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ESPANOLA DE

1,80 Euros

. [M®rmJIDij)@M1lll) ® ~ n~rrua" @l(3 -n m . f!illU[j)~

NUMERO ESPECIAL 92 pAGINAS

HrSTOLlIA MIUTAR N°~

JUNIO 2004

Edita: Aicafiii. Fi:emo's

D irector: CA~Lm FRESNO q.ESpg Redactor Jefe:: LklOO' ,MmINA FR.>.N .. e Adjunto a la Direccl6il: 'R,o:JAEL A. ~ffil1luY Lqm Director Artrstico: LUlS FR.ESNOCl\ESPEl' Susctipc iOlles:RoSAAloM ~ND Ez SANAllJiiA

Colaboradores:

1. A ALCAlDE, J. AI\I\AEZ; «(ZANAJ\IO»,AzA0LA, A BfLUDO, 0 BE,(j~i\" C. 0srJ'fJON, J. L Comb, J. J. FswANDEl J. F<ERNMtDEZ -COPl'fL, H. FJ\ANCq J. L G ClNzAlEZ SEItAANO, E. HERRERA,

R. 1l,qN, R. DE MADARII'Po, j. M. MANRIQI.)E, F, MARIN, J. MATA, A, MORTEM. LMoY;ol,.

C. Q'DONNElL. j. SAW L,;,ijRAZABAl, J. M. 'sALES , j.SfLl/ClA, G.TORRES, J. V~fl-, j. WARlITA

Co rrespensales:

iii, A,BALLE (PORTl)$L),S,.,ABRO!0V (RUSIAj,

M. Y,NONGIA (BWIL) CHRlS Go~s (REINOUNfOO) hI. W. NEULEN (ALEHMJIA), It NBBIIT (RElN0 UNIOO), F. S,EUt{GER (Ai.a1ANIiI) R.1;H.ANDQ, GiWso' (!J6UGIJAY)

lIustrado res:

LFREsN0, J. C, OeIDJA, J..(:m~9, fl.. BU)E1RO, C VEL:\ZqUEZ.

D. HERNANDEZ Buz.6N

Tratamlento fOt!:lgralko:

SANno.oo GuntRIIEZ. CORm

Tra~amiellto d,e datos y Web Ffv..N.cllco M, QUEJro

Dtsello; M;l,queta,ci611 e Impresi6n

PO'UGONO IN OLlSTl\lA!. S,o..N CIi.;lSTCBAl TELEF.: 963390583' 983 21 3,41 FAX: 983)9 05 B] • 983 2) 26 76. ~,'ilnAD(j,DE C~q5 N": 203B E-47011 VALLADQUq (B~ANA) email: quirolJ@quifOlledidolles.com

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QUiD/I rRO!<IBl1lA v-,~F'RO"Du,t06N fori\!. 0 phOAl b~ ~QiJJER TAAIW6 AQ,LJr FIlel.J~, ~ ~OTqRIZ.!,q6N iXPR$. DEUIlI1'O~'>i

. oa MOo DEl HISI'tO, .

QuRiiN 'EDICIoNES J:S lJHA _INDEPEIIIHEN:IE Y .NIl 5E HACE IIES~ NECESAAlJ.IjIENlE, DE lAS OI'1NIONES EXl'RESADM POO UIS AIlTOIIES EN sus PIIOPIOS TRAIIAlOS. DE IGlIAI. ,~ lOS AlII'OR£S NO HAN DE COMPt.R1IR, ~ RlAMENTE, LA liNEA ;EDmlRIAI. DE QuRWi 'E1>IeIoo.E5.

ED TORIAL

Presentam. os a !0d. os nue.s.trO.S.lec~~re.s u. n nurnero extepcib~a.'I,?e "Revista EsPQnoia de Historia Milltsr". Y hablamos de excepcio-

ow; naliqael por dlversos motives que pasamosa enurrterar,

En primer lugar, nunca hasta ahora REHM habra acornetido un tr:abajo exelusivamente rnonografico para conmemorar un anlversarto: pero anauzada la magnitud del evento: los sesenta anos del Desernbarco de Norrnandla, nos ha parecldn oportuno dedlcar uri ejernpler complete a narrar los porrnenores ,del aeonteeimlento que cambia el rumbo de los aeontecimientos bslicos en el segundo confllcto rnundlal,

En segundo lugar, ctrando deblera de tratarse de un numero sencillo de la revlsta 18 arnplltud y trascendencia de los qcontecirtli.entos narraeos nos ha obligadQ a ampliar su extensian basta convertirloen un nurnero doble,

Ad'eliJas, con este nurnero eerraremos 10 que pudieramos: dehominar primera €ipoes de REH,M ya que a partir del proximo,. vamos a estrenar.algunos eamblos, de imagen que arectaran, basicamente, a La estetica de la revista.

Por ultlme, este eiemolar de REHiM esexcepctonai porque ha sido elaborado integramente por des rnagniflcos y reconocidos colanoradores ,de nuestra editorial: Juan Vazquez Garcia yCarlos Caballero Jurado, a qulenes' desee aqui agradecemos plibJicamenteel esfuerzo reaJizado pa'r<;i poder eontar, en tiempo, forma y lugar, con los rnanuscrltos origlnales.

Eo 011"0 Olden de COSaS, hernos de referimoa -oer mOltiples metivos que vlenen al paso- al renacimrerrto de la pelemiea que clertos sectores reaccronartos elntcleranteacatalanes (aunque .con pa'teAte oficial de progreststas y democretas) suben al debate cada vez que tienen ocasren, can respecto a clertosdocumentos conservados en el Arch iva de I a Guerra Civil de S;a!amanca.

Habl an de "incautaclon" pues asf rnanlflestan y relvtndlean sus -an.si as de independencia: para ellos la Guerra Civil no fue un c.onflicto fratrleida entreespafioles: fue una guerra de conqulsta en la que Catalufta, entre otros, petdi'Q su lnexistente scberanla, fue ocupada y parte de GSus? "papeles" fueron incautados y llevadosatierra extrana delenernigo invasot (Salamanca), donde todavla hoy, perrnanecen seeuestrados. GSe acuerdan de un pariamentario vasce, que a finalesde los allos setenta "resoato' una-bandera del Museo eel Ej~rcito?

"sera ped i r cemasteoo, sj reelam amos corcura a los resporrssotes pollticos en la materia? .65e puede admitir como rnativo de eonflicto y moneda de cambro politico la desmernbraolon de un archivo hist6ricode ambito- naclonal?

No dudamos de las buenas lntenclones de la rnayoriade las personas sensatas relaeionadas coaeste asunto; aun asl, nos permitlmos recordar J:l tcdes elles Io dificll que es eonseguir aunar esfuerzosen pas de un obje' tlvo cornua ... y 10 sencillo que es deshacerlos.

Frases que hicieron ,Hist.oria

"Si se puede, hacer, esta becbo,

S; no se puede hacer .•• se hara'"

Anonlmo

Editorial

Antes del dia D.

Nin,gu.r1a bptalla deIa II Guerra MlJn_aj~1 as tan asequibl,e para litl Mtudiosti espanal coms 18 de Normaftdla. Nuestro c'pnbcifnJertto sobreet gran cohtltcto mundtal se basa, fundamentalmente, en fuentes nertearnerlsarras; 'britflnio,as y frqi1oeses, yen tcdos eses eas'ds sa ha Due.std Ui'l t!nfasls, es,P?CiBI en esta I:tatalla tretande {;fe bonsd~ lidarsu lrnportsncta deerstva par-a lassuerte del conflicto y 103 gran victoriC1 a1canzada par las trqpas>'lliaQ8s y la r-esistenci.i:'I franeesa sobf!@ unas iloderOSlsim,as fuerias 'alerriarips, Nad:8 de"esto es verdaO. Por mueho ql::!€J les cussts recorroeerloa los historiadores occjdentates, 103 suerte r;le; la guerra ~ decid"i6 an@1 Franta del Este, y rnuche art~es de JunfQ 'de "1944. ,s118 Wehfrnaeht no se huDie.sed:es:angrado enne 1941 y 1944 en elfrente oriental, aleeher pie a tierra los alledos, hllbierafl tentdean'teetblmlents pienq'istintq.

La genesis de Overlord

EI prihle:r Plahde ihvasj6ii del ,contlrtehte eUrG~b,tras ta irrupci6n de les Estados Uni,dos en la II Guerra Mundisl, se €lIsen\':> en ln~rZ0 de 1942, y s:Li,a~tTfit;;'e fue elgeneral nQrteamericano DwigHt E, Eisenhower, A P13rtir ee' ese moment~, .se .sucedJeton Vqrios pl13hes de invasion de Francia, can dlversos maiiC:es estrategicos,aunque en. tedos elias subY13cfa ~a' ide-a de a-liyLar la pri?si6n ~obJe la U'ni&h Sovielic.a, que., a duras penas, sObtevMa a I'as devastadoras derrotas Que Ie habla'inflingido ta

Wehrmachf. '

Dia D: eI desp6egue aleman

El .6 de junle de 1944, el frente ,cgstero entre EI Havr~ y Chereurgo esial3.a ,c~l'liert0 <jlJigirSl'mente' QQr tr~ii1 Qivi,s~ones "e~t:atfpas,": fa 7U~, Ia 7~6i!" Y Iq 709~, ~as 'tres eran Divisiones de I ntanterlp , concebrdas espe.oifl&amente para tareas de ClC!ul2acio_n en la costa C1.tI:antica. Sus plantUlas 'Se O_QmpOllfahae acldadcs de ,availz,;u;la'€dad, SL! equipamiento er'a coh arrnas oe'"botin, y SU movilidad, practiommente. aula. CUando Hitler y Homrnel llarnaron la ateneton score la ex:tre'r:rra"cta"deblli~ad'd,e lasd?t\,?ns-as de Nor.rh~hdia, S6 decidio ref0t-zar las p:Jayas de Ie zoria sep_tentrienal, 'ehViando la 352~ DivisIon de Infantetla, unidad tiisona Y no 'mLlY fogueada, corttrarla-

mente a 10 que se viene afirm?npd',. ., .

EI dia mas largo

Dad'0 q~e Ips aCQntecim'i,en"tros o.el 6 de juni'0 de i944 tuvieron lugar, mas 0 menes, simultaneamfi:nte I'll') vqrigs luga-re.s a 113' vet, Y sigtJiend® un patron ci"asico, descrit51rerrros ias acetones mas importarrtes en cada una dela.s playas y lugares de at~rtizaJ~ de las unidades-eerotrartsportadas, de Este a Oeste,

Los primeros dias de combates

Pese '8 10 precartc de la situ8eion de los Aliados al acebar el dla D, al no haber logrado los al,emanesdejioilier a IQ:Sir:ivas6re~ 81 mar, ta suerte final de 18. batal'laesiCjba sentenG.iijda. LQ t;J:~sP~OJ:Wl'ci6A ge medias era tal que, una vez su perada ,eJ memento oe\ecii ar ple a tie Fra, de e:xtrempd<j; rragllidaej tactics ~ara los Aliacjps".,el cernbate se ccrwertla.en 'una batalla de desgaste que Ie Wel1fmacht'nunca godria

Mn~ - .

I S.O.S. Museos _

Un recbrricJo hf,st6rico y tU)fstjCQ PQr lOs lugares: d.E:1 desembarco de Normandfa.

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UNlo2004

por Carlos Caballero Jurado

Ninguna batalla de la Segunda Guerra Mundial es tan asequible para el estudloso espanol de Is II~ Guerra Mundial (IIi! 8M) como la de Normattdfa, Nuestro cenoclmlento de Is II~ GM se basa fundamentalmente en fuentes nor tearnerlcanas, brltanicas y francesas y, en todos esos casos, se ha puesto un enfasls especial en esta batalla, tratando €le consclldar estas ideas: (a) la batalla de Norrnarrdla fue la mas declsiva para la suerte final de la II!! GM; y (b) los Ejercitos aliados -y tamblen I~ R~sistencia francesa-, vencieron en ella pese a tener enfrente a una:s poderoslsimas fuerzas aleman as. Nad"a de esto es verdad. Por mucho que les cueste reconocerlo a los hlstoriadores cccldentales, la suerte de la guerra se decldlo en el Frente del Este y rnucho antes de junlo de 1944. Si la Wehrmacht no se hubiese desangraeo hasta la extenuaci6n entre 1941 y 1944 en €II Frente del Este, .alechar pie a tierra los Aliados en jt.mlo de 1944 h ubieran ten ide un recibimiento muy distinto.

Las fuerzas armadas alemanas en el Oeste.

EI conjunto de las fuerzas terrestres alemanas en Holanda, Belglca y Francia estaba bajo la autoridad del Oberbefehlshaber West (OB West, Comandante en Jefe para el Oeste), encarnado en el mariscal Von Rundstedt. Baja su autorldad se encontraban mandos territoriales, y dos Grupos de Ejercites. Los rnandos territoriales cubrlan desde Holanda a la costa medlterranea y consumian una buena parte de los eteotlvos estacionados en Europa Occidental, ya que todoe: territorio debTa quedar cubierto por una red de Kammanoeturen que admlnlstraban los paises ocupados. Cuando se nos dicen los efectivos a las 6rdenes qe Von Rundstedt el 6 de junio de 1944, se nos escamotea que muchos de ellos eran tropas de ocupaci6n, oficinistas de las KarnrnandCituren, y que las unidades "de eornbate" de estes mandos territori ares eran Batallones de reservistas cuyos miembros 'terrian tal edad que los franceses los bautizaran como I as /, Bismarck Jugend".

Oasarnata armada con un 28 ern Schlffskanone L/40 de la MKB Graf-Spee de Lochrlst 7.jMAA 262.

Pero a las 6rdenes del DB West existian dos Grupos de Ejercitos. EI Grupo de Ejerc"itos "B" (GE "8") tenia como cornandante aJ marlscal Rommel y su sector iba desde el sur de Holanda hasta el Loira (las tres Divisiones encargadas de

EI mitico mariscal Rommel, Comandante en Jefe del Grupo de Ejercito "B",

la deterrsa de las costas de Holanoa ~I norte' de la dessrabocadura del Rin tormaban U,1'l' Cuerpn de Ejercito independiente),. EI GE "8" lnolula 81 poderoso 15'Q EjeJGlto del general Von SaJr'i1uth (entre. la desembocadura d'e.! Rln y la de'l Orne) yeJ menos potente 7g Ejeroito del general Oolm,i3nn, cuya area de defensa se extendla basta. el Loi ra, EI Grupo de Ej~n}itos"G" delgeneral Blaskowitz era mucho mas debit. Su l,g Ejercito defendia la ' costa entreet Loira y la frontera esparioia, misntras que E:!I 19Q Ejerctto seencargaba de la casta medlterranea Trances'S. Tarnbien con entidad de Ejercito existJa otto mando, denominado Panzergruppe West (Grupo Blindado Oeste), alae ordenes del general Vorl Schweppenburg. En prinoipio surnision no :efa tacnca, s1M la reorgamzaeict: e lnstrucclon de las unidades panzer que, can tal fin, se acantonaban sobre suelo franco-belga.

'Sabre UI'1 mapa desrtuacloncue nos muestre las fuerzasalemanas en Europa Occige_Gtql nos eneontramos un respetable numero de. Divisiones GIs lnfanteria. Un analisis trias detallatlo revels un panorama rnuy d istinto, CiAendo~nos eXclusivp:mente al GE'''S''; enccntram"G~ eJ s:ig~ientep$notama: (A) 1.6 Qivisione& estatieas. Se tratsba de untdades creadas especificarnertte para guarnecer la Atlantikwall .. Compuestas par personal de edad avanzada; sin riinguna motertzaclon. con armas (:Ie b,btrn de guerra, Algunos de sus natalianes estaban comouestos por per~ sonal can alguna dglenc'ia espeoiiiea (estornacales; . de audlelen, etc.) . .Sus det5ilesefe€tivos' de 'infanteria hcibian sido reforzadbs

insertando en elias 8-ataJlones reclutados en la l)RSS, los Ostba, tsitlone« (Bata II ones o ri enta i es). (9) 2 Divisiones de Carnpafia de la Luftwaffe. Formacaspor personal excenenterlorre 103 FuerzaAerea,

En muehos ssctores de' la costa frances a se carecla de toda tortitlcacton, d lgna de tal nomore, para la Infante'ria

reelclado para el combate terrestre, Mal instruidas y encuadradas, estas unldades 'se hablan reVel,ado un tracase eh Ies frentes Q:perativos, (C) 2 Divisiones de ReserVa:

Eran \J nidad,es que eneuasraban recJuta$<Eiur:9nt~ su perredo de' instruccton ba.sloa. A fin de rerorzarla d~bil guarnici6h alemana en Fran" cia se ,e:stablecieron varies de estas unldades e'n suefo frances. (0) OJ,ljisi.ories "norrnales" de Ihianterta. Constituidas son las plantilias normatlzaeas, armadas c'QP material germane, esta,s pel:1f'6JI haber side las mas potentes de su tlpe .. Sfn embargo la realtded es que. setrataba en general de Divi~ slonea en oroceso de creaelon 0 de re0rgahfzacion, tareas que se realizaban sobre suelo frances.

OESPUEGUE DE LAS FUER.ZAS TERRESTIlES

, DEL ALIO MA·NoooelO.ESTe ..

i!!!!I I!i! I!!!!I ~ UM.LJ.E'G:R,'JJ"P05-:D-.E..EJI1i:!:OTOS.

• • •• l.iMTIE EJERCrrOS

Ia Di"":WGRIlS ar~l1CA5 ~ n:MS!Q:t4~ln: lNP~.

IfIIII :DIvlS.i:nrlES _Ei~ ~-!'Lf;t"",= OJ! lA '-l!uw"'f~ mil o-w.tS.E~~1:5 ru; REs-:rnV.A C[NSIJl.U([IO,N) IIlI o:rvtSIOI'rl£S •• ... It ... C"ltI1S1AS

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Cuando las unldades de este tipo hahian terminado este tlpo de procesos, eran enviadas al frente oriental. Siernpre para el GE "8"

,

encontramos 8 unidades de este tipo trente a las 20 de los tres tlpos anterlcres. (E) Divisiones paracaidistas y asrctranspcrtadas. En el area del GE "8", Y mas concretamente en el 72 Ejerclto, se encontraban tres Divlsiones de Paracaidlstas de la Fuerza Mrea y una Divjsi6n Aerotransportable del Ejercito. SEl trataba de unidades en proceso de constituclon que debian formar parte de las tropas de reserve a disposici6n del Alto Mando de las Fuerzas Armadas bKW

, 1

preparadas para ser transportadas a cualquier sector en crisis, perc ninguna de estas unldades era, en poder combative, equivalente a las unidades paracaidlstas veteran as.

