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ISBN: 978-3-941404-29-8 www.acabus-verlag.

de
1. Auflage, ACABUS Verlag 2010 info@acabus.de
396 Seiten, Paperback
14 x 20,5 cm
Preis: 13,90 EUR
Das Ostfrankenreich im Jahr 963: In Begleitung
seines treuen Gefährten Konrad wird der
Benediktinernovize Faolán in das streng reglementierte
Columbankloster verbannt. Dort scheint jedoch nicht alles
mit rechten Dingen zuzugehen, und Tag für Tag wächst
auch Faoláns Sorge um Svea, seine große Liebe. Von dieser
Furcht getrieben, entwickelt Faolán einen gefährlichen
Fluchtplan um den eigenartigen Columbanbruder
Clemenza.

Etwa zur selben Zeit befindet sich der Edelherr Brandolf auf
der Suche nach dem verschollenen Grafensohn Rogar,
dessen ermordetem Vater er einst den Eid geleistet hat, sich
um den Knaben zu kümmern. Doch der Mörder von damals lässt nichts unversucht, um
dies zu verhindern.

Eines Tages trifft der Edelherr auf zwei verwahrloste Pilger, deren Identität einige Fragen
aufwirft, während Prior Walram, Graf Rurik und dessen Sohn Drogo bereits neue Ränke
schmieden.

Allerdings rechnet keiner von ihnen mit dem Einfluss jener Männer, die einst für den
Überfall auf die Grafenburg verantwortlich gemacht wurden ... bis das Schicksal ihre
Wege kreuzt!
Die Eiswolf-Saga. Teil 2: Irrwege

Die Geschichte um Faolán und Svea geht weiter: Viele Gefahren und neue
Abenteuer warten auf den jungen Novizen, doch seine Liebe zu Svea treibt
ihn voran. Ein langer Weg steht ihm bevor, während seine Feinde alles
versuchen, ihn davon abzubringen …

Faolán und Konrad sind an ihrem Verbannungsort auf sich allein gestellt. In dem
Kloster, das nach den asketischen Regeln des heiligen Columban geführt wird, haben sie
weder Freunde noch scheint dort alles mit rechten Dingen zuzugehen.
Den beiden Büßern bleibt nur noch die Hoffnung, dass Abt Degenar sein Versprechen
möglichst schnell in die Tat umsetzen kann und sie bald wieder in ihr Heimatkloster holt.
Doch als sich über viele Monate nichts an ihrer Lage ändert, ist Faolán nicht länger
gewillt, sich auf die Gunst anderer zu verlassen. Gemeinsam planen Konrad und er eine
Flucht, denn sie fürchten Walrams Einfluss in der hiesigen Abtei.
Die Planung benötigt jedoch viel Zeit. Über ein Jahr vergeht. Ein Jahr, in dem Faolán
immer wieder um Sveas Liebe bangt. Fernab der Heimat hat er keine Möglichkeit, ihr
eine Botschaft zukommen zu lassen oder über sie etwas in Erfahrung zu bringen. Wie
wird sich Svea als heranwachsende, junge Frau behaupten? Wie lange wird Alveradis ihre
hübsche Gehilfin noch vor den lüsternen Blicken der Männer beschützen können?
Doch nicht nur Faoláns Weg führt ins Ungewisse. Auch Edelherr Brandolf stößt immer
wieder auf seinen Widersacher: Graf Rurik! Der junge Ritter muss vorsichtig handeln,
um nicht selbst in Gefahr zu geraten. Zwar zählt er immer noch auf die Unterstützung
des Kaisers, doch er wird sie nur dann bekommen, wenn er den wahren Erben der
Grafschaft gefunden hat. Rurik ist aber ebenso daran interessiert, den Titel an seinen
eigenen Sohn weiterzugeben.
Eines Tages allerdings trifft der Edelherr auf zwei verwahrloste Pilger, deren Identität
einige Fragen aufwirft, während Prior Walram und der Graf bereits dabei sind, neue
Ränke zu schmieden …
Gerade als Brandolf bei seinen Nachforschungen endlich auf eine entscheidende Spur
stößt, überschlagen sich die Ereignisse unvorhersehbar. Nicht nur Svea und Alveradis
geraten dabei in Bedrängnis, sondern auch Faolán und seine Befürworter. Allerdings
rechnet keiner von ihnen mit dem Einfluss jener Männer, die einst für den Überfall auf
die Grafenburg verantwortlich gemacht wurden …
Die Eiswolf-Saga. Teil 1: Brudermord

