a las Cordilleras Central y Occidental. También se han reportado manifestaciones bauxíticas en La Macarena. sobre localización de yacimientos y prospectos de aluminio y metales básicos. De norte a sur los más significativos son: AcandíMurindó y Pantanos. 1 g/t de oro y 200-700 ppm de Mo. Sierra de La Macarena. feldespato. El primero ha probado más de 1 millón de toneladas con 4. Chivor. 3. dios de 0. En Colombia no existen depósitos de segregación. pirita. en los departamentos de Cauca y Valle. Los segundos presentan 0. .9% de Cu. Plomo (Pb) y Zinc (Zn). cuarzo. cuarzo y pirita. Metales básicos Aluminio (Al) En Colombia los únicos yacimientos significativos que se conocen se encuentran en el valle alto del río Cauca. algo plástica. color pardo amarillento rico en agregados gibsíticos. Los principales prospectos son: INGEOMINAS 161 UNIDAD lutitas negras cementadas por cuarzo pirita y calcita. fluorita y esmeraldas. 2. Se carece de datos suficientes para ser incluidos en la categoría de económicos. 1.5% de Cu y 200 ppm de Mo. Los primeros muestran tenores prome- GRUPO II. 1-3 g/t de oro y 100-150 ppm. Santa Anita.). Pórfidios cupríferos. depósitos vulcano clásticos y piroclásticos del Plio-Pleistoceno. 2. son formados por la meteorizacion química de rocas de la Formación Popayán. En Colombia no se ha evaluado sistemáticamente el potencial de algunos prospectos de reducido volumen que no justifican trabajos en detalle.

162 INGEOMINAS .12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE ALUMINIO Y METALICOS BÁSICOS.

6 m. Mitú. Cerro Matoso. Minerales industriales Roca fosfórica El mayor potencial de roca fosfórica en el país está localizada en las cordilleras Central y Oriental. Explotación minera a gran escala. ubicada en cercanías de Montelíbano (Córdoba).5 y 1. Yacimiento localizado al NE de la ciudad de Cúcuta (Norte de Santander).6 m. Tesalia.7 m de espesor con una longitud de 20 km y un tenor promedio de 45% de hierro. sobre un sector de 2. sobre localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales de Colombia. Con un contenido promedio de 16. Iza. Ituango-Morropelón y Medellín. la producción de níquel proviene de yacimientos lateríticos formados por alteración De los seis prospectos identificados. apatito).Ver mapa de localización de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales. se encuentra a 8 km de la población de Pesca (Boyacá). Los depósitos se encuentran en jurisdicción de la población de Aipe. Sierra Nevada de Santa Marta. no meteorizado y en transición. Aflora sobre una extensión de 8 km² en tres niveles fosfáticos. Localizado al norte de la población de Tesalia en el Huila. Sobre una extensión de 10 km² se presenta una capa fosfática cuyo espesor varía entre 0. sólo Cerro Matoso presenta viabilidad económica y se encuentra en producción. Presenta reservas (medidas indicadas e inferidas) de sólo 2. Aipe. 40 Mt a Cerro Matoso y 5 Mt a otros depósitos menores. ilmenita. INGEOMINAS 163 UNIDAD Riosucio-Marmato (Caldas). Departamento del Huila. . Uré. Manifestaciones localizadas en el Departamento de Antioquia. Cerro Matoso. Localizado 14 km al norte del depósito de Pesca. RECURSOS NO METÁLICOS GRUPO V.7 Mt. Presenta reservas por 21.5 y 3. El primero tiene reservas de 2Mt con un contenido de 23% de P2O5. Paz del Río.5 Mt con un tenor de 20% de P2O5.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 GRUPO III. Presenta una reservas de 5Mt con un contenido de 25% de P2O5.6 m de espesor.7 Mt con 4% de Pb y 22% de Zn. donde se destacan 5 zonas importantes.4% de Zn y La Equis (Chocó). reservas 1.4 km² se evaluaron 16 Mt de reservas con un tenor promedio de 20% de P2O5 en una capa fosfática de 2.7% de P2O5 y espesor de 1.5 Mt con 0. La mena de 15 km de longitud presenta heterogeneidad en cuanto el contenido de P 2O 5 y es posible reconocer tres tipos de fosfatos.0 m con un valor medio de 1. Prospecto localizado al norte de Cerro Matoso. de las cuales 150 Mt corresponden a Paz del Río. presenta unas reservas de 50 Mt con un tenor promedio de 2. Presenta reservas cercanas a los 6 Mt con un tenor promedio de 1.Ver mapa adjunto.1 m. Níquel (Ni) En Colombia. Se presentan prospectos interesantes de segregación magmática tipo Kiruna (magnetita. Metales de la industria del acero Hierro (Fe) Las reservas de hierro en el país sólo alcanzan 195 millones de toneladas (Mt). con base en una ley de corte de 1. hidrotermal y meteorización de las rocas ultrabásicas. No presentan valores significativos.46% de Ni. Se han estimado reservas de 1. meteorizado. Es el mayor yacimiento de roca fosfórica en el país. en rocas sedimentarias de edad terciaria.32 %de Ni. Planeta Rica. Consiste en estratos de hierro de 0.17 millones de toneladas con un tenor promedio de 1.3% de Pb y 5. generadoras de lateritas ferralíticas en Morropelón. Al sur de la Quebrada Grande. Planeta Rica y Cerro Matoso. Ver mapa adjunto. en las capas cuyo espesor máximo alcanza 1. Prospecto localizado al sur de Cerro Matoso y ubicado en el Departamento de Córdoba. Sardinata.4 a 0. El espesor de la capa mineralizada varía entre 0. Consiste en prospectos de hierro asociados a las rocas ultramáficas. el segundo presenta 7Mt con un contenido de 17% de P2O5 y el material meteorizado que presenta alto contenido de P2O5 (33%).0 m.89% de Ni.5 de Ni. dentro del mismo departamento. Manifestaciones de hierro en areniscas terciarias cuya descripción parece corresponder a Estratos de Hierro. reservas 1. Pesca.

