Seis reglas para pronosticar con exactitud

por Paul Saffo

Julio 2007
Reimpresión r0707k-e

nada está predestinado. Sus peticiones revelan la percepción común pero fundamentalmente errónea de que los pronosticadores hacen predicciones. El rol del pronosticador en el mundo real es muy distinto E del de un vidente mítico. las sociedades o del mundo en general. y lo que hacemos en el presente afecta la forma en que los acontecimientos se desarrollan. la incertidumbre equivale a oportunidad. hasta un reloj descompuesto acierta dos veces al día. los pronósticos examinan cómo las tendencias ocultas en el presente señalan cambios posibles en el curso de las empresas. All rights reserved. Ése es el mundo del mito y la superstición. Entonces. Si un pronóstico específico resulta ser preciso es sólo una parte del conjunto. la tarea del pronosticador es trazar un mapa de la incertidumbre. no un conjunto limitado de certezas ilusorias. La predicción tiene que ver con la certeza futura. y después quieren saber cómo han resultado mis predicciones. Por sobre todo. A diferencia de la predicción. después de todo. las personas siempre me piden consejos sobre las inversiones. por cierto: las predicciones sólo son posibles en un mundo en el que los eventos están predestinados y donde las acciones del presente no pueden influenciar los resultados del futuro. No las hacemos. Seis reglas para pronosticar con exactitud por Paul Saffo n los cócteles. porque en un mundo donde nuestras acciones en el presente influyen en el futuro. Todos los derechos reservados. el objetivo primario de los pronósticos es identificar el rango completo de posibilidades. un pronóstico debe tener 3 Copyright 2007 Harvard Business School Publishing Corporation. . El mundo que habitamos es muy distinto. son pocas las cosas que son seguras.El objetivo de hacer pronósticos no es predecir el futuro sino decir lo que usted necesita saber para tomar decisiones significativas en el presente. a menudo de maneras significativas e inesperadas.

el Prius acaba de salir a la venta en Japón y usted está pronosticando el futuro del mercado de los automóviles híbridos en EE. por ejemplo. si los eventos llegaran a suceder. No hay forma de evitarlo en este mundo de incertidumbre. como bien sabe todo asegurador. los buenos pronósticos son siempre un proceso iterativo. El trabajo del pronosticador consiste en definir un cono de forma que ayude al tomador de decisiones a ejercer su juicio estratégico.com) es un pronosticador residente en Silicon Valley. En los márgenes del cono estarían los imponderables como los ataques terroristas o una guerra en Medio Oriente. Nos fascina el cambio. Eso fue lo que pasó con el problema Y2K en los años antes del 1 de enero de 2000. sobre todo. que es un indicador de la incertidumbre general. Es más. El consumidor sabio de un pronóstico no es un espectador confiado sino un participante y. El problema –y la esencia de lo que hace difícil la pronosticación– es que la naturaleza humana está programada para aborrecer la incertidumbre. Otros factores –las relaciones entre los elementos. y aquí es donde entra este artículo. Visualizo este proceso como trazar un mapa del cono de incertidumbre. 4 harvard business review . Definir un cono ancho al comienzo maximiza su capacidad de generar hipótesis sobre los resultados y las respuestas finales. Peor aún. remecería amplia e impredeciblemente la mentalidad de nuestra época. además de factores más generales como las tendencias económicas. el consumidor del pronóstico debe entender lo suficiente del proceso y de la lógica de los pronósticos como para hacer evaluaciones independientes de su calidad. celdas de Paul Saffo (paul@saffo. las actitudes de los consumidores respecto del medioambiente. Una buena frontera es aquella compuesta por elementos que yacen en los irregulares límites de la plausibilidad. en última instancia usted debe confiar en su juicio e intuición. es el descubrimiento con evidencia en ondas de radio de que existe vida inteligente en algún otro lugar del universo. Un cono ancho lo deja con mucha incertidumbre. Dentro del cono estarían factores como la posible aparición de las tecnologías rivales (por ejemplo.UU. El pronosticador debe ser capaz de articular y defender esa lógica. Por el contrario. El cono puede estrecharse con refinamientos sucesivos. podría hacerlo perder las mejores oportunidades a su alcance. Las anomalías más comúnmente consideradas son los imponderables. Más importante. podrían tener un impacto desproporcionadamente grande. porque su probabilidad es tan incierta y su impacto tan grande. pero en nuestro esfuerzo por evitar la incertidumbre desechamos las anomalías por completo o intentamos convertirlas