Verrat und Intrigen im beginnenden Mittelalter –


Holger Weinbach schildert die mitreißende
Lebensgeschichte des jungen Waisenknaben Faolán,
der im Reich König Ottos I. als Novize eines
Benediktinerklosters aufwächst, unwissend, welches
Schicksal ihm bevorsteht ...

Die Greifburg des Grafen Farold galt als uneinnehmbar. Und doch gelingt es scheinbar
einer Horde der nordischen Barbaren die Feste zu stürmen und die Grafenfamilie zu
ermorden – bis auf Rogar, den siebenjährigen Sohn Farolds.
Traumatisiert von der Blutnacht flieht Rogar in den Wald, wo er nach Tagen des
Umherirrens von einem Mönch in das nahegelegene Benediktinerkloster gebracht wird.
Dort wächst er von nun an unter dem Namen Faolán auf, denn an die Zeit vor seiner
Flucht kann sich der Junge nicht mehr erinnern, selbst seinen Namen hat er vergessen.
Fluch oder Segen?
Zwei Männer suchen nach Faolán – zum einen Rurik, sein Onkel und neuer Verwalter
der Grafschaft, und zum anderen Brandolf, ein junger Krieger niederen Adels, ohne
Einfluss auf die Machtgefüge des Reiches, doch dem Erben der Grafschaft treu ergeben.
Während Brandolf Faolán zu seinem angestammten Recht verhelfen will, fürchtet Rurik
im Falle des Auftauchen seines Neffen um seine neu erworbene Macht. Steckt er etwa
hinter dem Angriff der „Eiswölfe“?
Faolán ahnt nichts von der Gefahr, in der er schwebt, obwohl diese näher ist, als sein
Beschützer Abt Degenar vermutet. Zudem muss der junge Novize den harten
Klosteralltag meistern lernen. Schwierigkeiten bereiten ihm dabei vor allem die
Feindseligkeiten des Novizen Drogo, Ruriks Sohn. Doch weder Faolán noch Drogo
wissen, dass sie verwandt sind.
Doch dann begegnet Faolán auf dem Markt Svea, ein keckes, rothaariges Mädchen. Sie
verzaubert ihn derart, dass Faolán zu Unachtsamkeiten verleitet wird, auf die seine
Feinde nur gewartet haben ...

Die Eiswolf-Saga. Teil 3: Wolfsnacht


„Die Eiswolf-Saga, Teil 3: Wolfsnacht“ (978-3-86282-008-5) erscheint voraussichtlich
im Frühjahr 2012 im ACABUS Verlag.
Der Autor
Holger Weinbach, 1971 im baden-württembergischen Buchen geboren, lebt heute mit
seiner Frau und zwei Kindern in seiner Wahlheimat Freiburg. Um seiner Leidenschaft,
dem Schreiben, mehr Zeit widmen zu können, hat er sich 2009 als Autor und Architekt
selbstständig gemacht. Seit vielen Jahren bewegt er sich privat in der Mittelalterszene
und recherchiert für seine historischen Romane nicht nur mittels Fachliteratur, sondern
mit Vorliebe auch an Originalschauplätzen in Deutschland und Skandinavien.