ASI pues, en resumen, el GE "8", la mas poterite unidad alemana en toea Europa Occidental contaba con una pobre infanter'ia constituida pdr 20 Divlslones practicamente estaticas y solo 12 quegezaran daatguna movilidad. Pese a que la poSibilidad de un desembarco anglcernertcano en Francia era -cada Vel mas oercana, las veraees exigencias del' Frente del EsJe habtan obligado a una Qon·

La. artilleria ~de las Divisione$ de defertsa costera solo contahan coon plezas obsoletes 'Y de botfn de' guerra, que no gozaban de la ventaja de contar con fortificaciones dorid~ lnstelarse, En la lnstantanea un oaMn de 15 mm FK 231 (fl Sohnelder, pusde batlr la playa en de Fecamp leil La Alta Norrnandla) desde 10 alto de Iso acantltados que la bordean,

tlnua debilitaclon de la infanterta desple~!?da en Francia. Entre julio de 1943 y junio de 1944, el 08 West habla tenido que ordenar a sus Divisiones que se deshicieran de sus 30 mejores 8atallones, para mandarlos 131 frente del Este, donee se encuadraban en las exhaustas Divislones alemanas. En el misrno periodo, 45.000 501- dados de la quinta de 1923 que servlan en Francia hablan partido con destino a otros frentes, siendo sustttuidos bien par soldados de edad avanzada a por jovenclsimos reclutas. A cambio de los 8atallones enviados a Rusia, se reclbieron Batallones compuestos por rusos, ucranianos, armenios, georgianos ... Los miembros de estos Ostbatai/lonen, que se habian alistado para liberar' a sus paIses del yugo stallnista, se consideraban estafados por los alernanes porque los usaban como mercenaries envlandolos a patirse en las costa~

Los ingenieros de fcrtificeciones alemanes disenaron ernplazamlerrtos de medelos normalizados para los distintos tipos de armas. Este que aqui vernos permltia sacar el maximo rendlmlento a las ametrailadoras.

atlarrticas contra tropes a las que no constderaban enemigas. Otras muchos soldados "alernanes" del GE "8" 10 eran solo en apariencia, Se trataba de los Ilamadas volkedeutsche (alemanes etnlcos). Entre 1939 y 1941, much as checos y polacos hablan considerado oportuno hacer constar que contaban con algun antepasado aleman, para que los alemanes los conslderasen "germanizables". En 1943 empezeron a ser movilizados en masa, a pesar de que muchos ni tan siquiera sabian decir gracias en aleman. Eran considerados poco flables para ser enviadas al Frente del Este, pera Francia parecla ser un buen destino para elias. Para cornpletar la macedonia de nacionalidades hay que hacer constar que. en todas las Divisiones extsnan 10 que los alemanes llarnaban Hiwis (HilfswiIJige, voluntarios auxiliares), que ocupaban puestos en Jas plantillas .que no eran de cambate (coeineros, conductares, etc.) En el Frente del Este, estos puestos de Hiwis eran ocupados por personal de origen sovietico. Tamblen los nabla de este origen en las unidades sabre suelo frances, pero en este case eran muy habituales los hiwis ltallanos, reclutades entre las miembros del Ejercito que se nabla rendido en septiembre de 1943.

Los Panzer en el Oeste.

El' panorama en el easo de las fuerzas acorazadas no era mas

M E::c: [8 tt»)=.,:====-HJSTORIA MILl11\

PanzerkampfWagen V Ausf A Panther de la 311 Cornpania del 1./2. SS-Pz. Rgt. de la Division -Vas Reich" r,

llustraclon: Julio Lopez Caeiro

satisfactorio. EI territorio francobelga era utlltzado, desde1942, para organlzar, equtpar y entrener tropes panzer que, en 'cuanto alcanzaban la debida operatividad, eran enViadas a otros frentes, En junio de 1944, sobre suelo francobelga, entre la desembocadura del Rin y la del R6dano, tenlan asiento seis Divlsicnes acorazadas del EjerCito, tres Divisiones aeorazadas de las Waffen 88 y una Divisi6:nde granaderos blindados del rnlsrno cuerpo. Ademas se contaba can dos Batallones 88 de Carros Pesados. equlpados can Tiger Todas estas fuerzas estaban mas a rnenos operatlvas, condistintos grades y niveles de equlparniento. Tambien en fase de organlzacion y eeutoamlento nabla otros nueve Batallones acorazados, pertsnecientes a Divisiones que operaban en ese memento en el Frente del Este que estaban recibiendo 10$ carros Panther. 8i dos de ellos contaban ya can todo su material, los

Pan;r;erkampfwagen VI Ausf E Tiger I. Los efectos del canon de 8,8 cm KwK 36, L/56 -con el que estaoan cotados este tipo de carroll. de combats- era tetales para los carros ·al I ados. A pesa r de ello, debido a su escasa prod,uccr6n -1 .. 354 construldos entre Julio de 1942 y agcsto de 19.44-, poco pudieron influir en el desarrollo de los acontecimlentos.

llustraclon: Julio Lopez eseiro

restantes apenas pasaban de ser unidades sabre el papel, En esa misma situaci6n habia dos Batallones Pes ados independientes que lbana ernpezar a recibir sus Tiger al pro.ducirse el desembarco. Completaban el cuadro otros cuatro Batallones acorazados independientes equipados con carros de botTri de guerra, capturados a los tranceses, que incl ulan incl uso algunos venerables Renault FT 17. La penuria de carros de combate era tal que algunos Batallones acorazados, en vez de estar dotados con panzers 10 estaban con sturmgeschutz.

8abemos que los Sturmgescniit: III eran un arrna terrible, no solo como arti llerla de asalto, sino tambienen la guerra de blindados. En junio de 1944, mientras

que en el frente del Este habla desplegadas 32 Brigadas de SturmgeschDtz, a las 6rdenesdel 08 West solo existian dos del Ejercito (y una de los paracaldistas, que apenas habra empezado a organizarse), Por supuesto, otros ejemplares de Sturmgeschi.itz se encontraban sirviendo formando Cornpafilas en los Grupos Cazacarros de algunas -muy afortunadas- Dlvislones de lntanteria, En este tlpo 'de unidades, los. Grupos cazacarrcs, podian encontrarse otras unidades blindadas con traccion sobre oruga. Los germanos hablan desarrollado varies disefios de panzerjager, mas 0 menos acerazados, entre ellos los celebres

Ma.rder. Psro estos ingenios se vieron rnuy raramente en Francia, donde en cambio Se realizaron adaptaciones mas 9 rnenos artesanales de ingenios cazacarros a partir de los ohasis de diversos vehlculcs oruga acorazados gatos ..

En conjunto, las fuerzas acorazadas de todo tipo a disposici6n del 08 West eran debilea, y estaban desplegadas sobre un gran espaclo. Mas que unidades veteranas eran tropes. en proeese fie forrnaclon. Y, sih embargo, S8 'las censideraba cleves de oara a un eventual dssembarco. Por ella existfa una gran disputg sabre qulen deblaccntrelarlas. EI OKW exigia eontar can algunas de ellas como parte de su Heserva Estrategica, para situaciones de crisis. En

an ecrrstantemente y una d.eellas, por ejemp.lo, habia sacado de Francia ados Divisiones Panzer 55 (la wFrundsberg» y la «Honenstsi» fen») que, sin embargo, haolan sido organlzadas sobre suelo francl~s preclsarnente para emplearlas co ntra e I es pejad odese mbarco. Podlan surgir contratlempos en eualquter otro lugar. En marzo de 1944. par ejemplo, los alernanes naDiah tenldo que' ocupar Hungrla, para' evltar la repeticldn de Un'S experiencia "a 10 Badoglto", Para atender tales contingencies, el OKWse reservaba celo.samente la autorizaciQn de empleo de las Divisiones Panzer S5 1~ "Leibstandarte» y 12~ "H1tlerjl-!gend», la Division «Panzerlehf" (del Ejercitb) y la 1711 55 de' Granade'ros BIi.i'Jda'dos ..

Von Rundstedt, por su parte, queria msntener el resto de las tro- _ pas blihdadas enel Oeste tiajo Sus 6rdenes ya una cisrta distancia de la costa, para que pudieran intervenir en Is: direcci6n en que se pro" dujera eli desembarco .. ES,Q exigfq que, aunque rnlnimas, algunas tropas blfndadas estuvieran en el area del Grupo de Ejercitos '''G''. Rommel era rhuy eritico con ese despliegue. Muyconselente de los efectes devastadores de la aviaciontaetica enemlga, querlaconeentrsr todas tas unidades blindac das en su Grupe de Ejeroitos' y disponerlas junto a las playas. A posteriori, Y conocierrdo el desarrcllode la bafalla, se siente uno tentado de darle la raz6n. Sin embargo no es rnerros cierto que nadie podia ester seguto dedonde se iba a producir el dssemearce y,

. ,

scorazauas alemenas eli Francia, eontaban concarros ve superados como este vetera· no de campafias anterlores Panzer IVD totcgraflado en mayo de lQ44 en Aubigny -a 2 krn al norte de Falaise-. Este vehlculo pertenecla a la octava cornpanta del Penl'flrrregimf'lnt 22 de lil 21 Panzer Division.

si nl slquiera existtan fuerzasde i ntantert a para Gub rir teda I a costa, con mayor raz6nera imposible cubrlr la costa con una pantalla de tropas acorazadas. Von Rundstedt, por otra parte, tenia 6rdenes pre" clsas para tratar de' impedir que los aliados lIegaran a traves de territorlo espana I (una' posibilldad queocnternplaron muy seriarnente los 2l,lemBlles) y para ihtervenir en el norte de Italia 51 los aliados desernbarcaban en la zona de Genova, ordenes estas que no Ie perrnitian adoptar el dsspllegue que Rommel exigfa, Par su parte, e:l general Von Schweppenourg aspiraba a que su Pargergruppe West se convlrtiera en un Ej~r.cito Panzer con tod:as las de ia ley, De acuerdo can las tradiciones de las Panzertruppen, Von Schweppenburg queria librar una ,.gran batalla de carros que aniquilara al enemigo; par ella era partidario de eonccntrar Ladas las fuerzas en la zona de Parts, y esperar que e,1 enernlgc ebandorrara las playas y S8 dirlgiera hacie .el interior de Francia, Alii serlan batldes gractas a Is indudable superioridad tactrca aiemana y oespues la explotaci6n del 8xito permitiria a losalemanes echara 10S invasores al mar, Criticar el despliegue de las tropes panzer alem.anas en Franciaes un lugar comOn .. Sabiendo cuando y

UllI102004

Pagina anterior: Adernas del material acorazado de facturaelernsna -corno el 10 . .5cm Leicbte feldhaubitze 18/2 aufFahrgestel/ GeschiJtlWa&en PzKpfw II (Sf) Wespe, del 12 Regiri1ier1to de Artilletia de Is 1255 Panzer Division, representado en re prirnera tlustraclen .da La paginaan~erior-, las fuer· zas ecorazadas aleman as en Francia se nutrlan edemas de material frances de prese belica. Trasde debat;le' del Ejercito frances en mayo de 1940, los alemanes capturaron Tn13S d8.3.;100 'carros cecomoate. gales: algunos tan obsoletes como los 534 R:~niiult FT 17 que, en su mayori'a,.fueron' desguazados ysus torres ublcadas en 1"8~ MU1ral·la del Atlii"ntico como complemento !:l€rienslvo (fotogrlirfia de Ia dsrecha). Enlre este materlal veco rezado resutsaco se encontraban 790 carros I iger.os Hotchkiss H 38. '!I H 39 - de ellos 1.5 fuernn entregados a. Bulgaria en 1944 y 19 a Croacia- . Este carro 'de esc!;isa utfliclad belica fue utilizado par unldadesde sli1gl,lnda, Ifneaen Rusla los Balcanes y Francia y 120 transform ados para otros cornetldos: 48 S6 convlrtleron en la pieza autcpropulsada 10.5· em Leiphte. fel.dhaubitze18,12 auf Fahrge$· tell GesohrJtzwagen 39H (f) -segunda hustraclon de la p'agin·a anterior y totograna I ntertot, arnbos pertenectentes a11;;5 Regimiento de Artlllerlaos la 21 Panzer Divi" $i"o~. otros 48fuernn tr:<insfonti,ado$ en e.l caaacarrcsautcprcpalsauc 7 -, 5 Gm Pa.K40 (Sf) auf Geschutzwagen -39H' (f) s 24 en Grosser Funk urrd Be_fei1lpanzer aSH (f) -llustracton inferior, iguaimente perteneelente al 155 Rl;;gi.ri1iente ]:je Artiller\a-

llustractones: JU)iO LopeZ caelro

dende S8 produjo el desemaarco es fadl h:acerlo. Pera antes del 6 de junio e1 OKW, Von R~nd_$.tedt y Von SchwEtPpenb;urg, tenian argumentes tcm s6lidos y razonables como los de Rom-mel sobre los que- baser susideas, EI despliegue de los penzers no era inadecuado por basarse en supuestos talsos y oenfusos, sino pura y.senoillamente porgue habta muypocos panzers para tantas misiones como eabla aslgnarles.

La A tlantikWall

Las fuerzas disponlbtes para detener un desembarco aliado en Francia a la altura de rnediados de 1944 eran muy deblles, Pero una operacion de desernbarco aereo y naval tiene siernpre una extraordinaria dificultad y las tropas desernbarcadas se encuentran en situacren de gran debllldad, En earnb io, las fper-Zqsdefen soras pueden ver rnuttlpllcada Sl,J efleacia sl actuan desde s6Jidas lnstalaciones defensivas. La famosa AtlantikWall, l.reunfa esas cualldades de solidez?

Como Hitler y el Alto rnando alernancreyeron que el Ejercito Rojo se hl.mdirr-a anteel embate aleman en las primeras semanas de Operaci6n Barbarroja, no se torno en conslderaclcnla idea de construir fortifioaciones' en las costas atlantlcas hasta diciembre de 1'941, cuando las fuerzas alemanas padeeieron e! primer gran corrtraataoue victortoso del Ejfkcito Raja y, par otra parte, los Estados Unidos entraron en la guerra .. La Directiva Estrategica nQ 40" de marzo de 1.942, defini6 el objetivo de convertlr Europa en unefcrtateza lnaberdable. la Festung Europa. A fines de 1942, alas costas atlanc ticas eesde el Cabo Norte a los Pirineos hube que afiadlr las costas medlterraneaS,ti)lmbien en peligro. Gubrir todala costa europea era, imposible, De heche la Festung Europa era una qulmera y solo en 18 costa, atlantica trancesa tenia algo de' consistencla, Perc los casi 3.00,0 kms, de costa entre la frontera belga y la espa-

nola tarnpoco podlan ser eonvertidos en una muralla. Los unicos puntos selidarnente defendidos eran Ips puertos principales, converttdos enbFQrtalezas" (Festun· gen). Alii se desplegaban las mejeres batertas de costa y las tortlf caciones te nlan den s idad. Sabre territorto frances existfan 11 de estas "Fortalezas" y es reveladar que varias de elias no 5e riridieron hasta mayo de 1945. Ads-mas de sus solidas fortlficaciones (en .generai onentedas nacta el mar), las, Festungen contaban con queel despliegue de; las Divtsiones de Infanterla estaba organlzado en gran medida para protegerlas de un ataque par tierra . .ASI par ejernplo en el sector del 7tJ. Ejercito observamos que pese a que las costas bretonaseran dificilmente asaltables, sin embargo en Bretafia se contaba can mas dlvisiones desplegadas '(9 de elias) que en Norrnandia (donde habla 5 de lnfanterta y una blindada) y esto se debe a que alii existlan mas pU,es-

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Dique. Norte del puerto del Havre, en proceso de, fortifleaclcn. En pri mer termlno una casamata armada con un earion de 10.5 em SKC/32 pertene.ciente a la bate rIa de marina 4./MAA 266

donde un desembarco enemlgo era posible. Estes fortificaciories se agrupaban en pequerios "nucleos de resistencia" (Widerstandnest) 0 en conluntos mas arnpllos y solldos, los StUtzpunkt 0 "puntos de apoyo". Grosso modo, un Widerstandnest (wiN) era defendido por una Secclon y un Stiitzpunkt (StP) per una Companla. Naturalmente cada WiN y cada StP era distinto, ajustando sus medios (hidQs de ametralladoras, lanzallamas, poslelcnes para canones de diverso tlpo, abrigos para el personal, dep6sitos de municiones,

tos importantes. En el case de la rnisrna NormandTa,el despliegue aleman estaba previsto en gran medida para protegee el acceso a Cherburgo desde el interior mas que para guarnecer las playas.

Fuera de estas gr·andes Festungen. a 10 largo de loskil6metros de costa, los alemanes establecieron fortifioaciones en los lugares

etc.) a las peculiaridades del terreno y el objetivo a defender. Estos WiN y StP debian, en buena tecnlca militar, haber formado sucesivas I1neas defensivas desde la costa hacia el interior, perc esta densidad solo se lograba en el sector del Canal de la Mancha. En el resto de la costa, incluida Normandia, solo existia, en puntas muy concretes, una unica linea de fortifica_ciones deiensivas, aunque no podemos olvidar que estas fortificaciones se complementaban con otros elementos" pasivos" I de muy diversa naturaleza: obstacu-

Pieza francesa de 155 mm K418 (f) GPF, perteneciente a ta 3./1245 HKAR, batiendo la playa de Le Touquet cesde un ernptazamiento de cernerrto.y madera

los en las playas. fosos antlcarro, campos de minas, etc.