en las certezas que no son. Lo complicado de los imponderables es que es difícil para un pronosticador reconocer cabalmente las posibilidades bizarras sin perder a su audiencia. Imagine que es 1997. en California combustible) y la creciente preferencia de los consumidores por los autos pequeños (como los Mini). otro tercio querría conquistarlas y el tercio restante (los lectores de esta revista) querrían hacer alguna investigación de mercado extraterrestre y venderles algo. Pero los pronósticos eficaces proporcionan un contexto esencial que da forma a su intuición. Al mismo tiempo. Un tercio de la población mundial probablemente adoraría a esas inteligencias remotas. Las opiniones se agrupaban en los extremos. Ésos son sólo algunos ejemplos representativos (vea el recuadro “Cómo trazar el mapa del cono de incertidumbre”). un cono demasiado estrecho deja el camino abierto para sorpresas desagradables y evitables. usted todavía debe distinguir entre buenos y malos pronósticos. trataré de desmitificar el proceso de pronosticación para que usted pueda convertirse en un consumidor de pronósticos más sofisticado y participativo. Eso es lo que eleva a los pronósticos por sobre el oscuro reino de la superstición.S e i s re g l a s p a ra p ro n o s t i ca r e f i ca z m e n t e una lógica. Las anomalías –que podrían ser imponderables o sorpresas– son las que definen los bordes. REGLA 1> Defina un cono de incertidumbre Como tomador de decisiones. espero brindarle las herramientas para que evalúe los pronósticos por sí mismo. De hecho. El arte de definir los bordes del cono descansa en distinguir cuidadosamente entre lo altamente improbable y lo descabelladamente imposible. pero la incertidumbre es una amiga pues va de la mano con la oportunidad. reducen el espacio de decisión en el que debe ejercer su intuición. Amplían su comprensión revelando las posibilidades pasadas por alto y exponiendo los supuestos no examinados respecto de resultados deseados. Éstos son tendencias o eventos con pocas probabilidades de ocurrencia (bajo 10%) o con probabilidades que simplemente no se pueden cuantificar pero que. y para sopesar adecuadamente las oportunidades y riesgos que presentan. una herramienta que utilizo para delinear las posibilidades que se extienden desde un momento o evento específico. En las páginas siguientes. Muchos factores se toman en cuenta al delinear el cono de incertidumbre. Éstos son resultados que podrían ocurrir pero que son demasiado incómodos siquiera de contemplar. Mi ejemplo favorito de un imponderable. Incluso después de separar a los pronosticadores de los videntes y profetas. y la lista de resultados posibles– también deben ser considerados cuando se elabora un pronóstico. un crítico. pero el primer paso crucial es determinar la amplitud del cono. Ofrezco un conjunto de reglas simples y de sentido común que usted puede usar para embarcarse en un viaje de descubrimiento con los pronosticadores profesionales. en lugar de ser un receptor pasivo. pero el más importante es definir su amplitud. pero si ocurriera. Los factores externos por considerar serían las tendencias del precio del petróleo. Dibujar un cono demasiado estrecho es peor que dibujar uno demasiado ancho. Nadie sabe si alguna vez recibiremos un mensaje (los radioastrónomos han estado escuchando desde los 50).

El arte de la pronosticación está en identificar una curva en S cuando comienza a emerger. Las curvas muy grandes y ampliamente definidas están compuestas de otras curvas en S. Esta singularidad revela otra característica importante de las curvas en S cuando están emergiendo.UU. con los bordes atiborrados de anomalías distractoras y el centro de probabilidades ignoradas. y como resultado. el descubrimiento de una curva en S emergente debería hacerle sospechar que una curva más grande e importante merodea en las sombras. La postura correcta hacia Y2K era que se trataba de un imponderable.Seis reglas para pronosticar ef icazmente un grupo descartaba los calamitosos vaticinios mientras que otro acumulaba suministros para la supervivencia. pero los innovadores y los futuros pronosticadores que vislumbran la línea recta del comienzo de la curva en S. Irónicamente. lanzando a miles y miles de embarcaciones hacia occidente. hasta que finalmente se nivela e incluso empieza a bajar. La gente común simplemente se sorprende cuando un punto de inflexión parece surgir de la nada. más pequeñas. un buen pronosticador habría visto que era el momento preciso para un punto de inflexión y habría podido aconsejar a los portugueses de que rechazar la petición de Colón no era una decisión prudente. que es que son de naturaleza fractal. a menudo calculan mal la velocidad con la cual llegará