„Es mag auf den ersten Blick zwar nicht


so aussehen, doch Architektur und
Literatur sind zwei verwandte
Tätigkeiten. Beide setzen eine kreative
Idee voraus. Eine Vision. In beiden
Fällen setzt man sich zum Ziel, diese
Vision zu realisieren. Entwürfe werden
erarbeitet, Strukturen entwickelt,
Alternativen gesucht und wieder
verworfen. Es sind kreative Prozesse, die
nahezu identisch ablaufen. Was die
Detailarbeit und die Bauleitung in der
Architektur sind, ist bei einem
literarischen Werk der Feinschliff an
jedem Satz. Beides bedeutet harte Arbeit,
doch nur so entsteht am Ende ein befriedigendes Ergebnis.
Die Vision zu dieser historischen Reihe hatte ich bereits vor einigen Jahren. Da ich mich
privat gerne mit dem Mittelalter beschäftige, stand auch schnell die Epoche fest.
Zunächst als ein etwas dickerer Roman geplant, entwickelte sich der Plot mit den ersten
Überlegungen schnell darüber hinaus. Ein solches Projekt jedoch neben einem
Vollzeitberuf umzusetzen erwies sich als schwierig, ja nahezu unlösbar. Erst 2008
erkannte ich, dass eine Realisierung die Änderung meiner beruflichen Situation
voraussetzte. Als Selbstständiger kann ich nun die Zeit einteilen, zwischen Architektur
und Literatur, um beides zu einem befriedigenden Ergebnis zu bringen.“ (HW 2009)
Leseprobe
Aus Kapitel 3:
Anno 963 – Im Columbankloster