Entre los puntas mejor defendidos, adernas de los de lrnportancla tactic a , estaban ctertas instalaciones, especialmente los radares de la Luftwaffe y Is Kriegsmarine. Pero las fortificaciones mas famosas, porque eran las difundidas por la propaganda, eran las grandes baterias de costa. En la organizaci6n alemana, 1a Artillerfa Costera era en pri ncipio responsabilidad de la Kriegsmarine que, con este fin, cantaba con sus Marine KOsten Batterien, MKB. Pero la gigantesca longltud de las costas a defender oblig6 a que el Ejercito se uniera a la tarea, creando las Heeres KOsten Batterien, HKB. Lo normal eta que las MKB se lntegraran en Grupos (Marine Artillerie Abteilung, MAA) que cubrian la defensa de los grandes puertos; y las HKB 10 hicieran en Regimlentos (Heeres Kasten Artillerie Regiment, HKAR) que se haclan cargo de la defensa de los segrnentos de costa entre elias, intercalando sus piezas con la Artiuena de las Dlvlslones de la Atlantikwall.

Para equipar las MKB y las HKB los germanos echaron mana de cualquier pieza que encbntraron. Como las Oivisiones de defensa de costa estaban tarnbien dotadas en su mayor parte con artilleria de botln de guerra, el resultado final fue que la Atlantikwal/ constituia el mas formidable Museo de Artilleria de toda la historia, aunque su eficacia tactlca fuera mas que dudosa. Se he calculado que una cuarta parte de las piezas lnstaladas eran alernanas (en general de modelos obsoletos), ofra cuarta parte eran francesas, otra parte de igusl proporci6n era de procedencia sovretica y el cuarto restante se cornponla de piezas del mas diverso origen: desde belgas a yugoslavas pasando por checas. Tan extraordinaria diversidad limitaba la eficacia de los miles de piezas emplazados, adernas de ser una autentlca pesadilla para los oftciales responsables del mun i-

Casamata de horrnlgon dotada de una pieza checa 47 Skoda PaK 36 (t) batiendo, en desehfilada, la playa de Mermilont.

clonarnlento, Solo una minoria de. piezas, las de gran calibre, estaban instaladas bajo casarnatas de horrnlgan. EI resto de las catenas de costa gozaban, si acaso, de emplazamientos a barbeta. Y la artilleria de carnparia de las Divistonesccsteras no usaba pur 10 general emplazamientos fijos y sus plazas, de tracci6n hlpornovil, desplegaban en campo abierto.

Salvo en el sector del Canald'e la Mancha, la Atlantikwall tenia mas de mite que de otra cosa. Esto, unido a que el 152 Ejercito era ta unidad Que gozaba de la lntanterla mas potente, nos lIeva a la pregunta: [era correcto ese despliegue? EI lugar mas favorable para el desernbarco era, sin duda, la -zona del Canal que, adernas, ofrec1a lmpor-

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Las baterias de Artillerfa de Costa estaban protegldas par s61idos perirnetrcs defensivcs (foto de la IzquJerda). so ef1cacia dependia de contar con buenos obsarvatorlos y enplazamientos para las direcciones de tiro (abalo izqu ierda)

tantes ventalas estrategicas (Ia carta distancia hacia Alemania, la poslbilidad de dejer aisladas al resto de las tropas alernanas en Francia ... ) De no haber sido el lugar mas fortificado par los gerrnanos, es mas que posible que el desembarco aliado se hubiera producido alIT. A principios de 1944 tanto Hitler como Rommel Ilamaron la aterici6n sabre el sector de Norrnandta, exigiendo que se mejoraran sus detensas par todos los medios (mas tortltlcaclones, mas tropas). Sin embargo era ya demasiado tarde para que en aquel sector se alcanzara el nivel ya logrado en el Canal y la verdad es que el resto" de los lideres militares alernanes sigui6 creyendo, hasta que las evidencias demostraron 10 contrario, que los Aliados actuarian en el sector de Calais.

La Luftwaffe y la Kriegsmarine SI la situacion de las fuerzas terrestres alernanas en Francia era poco brillante, en elcaso de la Armada y la Fuerza Aerea el panorama era mas negro, EI almirante Krancke, jefe del Marine Gruppenkommando West, tenia a sus ordenes una flota compuesta par mas de 450 buques de superficle que batian pabell6n aleman, pero se trataba casi siempre de barcos

Los sold ados de las divislones costeras empleeban mas parte de su tlernpo en , construir defenses que en perfeccionar su Instrucci6n

pesqueros transtormados para tareas de protecci6n de costas, minado y desminado, etc. Las fuerzas combatientes se reducTan a una escuadrilla de destructores, otra de torpederos y un '[Junado de escuadrt [las de lanchas rapidas. Para e[ memento en que se protlu[era el desembarco las 6rdenes eran tajantes: estas unidades de superflcle, as! como los submarinos que ae encontraran en las bases francesas y noruegas, deblan z.arpar a toda rnaqulna hacia el lugar del desembarco, para tratar de causar todo el dana posible. Era una misi6n sulclda a todas luces, porque nadie podia ignorer que la Armada enerniga, que se suportla acertadamehte como potentlsima, contarla bon una poderosa cobertura aerea que la Luftwaffe diftcilmente iba a pcder oontrarrestar.

Hacla muchos meses que la Luftwaffe habra perdido la negemonia del aireen los teatros de operaciones y.de heche se encontraba a la defensiva no solo enel frente del Este y el Mediterraneo, sino tncluso sobre el cielo del Reich. La Luftflatte 3 (3~ Flota Aerea) del mariscal Sperr!e, responsable de la defensa de Europa Occidental, era una debil unload, con solo 815 aviones de todos los tlpos en servicio a prlncipios de junio de 1944, que en modo alguno pudo frenar la poderosa of ens iva aerea que los Aliados lanzaron sabre Francia los rneses antenores

Plougaancn. La Luflwfiffe era ra responseole del despliege, en 18 costa, de. los radares de detecclcn aerea como este FLJMo 52 Mammuth.

a la invasi6n. Sin embargo, 18 Luftwaffe tenia un detail ado plan para llevar hasta suelo frances unldades procedentes de otros sectores cuando se produjera el desembarco. En ese morncrrto deberlan volar hacia Fr;qn.c.ia para instalarse en bases YCl preparadas Gruposde Bombarderos, Cazas y Cazabornbarderos. EI sueno de que para ese momento estuvleran dtsponlbles los aviones a reacci6n Messerschmitt Me 262, que pudieran cornpensar can su superioridad tecnologtca la debllldad cuantitativa de la Luftwaffe, no se materializaria, AI producirse la invasi6n, las principaies unldades a las o.rdenes de Sperrle eran: el II!! Cuerpo de Cazas (Jagdkorps 1/) del general Junek, can solo 170 aviones cazas; el II!! Cuerpo Aereo (Fliegerkorps In del general BOlowius, con dos deblles Grupos de Cazabom-

Punta de Rochebonne: una casemate armada can LJn canon contacarro Flak 43741 de 88 rnm., ha side camuflaca plntando talsas piedras para contundirse can los muros ya existentes de una antigua fottaleza

barderos: el IX!! Guerpo M!reo del general Pelz: con 130 bornbarderos y que desde enero de 1944 estaba ernpefiado en una rnuy costosa of ens iva aerea contra Gran Bretafia: yel XQ Cuerpo Aereo del general Holle, con bombarderos y torpederos especiallzadcs en rnlslones antlbuque.

Tarnbien a las 6rdenes de Sperrle se encontraban las fuerzas de la Flak (ArtilierlaAntiae'rea) de la Luftwaffe en Europa Occidental. Sumaban un buen nurnero de Grupos, encuadrados 8. su vez en dos Divisiohes y seis Brigadas de Flak. Perc eran unldades estaticas, de defensa de punta, esparcidas entre Holanda y Provenza, que no podrTan particlpar en una batalla de rnovlrniento. Para que la Flak pudiera tpmar parte en los combates terrestres eriapeyo de las flJerzas de, panzers se habia ordenado crear el 3Q ouerpo Antlaereo (Flakkorps Jln, can cuatro Regimientos Flak motortzados. Par otra parte" estaba prevlste tarnbien que las mejores unidades Flak sabre suelo aleman, los Grupos sobre plataforma terroviarla (Eisenbahn Flak) fuera desplazadas en masa hacia Francia apenas ernpezara el desern barco. Otra unidad Flak en la que S8 tenian depos~adas grandes esperanzas era el 155Q Flak Regiment (Werfer) que debla disparar con las V-L. Los gerrnanos habian sofiado can ernpezar a operar estas armas en

unas construcciones casi indestructibles:

Las bases de submarinos alernanes (en este caso la de de Salnt-Nazaatre). Los puertos utilizados como bases por los submarines de 18. KriegsmaF/ne eran los enclaves mejor defendidos de teda la Atlantikwal.

batalla, 10 que les cause graves contratiempos en "Omaha"; y su papel a la hera de interferir en la retaguardia era pOCQ relevante. EI mas metlculoso historiador de la "Resistance", Hobett Aron nos ha ofrecido datos exh austivos. Seguri el, mientras que en 1,941

los reststerrtes galas solo realiza- .. '

ron 9 descarrilamientos de tre-

nes, en 1944 -para todo el ana,

hay que su braya rlo- rea lizaron

834. Sabotajes can explosives

pero can otros fines S8 reallzaron

41 en 1941, que en 1944 ascen-

dieron a 3.135. Parecen cifras impresionantes, pero en realidad

son ridlcufas si recordamos por ejemplo, que s610 el dla 20 de [unlode 1944, en el marco de la

fase previa a la of ens iva sovietlca

contra el Grupo deEjercitos "Cen-

tro" se realizaran mas de 10.000 saootaies de todo tipo contra el tendido ferroviario utilizado par

los alemanes en ese sector del

frente. En todo caso los alema-

nes, que dependian absolutamen-

te del tendido ferroviarlo frances

para el moviinientCide tropas, material y municiones, habian

Cai'i6n antlaereo de 20 mm. Falk 30 cubriendo la defense antlaera de la bateria constera de' Marina 5.jMAA 266,

enero de 1944, perc fue impostble, por 10 que se decidic que el inicio de la otenslva can estes ingenios coincidiera con el de la esperada invasi6n aliada.

La lucha contra la Reslstencia. De todos los rnltos asociadcs a la batalla de Normandla el mas absurdo es el referido al papel de

ta res istenci a fran cesa. SegCm este, la "Resistance" informaba rneticulosamente al mando aliado sobre el despliegue aleman y causaba gigantescos trastornos en su retaguardia. En realida.d, como vererncs, 18 resistencta fue incapaz de informar a los allados sabre irnportantes movimientos de tropas alemanas antes de ta

tornado nota de que los ferrovlarios galas, que hasta 1942 apenas habjan causado problemas, a la altura de 1944 eran poco fiables, par 10 que 20 . .00.0 ernpleades de los f'erroearriles alernanss S8 nabran desplazado a suelo frances para controlar las operac iones fe rrovia ri as.

Ehnmguna parte de Francja se. habtan logrado establecer zonas bajo control de los resistentes. Los pecos intentos en ese sentido, realizados en zonas rurales y mantafioses, 'habian side facilrtferite aplastadcs par los alernanes. en buena medida usando a los Ostb.a· tsitionen. Las dos unidades que Ilevaban sobrs 51 el peso de batir a los "rnaquis" eran dos uni.dades que nuncason citadas al hablar dBI despliegue Ei!leman en Francia, la Freiwilligen Stamm Division (Division NU91eO de voluntaries), asjgnada al Gru):'lO de Ejercito.s "G;', muy aetlva .en el Mac{zo Central, los Alpes y losPirineos: y el Diviston« Kommando zb. V. iJ6 (136£ Mando Dlvlsionarlo para tareas espsclales), encuadrado en el GE "B~ Y thuy activo en Ia zona de Bretan a .Am ba s unidade5estaban compuestas lntegramente per Batatlonesdel Este.

B~lance de Fuerza.s.

A medtados de 1944 E,:ll OB

West disponia qe los slgulentes efectivos:

Tropas' (lei Ej$rcito: 807.000 efectivos, De los. que aproxlrnadamente unos 50D.ObO estaban integrades en Divisiones, otros 100.eOO 10 estaban en unidades de combats no dlvisionarlas, 150.000esta.ban asignados a tareas de acupaci6n y el resto pertenecla a una varlada gamade unidades de apoyo. Fuerzas de la Luftwaffe: 337.000 hombres, ineluyendd unos 30.000 paracaidistas, urios 35 . .0.00 miembros de las Dlvisiones de' Campana, y tambien los artilleros de las unidades Flak, el perso~al de las unidades de vuelo, las unieadea de radares y transmisiones. las de apoyo loglstieo, etc. Fuerzas de la Kriegsmar/he: 96.000 etecfivcs, incluyendoel personal embarcado y el P!3tS0r) a I desti h. ado en set vlci os tsrrestres (unidades de apoyo, arsensles, artillerla costera, etn.) Fuerzas de- las S5 y la Pollcla. 85.000 homeres, De ellos 75.000 integrados en Divistones de las Warren SS, y el resto en unidades ne. divislcnarias de este cuerpo, adernas de varies milesemoleados como fuerzas de seguridCl9 de la Polieia. Tropas de votuntertos del Este:' 62..000 efectivos, dlstribuldos en Batallones en las Divistones de defense oostera y en

Un obsolete Bntitanque aleman lnstalado en el perlrnetro defensivo de un puerto, frances. S610 una pequefia parte.de-los Grupos Cazacarros de las divisiones destinadas en Francia contaban can material eutopropulsado.

unidades de mayor envergadura ernpleados en la ILfcha contrael "rnaouls" .. Tropes Aliadas. 13.000 hombres. Se computaba a las unidades de la Republica Social ltaliana que tenlan asiento en Francla (como los submarines que operaban desde Burdeos) yal personal ltallanc que estaba integrado en unidades gerrnanas.

La surna total era de casi un mil16n y media de hombres. Habida cuenta de las ctmenstones de la tarea.a reallzar y 100s pobres recursos, hurnanos y materlates disponibles, ei oespltegue era el mas adecuado que cabla estructurar. las criticas quese le. haclan de sde 81 lade aleman eran muy reveladoras, Los alemanes intuian claramente que .18 titanrca lucha que se libraba en el Este ibaa decidir 8'1 destino de su Patria y, con el Eje·rcito Rajo en las fronteras de Rumania y amenazando gravemente a los Grupos de Ejercito "Norte" y "Centro", la pregunta era: thO era rnejor mandar can urgencia 81 Frente de.1 Este al menas a la mitao de ese mllton y rnedio de hombres que pareelan permanecer oclosos en el Oeste?

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HISTORIA MIUTAR.

por Juan Vazquez Garcia

Tras la fulgurante derrota de Franera en la prirnavera de 1940 s610 el Reino Unido selnterponta entre Alemania y la total conqulsta de Eu{Opa. La denominada Batalla de lnglaterra provoc6 la establllzacion del frente occidentaL, hasta la entrada en guerra de los Estados Unidos, que.junto con el tnlcio dela operacion Barb arroja , hicleron que el panorama estrateglco cambiase radicalmente. En efecto, ouatro dias despues de Pearl Harbor, Alemania declaraba la Guerra a los Estados Unidos. EI conflicto se habia globalizado a nivel mundial. Ya en fecha tan temprana como diciembre de 1941, durante .18 conterencla Arcaate, 10$ norteamerloanos se comprometieron a que Alernartia constituyera su objetivo principal, par delante de Jap6n, que iniciaba a la sazon su mete6rica expansion par el Pacifico. La US Navyse encargarta

En dias prevlos 8 18 inv8si6n.el re'f Jorge VI y la reina Isabel pasan revlsta a la 6th fl,ir· borne Dlvisi6n. En la instantanea, en la que aparece, casi oculta tras su padre, la princesa Isabel, pasan [unto a una de los 24 obuses.aerotransportados de 75 mm. M8 de fsbneaclcn americana pusstos a disposi· cion del 531'd Air/ending Lingt Regiment RA. La division esteba mandada par el Major General Gale -primero por la izqulerda-.

de enfrentarse a losjaponeses. Una de las primeras consecuencias de la conferencia fue la operaci6n Bolero, por la que los Estados Unidos comenzaron a acumular tropas y material en Gran Bretaria, .con vistas a la invasion. En una primera aproxirnaclon se contemplaba el ataque con unas 40 divisiones en 1943.

No obstante 10 anterior, Churchill se rnostraba muy cauteloso en el calendario del contraataque en Europa, pues era muy consciente de la potencia del Fjercito aleman, y de 10 costoso que seria un intento

Sherman britanicos del 13/18 Hussars en Gosport, el 3 de junlo. En primer termino, un Firefly, armada con el potente canon de 17 libras. can unas prestactcnes eercanas al 88 aleman, era el unrco canon aliado eapaz de hacer frente a los carros alernanes. Los arnerlcanos nunca dispusleron de nada parectdo, y sufrieron las consecuencias a 10 largo de la guerra.

de invasion sin las garantia-s apecuadas. La experiencia de los Dardane los, en la Primera Guerra l'v'Iundial, se bacia notar sin duda. Por ello, proponTa Una politicade mantener el frente y las llneas deapro'visionamiento de las Islas Brltanl-

JUNIO-20

Gas atraves del Atlfmtlco, potenctar la ofensiva de bornbaroeo y rnantener la inIciativa en el esceriarlo del norte de Africa, y en el Extreme Oriente. A .10 largo delosrslgutentes rneses S8 maritendriael contraste entre el entusiasmo norteamericano par una invasion en una fecha 10 mas proxima posible, y la cautela btittlhiea,tendente a adaptarse a las camblantescireunstenciasde la guerra, sin cbseslonarse can una fecha'fu'8 de invasion.

EI pr.inler plan de invasion del contlnerrte se di'sena en rnarzo de 1942, par parte del entonces Jete deta Divisi6n de Planificaci6n del Departamento de Guerra estadounidense, ef !Seneral Dwight E. Eisenhower. En ese pian lnlclal, se contempiaba lei posibilldad de irwaslon desds 81 Reine Unido, que podria tener lugar en la primavera de 1943,. Entre otras medidas, Y con esa previsien, S8 desarrollo un extenso e intenso programa de construcci6n naval.