12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD LOCALIZACIÓN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES DE LA INDUSTRIA DEL ACERO Y MINERALES INDUSTRIALES DE COLOMBIA. 164 INGEOMINAS .

Departamento de Cundinamarca. Los yacimientos y manifestaciones se encuentran ampliamente distribuidos en la región andina. Uribia-Carrizales. que sumadas a las 10. Está localizado en el Municipio de Neira. Mesa de los Santos. Localizados en el Departamento de Boyacá. Yacimiento de Nobsa . Mármoles. El mineral de la mina El Vinagre está localizado en rocas volcánicas recientes. GRUPO VII. Está constituido por calizas cristalinas del Paleozoico. Se trata de un cuerpo lenticular INGEOMINAS 165 UNIDAD Azufre 4. 1. y medidas de 20 Mt. constituido por calizas grises claras. Yacimiento de Palacio.A.A. en la quebrada El Viento. Este depósito consiste de cuerpos lenticulares de caliza en la Formación Guadalupe. Es explotado por Cementos Samper S. Este yacimiento es explotado por Cementos El Cairo S. Yacimientos explotados en la industria cementera. La producción anual es de 45. de edad paleozoica. Materiales de construcción Calizas Yeso Constituye un mineral importante para el desarrollo de la industria de la construcción en el país. Yacimientos de Abejorral. Niverengo-Ariza. Yacimiento de Nare. Departamento de Bolívar. Paez-Miraflores. 3.000 t derivadas de la refinación del petróleo. Incluye sectores localizados en los municipios de Los Santos.5 millones de toneladas de reservas medidas. presenta reservas inferidas de 3 Mt. en la margen izquierda del río Buey. Se trata de un cuerpo lenticular de caliza cristalina de color gris. Departamento del Atlántico. Departamento de Caldas. de 6m de espesor. Neira (Caldas) y Boavita (Boyacá). de mármol. Villanueva y Zapatoca (Santander). explotadas en cercanías de la ciudad de Cartagena y contienen 93% promedio de CaCO3. Localizados en el Departamento de La Guajira presenta 6. Yacimiento de Neira. Departamento de Antioquia.000 t de mineral. en forma horizontal. Los yacimientos de roca cálcarea utilizados por la industria cementera en Colombia se encuentran en los departamentos de Antioquia.000 t. Los principales yacimientos de yeso en el país se hallan en Santander. Estos yacimientos son explotados por Cementos Boyacá y Paz del Río.000 t. 5 Mt de reservas indicadas y 3Mt de reservas medidas.Belencito. Cundinamarca. 2. que se extienden a lo largo del río Nare por varios kilómetros. . la cual a su vez depende del crecimiento de la construcción en los centros urbanos y de los grandes proyectos de infraestructura. Está localizado al norte de Sogamoso y consta de varios niveles de caliza gris oscura dentro de la Formación Tibasosa. Valle del Cauca. Las 200. Yacimientos de Puerto Triunfo. presenta 8 Mt de reservas inferidas. Este depósito es explotado por Cementos Caldas S. Las reservas probadas son de 3 Mt con tenores variables de 25% a 35%. Está localizado en la región El Cairo. Guajira y Boyacá.000 t importadas provienen de México y República Dominicana. y es explotado desde 1986 por Cementos Río Claro. Las calizas se encuentran en la Formación La Popa. Presenta reservas inferidas de 160 Mt. intercalada en esquistos cuarzo . Santander. su explotación y su utilización ha estado relacionada con el desarrollo de la industria cementera. Boyacá.sericíticos.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 La única mina de azufre con que cuenta el país está localizada en la región de Puracé. Macanal. Se encuentra situado a unos 3 km al oeste de Barranquilla sobre la carretera a Puerto Colombia.A. afluente del río Tapias. Caldas. calizas y dolomitas se encuentran en Colombia en formaciones geológicas con edades desde el Precámbrico hasta el Terciario. mientras el consumo supera los 600.A. Sucre y Norte de Santander. y es explotado por Cementos Nare S. Departamento del Cauca.A. esencialmente para la producción de cemento. Tolima. que son explotadas por Cementos del Caribe S. intercalado en esquistos . indicadas de 35 Mt. Localizado en el Departamento de Antioquia. La producción anual en Colombia es de 400. Otros depósitos no evaluados son los de Tocaima-Girardot (Cundinamarca). Está constituido por mármoles. Bolívar. Atlántico. Rovira (Tolima). Localizado a 23 km al este de La Calera. Departamento de Boyacá. Yacimiento de Villa de Santos. representan el 55% del consumo doméstico.