Die vier Wände seiner Büßerzelle waren das Einzige, was Faolán in den ersten Wochen im Columbankloster zu
sehen bekam. Im Gegensatz zum Büßerhaus des Benediktinerklosters gab es in dieser Zelle noch nicht einmal ein
Loch im Boden für seine Ausscheidungen. Lediglich ein hölzerner Bottich mit einem Deckel diente zur Verrichtung
der Notdurft, und dieser wurde nur hin und wieder geleert. Kot und Urin sammelten sich tagelang darin, doch
Faolán nahm den herrschenden Gestank gar nicht mehr wahr. Wahrscheinlich roch er selbst inzwischen wie der
Inhalt des Kübels, dachte er sich. Wie abscheulich es in der Zelle stank, konnte er nur erahnen, wenn er die
Gesichter der stummen, namenlosen Novizen beobachtete, die ihm wechselnd täglich Brot und Wasser brachten.
Immerhin wurde zu dem Krug Wasser auch ein Stück Brot beigelegt, wenn es auch von schlechter Art war.
Während Gewürze und Salz nur spärlich hinzugegeben wurden, schien der Müller für andere Beigaben im Mehl zu
sorgen. Immer wieder fand Faolán kleine Steinchen oder andere Fremdkörper im Brot, die ungenießbar waren. Es
hätte ihn nicht gewundert, wenn er eines Tages gar eine tote Maus darin gefunden hätte. Ob das dann ein Anlass zur
Freude oder zum Ärgernis gewesen wäre, darüber war er sich allerdings nicht im Klaren.
Solche Gedanken waren jedoch nur eine dürftige Ablenkung in der klammen Zelle, in die der nasskalte Herbst
ebenso Einzug hielt wie in die bewaldeten Lande jenseits der Mauern. Die Kälte vernichtete selbst das letzte Gran
Hoffnung, das Faolán noch gehegt hatte. Sogar das Bild des weißen Wolfes, das er Tag für Tag aufs Neue vor seinem
inneren Auge heraufbeschwörte, wurde zusehends schwächer. Je kraftloser er wurde, umso blasser erschien ihm
auch diese Erscheinung.
Faolán war inzwischen abgemagert. Er hatte noch nie zur Fettleibigkeit geneigt, sonst hätte er jetzt vielleicht
davon zehren können. Es dauerte nicht lange, bis sich seine Knochen immer deutlicher unter dem schwindenden
Fleisch abzeichneten. Hätte er nackt an sich herabgeblickt, so hätte er sich nicht wiedererkannt. Doch selbst dazu
war er zu schwach.
Jede Bewegung war zu einer qualvollen Anstrengung geworden. Aus diesem Grunde blieb Faolán meist den
ganzen Tag auf dem Boden seiner Zelle liegen und wartete, bis sich die Tür öffnete und die Tagesration
hereingereicht wurde. Dann schleppte er sich zur Schale mit dem Brot, und es dauerte oft sehr lange, bis er das
Stück gekaut und mit einem Schluck Wasser hinuntergespült hatte. Manchmal war das Brot so hart, dass er es erst
im Wasserkrug einweichen musste, ehe es überhaupt essbar war.
Faolán hoffte, dass Konrad in der Zelle nebenan diese Tortur besser überstehen würde als er. Die Verfassung
seines Freundes war für gewöhnlich um einiges besser als seine eigene. Vielleicht würde ja Konrad ihren Peinigern
zeigen, dass sie nicht so leicht zu unterjochen waren. Diese verzweifelte Hoffnung schwand jedoch mit jedem
weiteren Tag.
Faoláns Blick wanderte entlang der Wände, hinauf zu dem schmalen Schlitz, den man kaum als Fenster
bezeichnen konnte. Es fiel gerade genug Licht in die kleine Kammer, um sie bei Tage dämmrig trüb zu erhellen.
Dieses Dämmerlicht entsprach inzwischen auch dem Geisteszustand des Novizen. Immer häufiger war sein
Verstand getrübt. Manchmal verschwammen Tag und Nacht so ineinander, dass Faolán nicht wusste, ob er träumte