A Partir de ese memento se sucedteron varlos planes de invasi6n de rrancra, can diversos matices estrategicos. En todos ellos subyaelala Idea de alivlar Is presion sobre ta Union Sovietica, Que a duras penas seerevivla.a las devastadoras derrotas que Ie habia infli·gido la Wehrmacht.Stalin presienaba parala apertura de un segundo frente, pues, hasta Stalingrado, el equilibrio estrategico se decantaba del lade aleman en el este, y 18 denote sovietiea parecia cercaria (aunque en modo alguno era asi, a estas alturasdeIa guerra). Los norteamerlcanos estaban masque agobraoos par la perspective de un colapso sovletlco, que convirtiese a Alemania en ouerro absolute del centlnente, sttuaclon que seria muy dificil G'e invertir, EI Ejercito aleman, combatlende en un solo frente, resultarla imbatible.

EI 27 tIe rnarzo de 1.942 se dha eonocer la opetaci6n Sleaghamther, que contemplaba ta invi'!si6n de la Pe,ninsul:a qe Cotentin, ya en el misrna ano 1'942, con el obJ,eti.vo, de fijar a tuerzes alemanas y alivtar la presi6n sabre los rusos ... Un .segundo plan, con objetivos slmilares, Round Up, .Gontemplaba un desemaarco entre Boulogne y Le Havre. Se pro-

ponia utllizar 48 divisiones, que atacarian en abril de 1943, .. Los britanicos nunca tornaron en serio tal opclon, y lucharon par una alternativa mas realista, Can tal finnaci6 Gymnast; LIn desembarco en Ie norte de Afrlcp. Gymn<!st se transformo eventualmente en Torch. La Operacion Torch, el d.esembarco en el norte de Africa en novlernbre de 1942, can el cambloestrategico que supuso, al absorber gran cantidad de medics, tanto en Africa como en la subsiguients camoena italiana, pespuso cualquierintento de asalto direeto sabre 81 Viejo Continente por mas de un ario ..

EI nuevo ana 1943 vic como se desarrollaban lentarnente los planes de rnvaston, al tiernpo que la situaci6n en el frente oriental dejaba de: ser apremtante, tras la batalla de Stallngrado. taconterencla deCasablanca, en enero, represento et

triunfo de las tesis britanicas sabre la ccnducclon estrateglca de la guerra. 'los nortearnerioanos ace pta ron Husky, la invasion de Sicilia, y la continuaclon de la carnpana en ttalia. Iarnolen hubo acuerdo sabre la' intenelficacien dsla carnparta de bombardeo sabre Is industria y cornunlcactones alemanas, para debilitarla 10 maximo posible antes de cualquier intento ce invasion (Operaci6n Pointblank), POf su parte, los britanlcos accedieron a que la invasion tuviera lugar en 1944, y, aunque a 10 largo de ana intentaron persuadlr a los arnerlcanos de prosegulr la guerra por los Balcanes, estOSS8 rnantuvieron firmes en las deetsiones adoptadas, En mayo, .durante 18 conferencia Trident, en Washington, S8 estableclacorno fecha provisional para la invasion .el uno de mayo de 1944. Laconferencia Quadrant, en Quebec, en agosto,

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canfirm61a fecha, Para irritacion de los ontanicos, 105- amerfcanos anunei aren su resol uelon para llevar a cabo Anvil, el desembarco en el sur de Francia, slmultaneamente a Overlord, en detrimento de 19s operaclones en ltelia, Estes planes satisficieron CJ St<;1lin .en IE! conferencla de Teheran, en novlembre, Haste entonces, no habla dejado de presionar aduclendo 'que el peso de la guerralo lIevabeel Ejercito Roio, ante ta pasivldad occidental y no Ie faL~ebq olerta razon, Durante la senferenda Sextant en EI Cairo, Churchill propuso un ealeadariopara la invasion de Europa, tras los desembarcos en la peninsula italica. Roma deberTa .oaer en enero de 1944, la isla de Redasen tebrero, se buscaria una a.!ianza COn Turquia para abasteoer a la Union Sovietica por.el Medjtern~neo,ab_andonado 1& peligross ruta del Atlantico Norte, Y la propia invasion de Francia tendrTa lugar en el otono de, 1944. Los nortearnertcanos, deseosos de un desembarco decisive 10 antes poslble, se enflJreCierohante tal rnuestra de nrudenets. No hay que olvidarque IO~ britanicos padeclan una irnpor-tantecilreqcia. de rnedios.yeran muy censclentes dela realidad de-Ia guerra, mlentras que los norteamericahas todaVia no la habian padecido en todo su oramattsrrro, y su enorme capadidad industrial y logjstica haelan que tuviesen unafacil respuesta antedificultades que para IQS ingl'eses parecian msalvables,

A 10 rargo de 1943 se mantuvs ladiscrepancia entre el entusiasmo cas) pueri! ncrtearnericano y la prudencla brltantca, la cual IlegO a anunclar que tal vez ruera suficiente para derrotar a Alemania la lritehsificaol on de .1 a'camparYa sereay Ia progresi6h pot ltalia; EI Impe'rilO brit§.nli;:Q estaba al limite derecursos, y la Roblaci6n inglesa", censana de laguerre, sin muchos anlmes para asurnir las fuertes bajas que el enfrentarnieetodirecto, ef! suele fr.ances,contra unloades alemanas de prinierej linea sin duda costarta, Churchill no tenla dudas sabre la t1e'cesidad de la invasion i pere _sfsQbrecwa.r\do debra proetucir$·e, pues era partidac rio<;Je haeene cuando los glem13' nes estuvieran 10 mas debilitad,os posible, deJando tal tare-a a los sovieticos Y a la oferisiva de bornbardeo, Incluso se disefi-6 un pl'an de invasion pensadberi el G8S0',

masque improbable; de un sObito colapso g.ermano, denominado Rankin, que ni los mas optimistas pensaban que se lleverlaa etecto slguna vez.

En efeetc, las experienclas en Africa y, mas reoientemente, en lta_ila,no presagfaban nada bueno 51103 invaSi6n se producia sin una abrumadera superiorldad material poi" parte aliada. Los britanicps eran muy conscientes de ella, no tanto los norteamericanos, y esa era una fuente importante de discrepaneras. Adeni as , caso de que lainvasi6rj no tuviera exito, las conseeuencias de unaderrota podrlan resultar devastadoras, No habla epcion al fracaso, y el grade de superioridad necesario para "garantizar~el ex ito era la calve de las discrepancias en e[ banda aliado,

EI 13 de marzo, el Tenieate General Frederick Morgan habla stdo nornbrado Jefe de Estado Mayor del Manda Supremo Aliado (COSSAC), ergantsmo quelleg6 :a eontar con mas de 500 oficiales. Ya en mQYO, este organisrno sstudi_o ta posibiligad de un desernbarco en la bahla del Sena, pero top6 conlas dudas britanicas y 18 falta

, de un jefe supremo al rnando de 'toda la operaciorr. No obstante, no tenia dudas sobrs elexltaee Ia operacion. si contaba con los medios-suficientes para superar los multiples obstaculos que, sin duda, se presentarlan. Oesgraciarrarnente. no tenia la capacidad de exigir fuerias ni de coordinarlos medics necesanos.

Una de las premisas para el f§xito de la invasi6n era la -existencla de un mando unlfloado y efioaz, que aglutlnase y coordinase a Is ingente cantidadde recursos necesarles para el extto de la mision, Para .ello se ereo una estructura plramidal, encabezada por un hombre que eoncentrarla un enorrne poder, fruto del consenso de cnurchill, Roosevelt y los Estados Mayores de Es-tados Unidos y el Reihb Unido. Asr, el 3 de dlelernbre, el ge.neralnorteamrei rcano Dwight Eisenhowerfue nombrado

. [efe del SHAEF (Supreme Headquarters Allied Expeditionary For' ce), S610 a partir de ese rnornento se dote a alguien de la capacidad sutlclente para esrabteeer las necesidades de la operacron y demander Las .ayudas y medias necesarios para la misma, Para cornpensar y coraplementar esta declsicn se nombr-aron a tres britanicos enel slgulente escal6n. Asl, Sir Bertrand Ramsay seria el jefe de la Marlna, Sir Trafford Leigh-Mallory del Aire y Bernard Montgernery de las fuerzas terrestres, Eisenhower Tenia exoerterrela en este tipo de coordinaciones tras la operaci6n Torch, pero el reto actual era mueho mayor, Ademas, no.estaba de aeuerdoeon hiilguno3 de las eteoctorres. y clararnente ,[jrefeJla fiAlexander frente a Mohtgcrnery. Se da laparadoja que, aunqLJe 18 operaci6n era eminente-

En agosto de 1943, durante la conferencie Quadrant, en .Quebec, Chrurc;hill y Roosevelt establecieron el mes mayo de 1'944 comofecha p-ara la lnvasion.

mente norteamertcana, los mandos operatives eran brltanicos, pues seles reccnocia mayor profesionalidad y experiencla a estes alturas de la guerra.

como cornandante del Primer EjercitoAmeripano en Europa se design6' a Ornar Br<3i~H,ey, de 50 aRos. Su (mica exeerlencla en corn'bate habia sldo en Tunez, pero, aunque oarecla del earlsma y elan de Patton, posela una gran estabilidad emocional y era capaz de "leer" una batalla, Montgomery tenia un ceracrer radicaimente distinto. Una vez eonocedor del plan iniGjal. adu]0 q:u,e 13'1 fr€!nte.e:ra cemaslaco estrecbo y earecia de profundidad Par?! tener exito. Fue clare y taiante: si no se encontraban los recursos necesartos para' ampfiarla' oabeaa de puente, deberlan buscar otro cornandante. Evi denternente ,los recursos aparecieron. Mas que oualquler otro comandante del bandd aliaco, Montgpme_ry poseta una' earactertstlca; que .era rnueho- mas ftecuente entre Ips oomandaates alemanes, la absotuta votuntad de, obtener la victori;il, y los conoeirnlerttos y frlaldad necesaria para e 110, auna costa' de hacersu caractel" in-soportable para suerrtomo.

EI proyeeto general qe Overlord habfa sido estabiecido par el CO'SS-AC en julio de 1943, En su preambulo deda Hteralmente: .' realizar uria operacion con laS fuerzas reunidas en Gran 8retafia para fa fecha'dell: de mayo de1944,cQn elfin d_e·,ase' gUTar una cebeze de_ puente en e/

oominente, desde la que seaposible desarrollarfuturas OperflciQnes ofensivas. La cabeza de puente debera poseer instalaciones oortueries suficientes para '8bastecer a una fuerza de unas 26 a 30 divisiones y permit;; su incremento gracias a refuerzos provenientes de Estados Unidas u atros aliadas, a un ritmo de tres a cinco divisiones par mes",

EI lugar elegido para 81 cesembarco venena establectdo par el tlpo de p1i3ye, la dlsponibilidad de puertos y las posibilldades para el apoyo aereo. En base a estas premisas, se barajab~n- doa attemattvas, la lana de Calais y la bahia del Sena. La zona de Calais tenia a su favor la cercanlaa la costa lnglesa, con 10 que el aooyo aereo serla mas efectlvo, pero, por el coritrarlo, era la

Enesta totogcafla. tornada en C-asablanca en visperas de Ie irivasion de Stcilia, vernos, en primer termino,al rnartscal Sir, Bernard Montgomery futuro jefe de las fuerzas terre stres de Overlord, tra S 131 en C 0 ntrarn 0 s al,general norteamericano Dwtght EisenhOwer, que serla nornbrado jete del SHAEF (Supreme Headquarter'S' Allred Expeditionary FOrce) yaJ general Patton,

costa mas y mejor defsndida de Francia y las condiciones marltimas no eran buenas, Las extensas playas son muy batldas y los temperales y fuertes vientos dific,ultadqn cualquier operacion a gran escala. La bahia del Sena estaba mas lejos, por 10 que el apoyo aereo rio seria taneficaz. pero Is costa estaba menos defenuida., y las playas' del desernbarco mas. resguardadas de las inclemeneias ,cjel mar. Las pi&yas normandas son muy'amplias, aptas. para grandes acclonesanflbias, y la cercanaeiudad de Cherburgo posefa un msgntrtco puerto. En una fase posterior tendrialugar Lin oesembarco en el sur de Francia, en Provenza, para flartqueer a las fuerzas alemenasen el case de que Sigl)leranofreciendo resistenela en el frente norrnando.

Los planes lnleiales 'conternptaban el asatto eon tres divisiones y una ae:ratransportada, pero pronto se. conslderaron Insuftcientes, y se ampliarona cinco y una aerotransportada (que posterlormente serian tres), desembarcando en una zona compreridida entra el sur de la peninsula de Cotehtln hasta 103

EI marlscal Bernard ~aw Montgomery y su Estado Mayor, A su lzqulerda, el Lt-Gen Sir Miles Dempsey. EI segundo por au derecfia, el Lt-Gen Bucknall, cornandame del XX).( cuerpo, que~er1a relevado 'del rnando el 30 de jul;io.

========-HISTORJA Mwm

iJ2~=========:....: 6 DE J-tlNlli S

Domjllld""te "II J efe I Fuersa Im:uale5 nliadas

Bertram Ramsay

J

I Co[Q)llldaute Fu.mN.YilJ Occidental COlltMlm;mnl~ Kirk

Comandante F".v;;; N"""I 0;; en 1.1

Cunlrt.lmirllnle Vian_

3' Df\c, Iftf.

6' Div. Acrotrauspcrteda j,l-fj[v_Gn01l:tl:iense

51 [li'iJill],ruj) Didol_

desembccadura del Orne. las dincuttades logfstloas 'e'ran lmpresionantes. un problema trnportante IQ constitute la falta deembarcaciones de de.sembarco, de tal forma que la techa del ataque se pospuso un mes para dar tiempo a la industria a construir las necesarias, EJ desernberco en Provenza tendria lugar a mediados de agosto (Gperaci6n Anvil),

A 10 largo del verano se sucedieron las reuniones en Norfolk Houser sede de COSSAC, en las que participaban unos 40ofiei,ales, con rango de coronet a superior, para dlscutlr y resolver las rnOltipels dudas y declsionesque habla tamar sobre todos los asp~c'tQs, de la invasi6n. EI problema que mas; les preocupaba era la posibilidad de un eontraataque devastador en las primeras horas del desembareo. Los obje'tic vos inicialmente fljados eran Caen, Bayeux, 18:8 carreteras a St. L@ Y Faialse y el puerto de Cherburge] para dar profwidtdad a la cabeza de playa. Una'de las estrategias que se desarrollaron para evitar 'el . contraataque fuela ol'teraci6n Fqrtitude, un ambiGiosoplan de engafto para rnantener aI1_5!l Ej ere ito aleman en la zona de Calais, y rnantener hasta el finalla ificertieurnbte sobre 61 verdadero punto de Invasion,

Finalmente, el '28 de febrero de 1944 quedo establecido el plan defi-

£dm andante en Jefe

Fu erza tcrrestres .1 ;."""

(21 Ar1IIY Oroul') Ber!!ardl .• MO!.ltgom~ry

Ccmandante 9' OS Aidoftc Orno,"l· .

1.. BreretoD

C;:ullllllilante

1" Ejercitoll.riJanico Or1.

Sir Miles Demp$ey

Comandame

·2:' Tactical Air'Fo",.

Air -Mi.rsb.ll Sir

Arjcbur CUl1ningb~m

. Comsndante lerEjen:iwDSA Lt. 0[1.

o Bradley

PDiv.hit 2"Div,In£' !"Di':A~~!!<I",lG1!1gq,;

-.,AIlDiv,l]]r'lo !ltI"Oiv,IJlf~ ·9'Di" !~e

~' 1m, Aero,In'i~J>Ctr!l!d!! IOI'Il;v, Aer9f1ll1l0j>0,rt.do

nitivo: el Segundo Ejercito Britanice, al mandode Dempsey, desembarcaria entre Arrornanches y la desernbocadura del Orne en Ouistreham, en las playas denomlnadas Gold, Juno y

, SWOfd, y el Primer Ejercito nortea-

Un British Armoured Recovery Velliole Tank del HEME, basado en el. carro Sherman, adelanta a una columna de este tlpo de carrcs pertenecierrtes al i3/18th Hussars que marchan a Gosport con til fin de ernoercar can destinoal continente. Era el 2, de juniode 1944,

rnerlcano, 81 manco de Bradley, 10 haria en las deneminadas.Ornaha y Utah, en el estuarlo de ,G.arentah. Dos dlvislones aerotranspertadas arnericanas y una britanlca protegedan los flaneos. Los norteamericanos tomeitan Cherburgo, con su flanco protegido por los britanicos que pivotarlan sabre Caen para ofrecer un frente estable ante eventual un contraataque aleman desde el este, Pnsteriormente, trag asegurar el areca Cberburgo-Csument-Virevwrars cries, los arnerlcanos capturarlan Rennes y Qi.beron. EI Tercer EjercttQ de Patton avanzarla sobre la Bretafia, fernando St. Nazaire y Nantes, protegiendo asi 81 flanco del Primer EjEwcito que, a su vez, avanzsria sebre Parfs.

EI plan naval, elaborado par Ramsay, fue presentado a Eis'enhower ellO de abrll de i944. Lagran duea ra constltuia Ie necesldad de reforzar la cabeza de puentey explotarta, No habia muchas du.das del exlto del desernbarco, dada 1i3 enorme superlorldao a'erea y naval, perc las experienclas de Anzio y Dieppe eran oescorezenacoras, pot no hablar de 1.05 Dardanelcs, La

En los dies previos a la .in'vasi6n los efeetivos correspondlentes a 20 divisiones americanas. 1'4 br'iMniC:as, tres eanadienses, una francesa, y los elementos .de los servlclos de dos cuerpos de Ejercito se apelotonahan Em los puertos del sur deIngleterra.

M. 'J:J)f

necesidad de abastecer y reforzar a las fuerzas asaltantes hacfan prlorrtaria la ccneulsta rapida de un puer- 10. ceso de que €herburgo no cayese intactoen pocos dlas, era necesarlo estabrecer una altemativa para el desernaaree de refuerzos y sumlntstros, Ese fruit al orrgendel proyecto Mulberry (puertos artificlalesen Omaha y Arrotnanohes), y !;:ompJementa.dd POf un oleeduotc submarino desde las Islas Brltanlcas (Pluto). Este ultimo preyeeto oonstituyo un notable ~xito, Sq nombre corresponota .1:i las lnlclales de Pipe Line Under The Ocean, ,e, inlcialmente, se tendi6 un oleoducto desde la tsta de Wight, para posteriormente ser complementado per otro desde Dungeness a Calais. Parael tendido de cada uno se utilizaron mas de 30 buques de diverso tlpo. De este modo, se evitaba Ie: utlllzaolon de vulnerables y engorrosos petroleras para el abasteolrntento de combustible ..