En las márgenes del río La Vieja.12m y se extienden por varios kilómetros. En el Departamento de Boyacá se explotan arcillas industriales en Arcabuco. En Norte de Santander las rocas del Grupo Guayabo y de la Formación León contienen reservas de arcillas para la fabricación de ladrillos. Valle. Moniquirá. en los municipios de Palermo. Yacimiento Guacamayo. Departamento del Tolima. Agregados pétreos Los agregados pétreos en la Sabana de Bogotá se obtienen de las areniscas y liditas del Cretácico y Terciario y las gravas del Terciario y Cuaternario. depósitos de arcillas transportadas en la secuencia carbonífera del Terciario en sus dos áreas principales.Amagá . artículos de cocina y en terracotas artísticas. se encuentran arcillas plásticas aptas para la fabricación de artículos de cerámica. según su uso. en la Costa Atlántica de calizas y gravas. junto a la quebrada Chicalá. Norte de Santander.Fredonia y Titiribí Venecia . Cota. En el Huila. en los departamentos del Valle y Quindío. Corregimiento de Payandé. La demanda de agregados pétreos ha aumentado en razón directa al crecimiento de la urbanización. cuya prolongación hacia el sur corresponde a la faja de calizas de Tona. El Carmen y Sonsón. El depósito es explotado por Cementos Diamante S. Usme. Caldas. se encuentran en los departamentos de Cundinamarca. En los departamentos del Valle del Cauca. Está situado en el Municipio de San Luis. en Medellín de anfibolitas. los depósitos de arcillas se encuentran localizados en los municipios de Bojacá. los depósitos arcillosos en el país se encuentran asociados a todas las rocas .tejas y pisos. En la Sabana de Bogotá. El yacimiento se encuentra ubicado al suroeste de California en el Alto El Peñon. Las calizas afloran en la región de Tolú Viejo. calizas y gravas. a los programas masivos de vivienda y a la cantidad y tamaño de obras públicas. Huila y Antioquia.Ebéjico y aluviones depositados en los valles de los ríos principales. y en el Valle de Sopó Tocancipá . desde sedimentarias consolidadas y no consolidadas. de granitos y mármoles. Campoalegre. las arcillas del área de Tabio son utilizadas en cerámica fina y ladrillos refractarios de segunda clase. en el Municipio de Rionegro y en Llano de Ovejas. Soacha. San- Piedras ornamentales En Colombia hay muchas industrias dedicadas a la extracción y pulimento. Departamento de Sucre. Funza. Se trata de un potente horizonte de caliza de más de 30m de espesor. UNIDAD tander.Ventaquemada y Sogamoso. Cauca. donde alcanza 40m con un contenido promedio de CaCO3 del 85%. Mosquera. y en el Municipio de Ráquira se explotan arcillas para cerámica artesanal. el cual alcanza un máximo espesor en cercanías de la quebrada Chicalá. Madrid. este último al oriente del Municipio de San Pedro. Las condiciones geológicas han favorecido la acumulación y transporte de arcillas. hasta rocas ígneas y metamórficas. y la formación de extensos depósitos residuales. Yaguará y Tesalia. Los principales depósitos de arcillas. Estas arcillas son utilizadas para la fabricación de ladrillos. Este depósito es explotado por Tolcementos S. En Antioquia se encuentran depósitos de arcillas residuales en los municipios de La Unión. En el Departamento del Bolívar se localizan niveles arcillosos en los alrededores de Cartagena y en las poblaciones del Carmen de Bolívar y San Jacinto. Boyacá. Se trata de un horizonte de caliza gris oscura de forma irregular. Tabio y Zipaquirá. Tenjo. Cajicá. existen abundantes depósitos de arcillas para ladrilleras. A nivel departamental hay extracción de mármoles y granitos en 166 INGEOMINAS . Los bancos de caliza tienen un espesor de 15 . Cauca.A.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Departamento de Santander. Arcillas Desde el punto de vista geológico.Gachancipá. es explotado por Cementos Diamante. Angelópolis . Chía. Caldas y Risaralda abundan las arcillas rojas empleadas en la elaboración de materiales de construcción. en el Valle del Cauca de diabasas y calizas y en la región de Tolima y Huila de areniscas.A. pero los estudios geológicos y evaluación de reservas de estos recursos son muy puntuales y sólo se realizan de acuerdo a las necesidades de la explotación. Se ubican igualmente en los valles de altas montañas hasta en las llanuras costeras de inundación. tejas y tubos de gres.