oder wachte. Manchmal glaubte er sogar, der weiße Wolf läge tatsächlich neben ihm und er müsse nur die Hand
ausstrecken, um ihn zu berühren. Doch allein den Arm zu heben war ihm bereits zu beschwerlich.
Umso verwirrter war Faolán, als plötzlich grelles Licht den sonst so dunklen Raum erhellte. Unter großer
Willensanstrengung drehte er sich langsam zur Tür hin. Das Licht blendete ihn, doch er zwang sich, weiter
hinzusehen. Die Tür stand weit offen! Sie schien ihm wie ein gleißend heller Durchgang inmitten der dunklen Wand
zu sein, die verlockende Freiheit verhieß und für Faolán dennoch unüberwindbar war. Zu kraftlos war er, als dass er
sich hätte aufraffen und hindurchgehen können.
Zunächst geschah nichts weiter, und Faolán wurde stutzig. Kein Novize erschien, um Nahrung zu bringen oder
um den Kübel mit Exkrementen zu entleeren. Trotz seiner Schwäche begann Faolán, sich mühselig aufzurappeln. Es
war kein Laut zu vernehmen. Er versuchte, sich zur Tür zu schleppen, doch Arme und Beine versagten ihm den
Dienst und er brach wieder zusammen. Ungläubig starrte der Novize erschöpft in die grelle, blendende Freiheit,
unfähig, der Verlockung zu folgen. In diesem Augenblick erschien eine dunkle Gestalt im strahlenden Licht. War es
ein Engel? Ein Verkünder seiner persönlichen Apokalypse?
„Entkleide dich!“, befahl eine unbekannte Stimme, die nach all den Wochen des Schweigens und der Stille
schmerzvoll in Faoláns Ohren dröhnte. Sie drang ohne Erbarmen in seinen Schädel, der wegen des ungewohnten
Lärms zu bersten drohte.
Obwohl kraftlos auf dem Steinboden liegend, versuchte der Novize der Anweisung Folge zu leisten. Gehorsam
lautet das oberste Gebot in dieser Abtei, hatte er sich in den letzten Wochen immer wieder gesagt, so dass er diesem
Gebot tatsächlich gerecht werden musste. Er wusste zwar nicht, wie er es vollbracht hatte, doch als Nächstes begriff
er, dass er sich stehend das schmutzige Büßerhemd über den Kopf zog und zu Boden gleiten ließ. Als er wieder zur
Tür blickte, war die Gestalt verschwunden.
Nackt und frierend wartete Faolán. Seine Sinne waren benebelt und er konnte keinen klaren Gedanken fassen.
Das Stehen war zermürbend und seine Beine begannen zu zittern, aber er wagte nicht, sich auf den Boden zu setzen.
Mit Mühe hielt er sich aufrecht und seine Augen offen, doch die Kammer schien sich um ihn zu drehen und drohte
über ihm zusammenzustürzen, ihn zu zermalmen und auf ewig unter den Trümmern zu begraben.
Da erschien die Gestalt erneut in der Tür. Wortlos schritt sie mit einem Eimer in der Hand auf Faolán zu. Der
Novize versuchte zu verstehen, was vor sich ging, doch erst als sich das eiskalte Wasser über ihn ergoss, begriff er
und fand zugleich schlagartig seinen Verstand wieder. Mit aufgerissenen Augen schnappte er nach Luft und hoffte,
dass sein Herz nicht stehen bleiben würde.
Der Mönch, der den Kübel über ihm entleert hatte, verschwand wieder. Hellwach und fröstelnd blieb Faolán in
der Zelle zurück. Das gleißende Licht wich in seinem klaren Verstand dem Bild eines erleuchteten Flures jenseits der
Tür. Als der Mönch darin ein drittes Mal erschien, warf dieser dem Novizen ein Bündel zu und sprach: „Zieh das an
und folge mir!“
Dankbar und erleichtert stellte Faolán fest, dass es sich bei dem Bündel um ein dickes, winterliches Novizenhabit