el punto de inflexión. y todo el mundo sabe que los terroristas tenían una antipatía muy personal hacia el World Trade Center. Piense en el viaje de Colón en 1492. Incluso en ese semillero de cambios rápidos que es Silicon Valley. el nombre que se le dio a la brillante conjetura de Gordon Moore de 1965 que señala que la densidad de los circuitos de las obleas de silicio se duplica cada 18 meses. y lo hizo en el momento en que su descubrimiento cayó como una chispa en la yesca económica de una Europa recientemente emergente. mejor definidas y vinculadas entre sí. La televisión tardó 20 años. Y las pocas personas que tomaron en serio este imponderable fueron prácticamente ignoradas por quienes debieron estar más atentos. de modo que julio 2007 la forma más amplia de la curva de la Ley de Moore (densidad independientemente del material) seguirá creciendo durante algún tiempo. plantee preguntas difíciles sobre si un aparente imponderable merece ser colocado más cerca del centro. en pasar de ser una invención en los 30 a su despegue a comienzos de los 50. un evento con alto impacto potencial pero pocas probabilidades de ocurrencia. la mayoría de las ideas tardan 20 años en convertirse en éxitos 5 . es seguro que los ingenieros sustituirán materiales portadores más densos de circuitos (como materiales biológicos o a escala nanométrica) a medida que cada nuevo material alcance la saturación. Su descubrimiento cae justo en el punto de inflexión de las exploraciones occidentales. Todos podemos percibir las consecuencias de la Ley de Moore en las extravagantes sorpresas que nos brindó la revolución digital que nos rodea. cuando la fría realidad no cumple nuestras expectativas exageradas. su estrategia podría ser como pescar pececillos cuando se está parado sobre una ballena. nuestra decepción nos lleva a concluir que la esperada revolución no ocurrirá nunca. no se concentre en los bordes con exclusión del centro o será sorprendido por una certeza que pasó por alto. justo antes de que ocurra. los pronosticadores pueden equivocarse más que los observadores ordinarios cuando se trata de anticipar puntos de inflexión. Eso es peligroso porque puede llevarnos a dibujar un cono hueco. Si hubiera prestado atención a los viajes previos y menos exitosos. el 9/11 fue una sorpresa mucho mayor de lo que debió ser. fue el primero en regresar. La madre de todas las curvas en S en los últimos 50 años es la curva de la Ley de Moore. es decir. como consecuencia. Para un pronosticador. El resultado de que no ocurriera nada con Y2K fue que muchas personas concluyeron que habían sido víctimas de alguien que gritó “viene el lobo” y. Pero incluso en esto. la curva de la Ley de Moore aún se está desplegando –todavía es una “J”– con el punto más alto de la “S” fuera de vista. que empezaba con un avión dirigido hacia el Pentágono). los aviones comerciales dirigidos contra monumentos eran el material de las novelas de Tom Clancy en los 90 (inspirado por Clancy. avanza tranquilamente para luego explotar súbitamente. La parte difícil de las curvas en S es que inevitablemente nos invitan a enfocarnos en el punto de inflexión. hay una tendencia a sobreestimar el corto plazo y subestimar el largo plazo. En consecuencia. es igual de posible que respondamos de forma exagerada ante un imponderable inesperado viendo imponderables nuevos en todas partes. el momento dramático del despegue cuando se hacen las fortunas y comienzan las revoluciones. Siendo como es la naturaleza humana. Luego. Pero el pronosticador astuto mirará a la izquierda de la curva con la esperanza de identificar los inevitables precursores del punto de inflexión. REGLA 2> Busque la curva en S Los cambios importantes rara vez ocurren en línea recta. Colón no fue el primer explorador del siglo 15 en llegar al Nuevo Mundo. Como me dijo hace tres décadas el futurólogo Roy Amara. gracias al arduo trabajo de legiones de programadores que repararon el antiguo código. Lo improbable se volvió inconcebible. Los desarrollos más importantes normalmente siguen la curva en S de una ley de potencias: el cambio empieza lenta e incrementalmente. Pero finalmente se nivelará. rechazaron la posibilidad de que alguna vez ocurriera otro imponderable. incluyendo los años de la guerra. Después de todo. mucho antes de su punto de inflexión. Nuestras esperanzas nos hacen concluir que la revolución llegará de un día para otro. Una razón detrás de los cálculos erróneos es que el lado izquierdo de la curva en S es mucho más largo de lo que se imagina la mayoría de la gente. Por cierto. al menos en lo que se refiere a la densidad de los circuitos de silicio. Sobre todo. Si no ve la gran curva. ayudé a escribir un guión para la Fuerza Aérea de EE.