Dado que Is supremacia aerea era fundamental, durante los rneses prevlos, laneutrallzaclon de la Luttwatt£? se convlrtlc en un objetlvo pribrit_ario, mediante la operaci.6n Pointblank. La of ens iva de bombar-

Vehlculos tipo Willis norteamertcanos a bordo de una LOT. La rnctorlzacion de las urildanes allsdas era total, y, aunque creaba trnportantes problemas iOgisticos a la hora de rnantener t;11 necesano fhJjo de sumtrustros, contrastaba ventajosamente con la situation de las dlvisiones aleman as, en 5U gran mayoria Ilipom6viles.

deo sobre Alemania, mediante fortalezas volantes &17 y B·24 fuertemente escoltados con Mustang Y' P- 47 fue declsiva para la cerrota dela Luftwaffe ... S610 en el mes de febrero, €ista perdi6 2.121 aparatos, Y otros 2.115 en matzo. Pear aun.jas

. entrenadas tripulacionss alemanas eran irr,eempIOjzables.

Las dificultades rogtstlceseren inmertsas, Una divisi6n acorazada prectsaba unos 4Q buques de trans. porte, mas de 380.000 tonetacas de capactdee de carga, frente a 270,000 de una division de infanteria. EI flujo de tuerzas norteamertoanas hacla las Islas Brttanlcas era incesante. La fuerza lnloial de desembarco nortearnertcena era de unos 130.000 hombres, que alcanzarlan 1.200,000 el. dla D+90, acompefiades de 141.000 vehteulos de todos los tlpos y 3.500 pi~ zas de artilleria, La logistics americana buscaba el maxlrne contort del soldado en el frente, aun en detrimento de la oapaeidad de cernbate, Asi, cajda soldado americana tenia aslgnado el doble de corntda y la tercere parte de munici6n que su

- Durante un ejerciclo. un caml6n sale de un LST. Con una dotaci6n de mas de 100 hornbres: los LST dtspontan de una notenle capacload de fueg:oaritiaereo, con .o.chb plezas de 40 rnm, diel de 20 mrn y sets ~metralLadoras de .12, 70mm.

U lO 2004

En el PC ,del 2nd HdUsh Army, mternbros de ta Mi,litaJY Ponce se atanan en rotular earteles de sefiallzeclon can destlno.a los conductores de los convoyes, Como puede apr~darse, tcdos ellos estan decorados con'el .ernbleriia dela IJriidad.

equivalents .aleman. Los dlas previas a la lnvaston 20 divisiones norteamerlcanas, 14 britaniCi3s, tres canadtenses, uriafrancesa, y una potaca, edemas de un sinfln de.unldades loglstlcas, oomandos, admjn lstratlvas, etc.; se apelotonaban en el sur de Inglaterra.

EI nombre clave de la operaclon naval era Neptune. La flcta de lnvasi6n estaba protegida par un total de 286 destructores y escoltas, Y superaba los 4·.000 buques. EI 79% pertensclan al Heino Uiiido y Canada, el 16,5% a Estados Unidos yel resto a Hetartda, Noruega, Gre,cia, Polonia y Francia. Deellos, 1.213 prcporctonaron apoyo ceresno (7 acorazados 2 monitores, 23 cruceros, 80 destructores, ... ).

Para apoya a las fuerzas terrestres y defender tanto la 'Zona de desernbarco como las rutas maritimas, la Allred Expedicionary Air Force' relJnio Llri 10ral ,de 173 -escuacrcnes de caws y cazab9m~arderos. La USAAC aport6 10.5- cazas perteneclentes.a 161 Bth Air Force; flmd:amental.mente ·Pl> las modelos Republio PcA 7 'Thunderbolt, lockheed P-88 LightniiJg y North AmeriCan 1'-,51 Mustang. tas llustraelcnescorresponderrasendos p, 510 de IQS 362nd:Y Maid Fighter Squa· dron, amQOS :Br1Cu<lgtados enel 357th Fighter Group.

llustraclones: lUIS y Carlos Fresno Crespo

-32-1

EI plan de consolidaci6n original preveia desernbarcar 18 divisiones el dis 0+10, 24 el 0+20 y 3Q el 0+35. EI objetivo final para 81 primer dia era establecer una solida cabeza de puente entre el Orne 1] Vire, conqulstando Caen y Bayeux, y entre el canal de Carentan y Marderet.

EI 15 de mayo, Montgomery present6 el plandetinltivo a 105alt08

Se asignaron 173 e-scuadrones de caza, con mas de 2.000 avidnes, de tal forma, que permaneelesen siempre 5escuadrones sabre cada una de' las CiACO rutas de aprexlmaclon de la flota y 12 sabre las playas. Elcontrol de fuego naval se !lev6 a cabo fundamentelmente desds el alre, utilizan do Spitfire y Ml.,Istang (104 C\paratos), adernasde los observedores desembarcados.

)

P,agina anterior: debldo a 10 limit-ado de este articulo, serta lmcoslbla traer a colacclon la relaeclon de unldades y escuadrones qus, directa 0 indirectamente tomaron parte en ta o.per:aci6n "Overtord". Igual.men· te as lrnposlble llustrarto -tal era su varledad- con los rncnelos que los lritegraban, Parello hemos elegido una mtntrna representaclcr: de los blmctores de bombardeo y cazs bombardeo partlclpantas. dseorados con las handas de invasion.

De arriba a abajo:

• .Bristol Beaufighter X del, 455 Squadron de 1<3 Royal Australian Air Force, Norfolk. •. North American Mnchel/ /I del 320 "Dutch" Squadron de la RAF, 2nd Tacti~ cal Ajr Force.

• Martin B·26C·45-MO MaraUder del 557th BS/387th 8GdeJ USMC.

• Douglas Boston IliA del 342 ,Lorraine.

Squadron, dela RAF (Unidad Intagrada par Franceses -Llbres}, Hartferd Bridge.

• Of! Havilland Mosquito' F8 VI del 248 Squadmn.de/ Ala de Ataque de Bailiff. llustraclones: Julio Lopez Caeiro, Nota>Losavlones as Bstj; paglna no e.stM reorsse ntac 0 5 en la mi srna eSG ala.

msndesvatlados. Aunque no .10 exprese enese momento, tenia rnuchas dudassobre la capaeldad de tropas sin la adecuada expsrlen-

...329

Cia para alcanzar los objetivos fijados para el dia D, adernas de cornpartir las dudas britamcassobre la capacidad de los mandos nortearnericanos a hivel drvislonarle 0 superior, A pesar de ella, dedico las ultlmas sernanas a vlsltara las tro-

Montgomery dedlc'Q 16s dias prevlos a la invasion a visltara las linidad'es que habrlan de tornar parte en etta, con el fin d:e elevar re moral. En latnstantanea le vernos en una vislta a la 1st Polish Armoured DiViSIon,

pas quellevarian a caboel as alto , para elevar su moral, y 10 consigui6 sobradamente. En es~ papel era insuperable, aun entre. lEIS tropas norteamertcanas. Todo estaba dispuesto para 18 batalla decisiva,

Las divisiones de asalto

EI dla D desembarcarlan clnco d lvts iones, .a proxlrn ad aments una par playa, ademas de otras tres divisiones aerotransportadas que protegerlan losflancos. Cads una de elias tenia unos objetivos per" fectamente establecidos y se habla equipado y refcrzado de aouerdo conetles.'

En los dlas sucesivos desembarcarian divisiones de refuerzo, y, concretameote, como parte del 21 Q Grupo, 10 hartan las s'iguientes: 2~ Division de I ntanteria , 2~ y 3~ Dlvislon Acorazada, g!!,. 2~§, 30~, 79~, 83!! Y 90~ DiVisi6n de Infante ria norteamericanas, 15~, 43!!, 49~, 51~, 5·3~, 59!!, divisi6n de I nfanterfa , y Divisi6n Acorazada de Gttardias, 7~, 11!! dlvislonesacotazadas brttanicas, adernas de otras multieles unidadss menores, tanto de combate como loglstlcas.

A diferencla del E;iereito aleman, el; nor tearnerlcano esteba total mente motcrlzado, di5porriendo cads division de infanteriE de mas de 1:300 vehlculos tacticos, En la instantansa vemos a un GMG de 2,5 toneladss embaresndo en un LST.

Las divisiones' norteamedcanas Las 6livisiones de infanteria nOJteamericanas designadas pa~a el desernbarco eran dos, la Prirnera de lntahterra (Big Red One), que desernbarcarla en Omaha, y Is Cuarta de lnfanteria (IVy l.eague) , que 10 haria en Utah. La Prime:ra Divi>si6n era una veteran a del Norte de Africa y Sicilia, y estaoa al rnando del General Huebner, tejano de 55 anos, conocldo como the Coach (el errtrenador). Rara el dia D .se organiz» en tres grupos tacticos, denommados RegImental Combat 7:8,am, cada uno deellos constttulds par un rsglrniento de tntanterla, uno ados .grupos de artilleria (Field Artillery BataJion), y, en dos de los grupos, un batallcn de carros, adernas de liriidades de zapadores,mMibas, etc",

Las dlvlelones de intanterfa americanas dis, Donlan de 10 avlones ligeTos de enlace '1_ ebservaclcn que bien podtan serPtpsr L;4 0 Stinson L-5" como el de la llustracion, Esta

. era una L-5 perteneciente a la 4th Inf<lfltry Dlvlsl6n,qhle ptlotada POr al Arst Lieuteneri; Condon fue la primera avloneta en reallzar v~eI0-5 de regfage artlllero tras el Dia «D,.

lIustra-cion: Julio Lope? Caelro,

Los etectivos nomtnares de una divisi6n 'de ihfanteria ncrtearnertcana eran los siguientes: 14.253 hombres, 10 a,Vionetas de enlace', 13 M8 de reconocimiento, 30 ani bu I anclas , mas de L3QO vehlcutes de trans porte de diverso tipo (de elias mas de 600 Wills), 157 ametrauaderas del calibre 30, 236 ametralladoras del calibre 50, 57 canones de 57 mm antlcarro, 12 canones de 155 mm, 54 abuses de i05 rnm, 557 bazookas, y 144 rnorteros de varies tlpos .. En este caso, hay queariadir los carros de combats, can 10 que la potencia de fuego que se alcanzaba era considerable, rnuy superior a su equivalente aleman.

La Primers Division tenfa como ebjetivo la pl.;l:ya denornlnada Omsha, entre Port,en-Hessin yla des" ernbecadura del Vire, con una extenslon de unos treinta kilemetros, La playa se dividi6 en siete sectores, de oeste a oeste denomlnados Able, Baker, Charlie, Dog, E~sy, Fox y George, y cada uno de, elias, (COrTlO todos los somas) se dividi6a su vez eh dos 0 trestgre-

Garr.os Sherman nortearnencanos a bordo de una Lei, can una suerte de pr,imit1vos .snorke: para permltlrles vadear los i1ltimos metros hasta la playa" case de tenet que desembarcar lajes de la orilla. Los vehlculos de la rotopertenecen al 74'1!l: Batal16n, Que desernbarce an Ornaha. S61Q en ella fueron destrutdcs mas de 90 oarros.

en, red, white). Su objetivo para el dia 0 era penetrar hasta el rfo Aure. Las llnidades que desernbarcanan en prtmer tugar serlan los Regitnientos 116Q y 16Q, asf como el22 B_atall6n Ranger (cuyo objetivo especificoera Pcinte-eu-l-loc, donde S_B: suponta que estaba una baterTa de 15 em, cuyo fuego sobre Omaha podrla resuttar devastador).

La Cuarta Divisi6n esta~p-a'al mando del Major-Qeneral Barton, .y carecia de experiencia en combate. Tenia la tlpiea cornposiclon triangular, con tres regirnientos de infanteria, adernas de unidades divisionsrias. Como curiosiclad, el 9Yl!dante

Le- Major,General Ri:lymond O. Barton, cornandante dela 4th, Infantry DMsi5n curanteta Batalla de NDrmandla.

La'S iJiVl,sione,s de lntanterla ernertcenas contaban, en plantllla. can treee vehlculos aeorazados de recorroclrnlento M,8 Gr(:!)/" hound,

llustracion: j uno t.opez Gaeiro

del comandante era el Brigadier Genera/Theodore Roosevelt Jr., hijo, del 26fl presidente de los Estados llnidos. Su punto 'de eesembarco era la playa denominada Utah,enel extrema occidental. entre la desembocadura del Vim y Quineviile, .con un frente de, unos 25 kil6me-

Sarrrieruga del 46th Armored Infantry Bat~ talion, 5th Armored Division. Aunque 1316 de.junlo no ~aiticip6 eli 131 deserntrarco ninguna divisi6rl aeorazada amaerlceoa, el dia 8 desembarcarlan ios piirneros elementos de 113 2nd Armoured DiviS/on, 131 28 De ese mes desembarcaria la 3rd Armour.ed Division,el 11 de' Jul'io Ie tocarla 131 turrio a la 4th Armol..m~d Division, a mediados de Julio llagarla 1;0 6th Armoured Division y, (inalmente,enagast'o ta 5th ,Armqur1:(d /JivlsiOfl.

llustraclbn: Julio U5pez caelro,

ttos, estaba d[vidida en cuatro seetotes, de oeste a este, Tare, Uncle, Vietor y William. EI obietivo para el dla 0 era alcanzar Pcint-L' Abbe y la !Tnes del Douve, hasta las afueras de carenten. EI 89 Regimiento desembarcar1a en cabeza ..

Hnalmente, 18 29l! Divisi6n perrnanecerta len reserva, para ser desembarcada en' Omaha sl tuese necesarie reforzar elataque de la Big Red One .

del Segundo Ejercito se encontraba el Tenlente Gelileral Sir Miles Dempsey, de 48 anos, con amplia experienda en el mando de unldades en combate.

EI I Cuerpo estaba al mando del Teniente General J .. T. Crocker, tam-

EI Major-General Charles H. Ge rnardt, comandante de la 29th InfrBntty Divlskm.

Las' divisiones bl'itimicas

EI objetivo del Segundo Ejerdto britanico era la parte occidental de ra zona de cesembarco, cornprendida entre Por t-en-Bessin y Cabourg. se componfa de dos Cuerpos, el Primero (I.), al este, que desernbarceria en las playas denominadas Sword y Juno, y e'l Trigesimo (XXX) al oeste, que 10 haria en 18 denomlnada Gold. All mando

32

EI Lieutenant"Generai Slf Miles Christopher Dempsey, cornandante en je;fe del 2hd Army, en companra- de Einsenhower

bien rnuy experimentada y partldarlo clare del usa de venfculos espeelales para el asalto (la que.seria la 79~ division acorazada, coloquialmente denornlnados los Funnies). EJ Cuerpo alineaba tres dlvisiones eldla 0, Is Tercera d~ I nfanteria r can otras uriidadesadjuntas, que desernbarcarta en la playa SWQrd, 19 Tercer? canadlense que, coli otras unidades adjuntas, 10 haria en Juno, y la 6~ Aer6:t(ansportada, que se lanzaria al este del Orne. Dadas sus especrales caractenstteas, descrfbire someramenteIa ccrnaosleion de una divlston britanic<;l. Tlpicarnente conslsfia en tres brigades, cada una can tres batanones, ptocedentes de dlterentes regtmientos. EI sistema britahico es, (mico en 8stO. Los regirntentos estan basados en una region oetermmaoa, de donde provienen Is mayor parte de sus reelutss, generalmente un eondado (shire). Dependiendo del nurnero de reclutas, setorrnaban mas 0 menos batallones en cada regimlento, Condados especlalrnente grandes podlan tener varies regimientos, De est€' modo, una brigada era el equivalen, te a un regimiento de tres batallones de cualquier otro pals. Otra peculiaridadera que las compatilas est& ban 81 rnando de un majClr"(camandante), y las IDrlgades de un brigadier, rflientra's que sus eqllivalentes arnericanos 0 alemanes 10

EI Uevrenant-General John Tredlnnich crockef Charles H. {~e_rh_ardt, comandante del I Cuerpo brttantco, en compafila de su ayudante de earnpcel captain Cross.

estaban par un capitan y un coronal respsctivarnente. Las unidades canadlenses tenlan una composlci6nsm'!lloga a la britaniCa,

Cad a batallon tenia, nominalmente, 35 oficiales y 786 subofielates y soldados, divididos en tres ccmparilasde fusileros y una ,de apoyo (can seis rnorteros de 3 culgadas, 13 Universal CarrIers, seis canones antlcarro de seis libras y un peloton de zapacores). La artillerla divisionaria cornprendla tres regimientos de tres baterlas y un reglmiento anticerro, can cuatro batertas, en total 48 piezas de seis y diecisiete libras, La artiHena de campafia lrrclula 24 piezas de 25 libras por reglrniente. Ademas, exlstla un regirrilentode artilleria antraerea ligera, con un

EI Ueufenant-GeneraJ Gerard Corfteld Bucknail, cornandante del XXX Cuerpc brttantco, en conversaci6n con Montgomery.

total de 54 piezas de 40 mm. A tcdo esto habta que afiadlr un batallon de zapadores. uno de ametrattadoras pe~adas,esq116n .sanftsrto, etc ... En total, unadlvlslon tlplea ccntaba COA 18.347 hombres, inas de 4.300 vehfculos, 360mortercrs de todos 10-5 calibres, y mas de 300 canones de diverse tipo.