el estrechamiento del valle a la altura de Girardot. Las primeras concesiones para la exploración y explotación fueron concedidas al señor Roberto De Mares.300 km2 en donde se han descubierto 33 campos productores de hidrocarburos. rellenada por sedimentos del Mesozoico y Cenozoico. respectivamente. Cuencas del Borde Continental: Valle Inferior del Magdalena. Cesar . entre otras. Posteriormente. Todas están relacionadas de alguna manera con la Orogenia Andina y de acuerdo con la clasificación de Kingston (1983). Se reconoce como la región que mayor cantidad de crudo ha aportado a la nación. desde el punto de vista petrolero (Mapa de Cuencas Petrolíferas de Colombia). pero en 1974 pasó de ser país exportador a importador. Su límite norte se encuentra ubicado a la altura de El Banco (Magdalena) y al sur en los alrededores de Giradot (Cundinamarca). placa de mármol para los muebles. Razón por la cual la Nación decide fortalecer a ECOPETROL encomendándole la administración de los hidrocarburos. Por fortuna.000 pies (8.300 millones de barriles de petróleo equivalente.000 m). mediante el sistema de contratos de asociación. Esmeraldas.Patía. CUENCAS SEDIMENTARIAS Acá se ha dividido el país en doce cuencas sedimentarias. 1986). Boyacá. Cauca. Sus límites al sur. que totalizan un área de 71. Valle Medio del Magdalena. occidente y oriente se relacionan con el Macizo Colombiano y las cordilleras Central y Oriental. y láminas de mármol. Sabana de Bogotá. Magdalena. Lisama. para que recibiera en ese año la Concesión De Mares al revertir ésta al Estado Colombiano. Cuencas Océanicas: Chocó . las concesiones pasaron a la Tropical Oil Company y a COLPET (Colombian Petroleum Company). al sureste de Barrancabermeja (Bueno. Se han descubierto hasta la fecha 2. Mediante la Ley 165 de 1948 el Gobierno crea a la Empresa Colombiana de Petróleos - Desde sus comienzos.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Antioquia. con los descubrimientos realizados en los últimos años en la Cuenca de los Llanos Orientales. elementos de granito. 1986). A continuación se realizan las más importantes descripciones de las siete cuencas que han aportado producción al país (Bueno. el país ha vuelto a ser exportador.Ranchería. Estos límites son cambios en la estratigrafía y estilo estructural en las cuencas del Valle del Magdalena. de 12. . Santander. Cuenca de tipo continental intramontana. Geológicamente se reconoce como una cuenca continental de origen intramontano. la cual se remonta a 1918 con el descubrimiento del campo gigante de La Cira . La Cuenca del Valle Medio del Magdalena se localiza entre las cordilleras Central y Oriental. Cubre un área de 28. Mugrosa y Colorado. Minerales energéticos Petróleo La historia del petróleo en Colombia se remonta a los últimos años del siglo XIX cuando se hicieron las primeras perforaciones por parte de extranjeros en Tubará (Atlántico). Amazonas. y de las cuales ocho tienen producción significativa. INGEOMINAS 167 UNIDAD ECOPETROL . Tolima. lavamanos y similares.Pacífico.Infantas. descubriéndose así en 1918 el campo de La Cira .6 millones de hectáreas. Las principales rocas almacenadoras son areniscas de formaciones terciarias. Caldas. RECURSOS ENERGÉTICOS GRUPO VI. losas y adoquines de piedra. En la segunda década del siglo XX el gobierno reglamentó la exploración y explotación de hidrocarburos mediante el sistema de concesión. se pueden agrupar en la siguiente forma (Govea y Aguilera. basado en parte por su actual posición. Cauca . que por ley son de la Nación. Valle Superior del Magdalena.Infantas en el Valle Medio del Magdalena. Guajira. Existen yacimientos en calizas de la Formación La Luna del Cretácico Superior en el Campo Totumal. entre los artículos producidos por las diferentes empresas se encuentran baldosas de granito. Colombia mantuvo un superavit en Ia producción de petróleo. Norte de Santander. Los Cayos. Valle Medio del Magdalena. losas y adoquines de mármol. de mármol triturado. Bolívar y Atlántico.350 km2 de superficie. cuya potencia alcanza hasta 25. para la región de Barrancabermeja y al General Virgilio Barco para la región del Catatumbo (Norte de Santander) hacia 1916. Cuencas Continentales: Llanos Orientales. 1986). respectivamente. La Paz.y en 1951 se organiza la empresa como tal. al norte la separa del Valle Medio. Catatumbo. Putumayo.

168 INGEOMINAS .12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA UNIDAD PRODUCCIÓN ANUAL DE PETRÓLEO EN BARRILES (1999).