2002 2005 2007 2010 2015 Militar/ Industrial DARPA Grand Challenge I DARPA Grand Challenge II DARPA Grand Challenge III Dispositivos robóticos para carreteras I&D corporativo ROBOTS COMO ELECTRODOMÉSTICOS Debuta Asimo de Honda Asimo de Honda corre en una feria de electrónicos para el consumidor Electrolux Trilobite Roomba (VARIAS ASPIRADORAS ROBÓTICAS) (VARIOS JUGUETES ROBÓTICOS) Robots mayordomos para la tercera edad Robots domésticos Electrodomésticos robóticos Aparece el “Steve Jobs” de los robots Mascotas robóticas Robots de peluche Retiro de Aibo de Sony Mercado de consumo ROBOTS COMO JUGUETES / ENTRETENIMIENTO Pony robótico Butterscotch de Hasbro Lego Mindstorms Robosapien Acompañantes robóticos inteligentes 6 harvard business review .S e i s re g l a s p a ra p ro n o s t i ca r e f i ca z m e n t e Cómo trazar el mapa del cono de incertidumbre Un cono de incertidumbre delinea las posibilidades que se extienden desde un momento o evento específico. Mientras más cerca de la línea punteada se encuentre un producto o evento. mientras más cercanos al eje principal del cono. los pronósticos son para rayarlos enteros. y lo que vemos aquí es sólo una iteración. como lo hicieron las PC y la Web a mediados de los 80 y 90. respectivamente. Los eventos antes de 2007 indican que la actividad en esa área está creciendo. que podrían terminar siendo indicadores de vehículos robóticos para carreteras. En el cuello del cono se encuentra una especulación clave: ¿quién será el emprendedor que inicie la fiebre por los robots? Más adentro en el cono hay varios resultados posibles. más altas son las probabilidades de que esos hechos ocurran. mi primer paso fue hacer la distinción entre los robots pensados como electrodomésticos y los robots pensados como entretenimiento. disentir con ellos y descartarlos. Dibujar el cono es un proceso dinámico. Tomemos el caso de los productos robots. si ocurren. que es una medida de la incertidumbre general. En otras palabras. Note que he dejado bastante espacio en blanco. El factor más importante al trazar el mapa de este cono es definir su amplitud. más tiene en común con la categoría al otro lado de la línea. Al dibujar este cono. que han hecho furor esporádicamente desde mediados de los 80. son proyectos militares y por ello están ubicados lejos de la línea punteada del medio del cono. y parece que es sólo cosa de tiempo para que el sector despegue. En los límites del cono están los hechos menos probables –los imponderables– que. Por sobre todo. y para reemplazarlos por otros nuevos y mejores. el pronosticador determina el rango de eventos o productos que el cono debería abarcar. que es donde quiero agregar cosas a mi pronóstico o refinarlo. representada por una línea punteada en el medio del cono. Los DARPA Grand Challenges. pueden ser elementos transformadores (como la aparición de acompañantes robóticos inteligentes).

y así como nos disgusta la incertidumbre. Pero a fines de los 90. aunque el crecimiento explosivo de Second Life fue una sorpresa considerable para muchas personas. Incluso si percibimos el inicio de un cambio. desde la perspectiva de un pronosticador llegó más o menos a tiempo. fallas. y Silicon Valley está plagado de cadáveres de empresas que confundieron la cercanía de algo y la claridad con que lo veían. REGLA El novelista William Gibson dijo alguna vez: “El futuro ya llegó. Era sólo cosa de tiempo para que la curva en S que había empezado con Habitat empezara a crecer hacia los entornos sociales y los juegos. siempre será más seguro apostar a que los eventos se desarrollarán lentamente en vez de concluir que un cambio súbito flota en el aire. lo es todo. y ese evento curioso que usted no puede sacar de su mente bien podría ser una señal débil de una curva en S. los fabricantes de PC predijeron que en poco tiempo cada hogar tendría una PC que las personas ocuparían para procesar textos y usar hojas de cálculo o. nada verdaderamente nuevo calzará con las categorías existentes. El sentido de la oportunidad. Recuerde también que las oportunidades suelen ser muy diferentes de lo que predice la mayoría. Toda la parte de la curva en S a la izquierda del punto de inflexión está llena de indicadores. Aunque eBay prohibió estas ventas en 2001. Mediante sus avatares. rehuimos a las fallas y las anomalías. por definición. tendemos a ignorar los indicadores que no se ajustan a categorías conocidas. y los fenómenos regidos por el repentino y exponencial crecimiento de las leyes de potencias nos toman por sorpresa una y otra vez. Las transacciones reales relacionadas con Second Life y otras simulaciones online se estiman en US$ 1. el mundo virtual de Linden Lab donde los miembros crean avatares (alter egos digitales) en 3-D. que el secreto del éxito radicaba en la posesión de la propiedad. Actualmente. A comienzos de los 80. por ejemplo. casi 20 años después de que Habitat apareciera brevemente antes de expirar. Las empresas establecidas que vendían sus enciclopedias en CD rápidamente quebraron. cuando los juegos online para múltiples jugadores como EverQuest y Ultima empezaron a despegar. Pero. no creas que algo está cerca por el hecho de que lo ves con