Las diivi9ibile$ die lnfanterta brit~nit:a.s, eontaban organlcarnente con trece vehfculos acorazados Carrier Universal' T-j_6; en las cansdtenses acdlan ser sustltuldaos par una verstcnautoctona conoelda como Windsor. EI vehlculo de la nustracten ne susntuldo, en ta zona de operaclcnes, el tusii ametra.llador Bren de 7,92' mm Instalado en elglacls, oor unaatnetrananota alemana de presa be.lica.

llustrackm; Julio Lopez caelrc

Para el dis 018" Tereera D,ivisi6n se habla retorzado con 18 :l~ Bi"igada de.1 Servicio Especial, con 2.500 comandes, la '27~ Brigada Acorezade, CeJI 190.esrros medics M4 Sherman y 33 llgeros Stuart, y una brigada de Funnies. De este

modo, la division constituta una autentica unidad aut6noma can capaeldad propia para perietrar la M.uralla. del'Atiantico. E'I objetivo de 18 3~ division era la playa denernlnada Sword, entre Langrune y la boca del Orne, can unos docskilo-

EI Major General Rodney Frederick Leopold Keller cornandante cis Is 3r.d Canadian Infantry Division.

metros de frente, dividldaen cuatro sectores, de oeste a. este, Oboe, Peter; Queen y Roger para, al fin~1 deldia D~ haber tornado Caen y llegado a las afueras de Cabourg, en' el extrema oriental. Las unidades que lIevarTari a cabo el asalto tnlclal conslstlan en la 8~ Brlgada y el 4Q Commando de los Ro.yal Marines.

EI objetivo de Is Tercera Division Canadiertse era la playa denornina-

Las divisionesde lnfanterla brltanlcas y canadlenses disponian de un total .3~60 morteros de tcdos los: calibres. En la lnstamsnsa, tropas canadiense lnstruyendose en el mansjo de uno de .3 In .. (76,2 m"m.)

334

Sexta DMsi.on Aerotransportada Britanlca (Major General R..~. Gale)

3'" Brigade Paraoaidista; 851 y 951 batallones del Regimiento Paraeeidista y 12 Regimi:ento Paracaldista Canadiense 5:!! Brigade Paraca,iqista: 72, .12Q y 1.32 batallones deJ Regimiento Paracaidis[C1

6~ Brigada .Aerotransportada: 12g, batall6n Regimi.ento DevQn~hlre., 12 b,ptall6n Royal Ulster Rities y, 22 batalion Oxfbrdshire & Buakimghamshire Light Infantry.

Unldades divisionarias: 6th Airborne Arm@urep Reqennasis,ance Regiment 6th Airborne Divisional Engineers

53rd. Air/anding Light Regirtrent Royal Artilfery 6th Airborne Divisional Signals

22th fndependent Parachute 'C6. (PatfJfidrrets;'

8~~ Division Aerotransportada (EE.UU) (Major General Ridgway) 5052 Regimiento Paracaidlsta

3252 Regimiento de lnfanteria de Planeadores 50?!1 Regimiento Parscaidista

50S!l Regimiento Paracaidista

Artilleriia Divisioi'laria: 319th Glide; Reid Artillery (75 i1'un) 320th Glider Field Artillery (.1.05 mm) 4.56th Parachute Field Arfillery (75, mm) 80th Airborne Antiaircraft Bn,

Unidades dlvislonartas: 82th <Airborne Signal Company 30 7th Airqome Engineer Batalten 307th Airborne Medical Company

82th Counter Intelligence Corps [Jetachme'Rt

1.01!1 Division Aerotransportada (EE.UU) (Major 6erieral Taylor) 502~ Regimiento Paracaldista

3272 Regimiento de lnfantetfa de Planeadores 5012 Regimient0 Paracaidista

506!l Regimiento Paracaidista

Artmeria DivisionClria: 32ist Glider Reid Artillery: Bn (75 mrn) 907th Glider Field Artillery Bn (75 rntn) 377th ParachUte Reid Artillery Bn (75 mril) 8ist Airbpme Antiaircraft Bn .

Unidades divisionarias: Sist Alrbrone Signal Company 326th Air:brone Engineer Bn 328th Airborne MedIcal Company

101st Counter fHtelligenCe Corps Detaohment:'

Prlrnera DiviSion de Infanteria (EE.UU) (Major t1:eneral Huebner) 16~ HegimientQ de lnfanteria

189 Regimiefltd de Infanter1a

26!l Regimi~nto de Infanteria

745Q B.atall6n de C<lHOS

Artillerfa divisionaria: 6st Field Artillery Bn (105 mrn) 7st Field Artiffefy Bn (1!J!5 mm) 32nd ReNd Arti/fery Bn (10'5 rnrn) $3rd Fie)d Artillery Btl (1.05 mm)

Unldades divislonarlas: 1st ReconnQlssancf; Troop, Mf!c.h.anized i_st Engineer ComQ~t Bn

1st Signal Cf!)tnparw

1st MediCal Bn

1st Counter Intelligence Corps Oat.

CuartQ .Division de Infanteria (EE.UU) (Major Generi31 Barton) all Regimiento de Infanterfa

lLl! Regimiento de lnfanterla

222. Regirhiento de Infante.rfa

Artillen8 divlslonaria: 20th Field Artillery. Bn (155 rnm) 29th Field Artillery Brr (105 mrn). 42m:1 Field Artif/ery Bn (105 mm) 44th Reid 'Artillery Sn (1.05 mm)

Unidades dlvislorrarlas: 4th Reconnaiss.ance Troop, Mechaniz~d 4th Engineer Combat Sn

4th Signal Corfipany

4th Medioal 8n

4th Counter Intefligence Corps Det.

~\RBONE

De arriba a abaje. Emblema de ... :

• La B.tH Alroorne Dio,:i.sfon (BrIUmlqa)

• L1'j 82nd Airborne DiviSion (EE.UU)

• La 1·rD1st Airborne. Division (E!;.UU)

• L'a. 1st Infantry Dlvisioil (EE.UUl

• ba 4th Infantry 9Msion (EE,UU)

JUNl.o~2:"",,,- .... -========

fercera Divis-fon Canadlense ·(Major General Keller)

7~ Brlgaoa: The Roy_aJ Winnipeg Rjt{~s

The Regina Rifle Regiment

1st Bn, The CCjnadian Se@.lZtish Regiment

The Queen:s Own Rifles orCanada

Le Regimentde la CtlBUdi~Pft

The Norths Shote: (New Brunswick) Reglmenf

The Highland Light Infantry of Canada

The Storment, O(;Jndas anti Glengafry Highlanders The NQrth Nova SG.otfii} Highlanders -

Unidades divlsionarias: 71:h Recoh,!aiSs~np: Regimerrt F Y'th DUKe ofYGJrk's Royal Canadian Hussars) 3rd GaFll;ldlpf1 DWls/onal Engineers

3td OafJaiJiaJi D[vistonal Signals

12th,,13th Y 14tli ReNd ';4ltillery Regiments 3rd Antitank Rf.)giment

4th Ught Ant'fafr:i:m:ift Regiment

The cameron H/gh/end,ers of Ottawa (ametrallqqoras)

Tercera Division brittin-iea (Major General Rennie,)

8~ Brigada: 1st Bn, The Suffolk Regiment

2nd Bn, The East Yerkshire Regiment is_t Bn, The South L_8r.leashit:e RegimeRt

2nd Sn, The Ltneoinshire Regrrnent

:J.st an,· The KingJs Owh Scottish BorCierers 2nd BM, The Royal U/st.eF Rifles

185~ Brigada: '2na Bn, The Roya1 Wgtf wicks hire_ Regiment 1st Bn, The Royal NorfelR Regiment

2nd Bn, The King's ShrorJ,shfi'e Light Infantry,

UrifdElde:s divisionarias: Srd Rec.onnaissanoe Regiment RAG 3rd DIvis/onal EngifJeers

3rd Divisional Sign?ls

7th, 33r'ci Y 76th Hem ~ttillery Regiments 29th Antitank Regtmeflt

92th UgHt Antiaircraft Regiment

2nd Bn ,-The Mi(:idles.ex R~gimef/c,( arnetrall adoras)

50~ (Northumbrian) Divist6n Brittu'Iica

e9!! Brigada: 5th f)n, THe East YorKshire Reg'iment :(3t/:1 Bn, The Green Howards

7th an, The Green Howards;?

151~> Brigada:6th Bn, The Durham Light Infant(:y 8th Bn, Tfie Durham Ligl'lt Infantry 9th 'an, The Durham Light If/fan,try

23::t~ Brigada: 2nd Bro, The Devonshire Regiment

1st Bn, The Hqropshire Regiment 1st Bn, The Dorsetshiie Regiment

Unidades divistonarias: 6:1:qt ReQrfmnaissg:mce Regiment RAO 50th Divisional Engi'h.eefs

50th Divisional Signals

74th! '90th Y 124th Ft~ld .Artillery Regiment 1@£ha Antitank Reglment

25th Ught Antiairr;:r'fJfi: Regiment-

zna Bry, The eheshire RegJment (arnetralladoras)

8il_ Brigada:

9~ Brlgada:

da Juno, con un trente de unos echo kilOmet:ro$, entre t.angrune y La Riviere. doMe desernbarcarlan inicialmente la 7~ Brigada y el 489 Comnado de los Royal Marines. Juno se dividio en cuatro sectores, King, Love, Mike y Nan. AI' final deldia D, la division tendirr8. que.habe» tom<;ldo Caen, junto con su vecina Qrit$nica, y el aerodrome de careiouet.

EI XXX Cuerpo ooupaba e,1 sector occidental,- y susobjetivos, desern-

barcando en Gold, inclulan tamar Bayeux y 51. Leger. Estaba al mando de Gerard Buckhall, qua sena el blanco de muehas crltlcas a 10 largo de la campana, EI xxx Cuerpoallneaba tres dlvlslones. la 50~, la 7fl Acorazada y la 49!!, ademas de la 8~ Brigi:lda acorazada y elementos de otras unldades, EI dla D desembarcanala 50~ DivisiOn, 'en un frente de unos 17 kil6metros,. entre. La Riviere y Pcrt-en-Bessm. Para esta opera-

De arriba a atiaja. Emblema de ... :

• La 3rd Infantf;: OiviSion(lB~iti'lnica)

• La"';;:Qtn frifantry pfvtSlcm (Btlt-apica)

• La 7f!th Afif1O,ured DilJjs[on (Brit-a11 lea)

• La 51th /nfatiuy Divisien (Brftani€-a)

cion, Can todas lias unldades adjuntas de refuerzo, la division contaoa con un total de 38.000 hombres. Gold se dlvidio en cuatro seotores, de oeste a este, denominados How, Item, Jig y King. Las unldades que desernbarcarlan en Wimer lugar eran 18 231~ Brigada. y el 4]12 Commando de los Royal Marines.

La operaeion aeroeranseortada Seasignaron tres divisiones aerotransportadas, dos norteamerica-

nas, la 8Ll! y ta 101!!, que sertan ianzadas al norte de cerentan, Con Is misi6n de proteger el flanGe izquierdo y dlslocar la defense alemana, la otra division serta I;lritaniGa, la 6l!, lanzada al _este del Orne, para, proteger 131 flanco derecho. .

Cadaurrade las drvislones americanas dlsponla de 8.!;i96 hornbres, mas de 400 vehTculos, 105 arnetralladoras del calibre 50, 36 abuses de 75 rnrn y 111 morteros, La sexta Divisi6n Aerotransportada I;)ritanl"ca dtspenta en total de 702 oficlales Y 11.446 sutronctsles y trope, 1. 70s venfeuros (de elias, 16 carros Tetrach), 535 morteras, 24 abuses ce- 7'5 rnm, 68 arrtloarro de 6 y -i 7 libras- y 23 canones Polsten de 20 rnm.

lnlolalrnente, Leigh-MaJlory y Sr-eretort, los comandantes· de las unidades. aereas, considerarori un suioidia el plan, pera tanto Ridgway de la 82~ como Gavin de Ia 101 ~estaban convencldos de la viabilidad y presionaren par~ que fuese adelanteo EI plan definitivo establecla los siguientes objetlvos:

La lOl!!, una divisi6n novata, seria lsnzaoa enla zona de St- Mere Eglise, pam, preteger laaproximacion a Utah, tomar el pueblo,los dos puentss sabre el canal Merderet, y, flnalrnente, Garentan. Elobjetlvo de Ia 82s, veterans de SiCilia, era el puente sabre el Douve, Hayedu~Ponts, slendo lanzada en la zona de St. Sauveur deVicomte. FiDelmente, la 6~ britanioa seria lanzada en la zona del Orne, en los alrededores de Ranville y St. Honorlns,

para asegurar el flaneo y neutrallzar la bate ria de Merville ..

Cada divi?lon norteamericana constaba de tres reglrnientos, Y 9 cada una se Ie asignaron 52 pleneadores para transporter la artl!larTa' dMsionaria, de tal forma que la 82~ dlspendrta de' 24 abuses de 75 mm y 12 de 105 mm, y la 101~ de 36 obuses de 75 mm. Las oruebas realfzaoas con los planeadores en aterrizajes nocturnos fueron un autentlco desastre, can mas de un 50% de balas, por 10 que se decidi6 que las operaciones con planedores s610 se lIeva-

'Efectivos de, una diVision 'aerctrensportade nortsarnertesna an uno de tos multiples aeropuertos utllizades para la invasiOn. EI lanzamiehto maslvo de paracaldlstas durante 1(1 noche era una 110Vep(ld, yfqe una de las causes de 18 enorme dispersion de 1.8S unidades.

rian a cabo de dta, salvo enel caso btitanico, donde, empleando

Para el lanzamleneode sus las dlvlsiones: aerotransportadas, los amertcenos. utlllzaron 1 .. 662 tfansportesDouglM C-47 Skytrain 0 Dakota,

Ilustraclones: Luis y Carlos Fresno Crespo

prane:atlores Horsa, Ih;;varian a erecto el ataque al puente sabre el Orne, en B-enouviLte., que pasarfa a la historla con el apodo que recibi6 de las tropas aerotransportadas, debido al emblema de su

gorra, Pegasus Bridge. En el case americano; se utilizaron planeadores Waco, que tuvieron una curiosa historia. En efecto, debido a la dispersi6n de la producci6n, la calidad era rnuy hetercgenea, y,

Briefing antes de una de la mlsiones de apoyo aereo, La total supertorldad aerea ·aliada permlti6 centrar las operaciones de los cazas y cazabombarderos en el apoyo terrestre, que, no obstante, no fue todo 10 eficaz. .que la magnitud de las' tuerzas utillzadas psrrnitla aventurar,

de los primeros 2.100 aparatos entregados en 81 mes de febrero, s610 se constderaron aptos 300, La calidad del Horsa era muy supertor, y se aslgneron In iclalmente 94,,851 como 4 de los enormes Hetnitcsr, aptos para transportar carros llgeros como el tetrecn, y el Locust: Tras el fiasco inicial, se consiguieron 1.118 Waco para el dia D, muy par deba[o de la citra inieial.

Se consiguieron 1.207 aparatos de transporte para los paracaldistas, aunque un 20% de las .dotaclones eran novatas. A ulttma nora, tras haber identificado elementos de la 91l!ID y del6Q FJR en las zonas de aterrlza]e, se limitaron los objetivos iniciales, de tal forma que la 82~ tomarla el propio St Mefe Eglise y [as dos puentes, y la 1011O,Carehtan. La 82§ se lanzarla al sur del pueblo, entre este yel rio Douve, y lal01!! 10 harla al norte de su objetivo.

Un elemento clave en la operaci6n aerotransportada 10 constitulan los gulas (pathfinders), que, lanzados antes del asalto, estaban encargados de locallzar y balizar las zonas de aterrizaje:, seis en total para los paracaidTstas y una para los planeadores. Se aslgnaron 20 aviones para esta misi6n, que lanzaron a los paracaldtstas a las 0015, pero los lanzamientos fueron muy desviados y dispersos. Aunpeor, se encontraron con extensas e inesperadas lnundaclones, que le costartan la vida a un elevado nurnero de paracaldistas norteamericanos. A la hora H+30 minutes. 485 aviones lanzaron a los primeros6.900 paracaidistas de los Regtrnlerrtos 501, 502 Y 5U6. Can las primeras luces del alba, les seguirfan 52 plarreadores que trarrsportaban suministros y 16 canones contracarro de 67 mm (Ia versi6n norteamericana).

Un jeep saliendo de un planeador Waco. Muy inferior al Horsa britanlco en t08.0S los aspectos; se utlnzarcn 1.118 en Normandla, y, a pesar de sus defectos e Inconvenlentes, se utilizaria nastael final de ta guerra, destacendo su usa rnaslvo durante 18 operacl6n Market.Garden.

EI Waco CG.4A fue el Onieo planeador de- transporte utili· zado en operaoiones por los allados, Los 6'94 entregi3dos ala RAF. tuerondesignados poresta como HadNan.

llustraclones: Julio Lopez Caeiro.

Los Funnies

La mayor parte de los mandos cntaruces estaes convenc.oa 'de ta neeesidad de uttllzar vehTculo$ espeeiales para superar tos obstaculcs y detensas de la playa, sobre todo tras la catastrofe de Dleppe, Dehe_cho, ya alll se habla utilizado un carro Churchill modifi-

cado para intentar neutralizar un obsteculo, sin mucho exito. De este modo, en agosto de 1942, fue oreadala 79];! division acorazada,al rnando del Major-General Sir Percy Hobart, .que peseta una erierme experlerrcta en vehiculos accrazades. En april de 1943 Is division ree-ibi6 la oroen de c;oncentrarse

Los PLANEADORES ALiADOS

Sa utllizarcn tres tipos de planeadcres el ara D,el Waco, riortearflericano (tambien uti,li2:ado par los InglE!ses con et nembre de H8drianj, y los britanicCs Horse y Hqmifoar.

EI CG4A Waco podia transporter hasta quince hombres, lncluldo el plloto, 0 un obns de tfy rnm, 0 basta 3.500 kilos de equlpo .. Como se ha comentado, tuvo muchos probternas de fcjprlcaciop de.bido a la dispersion, de tal forma Clve el coste de cada aparato oscllaba entre los 15.000 y hils 2@.000 d61aresdependiendo de cual .de I as_ dleclsels eornparilas que 10 fabricaban se tratase, Los controles era espartanos y carecTa de flaps. Su longitud era de cas! 16 metros y su envergsdura de 28. La velooidad de rernolque era de unos 200 krn/h. y hecesitaba mas de 220 metros para aterrizar.