handelte. So flink es ihm seine zitternden Gliedmaßen erlaubten, streifte er es über und war froh, das grobe und
kratzende aber immerhin wärmende Leinen auf seiner Haut zu spüren. Mit großer Willensanstrengung brachte der
Novize seine Beine dazu, sich zu bewegen und trat aus der Zelle. Einen Augenblick später trat wenige Ellen neben
ihm noch eine weitere Gestalt auf den Flur.
Es war ein abgemagerter Jüngling mit zerzaustem Haar, schleppendem Gang und ebenfalls in ein Novizenhabit
gekleidet, den Faolán nicht kannte. Er schaute den Unbekannten genauer an und erschrak, als er begriff, dass
Konrad vor ihm stand. Sein Freund war in den vergangenen Wochen ebenso karg verköstigt worden wie er, und das
Resultat dieser Pein sah Faolán jetzt vor Augen. Konrads Gesicht war eingefallen, die Haut lag dicht an den Knochen
und seine Haltung war gebeugt. Er begrüßte Faolán mit einem dünnen Lächeln, das dieser unsicher erwiderte.
Dann drehte sich Konrad dem wartenden Mönch zu. Offensichtlich hatte auch er sich Degenars abschließende
Worte zu Herzen genommen und schien sich den Regeln der Abtei fügen zu wollen.
Der Bruder hielt es nicht für notwendig, den beiden Novizen seinen Namen zu nennen. Stattdessen machte er
kehrt und führte sie zügig durch die Abtei, so dass die beiden Mühe hatten, Schritt zu halten. Dabei erklärte er ihnen
mit knappen Worten die Funktionen der einzelnen Bauten und den Tagesablauf sowie die Regularien der
Gemeinschaft. Zu keinem Zeitpunkt verlor er ein Wort über Buße oder Sühne. Er sprach die beiden Novizen auch
nicht auf ihre begangenen Taten an. Vielmehr behandelte der Mönch sie wie zwei gewöhnliche Jünglinge, die in das
Noviziat aufgenommen werden sollten und die er soeben vom Tor abgeholt statt aus den Büßerzellen entlassen
hatte.
Der Kleriker nahm keine Rücksicht auf die körperliche Verfassung der beiden Novizen. Weder verlangsamte er
seinen Gang, noch sprach er sie direkt an. Es war ihm offensichtlich gleichgültig, ob die beiden auch nur ein einziges
seiner Worte verstanden, denn er sprach undeutlich und monoton vor sich hin. Faolán und Konrad hatten Mühe,
sich darauf zu konzentrieren, ohne den Anschluss zu verlieren. Einzig als der Bruder die wichtigsten Regeln des
Klosters rezitierte, blieb er stehen und sprach die Novizen direkt und gut verständlich an.
Bei diesen Regeln handelte es sich hauptsächlich um Gehorsam, Achtung und Respekt, vor allem älteren
Mitbrüdern gegenüber. Ein betagter Mönch hatte einem jüngeren gegenüber grundsätzlich immer Recht, selbst
wenn er im Unrecht sein sollte! Strenge und Härte waren zwei weitere Prinzipien der Abtei, sowohl gegenüber
anderen als auch gegen sich selbst. Die ideologischen Grundfesten dieser Gemeinschaft erschienen Faolán so simpel
und gnadenlos aufgebaut, dass er schon jetzt bezweifelte, sich je daran halten, geschweige denn gewöhnen zu
können.
Die Regeln kamen Faolán teilweise derart aberwitzig vor, dass er sich fragte, ob er sie falsch verstand. Konrads
Blicken und den klaren Worten des Mönches nach zu urteilen, entsprach es jedoch der nüchternen Realität.
Zunehmend begriff er, dass Abt Degenars Forderung, sich in dieses Kloster zu integrieren, einer kompromisslosen
Selbstaufgabe gleichkam. Nichts anderes erwarteten die Regularien dieser Bruderschaft.
Aus Kapitel 4:
Anno 965 – Über die Alpen