claridad”. instintivamente trazamos una línea recta en diagonal a través de la curva en S. un entorno online desarrollado por Lucasfilm Games en 1985. Pero si usted quiere buscar aquella cosa que llegue de la nada y a paso acelerado en los próximos años y cambie su negocio. para leer enciclopedias en CD.000 millones al año. Sólo que todavía no está distribuido equitativamente”. éstas anticiparon el reciente crecimiento explosivo del comercio en Second Life. y cuando las personas finalmente consultaron enciclopedias en pantalla una década después de lo pensado por los fabricantes de PC. No está claro en qué terminará todo esto. peor. las enciclopedias eran online. era propiedad de Sony. cosas que las personas no pueden clasificar julio 2007 3> Acepte aquello que no encaja y hasta tienden a rechazar. El mejor consejo que jamás me han dado provino de un ranchero que recordó un antiguo trozo de sabiduría popular: “Muchacho. La Internet tenía casi 20 años de existencia en 1988. La línea ascendente de una curva en S emergente es como una cuerda que cuelga desde el futuro. incluso los objetos creados por los usuarios. Una vez identificados los orígenes y la forma del costado izquierdo de la curva en S. Los fundadores de Linden Lab irrumpieron en la escena con Second Life en el momento justo y con la visión apropiada. los indicadores parecen meras curiosidades excéntricas o. La mayoría de las veces. privando a EverQuest del descontrolado crecimiento impulsado por las ventas de simulaciones de mundos virtuales). el año en que comenzó su dramática carrera hacia la explosión puntocom en los 90. las personas suelen subestimar la velocidad del cambio que se aproxima. nos perdemos tanto el avance lento al comienzo como el crecimiento explosivo en el medio. hay aproximadamente 12 millones de personas suscritas que participan en simulaciones de mundos virtuales como Second Life que tienen un impacto medible en dólares. los miembros participan en actividades sociales. Su primer antecedente gráfico fue Habitat. La mejor manera para que los pronosticadores detecten una curva en S emergente es sintonizándose con las cosas que no encajan. por sus siglas en inglés) fueron un exitoso nicho de culto en su momento. Habitat desapareció rápidamente. Debido a nuestra aversión hacia la incertidumbre y a nuestra preocupación con el presente. por supuesto. 7 . Un ejemplo clásico son las primeras ventas de los personajes y objetos in-game del juego online EverQuest en eBay a fines de los 90. lejana y disruptiva para el sector. Aunque las versiones sin gráficos de las dimensiones de usuarios múltiples (MUD. (Sony se equivocó en este punto crucial e insistió en que todo en EverQuest. las ideas inteligentes que parecieron perderse en el camino. es decir. busque los fracasos interesantes. porque hasta los escenarios futuros más esperados suelen llegar de formas sumamente inesperadas. que está empezando a cobrar impulso. posteriormente. Una vez que llega el punto de inflexión. El hecho es que todos somos por naturaleza pensadores lineales. señales sutiles que cuando se suman se convierten en sugerencias poderosas de lo que vendrá. fue para el entretenimiento. la situación cambió completamente. Volvamos a Second Life. Por consiguiente. pero indudablemente constituye una enorme curva en S. Pero cuando las PC finalmente fueron usadas en los hogares.Seis reglas para pronosticar ef icazmente repentinos. incluyendo la creación y venta de objetos virtuales usando una moneda (los dólares Linden) que puede cambiarse por dólares reales de muchas maneras. y aunque finalmente llegamos al mismo punto. como también lo hizo una serie de MUD con gráficos desarrollados en los 80 y 90. no el trabajo. y otras que evaluaron mal la magnitud de la curva en S sobre la que se hallaban.

cinco robots completaron el recorrido. Y una vez que los investigadores han pasado por el proceso de desarrollar una bella hipótesis. el capitán de la escuadrilla recibió orientaciones desde una estación de dirección por radio en Punta Arguello. suelen ignorar cualquier evidencia que contradiga su conclusión. La ambiciosa meta del Challenge parecía tan lejana como la cumbre del Everest. se efectuó en marzo de 2004. Un indicador: ¡los dueños de Roomba hoy incluso pueden comprar ropa para sus robots! REGLA 4> Sostenga opiniones fuertes con debilidad Uno de los errores más graves que pueden cometer los pronosticadores –o los tomadores de decisiones– es confiar demasiado en un pedazo de información que parece ser sólida sólo porque refuerza la conclusión que él o ella ya 8 sacó. y mucho menos entusiasmo. terminó en las rocas de Punta Pedernales varios kilómetros al noroeste. Es significativo que 19 meses es aproximadamente un periodo de duplicación según la Ley de Moore. La escuadrilla había navegado por estima la mayor parte del recorrido. Mientras tanto. Esta inevitable resistencia a la información contradictoria es responsable en una medida no menor de los procesos no lineales de los “cambios de paradigma” identificados por Thomas Kuhn en su clásico La harvard business review . Pero sólo 19 meses después. nunca antes habían mostrado interés alguno. no espere que esos robots