y en menor proporción de 46°API a partir de rocas cretácicas. Guarumo y demás campos del Oriente Ecuatoriano. La producción proviene de rocas clásticas y calcáreas. La historia de producción del Catatumbo se inició en 1933 con el Campo Petrólea en la denominada Concesión Barco de la COLPET. bajo el Contrato de Asociación (ECOPETROL . hallazgo hecho por la TEXAS PETROLEUM CO. San Miguel. en los ocho años siguientes entraron en producción los Campos de Río de Oro. con la Falla de Oca que la separa de la Cuenca Cesar . Mito-Juan y Catatumbo para el Cretácico. Se obtiene crudo de 31. productor de gas. hacia eI norte y oriente. Valle Inferior del Magdalena. estos dos últimos resultados de la acción directa de ECOPETROL. en Venezuela. en la actualidad operado totalmente por la Empresa Colombiana de Petróleos. se consideran sus reservas totales descubiertas. Zenón y Boquete. parte de este esfuerzo se concretó en la búsqueda de posibilidad de producción adicional en las estructuras ya descubiertas como Temblón. y Floresanto de Socony en 1944. Puerto Barco y Río Zulia con 125 millones de barriles de reserva. Sucre y Sucre Sur. Limita al sur con el Valle Medio. Los Cuervos y Mirador.000 km2 y corresponde al extremo suroccidental de la Cuenca de Maracaibo. el reciente hallazgo de San Francisco por la asociación ECOPETROL . y al oriente por el golfo de Morrosquillo. Esta cuenca limita al sur.000 km2. en 497 millones de barriles de petróleo equivalente. y en especial. La cuenca abarca 31. al oriente con la Falla de Santa Marta. en la cual se depositaron sedimentos que alcanzan un espesor de alrededor de 13. Se produce gas natural asociado al petróleo. Actualmente se tienen 8 campos activos que producen 8. el primer campo descubierto y el de mayor producción es Orito. principalmente. se descubrió el yacimiento gasífero de Cerrito-1. Hormiga. Esta cuenca constituye la nariz norte de la llamada Cuenca de Oriente del Ecuador. la cual ha producido más que toda la producción histórica de Colombia. pero la cuenca continúa al sur en el territorio del Ecuador.000 pies). al este. Carbonera. en seguimiento de la posible continuación de las condiciones de entrampamiento estructural . la cuenca se prolonga a Venezuela. pero que no han tenido mayor significación en la producción nacional. Con éste. Guajira. al norte y occidente por el mar Caribe. Catatumbo. para el Terciario inferior. La producción proviene principalmente de rocas calcáreas del Terciario medio. En 1980.Taumaradó y al norte se prolonga hasta el mar Caribe. para Colombia. productores de crudo y gas. en ella se han perfo- INGEOMINAS 169 UNIDAD . donde las pruebas de formación dieron alrededor de 7 millones de pies cúbicos por día. Otros campos descubiertos posteriormente. etc.200 BPD y 11 millones PCGD. Existen 14 campos productores.Tetuán. el primer descubrimiento lo realizó la Texas Petroleum en el año de 1951.estratigráfico puestas de presente por los descubrimientos de Tetete. rico en metano (80%).5° API. En territorio colombiano tiene una área de 7. Entre los años 59 a 62 se integraron los campos Campo Yuca. donde sobresalen los campos Dina y Tello. donde se continúa mar afuera. que contribuyeron con reservas cercanas a los 300 millones de barriles de crudo. Posteriores descubrimientos a partir de 1961. Cuenca de tipo de borde continental. Sus límites son: al occidente la Cordillera Oriental y Serranía de Perijá y al sur Los Andes colombovenezolanos. en el Campo Ortega .HOCOL. al occidente con el Arco de Sautatá . son Chinú.TASAJERO AMOCO). Tibú y Sardinata. La Luna. Putumayo..000 metros (40. La producción proviene de las formaciones cretácicas Caballos y Villeta y de tres zonas en los conglomerados y areniscas de la Formación Pepino del Eoceno superior.Ranchería. por el río Putumayo.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 Aunque se conocen perforaciones desde los años 20s. Sus principales campos son El Difícil. Entre 1956 y 1960. al norte por el Macizo de La Macarena y el Alto del Guaviare y al sur.000 km2. En los últimos años ECOPETROL ha llevado una extensa campaña exploratoria. Molinero y Ligia.000 km2. Las principales formaciones productoras son Caballos y Monserrate del Cretácico y Gualanday y Honda del Terciario. Barco. COLPET logró los hallazgos de Cicuco. Violo. Cogollo. y el resto se enfocó hacia la búsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento de crudos. La Cuenca del Putumayo se encuentra enmarcada al oeste por el flanco oriental del Macizo Colombiano. La parte colombiana tiene un área de 48. por el Arco de Chiribiquete. descubierto por la Shell en 1942. de 87. han colocado esta cuenca como la segunda productora de crudos en el país y en una de las regiones más promisorias en cuanto a programas exploratorios se refiere. las principales formaciones productoras de esta cuenca son Uribante.