EI GAL Hamilear era, can 5U envergadura de 37 metros y su longitud de 24,. el mayor de los tres rnodelos. eon una carga de otil de hasta ocho toneladas, podia transporter un carro Tetrach a Looust (se utilizaron ocho Tetrach en Normandlaj, 0 dos Universal Carriers, 0 un caFi6n de 17 0 de 25 Libras eGA su tractor, 0' un Bofors .con su tractor, La velocjcled de rernejque era de unos 240 km/h, y resultaba scrpreneentemente maniobr_al:lle para su tqn1'ano y cerga. A 10 lar-go dela Segu119a ~uerra Mundlal se utiltzaron 112 Hamilo.8r en cuatro operacj,Qnes aeretransportadas.

EI Airspeed Horsa resulto uno de los rnejores planeedores-de Ia guerra, G53paZ de trarrsporta- hasta q 31 soldaoos, 0 un vehtculo ligeto. Su envergsdura era de 30 metros y su longitud de unos 22. Su velecidad de rernolque de unos 2:25 km/h, y IE! de aterriZiaje de unos 110 krn/h. En manes expertas, podfa hacer picados de hasta 45Q para posarse suavemente, tras nlvelar a eSC8SOS metros del suelo. Se cortstruyeron un total oe3.655 Horsa.

Enganche del cable de arrastre de un pianeadora s.u avlM de transporte. Se utlllzaron multiples modelos para ello, como el Dougl;:ls "C-.4 7, el Stirling Y eJ Altier'fnale.

Pera el transports de. la 6" Division Aero'transportada britanica, el 5 de junto, la RAF tenia desplegados los slgulente escuac rones equlpados con planeadpres Horsa: 48, 233, 271,. 512 y 575 Sqdn: ouyos planeadores erari remolcados por Douglas Dakota; 10_5 de los 190, 196, 299 Y 620 Sqdn, 10 eran por"ol.latfim6tores SMrt Stirling C./V; 10$ numeros 295. Q,9p, ·297 Y 570-te(lian bimotores Armstrong Whitworth A!bemarle para remotaus y tos [lumeta 298"y 644 -qu.e tambUmC;1isponlan de ptaneaccree pesadcs Hamilcar- eran remolcadns pOT cuatrlrnotores Handley P.,..ge Halifax Mk.V

llustractones: Julio Lopez baeiro.

EI Major General Gale a ounto se sublr a su planeacor. m el mnnero 70. Elcornandante del aerodrome de' Harwell una ultima beblda.

Abajo: el Captain Robert Rae, del 507th PIR, con algunos suboficiales antes de suofr a bordo de los Douglas. C-47 Dakota. Derecha: El tanzamlentooe contenedores era el unlco rnetooo para aprovtsonar a las tropas aerotransportadas en los primeros dl-as de la invas16n.

En Ja Imagen inferior dereeha, un jeep eritrando por la puerta lateraj de un norse, EJ temane era 10 justo para permitir el giro. Lei deScarga se realizar1a porJaeola. EI canon antlcarro de seis libras tambien segula el mismo procedlmtento.

vehiculos especiales, utilizando carros Valentine y Matilda, para lim" piar minas, cestrulr obstaculos y desembarcar navegarrdo oor sus propios rneclos. rrss las experienetas iniCi(j,les., pronto los venieules utilizados se limitaron al Sherman~y al Churchill, rnuchomas aptos para las misiones y transformaciones requeridas.

Entre los carras modifTcados que serlan utillzados en el dla D se encontraban los slgulentes:

Sherman DO (Duplex. Drive), 0 tracclon doole. Podia ser empleado tanto como un C~lrfO t.errestre norm al 0 como "arro enfibio, capaz de echarseal mar a cierta distancia de la crilla y lIeg'ilr a esta navegando. EI carro estaea dotsdo de una cortrna extensible de lana, que en 91 agua aurnentaba el volurnen total.

Ilustraciones: Julio Lopez Caeiro.

Sherman Crab. Setrataba de una modlficaciOn de un cerro Sherman, al que, en la proa, sa montaba un grUeso tamhor c!!Tndrico sostenldo por dos brazos met€llicos y enlazados con la "transmlsiOn del motor mediante conexlones. Esto permltla al tambor girar vertiginosamente y, mediante trozos de cadenas unidos al cilindro glratorio, golpear el terrene del ante del carro haclendo explosionar las minas alii" enterradas, DepOsitos especiales, montados en los eostados, deJaban caer oolvos de yeso, dellmltando as! can dos liheas blancas la zona Jimpiada.

lIustraciones: Julio LOpez caelre.

Churchill AVRE (Armoured Vehicle Royal Englneers): este vehlculo fue aslghado en marzo de i943 a la 1;! Brigada de Asalto y permanecerla

. en servicio basta el final de la guerra. Baslcarnente consistia en un Church.ill UJ 6 IV cuyocanon tue sus" tituido par un enorme rnortero Spigot de 2-90 rnrn, que lanzaba potente cargaexplosiva a una distancia

maxima de 90 metros (denornlnada popularrnente "cubes de basura volantes"). Con una dotaci6n de seis hombres, dos de elias zapadores que tambian deblan salir del carro para neutralizar obstaculos, con frecuencia el carro complementaba su armamento con otros dis-

positiyos,come un glgantesco haz de lena (tssclnes) para reltenar trincheras ofoses, 0 unaboblna que desenrollaba una tela rerorzada para superar terrene hlando 0 dernaslado 'pedregoso.

Churchill y Sherman crab: Los primeros entraron en servicio en enerode 1944, con la 30" Brigadaacorazada. Se bassba en 81 Scorpion, un carro barrernlnas desarrotladea

partir del Matilda II (y postenorrnente del Grant y Sherman), utilizados en el nortede AfriCa. En eseneia oonsistla en des brazos irrstalados en . el frente del carro unldosan su extrema por un,~JegiratoriQ del que estahan suspendldas cadenas que, algirar a gran velocidad, golpeaban con violenciael terrene por delante de.1 carro, haciendo detonar las minas que se alii se encontrasen, Aunque la teorla era. buena, no todas las minas detonaban ylos denos en et tren de rodaje del crab eran treouentes, A pesar de ella,

tuvieron una notable eflcacia para abrir paslllos en los campos de minas y se siguieron utilizando hasta elfinal de la guerra.

Sherman DD (duplex drive): Desarrotlado par el ingeniero hungaro Nicolas SUausler, en principio-se lit!· iizaton 600 carros valentine, et'J los que S8 instal6 un dispositive desptegable en 51..!' perirnetro, que daba flotabilidad 81 cerro. No obstante, el Sherman 58 revel6 como un carro mucho mas adecuado y se modifie6 en conseouencla, La flotaOi1idad. se conseguta despleganeo-una cortlna reforzada par una estruetura nietali,OB q).JeerlVolv:fa al carro, 'Gomplernentada por pomp,as para mantenef la est<ilnqueidad. La' cortina se lnstalaba en unos quince minutes. perc se oedta desmontar en pocos segundos, una vez alcanzada la tierra flrrne, para que'el canon del carro fuera operative inmedi stamenteo La propulsion se reallzaba par unas helices conectadas 81 motor del carro, que perrnltlan una velocldad maxima de 8 nudes,

EI carro DO tue un elemento clave parae], exlte del asalto, al aportar a 18 intanteria un apoyo de fuego lnmedtato, en el momenta en que esta resultaoa mas vulnerable, recten desembaroada.

S.B.G, Assault Bridge: Se trataba de un Churchill AVRE con un puente SBG susperrdido en isu frente, que se podia instalar rap idarnents para superar fosos 0. m urosarrticarro.

Churchill AVRE carpet layer: Se fabrtco en dos verslones, conel

objeto de desplegar una enorrne boolna de tels reforzada par largueros metallcos para superar terrenos muy blandos a muy pedregosos, como el que habla propiciado la eatastrofe de Dleppe.

Bullshorn Plough: Se trataba del otro vehlculo barreminas, junto can el crab. ConsistTa en un dispositivo instalado en el frente de un Sherman a uri Churchill IV quearabael suelo por delante .eel carro, levantando las minas y desplazandolas a los lades de la traysctcria quesegutrta el carro, para ser posteriormente desactivadas per los zapadores.

Churchill ARK (Armpureq Ramp Carrier): Cincuenta carros Churchill fueron rnodlficados ellrninandoles la torreta e instalando unas rampas sabre el trende ro.daje, acemas de rarnpas jnovhes delante y detras, para perrnltlr que .otros vehfculos sorteasen obstaculos pasando sabre el propio cerro,

Churchill CmcMi/a: Era un Churchil! Vlf cuva araetralladora de casco fue sustttuida por un lanzallarnas cuyo deposito de combustible, bllndado y sobre dos ruedas, era remolcado por e! proplo oa'rro. No lIeg6 a tiempb para particip~r en el desem-

Los dlspositivcs para levantar campos de minas probaoos en los carros fuercn multiples y de 10 mas varioplnto, con una eficacla rnuy variable. En la foto, un Sherman V con un elsposttlvo denemlnado Jeffries Pio'ugs, que no Ilego a utillzar:se en Norrnenota, Sl $e emptec, con un resultado rnuy discreto,. uno slrntlar denominado B{Jlis/wm P/oqgh, en carros Churchill de .18 79~ divisi6n acorazada.

2

La cobertura aerea de la flota deirwaslon, tanto durante el trayecto porel canal, como en las playas eraforrnisable. A pasar de ello, se utilizaron globos barrera como defensa frente a posibles ataques por parte de avicnss en vuela rasante, En 101 imagen, varies LeTs S9 dirigen, en fila, haela ~us obletivos.

barco, aunque sl en la carnpafia de Normandla, y seguirla en servicio con notable exito hasta el final de la guerra.

Los n ortea merica nosdespreci aron a los funnies, y 10 pagarlan muy caro en Omaha. No asl los DO, que fueron utilizadosen todos los sectores de desembarco. La division de Hobart no entr6 en combate como unidad wnica, sino que fue desperdigada entre los sectores britanlco y canadiense. Asl, los creos .del Escuadr6n A del 222 de Dragones y los AVRE de los Escuadrones 77 y 79 del 52 Regimiento de Asalto se uttllzaronen Sword. Los Crabs del Escuadr6n B del 22Q de Dragones y los AVRE de los Escuadrones 25Q y SO!! fueron utilizados en Juno, y los Crabs de los Escuadrones Bye de los Westminster Dragoons y los AVRE de los Eseuadranes 81!l Y 82!! del 6!! .Regirniento de Asalto 10 hlcieron en Gold.

Operaelon Neptune

La operacion naval era de una complejidad extraordinaria, como ya se ha vlsto, y, para curnplir sus objetivos, neceslto de la mayor concentraci6n de unldades navales. nunca vista. La aperaci6n tenla, basicarnente, dos objetivos: en primer lugar, romper las deferisas costeras alernanas, mediante el -asalto. eonjunto con las unidades del Ejercito desernbarcadas, y, en segundo lugar, mantener un adecuado flujo de refuerzos durante unas cinco 0 seis semanas.

La declslon de realizar elasalto de dia se basaba en la experiencia obtenida en el Pacifico, para aprovechar la inmensa superioridad naval y aerea, Los reconocirnientos necesarios antes del desernbarco se Ilevaron a cabo entrenoviembre de 1943 y enero de 1944, utilizando canoas y submarlnos de bolsillo que transportaban a buceadores de combate. Para mantener la incertidumbre alernana se -sirnultanearon con pequefias incursiones en otros ountos de la costa, aSI como con reconocimientos por parte de unidades de supertlcie.

EI triunfo logtstico fue de tal magnitud que. el grade de operativldad de las unidades de desembarco alcanz6 eI9.9,3% en las unidades nortearnerlcanas y el 97,6% en las brltanlcas. Los ejercicios de desembarco se, sucedieron a to largo del sur de lnglaterra,

LQs puertos de ernbarque de las tropas de asalto se repartian por el sur de lnglaterra, e incluian Newhaven Shoreham, Portsmouth, Southampton, Portland, Weymouth, Torquay, Dartmouth y Plymouth. Tras el ernbarque, las diversas unidades se reunieran en los tondeaderos aSignados en Newhaven Spithead, Solent, Southampton, Torbay, Poole, Salcornbe y Brixham. Todo el canal de la Isla de Wight era un enorme fondeadero. EI numero de unidades de desernbareo era lrnpreslonante: 310 LSs, 3.385 LCs, y 531 LBs.

Lanchas de desembarco

Un elemento clave de Overlord 10 constituian las lanchas de desembarco, y se habian desarrollado un bueh nurnero de elias, adaptscas a todo tlpc de mislorres. La embarcaei6n pionera habTa sido la Eureka, eonstruida por Higgins, un constructor de lanehas de Louslana para moverse por los pantanos. Los marines adoptaron con entusiasmo la embarcaci6n, pero no asi la US Navy, rnucho mas conservadora. La Higgins Boat Company construlrla hasta el final de la guerra mas de 20.000 embarcaclones de diverse tipo. La Eureka se transform6 en la LCP (Landing Craft, Personnel), que seria la prirnera de una fructifera serie ...

Los principales modelos de ernbarcacioces de desernbarco utilizado fueron los siguiehtes:

LCP (L) '(Landing Craft, Personnel (Large)): tenTa una eslora de 11,2 m, y una rnanga de 3,3 m.

Podia transporter 25 soldados total mente eculpados, 0 bien mas de 3,5 toneladas de carga, aun velocidad maxima de 8 nudos, y tenia una dotacioh de tres hombres. Carecia de rampa, y los soldados tenJan que desernbercarsaltande par los costados de la lancna

LCP (R) Landing Craft, Personnel (Ramp): desarrollo 16gicode la anterior, disponla de una ramnaen la proa que facilltaba el desembarco. Podia transportar hasta 39 soldados 0 casi cuatro toneladas de carga. Como su predecesora, estaba construida enteramente de madera.

LCV (Landing Craft Vehicle): Con un tarnario similar a lasanteriores. podia transportar un cami6n de una tonelada, 0 36 soldados Q mas de cuatro toneladas de carga, a una veloeidad maxima de nueve nudos.

LCVP (Landing Craft" Vehicle Personnel): Ha llegado a serconsiderada como el arrna mas lrnportante de la Segunda Guerra Mundial, por su capacidad para desernoarcar y reerribarcar repetidarnente para mantener elflcjo de sumintstros a 18 eabeza de playa. S610 la rampa era de acero, el resto era todo madera. Con una 'e510- ra de 10,9 m y una manga d~ 3,2 m, podia transportar 36 soldados

o mas de 3,5 teneladas de carga, a una velocidad. maxima de nueve. nudes (dace si iba vacta), Su dotaci6n era de tres hombres, y dispenla de dos arnetralladoras y pequeii,as placas de blindaje. Err el dis D se utiiizaron ml total de 1.089, de lasque se perdieron 26 en Utah y 55 enOmaha, Aunque el principel cons:tructorera Higgins, otros muchos astilleros construyeron modelos, 10 que dio lugar a multiples pequefias variaciones entre las embarcaclenes.

LCM (Landing Craft, Mechanized):

Se disenaron un total de stete tipos dlferentes de esta embarcaelon. La LCM (2) estaba consttulda totalmente en acero, y podia transportal' un carro de trece tcneladas 0 su e-quivalente en carga general. La LCM (3) pooia transportar un carro qe 30ton~ladas (un Sherman), y tenia una estora de 15,2 metros y unamanga de 4,3 metros, Alcanzaba una veloeidad maxima de ocho nudes totalmente eargada y su notable autonomia era de 850 millas, Algunas fueron modificadas para actuar de lanzacohetes. La LCM (6) alcanzaba los 17 metros de eslora, podia llebvar 120 soldados 0 34 toneladas de- carga, Se utilizaron princip6Imet1tee.n el Pacifico.

. LCT (Landing Ctstt; Tank): La LCT (5) podia lIevar cinco carros de 30 toneladas a nuevecamibnes, y tenia una eslora de casl 3.5 metros y una rnanga.de cas! 10. Con unaootacton d.e once hombres, estaba armada con dos 'canones antlaereos de 20 mm. La LCT (6) era una versi6n alargada de la anterior, con mayor habitablltdad, mejoras en los sistemas de desesnso y cierto blihdaje.

Otros tipos de buques de desembarcoestaban constituidos por los LCI (Landing Craft, lriUmfry), LCS (Landing crett, Support), Lei (G) (Landing Craft, Infantry (Gunbbat)), del que se 19 icie ron sels verstones con diferente arrnamento, LSM (Landing Ship, Medium), LST (Landing Ship, Tank),LB (Landing

Boats), etc.; . .

EI proyecto Mul.berry

Unode los objefivos que tendrlaa que corrssgulrse -e·1'1 los prim.eros ,dras de ta invasion seriala cenquista de un puerto con tnstalaciones adecuadas y capacidad 51,j'ficiente para sooortar el trafico necesarto para mantsner la enorme rnaquina-

ria de guerra en rnovirniento. EI obietivoel'egioo era Cherburgo, pero habla que contar con la eventualidad de que su conquista se demorase, 0 can que los alernanes hubieran desrhantelado las instalaciorres y que 81 puerto no tuera operative durante varlos rneses. Para tracer frente a esa everrtualidad, sedesarroll6 el proyeeto Mul:berry.

Fue el Comodoro Hughes-Hallet quOieOln tuvo la idea de utltizar un puerto artifieral en elareade desernnarco aunque pensando lnlciatmente en utlllzar barcos hundldos como dique. Para ello se utilizaron 98 v.iejos barcos cargados de cernento (de ellos, 32 rnercantes de entre 3.000 y 6 .. 500 toneladas, y 65 buques de guerra), que fueron hundidQ$ en postcion durante los tres primeros dias, y tuvieron un cierto exito frente alagalerna de los dias 19a 22 de junio.

EI proyecto final eontemplaba rompeolas fiotantesde unos 70 metros de Iongltud, denominados Bornbardons, que protegian un ani- 110 interior de enorrnes calones de hormig6~n~ de UrlOS 70 metros de longitud y entre' 2.000 y 6 .. 000 toneladas de desptazarniemo, denorninados Phoenix, que serian remolcados hasta la posicion donde serlan hundidos. Finalmente, los barcos hundidos, denominados Corncob, actuarlan de puntas de anclaje denorninados Go'()seberrY.,.de los que partirian los muelles fiotantes denornmados Whales. Estos estarian eernunicados con la costa por medio de pontones articulados. La capacidad de descarga diana de los muelles era de 5.000 tone.ladas para e'l Mulberry A, en el sector amertcano, en. Arromanenes, y de 7,000 para el Mulberry B, en el sector britanlco, en St. Laurent, ademas de un total de 2.500 vehlculos.