sean las máquinas inteligentes capaces de realizar muchas tareas que aparecen en la ciencia ficción. desorientada principalmente por confiar demasiado en la navegación por estima del capitán. y. una hora antes del fatal viraje. que fue descartado por muchas personas como otra moda pasajera. a partir de sus propios cálculos. dispositivos más modestos que hacen bien una o dos tareas. y cuando lo investigué con el fabricante de Roomba. Es más. y sólo uno avanzó más de diez kilómetros en la carrera. La diferencia esencial entre las reacciones de los dos capitanes fue que el capitán del Delphy ignoró la evidencia que anulaba los resultados de sus cálculos y estrechó su cono de incertidumbre justo en el momento en que los datos claramente indicaban lo contrario. El primer Grand Challenge. en poseer una aspiradora. Las naves perdidas eran parte de DesRon 11. Más extraño aún. En los pronósticos. Casi al mismo tiempo noté que surgió repentinamente un nuevo frenesí por los robots. Es más probable que sean como las Roombas. es otro indicador persuasivo de que el punto de inflexión de la robótica yace en un futuro no muy lejano. y concluyó que la ubicación de su barco era mucho menos cierta de lo que se presumía. He aquí otro buen ejemplo. le pusieron nombres a sus Roombas. La orientación ubicó a su nave. me enteré de que dos tercios de los propietarios de Roombas le ponían nombres a sus aparatos y un tercio confesó haberlas llevado consigo de vacaciones o a la casa de un amigo para mostrarla. el capitán reinterpretó la información de orientación recibida de manera que confirmó su ubicación errónea y ordenó un brusco cambio de curso hacia la costa que se acercaba velozmente. Apostó que así era y salvó la nave. el Delphy. los indicadores vienen en grupos. Algunos lectores recordarán el vendaval de noticias sobre los dos DARPA Grand Challenges. habían concluido que estaban ubicados más hacia el norte y más cerca de la costa de lo que estimaba el Delphy. una escuadrilla de 14 embarcaciones que navegaba desde San Francisco a San Diego. al norte de su posición estimada. en que inventores e investigadores fueron desafiados por el Departamento de Defensa de EE. muchos datos débiles pero interrelacionados son enormemente más confiables que uno o dos puntos de información sólida. que ofreció un premio de US$ 1 millón. la escuadrilla. Convencido de que sus cálculos estaban correctos. Esa lección fue trágicamente resaltada cuando nueve destructores estadounidenses encallaron en las costas del centro de California la nebulosa noche del 8 de septiembre de 1923. el capitán del Kennedy hizo caso a las múltiples fuentes de información débil y contradictoria. como ingenieros que son. el Kennedy. iRobot.UU. En el centro de esta fiebre estaba Roomba. Por sí sola. La mayoría de los robots murió a escasos metros de la línea de salida. lo que permitió que el Kennedy y los tres barcos siguientes evitaran el desastre. El capitán no estaba del todo convencido. ordenó un cambio de curso que colocó a su barco a varios cientos de metros al oeste de las embarcaciones que iban adelante. como en la navegación. una económica (entre US$ 200 y 300) aspiradora “inteligente” del porte de una pizza. La forma que tomará la revolución de la robótica en ciernes todavía es demasiado incierta. En lugar de virar hacia el Canal Santa Bárbara. o que simplemente sean objetos tiernos para mimar. pero la duda que albergaban los oficiales de cubierta era suficiente para que apostara por algo distinto. El problema es que los hábitos de investigación tradicionales están basados en recolectar información sólida. Nueve naves siguieron ese desastroso curso. pero a medida que las naves se acercaban al canal. los oficiales de cubierta del undécimo barco. En contraste.S e i s re g l a s p a ra p ro n o s t i ca r e f i ca z m e n t e Como ilustra el ejemplo de Second Life. pero si la sumamos al éxito del Grand Challenge. Lo extraño es que mis amigos con Roombas estaban tan entusiasmados con estas máquinas como lo estuvieron con sus primeras Macs de 128K. ésta es sólo una historia curiosa. pero apuesto que será recibida con los mismos ojos desorbitados por la sorpresa y el mismo entusiasmo que alguna vez recibieron a las PC a comienzos de los 80 y a la World Wide Web a mediados de los 90. en el segundo Grand Challenge. para que diseñaran robots que pudieran competir en una carrera de más de 200 kilómetros en el desierto de Mojave.