700 – 14. Codazzi. que los hacen altamente competitivos en los mercados internacionales. Dentro del Sector Meta se destaca el Bloque Apiay. Los carbones se encuentran en la Formación Cerrejón. alto poder calorífico (10. localizados básicamente en el interior del país y en la Costa Atlántica. ZONAS CARBONÍFERAS DE COLOMBIA Las principales características de las zonas carboníferas del país son las siguientes : Zona Norte: Los carbones del Cerrejón y de La Jagua – La Loma. que contiene más de 50 mantos de carbón de los cuales 30 son mayores de 1 m. La Reforma y La Libertad.Cuenca localizada en la región oriental de Colombia. Colombia. Se trata de los yacimientos de Cusiana. al oriente por el Escudo de Guyana. Tiene una extensión de 778 km2. En esta zona se presentan también carbones térmicos (11. La Jagua y La Loma. en general.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA rado 30 pozos exploratorios que han conllevado al descubrimiento de los campos gasíferos de Ballena y Rioacha costa adentro y Chuchupa costa afuera.4 –1. donde se extiende por 80 km. La Formación Ciénaga de Oro contiene 4 mantos de carbón con espesores entre 0. La zona se divide en dos áreas: Alto San Jorge y San Pedro. Los carbones se encuentran en la Formación Los Cuervos que contienen hasta 29 mantos de carbón. Cuenta con reservas de carbón de excelente calidad. se ubican en el valle del río San Jorge entre las serranías de San Jerónimo y Ayapel en el Departamento de Córdoba.595 millones de toneladas de carbón en la categoría de medidas y 1. La producción de la cuenca proviene de areniscas del Cretácico Superior (Formación Guadalupe) y del Terciario inferior (formaciones Barco. Zona de Córdoba.5 millones de toneladas en 1970 a 4. Los carbones de esta zona también denominada de San Jorge.200 Btu/ lb). Esta cuenca se divide en tres sectores de acuerdo a sus características geológicas. Matanegra. Calenturitas. al extremo noreste del país.200 Btu/lb). 170 INGEOMINAS . UNIDAD Carbón El acelerado desarrollo de la industria del carbón en Colombia se evidencia al observar las cifras de la producción nacional que pasaron de 2. ocupa el segundo lugar en cuanto a potencial carbonífero se refiere. muestran excelentes cualidades térmicas. son bajos de cenizas (2-15%). Geológicamente.664 millones de toneladas de carbón como reservas indicadas. Mirador y Carbonera). Central y Occidental). La cuenca se divide en tres zonas: Norte. Otros yacimientos importantes son los de asociación Cravo Norte en el Departamento de Arauca. La cuenca carbonífera de El Cerrejón está localizada en el Departamento de La Guajira.000 km2. El sector Casanare se localiza en el centro de la Cuenca de los Llanos Orientales entre los ríos Meta y Casanare. limita al sur por el Arco del Guaviare. Las reservas carboníferas se encuentran distribuidas en las tres cordilleras (Oriental.60 y 2. éstos son. volátiles (31 – 45%) y azufre (0. pero. Localizada en la parte central del Departamento del Cesar en jurisdicción de los municipios de Becerril. Se han calculado reservas del orden de 6. son utilizados como carbones térmicos. lo que define las características de la minería y de los respectivos mercados.Infantas. donde se encuentran hidrocarburos en rocas del Cretácico Superior y Terciario inferior en los campos de Apiay y Guayuriba. En el sector del piedemonte llanero en Casanare se encuentran varios de los yacimientos de petróleo más importantes desde el descubrimiento La Cira . Se divide en cinco áreas: El Descanso.8%). al occidente por la Cordillera Oriental y al norte se prolonga en Venezuela más allá del río Arauca. La Guajira – Cerrejón. Llanos Orientales. Estos descubrimientos son el resultado de la Asociación (ECOPETROL TEXAS) en este sector del país. El Paso. suficientes para abastecer el mercado interno por largo tiempo y para participar con una interesante proporción en el mercado internacional. Zona Central y Oriental. En general. La Yuca. Cupiagua y Floreña. La Jagua de Ibirico. Meta. correspondientes a los campos de Caño Limón. Casanare y Arauca.5m. Zona del Cesar. que cubre un área de 190. algunos carbones en Norte de Santander son adecuados para producción de semicoque. Los carbones con las mejores propiedades coquizantes en el país están ubicados en la zona de Cundinamarca – Boyacá (10. La Loma – El Boquerón.800-12. los que han contribuido para que la cuenca sea hoy la principal productora. en América Latina. hace parte del valle del río Ranchería. Suria.3 en 1981 y a 24. Central y Sur.700 Btu/lb) y contenidos bajos de azufre (5-8%) y cenizas (5-8%).400 – 13. Redondo y Caño Verde.3 en 1992.

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 CUENCAS CARBONIFERAS INGEOMINAS 171 UNIDAD .