Die beiden Männer beobachteten den Edelherrn schon eine geraume Zeit. Lange hatten sie auf diese Gelegenheit
gewartet, doch bisher hatte Brandolf sich immer in den Reihen seiner Männer aufgehalten. Heute Nacht allerdings
war er ohne sie unterwegs, und zu ihrem Glück hatte er offensichtlich die Orientierung verloren, denn er hielt
geradewegs auf einen Abgrund zu. Einer der Verfolger war von normalem Wuchs, der zweite war groß und breit
gebaut. Beide trugen dicke Gewandung gegen die Kälte wie jeder Mann im Tross. Tücher vor Mund und Nase
verbargen ihre Gesichter. Sie sahen tatsächlich wie Meuchelmörder aus. Verstohlen blickten sie sich immer wieder
um, während sie einem Getreuen des Kaisers nachstellten.
Die Nacht war still. Einzig das Knirschen des Schnees unter ihren Stiefeln war zu hören. Nichts würde sie
verraten. Nicht heute Nacht. Plötzlich hielt der größere der beiden Männer inne. Er hielt den anderen zurück, der
sich daraufhin verwirrt umblickte. Schließlich sprach der Große mit polternder Stimme: „Er ist verschwunden!“
Der andere Krieger schaute wieder nach vorne und starrte in die verschneite Nacht. Auch er konnte nichts mehr
sehen. „Wo ist er hin?“
„Vielleicht war er dem Abgrund zu nahe“, schlussfolgerte der Große.
„Meint Ihr, er ist abgestürzt?“, flüsterte sein Kumpan, beinahe schon erleichtert klingend und versuchte, durch
den Schneefall hindurch etwas zu erkennen. Doch es war nichts zu sehen, weder der Edelherr, noch der Abgrund.
„Möglich wäre es. Wir sollten uns vergewissern“, antwortete der andere und setzte sich vorsichtig wieder in
Bewegung. Langsam näherten sie sich der Schlucht. Sollte der Edelherr in die Klamm gestürzt sein, so wäre ihnen
damit einige Arbeit abgenommen. Der große Krieger war es zwar gewohnt, solche Angelegenheiten selbst in die
Hand zu nehmen, doch er hatte auch nichts dagegen, wenn ihm das Schicksal einmal entgegen käme. So müsste er
sich nicht in Lügen vor seinem Kaiser verstricken, sollte er über den Verbleib des Edelherrn befragt werden.
Mit größter Vorsicht schlichen die beiden Männer voran. Schließlich wurde es im Weiß und Grau vor ihnen
dunkler. Erneut hielt der größere Mann den kleineren zurück. Etwa ein Dutzend Ellen vor ihnen tat sich der
Abgrund auf. Er war nicht deutlich zu erkennen, sondern glich einem dunklen Schemen, der auch eine Felswand
hätte sein können. Unmittelbar vor den beiden führte eine Fußspur direkt auf die Schlucht zu.
„Geh und sieh nach, ob er hinabgestürzt ist“, befahl die polternde Stimme des großen Kriegers. Der andere
gehorchte und schlich sich vorsichtig an den Rand des Abgrundes. Die Fußabdrücke im Schnee endeten dort
tatsächlich und es hatte den Anschein, als sei der Verfolgte hinabgestürzt. Weit und breit war nichts von ihm zu
sehen. Auch in der Tiefe war nichts außer Schwärze zu erkennen. Vielleicht würde man am Morgen eine Gestalt auf
dem Grund der Klamm ausfindig machen können, sofern man überhaupt so tief blicken konnte und der Schnee
nicht schon alles überdeckt haben würde.
Behutsam folgte der große Mann seinem Kumpan bis auf ein paar Schritte an den Rand der Kluft. Besonnen
suchte er mit einer Hand Halt an einem aufragenden Fels und spähte in die Dunkelheit. Er konnte ebenfalls nichts
ausmachen.
„Wenn er wirklich dort unten liegt, wird jede Hilfe zu spät kommen“, stellte der kleinere Mann zufrieden fest und
rieb sich dabei die Hände wie nach getaner Arbeit.
„Ich will es hoffen!“ Der große Krieger war in Gedanken vertieft.
„Weshalb hegt Ihr eigentlich einen solchen Groll gegen den Edelherrn Brandolf? Was hat er Euch angetan, dass
Ihr seinen Tod wünscht? Ist es eine Fehde, die Ihr austragt?“
„So ähnlich“, antwortete der große Krieger mit grollendem Unterton. „Er versucht, mir meinen Platz streitig zu
machen, seit ich den meines Bruders eingenommen habe. Nicht nur jenen an der Seite des Kaisers, sondern auch
den in der Grafschaft. Bislang waren seine Erfolge eher gering, doch im vergangenen Jahr hat er sich auf dem Feld
verdient gemacht und ist im Ansehen des Kaisers gestiegen. Diesem Günstling gilt es, das Handwerk zu legen.“
Er beugte sich noch einmal vor und schaute in die Schlucht hinab, ohne mehr erkennen zu können. Noch bevor
er sich wieder aufrichten konnte, löste sich plötzlich der obere Teil des Felsen, an dem er sich festhielt, und stürzte
neben ihm zu Boden. Erschrocken drehte der große Mann sich mit einer reflexartigen Bewegung um, wobei er
versehentlich seinen Begleiter anstieß. Der verlor das Gleichgewicht und taumelte mit rudernden Armen auf den
Abgrund zu. Die Augen des Mannes weiteten sich, als er seinen Halt verlor.
„Helft mir …“, war das letzte, was der kleinere Mann tonlos sagen konnte, ehe er mit einem schnell
verstummenden Schrei in die Schlucht stürzte.