nuevos jugadores emergentes.UU. y una julio 2007 inspección de esas similitudes nos permite enfocar el paisaje actual con rapidez y perspicacia: estamos en un momento en que el viejo orden de los medios masivos está siendo reemplazado por un nuevo orden de medios personales. entonces hágalo seguidamente. siempre están combatiendo la última guerra. Al comienzo. pero a veces rima”. hasta que uno mira cinco décadas atrás cuando a comienzos de los 50 aparecieron la TV y los medios masivos impulsados por ésta. como cuando saludamos a un amigo con este simple saludo: “¿Qué hay de 9 REGLA 6> Sepa cuándo no pronosticar . La parte más difícil de mirar hacia el pasado es saber cuándo la historia no encaja. El hecho de que temamos al cambio al mismo tiempo que nos fascina es una peculiar característica humana. El cambio está arraigado en nuestro vocabulario social. no los eventos idénticos. tal vez porque los estadounidenses hoy son más prósperos y. El pronosticador eficaz revisa la historia para encontrar las rimas. y sea el primero en probar que se equivocó. y ni hablar de la predicción. y. y uno debe hurgar lo suficiente en el pasado para identificar patrones. los ejemplos abundan. podríamos predecir exitosamente los próximos 12 meses del Dow o de Nasdaq colocando una regla en los últimos 12 meses y extendiendo la línea hacia adelante. Supongamos que usted quiere saber sobre el costo futuro del petróleo y su impacto en la economía. El momento actual exhibe paralelismos sorprendentes con ese periodo. Su próximo paso será tratar de descubrir por qué esto podría no pasar (y hasta ahora no ha pasado. recordando siempre que la historia –especialmente la reciente– rara vez se repite de forma directa. no los atajos. Parece desafiar totalmente la categorización. están batallando igual de duro. La tentación es usar la historia (como dice la vieja comparación) de la forma en que un borracho usa un poste de luz. Busque patrones similares. tal como evidencian las fuertes ventas de camionetas SUV en la última década. Podemos usar la textura de los hechos pasados para conectar los puntos de los indicadores presentes y así trazar un mapa confiable del devenir del futuro. Ése es el peor error que puede cometer un pronosticador. y los medio tradicionales impresos y de televisión luchando por un lugar. y los medios tradicionales no son los únicos tratando de acomodarse. usted concluye que por sobre cierto precio. los estrategas en ciertas áreas simultáneamente asumieron que Irak II se desarrollaría igual que Irak I y descartaron a Vietnam como fuente de aprendizaje porque EE. Al formular una secuencia de pronósticos fallidos lo más rápido posible. Una vez que una teoría gana una aceptación amplia. quizás el tema no les preocupa lo suficiente como para cambiar sus hábitos sólo sobre la base del costo hasta que el precio del crudo sea mucho más alto). se levanta evidencia contradictoria que finalmente resulta en un cambio repentino. como apoyo más que como iluminación. El problema con la historia es que nuestro amor por la certidumbre y la continuidad a menudo nos lleva a sacar conclusiones equivocadas. Cerró el trato justo cuando el modelo que AOL había desarrollado hace una década estaba siendo eliminado por nuevos retadores con modelos que les permitían ofrecer correo electrónico gratis. y está más que claro que en el caso del conflicto en Irak. nuestro espejo retrovisor histórico es una extraordinaria herramienta de pronosticación. sostenidas débilmente. pero si lo usamos adecuadamente. Pero el Dow no se comporta de esa manera. En todo este tiempo. Alguien escribió “la historia no se repite. con actores establecidos como Google y Yahoo. Piense en la incertidumbre que se generó en Internet después de que reventó la burbuja. vendió Time Warner a AOL creyendo erróneamente que podría usar fusiones y adquisiciones para propulsar a su empresa hacia los medios digitales de la forma en que lo hizo con tanto éxito con la TV por cable y las películas. por ejemplo. desde Microsoft a Google. Así que cuando busque paralelismos en el pasado. había “perdido esa guerra”.UU. si lo fuera. y tampoco lo hacen otras tendencias. los consumidores estadounidenses responderán como lo hicieron durante la administración Carter. siempre y cuando miremos lo suficientemente hacia atrás. Un buen pronóstico es lo opuesto: es un proceso de opiniones fuertes. siempre mire hacia atrás el doble de lejos de lo que mira hacia adelante. Y no tema mirar todavía más atrás si el doble intervalo no es suficiente para gatillar su intuición de pronosticador informado. Los jugadores de avanzada en la revolución de la información. El pasado reciente difícilmente es un indicador confiable del futuro.Seis reglas para pronosticar ef icazmente estructura de las revoluciones científicas (FCE. pero sostenerlas débilmente le permite descartarlas apenas encuentre evidencia que las contradiga. Jerry Levin. usted puede refinar sostenidamente el cono de incertidumbre hasta que sea capaz de fundamentar cómodamente una respuesta estratégica sobre un pronóstico contenido dentro de sus límites. REGLA 5> Mire hacia atrás el doble de lejos de lo que mira hacia adelante Marshall McLuhan alguna vez observó que las personas suelen dirigirse hacia el futuro mientras miran por el espejo retrovisor porque el pasado es mucho más reconfortante que el presente. Si usted insiste en hacer pronósticos. 2000). abrigándose y conservando la energía. Tener opiniones fuertes le da la capacidad de lograr conclusiones con rapidez. viene un largo periodo de estabilidad en el que la teoría permanece como sabiduría aceptada. Uno debe buscar los virajes. digamos US$ 80 por barril. lamentablemente. McLuhan tenía razón. sin embargo. La forma de hacerlo es crear un pronóstico tan pronto sea posible y luego desacreditarlo con datos nuevos. Otro caso al respecto: una broma macabra en el Pentágono es que las Fuerzas Armadas de EE.