Patía y Mira que desembocan en dicho oceáno. Antioquia. desciende al Valle de Pubenza. Purí – Cacerí. con una extensión aproximada de 800 km2.3 – 3. atraviesa la región del Chocó.5 millones de toneladas de carbones bituminosos medios a altos volátiles. desemboca en el río Magdalena. Zona Occidental.6%). algunos de ellos coquizables utilizados en la industria y para exportación. San Jorge. Los ríos son guiados por el relieve y se pueden clasificar en vertientes hidrográficas: Caribe. penetra al valle de su nombre y luego de recibir las aguas del río Nechí. Se destacan : · Río Magdalena (1. Micay. La zona se divide en 9 áreas: Subachoque. · Río Sinú (336 km). Las reservas medidas son de 110 Mt de carbones bituminosos medios a altos volátiles. · 172 INGEOMINAS . Venecia-Titiribí. Nace en el Macizo Colombiano. Antioquia. posee aguas oceánicas extensas.2 Mt/año con destino a la industria nacional y la generación de electricidad y en menor grado a la exportación. Éstas son Catatumbo. Son en general altos en cenizas (2. Pacífico. Son numerosos. Sogamoso.600 UNIDAD Btu/lb). en el Cerro Plateado. Amazonas. Aguas Superficiales Las aguas oceánicas corresponden al Oceáno Pacífico y el mar Caribe. RECURSOS HIDRÍCOS EN COLOMBIA Colombia es privilegiada por sus recursos hídricos. Es una de las principales zonas carboníferas. desciende y empieza su recorrido entre las cordilleras Central y Oriental. lagunas y ciénagas. Constituye los ríos Baudó. Lebrija. con una producción durante 1997 de 3. Vertiente del Caribe.400 km2.358 km). Checua – Lenguazaque. con una extensión de 200km2 y reservas medidas de 42Mt de carbones subbituminosos y bituminosos altos en volátiles. Conformada por los ríos Magdalena. Atrato.5 Mt de carbones bituminosos altos volátiles. En el área del Páramo del Almorzadero . Tarazá – Río Man y Urabá. Cauca. aguas de escurrimiento. Se abre paso a través de la Cordillera Occidental en una brecha de 400m de profundidad denominada la Hoz de Minamá y continúa su recorrido hasta caer al Oceáno Pacífico. Cogua. con una extensión de 400 km 2 . Se origina en el Nudo de Paramillo y desciende hasta el valle de su mismo nombre. Pamplona. Suesca – Albarracín. volátiles (27 – 49%) y azufre (0. Río Frio. Zulia. Tiene su origen en el cerro de Caramanta y desemboca al norte de la bahía de Buenaventura. Saldaña y Cesar. Sinú. Santa Rosita. en donde aflora la Formación Guaduas que contiene hasta 11 mantos de carbón. Vertiente del Pacífico.12 INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA Norte de Santander y Santander. Se han calculado reservas medidas de 432. Valle del Cauca y Cauca son utilizados como carbones térmicos (7.8 – 2. que hacen parte de la cuenca de Maracaibo.6 %). Zona del Valle del Cauca – Cauca. Las reservas carboníferas en Norte de Santander se localizan en 6 áreas con extensión aproximada de 800 km2. En las áreas de Yumbo – Suárez y Río Inguito – El Tambo. Se conocen 5 áreas: Amagá-Sopetrán. recorre el Valle Alto del Paletará. Es navegable sobre un recorrido de 500 km entre Quibdó y su desembocadura. Tominé – Guatavita. con una extensión de 3. 70 km al sur de Barrancabermeja. Orinoco y Catatumbo. Mutiscua y Toledo. Cundinamarca y Boyacá.350 km). · Río Cauca (1. Las dos primeras son las más importantes y existen alrededor 90 minas en explotación. Tunja – Duitama y Sogamoso – Jericó. hay carbones antracíticos a bituminosos. Se destacan los ríos : · Río Patía (360 km). Salazar. Nace en la Cordillera Occidental .250 – 13. Río San Juan (376 km). San Juan. La pequeña minería es la predominante en toda la zona. · Río Atrato (750 km). pero de poca longitud y escasa capacidad para navegar. se estiman 75 minas de explotación de pequeña y mediana minería. Tasajero. Los carbones de Santander se localizan en el área de San Luis. los lagos son numerosos en el relieve montañoso y las ciénagas en las llanuras. Nace en el Páramo de Las Papas. ríos y aguas subterráneas. La Formación Guachinte y la Formación Ferreira contienen hasta 18 mantos de carbón explotables con reservas medidas de 18. Nace en el Macizo Colombiano. aguas depositadas como lagos. Localizada en los departamentos de Valle y Cauca entre las poblaciones de Yumbo y El Tambo. Los carbones de Córdoba.

embalses) ..... Es el segundo río más caudaloso del mundo.RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLÓGICO 12 · Río Caquetá (1...... Recoge las aguas que riega el departamento de Norte de Santander. Meta y Arauca. su calidad de agua y un estimativo aproximado de los recursos y reservas. 2. Desemboca en el río Negro...53 km3 · Reservas estáticas .. es un recurso bien protegido..35 km3 Recursos hídricos totales : . 140.. El río toma tres cursos. Es importante por su navegación que se inicia en Puerto Asis hasta su desembocadura en el Río Amazonas..03 km3 Vertiente del Orinoco... Vichada..35 km3 Total Aguas superficiales: . 140.. desde la boca del río Guaviare hasta el río Meta y el Bajo Orinoco que se conforma luego de recibir el río Apure que se orienta hacia el Oceáno Atlántico. complementado por datos provenientes de Amazonia y Orinoquia.03 km3 · Recursos totales de aguas superficiales . lagunas.. el Orinoco Medio que sirve de frontera con la República de Venezuela.... determina las áreas y los tipos de acuíferos con mayor potencial de almacenamiento de aguas subterráneas .... Entre los ríos caudalosos son notables: terna en aguas venezolanas y desemboca en el lago de Maracaibo. · Recursos dinámicos .. presenta..879. Vertiente del Catatumbo. la naturaleza de los acuíferos ..... 10... · Río Putumayo (1. ya que los estudios hidrogeológicos sólo alcanzan a cubrir el 15% de las regiones potencialmente acuíferas del país..... · Río Amazonas (116 km en territorio colombiano)... Recursos Hídricos totales de Colombia · Recursos totales de aguas subterráneas . Entre las cascadas. Tota en el Departamento de Boyacá y Luruaco en el Atlántico. siendo utilizados los acuíferos como embalses naturales. Recursos de Aguas Superficiales (Tomado de Marín y Chitiva.. 1986) · Total del volumen descargado por los ríos .. sino de las aguas superficiales.... 142. es fundamental tener en cuenta que los recursos disponibles de aguas subterráneas son limitados y que su explotación no controlada puede modificar el régimen hídrico no sólo del subsuelo.. No obstante. el Alto Orinoco que atraviesa el Escudo de Guyana....... navegable en más de 500 km..200 km en territorio colombiano). marca límites cn la República del Brasil.35 km3 El mapa hidrogeológico del INGEOMINAS (1989) ofrece una visión general y sintética de la distribución regional del recurso hídrico subterráneo. Nace en el Perú y vierte su caudal en el Atlántico. Sus tierras son bajas y planas cubiertas por selva virgen.. Se in- Aguas Subterráneas El crecimiento de la población urbana y el rápido desarrollo de la industria y la agricultura ha aumentado la necesidad de agua en todo el país. Marca límites territoriales con las repúblicas del Ecuador y Perú. La más reconocida es el salto del Tequendama con una caída de 137m en el Departamento de Cundinamarca.. 1993 y por Guateque....097.. 2097... La utilización del agua subterránea tiene muchas ventajas. Tiene sus fuentes en la sierra de Parima.. 18.. 2.. Tomo....868. disponible en cuencas sedimentarias... . a lo largo de su curso recibe importantes afluentes y es navegable en largo trecho... · Río Vaupés (667 km en territorio colombiano)....... las propiedades relevantes de las principales unidades acuíferas cartografiadas. Los principales afluentes del rio Orinoco en Colombia son:Guaviare. Recursos de Aguas Subterráneas(Tomado directamente de los trabajos publicados por Rodríguez... además.... De gran caudal y corto trecho...38 km3 INGEOMINAS 173 UNIDAD Vertiente del Amazonas.879..079 km3 · Total de agua dulce almacenada en superficie (ciénagas..800 km).50 km3 Total aguas subterráneas: ... 140... 1991). tales como Sardinata y el Zulia.... llamado río Guainía en nuestro territorio.. localizada en el Departamento del César...976.. Fúquene en el Departamento de Cundinamarca. Su nacimiento se origina en el Macizo Colombiano. La estrecha relación que existe entre el agua superficial y subterránea indica que esta última no puede ser considerada como un recurso independiente. Ciénaga Grande y Cilloa en el Departamento del Magdalena y Ayapel y Betancí en el Departamento de Córdoba y de las lagunas se destacan La Cocha en el Departamento de Nariño.. de las ciénagas se destacan la de Zapatosa...

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34-53 ❖ Teléfono: (57-1) 2200000 ❖ Fax: (57-1) 2220797 www.ingeominas.co Bogotá .gov. SUMINISTRO Y DIVULGACIÓN DE INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA Jorge Londoño de los Ríos REVISIÓN EDITORIAL Margaret Mercado COORDINACIÓN PRODUCCIÓN EDITORIAL Gladys Pulido Reyes DISEÑO Y DIAGRAMACIÓN Luis Eduardo Galvis IMPRESIÓN INGEOMINAS Esta publicación fue cofinanciada por el Fondo Nacional de Regalías . 2001 Diagonal 53 No.Colombia DIRECTOR GENERAL DE INGEOMINAS Adolfo Alarcón Guzmán SUBDIRECTOR DE INFORMACIÓN GEOCIENTÍFICA Julián Escallón Silva JEFE DE PROYECTO ALMACENAMIENTO.INTRODUCCIÓN A LA GEOLOGÍA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA © INGEOMINAS.

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