primero ocurriría en el Sur de Asia o en la agitada Polonia antes que en Berlín. Toda la incertidumbre se centró en si la única superpotencia sobreviviente seguiría siendo una superpotencia. Al concentrarse en las novedades. la burbuja puntocom. no tome un solo pronóstico demasiado en serio. para desgracia de muchas start-ups. entretenerse y ver pornografía. hay momentos de incertidumbre sin precedentes cuando el cono se amplía hasta un punto en que el pronosticador sabio dudará y se abstendrá de hacer pronósticos. Como otros han observado. Por cierto. o participar en actividades humanas tan antiguas como intercambiar chismes. hasta software de detección que explora la Web en busca de sorpresas. Pasaban muchas cosas nuevas. un nuevo orden se reveló en 12 meses. En enero de 1989. el resultado fue muy diferente. la pronosticación no es más (ni menos) que la aplicación sistemática y disciplinada del sentido común. y naturalmente los gobiernos occidentales elaboraron sus planes según ese supuesto. protegida y segura dentro de su muro. el líder de Alemania Oriental. uno puede reconfortarse sabiendo que la situación pronto se estabilizará y que con un cuidadoso ejercicio de la intuición nuevamente será posible hacer un buen pronóstico. el que era sumamente estable pese al temor a una inminente guerra nuclear. Reimpresión R0707K-E harvard business review . como libros. es importante notar que hay momentos en que es relativamente fácil pronosticar. y en ese momento un pronosticador sabio se habría abstenido de sacar conclusiones y. pero en la base de esa revolución estaban los profundos e inmutables deseos de los consumidores y finalmente. las inmutables leyes de la economía. desde mercados de futuros. En retrospección. En efecto. ••• Los pronosticadores profesionales están desarrollando herramientas cada vez más complejas y sutiles para ver lo que se avecina. habría buscado tranquilamente los indicadores de lo que podría emerger de los escombros geopolíticos: tanto los ignorados indicadores que señalaban la caída del Muro como otros nuevos provenientes de sus ruinas geopolíticas. Tras esto. La mejor forma de entender el futuro que le espera es hacer los pronósticos usted mismo. y el indicador fue la invasión iraquí de Kuwait el 2 de agosto de 1990. vivimos en un mundo donde la única superpotencia existente es demasiado poderosa para ser ignorada y demasiado débil para hacer una diferencia. Por consiguiente. Pero aun en estos casos había una jerarquía de incertidumbres: cuando finalmente llegara el cambio. Por eso es esencial que los ejecutivos se conviertan en consumidores sofisticados y activos de los pronósticos. Irak II respondió esa pregunta: el orden unipolar bajo una superpotencia no es posible.S e i s re g l a s p a ra p ro n o s t i ca r e f i ca z m e n t e nuevo?”. pero en aquel entonces el mundo parecía encerrado en un orden bipolar de dos superpotencias. Después de todo. pero sin una Unión Soviética fuerte ya sea para detener a Saddam o para volver a agitar los sables. ser demasiado proclives a ver cambios puede ser una debilidad. ¿Conclusión? Manténgase escéptico ante los cambios aparentes y evite hacer un pronóstico inmediato o. Las únicas incertidumbres aparecían sólo donde las esferas de influencia de las superpotencias se tocaban e intersectaban. e identificar adecuadamente las oportunidades y riesgos que presentan. semejante acción habría desencadenado una crisis entre las dos superpotencias –parecida a la crisis de los misiles cubanos–. En este contexto. pasando por agregaciones de expertos y sofisticadas simulaciones computacionales online. Piense en los eventos que rodearon la caída del Muro de Berlín. El cono de incertidumbre no es estático. Es el ejercicio de su propio sentido común el que le permitirá evaluar la calidad de los pronósticos que reciba. Cualquiera que se hubiera tomado el trabajo de examinar la historia de las burbujas económicas habría visto lo que venía. Un cono cómodamente estrecho se dilató a uno de 180º. se expande y se contrae a medida que el presente avanza hacia el futuro y ciertas posibilidades ocurren mientras que otras se cierran. Esto no significa que usted deba aprender álgebra no lineal o convertirse usted mismo en un experto pronosticador. Antes del colapso de la URSS. los signos de colapso interno eran obvios. Las olas del futuro que viene arrojarán muchos indicadores más en su playa. Volvamos al vertiginoso vórtice de los 90. el cono de incertidumbre era relativamente estrecho y dentro de sus límites había varios resultados imaginables. muchos no se percataron de que los consumidores usaban sus nuevas conexiones de banda ancha para comprar artículos muy tradicionales. Pero no se detenga ahí. Erich Honecker. Y aunque los heraldos del futuro sentenciaron que sería un tiempo en el que las antiguas reglas perderían su vigencia. y antes de lo que usted piensa. Sin embargo. para los pronosticadores. por la sencilla razón de que incluso en periodos de cambios rápidos y dramáticos los elementos que no cambian siempre son muchos más que las cosas nuevas que aparecen. Por lo tanto. Pero el Muro de Berlín se vino abajo en noviembre de 10 1989. al menos. al igual que todas las anteriores. en vez de ello. y con él se derrumbó la certeza de los pronósticos enraizados en el supuesto de un mundo dominado por dos superpotencias. incluyendo el horror y la destrucción mutua. y hay otros en que es imposible. Pero incluso en esas circunstancias. declaró que el Muro seguiría en pie “100 años más”. los viejos imperativos económicos se hicieron valer con ganas y la burbuja puntocom se reventó. el nuevo orden geopolítico se hizo obvio: el cono de incertidumbre se había estrechado para abarcar un mundo donde la multitud de actores que alguna vez estuvieron agrupados en el ordenado campo de fuerza de una u otra superpotencia emprendiera ahora su propio rumbo.

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