EI bombardeo naval

EI plan inicial contemplaba que las unidades navales cornenzasen el bombardeo sobre los blancos predeterminados bien cuando Jas unidades de desernbarco estuviesen a tiro 0 cuando hubiese luz suficiente para que IBs baterlss costeras corrigiesen el tiro, En c_ualquier easo, S8 utilizarfa la observaci6n aerea para corregir el fuego propio.

Cuandola fuerza de apoyo lIegb a su posici6n en el flanco oriental, a las 0515, fue atacada per Se'hnelleoote, que lograron hundir ail destructor rroruego Svenner antes de retlrarse ante 8-1 aorumador fuego allado, EI fuego naval result6 muy etlcaz para neutrallzar y desmoralizar a los detensores. aunque hay que recordar que la concentraclon de baterias costeras y la potencia de las defensas. en la costa norrnanda era r_nuy inferior a la del Paso de Calais, S610 en el sector de Ornaha la detensa oerrnanecerla casi intacta, como', luego se comentara,

Los medias utilizados para el bornbardso naval resultaban del todo punto impresionantes. Se asig· naron sets acorazados (H.M.S. «Rodney»; H.M.S. .Warspite", H,M.S .• Ramillies», U.S,S. «Nevada», u.S.S. «Texasli y U.S.$. "Arkansas»), dosmonitores con canones de 38 em ("Roberts» y H.M.S.£rebus»), 23 cruceros con artllterla de 127 a -203 mm, 12 destructores, des cafioneros y otras unid_ades menores (LST trarrsformadas como lanzacohetes, etc, ... ), hasta un total de 138 navios.

EI antlguo accrezado nortearnertcano USS -Nevada. fueenvtaoo 001'1 el USS «Texas, y el uSS "Arlzona~. a apoyar los desernbar(;:OS" alia·OoS en Francia, EStoS aeorazaoes hablan sldo sometidosa una reeonstruccion complete tras lOS aconteclrnlentcs de Pearl Harbor.

44

Playa

Acorazados Monitores

Unidades destlnadas al bombardeo naval

Sword

2 1

Utah

1

1

Cruceros Destructores
5 13
2 11
5 13
3 17
6 8
3 7 Juno

Gold

Omaha

2

Reserva 2

Las diversas unidades se agruparon en dos grandes agrupaciones, la oriental y 18 occidental. La oriental, formada por unldades brltanicas principalrnente, estaba al mando del Contraalmirante Vian, a bordo del HMS Scylla (que resultarta gravernente dartado por una mina el dia 23 de junio), .A su vez se dividia en cuatro fuerzas de asalto (denominadas G, J, S y 1.,), cada una de las cuales se cotrespondla con las unidades asignadas a cada playa, adernas de la fuerza de reserve, La fuerza occidental, principalmente formada por unidaces estadeunidensesvesraoa al mando del Contraalrnirante Kirk, a bordo del u.s.s. "Augusta)), A su vez se dividla en una fuerza de control y reserva, una de servicios y tres de asalto (denominadas 0, U Y B), cada una de elias asignada a una de las playas y como apoyo a las unidades aerotransportadas.

EI exito de la operaclon Neptuno fue notable. Inicialmente se consigui6 la sorpresa en el paso del canal, que S8 debio a una serie de factores, entre los que destacan los errores de calculo alemanes, la enorme superioridad aerea aliada, el mal tlernpo que impidi6 las operaciones de las Schnellboote, 109 utilizad6nde primitivas contramedidas electron! cas y, no menos importante, las operaciones de diversion Ilevadas a cabo contra el Paso de Calais y el Cap d'Antifer. La vital actuaci6n de los dragarnlnas que navegaban por delante de la flota de invasi6n, para abrir pasillos en los campos de minas del canal se desarrollo sin inci.dencias y sabre el horsrto previsto. Se emplearon un total de 221 buques de escolta de diverse tlpo,

287 dragaminas y 495 lanchas como unidades de escolta cercaria.

Las operaciones Aereas

EI tercer elemento de Overlord, junto con la operaci6n naval y la terrestre, 10 constituTan las operaclones aereas. Realmente, la par- I te aerea de la invasion ya haola comenzado meses antes del dia 0 en forma de misiones de reconoci~ miento, bombardeo del sistema de comunicaclones frances obten-

. ~ ,,'

cion de la superioridad aerea

sobre F'rancia y contribuclcn a la manlobra de engario sabre el verdadero punto de desembarco.

Los objetivos de las operaciones aereas del dla D pueden sistematizarse en los siguientes:

1. Obtener y mantener la superioridad aerea sobre la Luftwaffe

2. Proporcionar recorrocimierrto continuado sobre las disposlclones y rnovirnientos del enemigo

3. Dislocar las comunicaciones del enemigo

4.-Apoyar los desernbarcos y los subsiguientes avances de las fuerzas aliadas

5, Atacar y hostlgar a las fuerzas navales enemigas

€l, Proporcionar transporte para las unidades aerotransportadas

EI plan de bombarde:o tenia como principal miston destrulr el sistema de comunicaciones para evitar la llegada de refuerzos e lmpedlr, en 10

)

posible, el movimiento de las unidades aleman as. Todo ello,sin evldenciar cua: seria el lugar elegldo para eloesembarco, manteniendo la lncertldumbre hasta el final. As! en las sernanas anteriores al dia D se lIev6 a cabo una compleja serie de ataques contra objetivos situados a 10 largo de la costa trancesa, y hasta una profundidad de casi 250 krn. Los principales objetlvos estaban eonstituldcs par campos de aviaci6n, estaclones de ferrocarril, puentes y nudos de comunlcaciones. A modo de ejemplo, entre el 22 de mayo y el dla D se reallzaron 1.388 misiones can el objetlvo de destruir locornotoras, reclamando uh total de 157 destruidas y 82 danadas. Los puentes, tanto de carretera como de ferrocarril fueron objeto de una especialatenci6n, sobr€ todo al darse .cuenta de que los cazaborubehteros como el Thunderbolt eran rnucho mas eficaces· que los bombarderos convencionales (se estlmaban unas 640 toneladas de bombas como necesarlas para destruir un puente). EI dta D, solo sabre el Sena, hablan sldo inutilizados doce puentes de ferrocarril y otros tantos de carretera.

Las batenas costeras constitu1an un blanco prioriterio, y se real izaron , desde el 10 de abril hasta el dia 0 8.765 salidas contra elias, Los resul~ tados, cuando el blanco eran baten-

Sl,ipermarine Spitfire Mk.IX del corriandante del ala ~44 de Ford, llevando las bandas de lnvaston, EI 6 de junio, 113 RAF reurii6- 61 escuadrones equipados con Spitfire desplegados de la siguiente manera: ~O esquadrones dotados con Spitfire Mk. V, dos can Mk.V/I, 10 con MklXl..lno con Mk.XII y ctro con Mk.XIV, en Air Defence of Great Britain; 28 eseuadrones equipadpecon Spitfire Mk.IX, dos- can PR.Mk.XI y otros dos con Mk.XIV en la 2nd Taoticai AIr Force. Ademas, tres escuadrones meteorologicos del Coastal Command estaban dotados con Spitfire Mk, VI Y MK.IX Y ctros dos de reconocimiento, de este miSI1l0 mando, 10 estaban can Pr.MKJX y XI.

llustracion: Julio Lopez Caeiro.

as ya can sus defensas de hormigon terminadas, no fueron buenos, salvo los realfzados contra las baterlas de St Martin de Varrevlle, Houlgats, Ouistreharn y Pointe du Hoc. 106.lns.talaciones de radar y control de fuego y operaciones fueron ataeadas, pero, el dis 3 de junio, s610 14 nabtan side neutrallzadas. En los Qltimos tres dlas Ios ataques se limitarona 39 instalaciones consideradas cleves, cuyas tuerte cetensa antlaerea cost6 muy cara a los cazabornbarderos Typhoon, y Spitfire.

Otras mlslones aslgnadas a las tuerzas aereas, ya en la noche del dra 5, fueron las contramedidas electrcnicas, los ataques de diversi6n, losataques sabre cuarteles y dep6sitos de municiones identificados,la protecci6n antisubmarine de la flota de invasi6n, asl como la cobertura aerea,

Finalmente, 181 proteccl6n de las cabezas de playa y la neutralizacion de las defensas costerasen los puntos de desembarco fueron el objetivo fundamental en el dia D. 5610 durante ese dta, Is Octava Fuerza Aerea reallzo 2.627 rnlslones de.bomhardeo pesado, arrojando 3.121 toneladas debombas, y 1..347 mtslonesde cazabornoardeo. Para la cobertura de las cabezas de playa, se reatizaron 1.547 salidas, Seernplearonen misiones de caza nocturna seis escuadrones de Mosquito.

La decl'slon final

EI momenta del desernbarco estaba condlcionado par las mareas y el tiempo atrnosferleo, aoernasoe las condiciones de luz necesartas para el bornbardeo inicial y ta aprexlmacion,

En efecto, se estimaba que era necesarla una neche de luna. llena, y que lei hera H debena fijarse unos 40 minutes despues del arnanecer nautlco, al rrusrno tiempo que faltasen unas tres horas para la plearnar, Dadas las condiciones existentes en la zona de desembarco, habrta un desfase de unos 40 mtnutos de un extremo a otro de las playas, de tal forma que la hera H serla a las 0745 en Juno y a las 0630 en Utah.

Las condiciones meteorologlcas en la costa norrnanda son muy vartaotes. y no son raras las tormentas ylos dias de lIuvia en pleno verano. Las condiciones minimas para. e: desernbarco, de marea, luna, y horario deluz se daban cada dos a cuatro sernanas, y anadiendole la necesana bonanza del mar, en el mes de mayo se tomb la declsi6n de realizar el desembarco entre los dlas 5 a 7 de junto, No poder reallzarlo en esas fechas supondrfa un aplazamlento de, como mlnlmc, quince dlas, Pera aun, el desembarcar a las tropas de nuevo (unos dos millones de hombres estaban irnpllcados) tendrla un devastador efectasobre la moral, y aurnentarla el rissgo de que los alemanes descubriesen el lugar elegido para Is invasion, adernas de darles mas tlempo para reforzar las detensas. Adernas, ya 59 hablan producido bajas inesperadas entre las tropas de invasion. En efeeto, en el transcurso de la neche del 26 al 27 de abril, durante el ejercicio Tiger, un convoy que reallzaba f)jerclclos de desernbarco fue lnterceptado par Schneflboote alemanas, al mando del Kapitan zur See Rudolf Petersen, resultando h u ndidos

En las sernanas antsrtorss 81 die [,lse lIeVo a cabo una compleja serie debornaardeos contra objetivoss!tuados a lo fargo de la costa franoesa, y hasta una profundidad de casi 250 km. Los principales actores,an estas mlsiones, fueron los 8viones cuatrlrnotores del Bomber Command de 101 RAFy los grupos de bombardeo pesaoode la 8~ Fuerzi'l Mrea americana. (Arriba) Consolidated 8-24H Liberator del 579g BS/392g 6G y (AbajQ) Boeing B-17G del. 324~ BS/91~ BG.

lIustraciones: Ju I 10 Lopez Caelro.

transportes (LSTh, 501' Y 531), Y gravemente averiado el LST 289, contando 639 muertos y 89 herldos,

Todoel sur delnglaterra se habia convertido en un enorme campamento militar, aislado del resto del palS. La zona casters airedeoor de la Isla de Wight albergaba las casi 6.000 unioades navales que tomenan parte en la operaclon. La lnvasi6n no podrta dernorarse mucho si queria tenerexlto. lodo dependla ya del proncstico meteorologtcc.

La fecha inicialmente prevista era la dellunes, 5 de [unlo, pero las condiciones atrnostertcas la hlcieron inviable en el ultimo momenta, y se decldio posponer el asalto 24 horas. Finalmente, pasadas las nueve de la neche delcuatro de junio, Eisenhower, tras reunirse can Montgomery, Tedeer, Leigh-Mallory, Ramsay y Smith, ante el pron6stico favorable para los proximos dias, tom6 la decision de atacar el martes dla 6. Sus palabras exaetas pareee que fueron "OK, let 'er rip". La suerte estaba eonada.

iW'6'--=======--I6 B jt:lhJL8 a

Dia D: el despliegue aleman

por Carlos Cabal/era Jurado

La costa septentrional.

EI ampJio frente costero entre Le Havre y Cherburgo estaba cub\erto originalmente par tres Dlvislones "estaticas", que eran: (A) La 711l! Divisi6n, hasta el Orne, can los Regs. de Infl. 731g y 744g (un total de cinco Batallones alemanes y un Ostbatai/lon, el 78111) y el 171111 Reg. de Artiller'ia (8 Baterlas, can piezas rusas y francesas), Efectivos: 7.200 hombres rnandados par el general Reichert Perteneda al 159 Ejercito, de la que ocupaba el extrema occidental. (B) La 71611 Divisi6n, entreel Orne y el vlre. A partir de ella empezaba el 79 EJercito y, mas concretamente, el LXXXIV9 Guerpo de Ejercito del general Marcks, la Gran Unidad encergada de la defensa de Normandla, Corrtaba la 71611 Divisi6n can cos Regimientos de Infanteria (726Q y i369), que encuadraban seis Batallones alemanes, reforzados por tres "Ostbataillon" (4392,441 Q Y 6429). Su Artillerla (el 1716Q Reg.) contaba can 10 Baterlas, con material checo y frances. EI genersl Rich· ter mandaba sus 7.800 etectivos. Como la Division prctegla, entre otros objetivos, 18 ciudad de Caen, se decidlo reforzar su artlllerla can dos Grupos procederites de las Heerestruooen, las unidades de la Reserva General del Ejercito. Se trataba de los Artil/(3rie Abteilung 1552 y 9892, con tres Baterias cada uno, can plezas rusas y checas, pero

motorizados y desplegados en arco entre las playas y Caen. (C) Y la 709~ Divisi6n (entre el Vlre y Cherburgo), mandada por el general Von Schlieben. Original mente contaba can los Regirnlentos 729Q y 7392; pero dado que debla proteger el flanco oriental de Cherburgo se la reforz6 can un Regimiento aleman entero, el 9199 (procedente de una Division acantonada en la costa belga), En total COltt:aba con 8 Batallones alemanes y tres Ostbataillon (561 g, 6492 y 7952). Su Reg. de Art~ .. , el 17092, contaba con 11 BaterTas (material ruso .franccs y checo).

Las tres eran Divisiones de Infante ria , eoncebidas especTficamente para tareas'(le ocupaci6n en la costa atlantica. Su plantilla se com penia de soldados de avanzada edad (par termino media, 36 ahos), su equipamiento era can armas de botin y su movilidad hula. No contaban con Batall6ri de Fusileros, los Zapadores S8 habian reduCido a la minima expresi6n y las unidades de Cazacarros solian ser estaticas. En el caso de la 716l! y la 709!! se les reforz6 el Grupo Cazacarros, entregancoles material sabre vehiculos oruga (rnontaies sabre chasis de origen frances) y f/aks ligeros.

Cuando Hitler y Rommel llamaron la atenci6n sobre la extremada debilidad de las defenses de Normandia, se decicioreforzar las playas de la zona septentrional enviando la 352!l Divisi6n de Infanteria. Contrariarnen-

Uno de los. numeros canones. de 5 cm Kwk L 7 42 instalados en Rongstand en la playa de Trouville

te a 10 que se ha afirmado, no era una unidad veterana ni fogueada. Se trataba de una unidad de muy reelerte ereaclon (enero de 1944), y solo parte de su cuadro de rnandos y sol" dados veteranos procedia de dos Divisiones que se habian batido en el Frente del Este haste ser aniquiladas. A elias se unieron j6venes reclutas de las quintss del 1925 y 1926. EI nucleo duro de veteranos no pudo sacarles mucho juga, ya que la mayor parte del tiempo habla que dedicerto a tareas de fortificaci6n. La reclen liegada Divisi6n, mandada par el general Kraiss, tenia una plantilla. "normat" de Divisi~6n de' I ntarrterla , can sus tres Regs. de Granaderos (9142, 9152 Y 9162) y un Bon. de Fusileros, totalizando siete Batallones de lnfan-

EI segundo batal16n de los Reglmlentos Panzer sona 'estar dotado con canones de asalto Sturmgeschi.itz 40 -StuG III-. dotados 7.oem .stuK40 Lj48, en lugar de los preceptivos Penzer IV,o Panther. Estos venlculos, muy efieaces. como cazacarros y canones de asatto, eran rnucho mas baratos y taclles de produoir que los carros con torre. En total, se fabrrcarol'l 359 del mode- 10 AuSf F, 334 .del Ausf FIB y 7.720 del modelo A·usf G, eoemaslueron transforrnades 173 chasis de carrcs Panzer III al modelo Ausf G.

llustraoion: Luls Fresno Crespo.

Reg. de Artillena (el 3522) de cuatro Grupos, dotado con piezas alemanas. Su Grupo Cazacarros contaba, aparte de las piezas remolcadas, con stunrgeschutz III y Marder. Fue asignada al sector de la 716~ Division y, de heche, los Regimientos y Batallones de lrifanterla y l.as Baterlas -de Artillerla de ambas Dlvisiones estaoan entrernezcladas, aunque la 716!! Division via reducida su area de responsebllldad al sector Izquierdo de su antiguo frente, hlientras que la 352!! se haela cargo del sector derecho, enlazando can la 70911• La supuestamente todopoderosa Inteligencia de los Aliados no rue capaz dedetectar la Ilegada a la zona de esta Drvisl6_n de 12.800 hcimbres porque la Resistencia trancesa era mucho menos eficaz de 10 que se cree.

La costa occidental.

La costa occidental de Normandla donde no se lbsn a producir desernbarcos, era guarnecida en la parte correspondiente a la peninsula de Cotentin, por la 243i! Div. de Infanteria del general Hellmich. Originalmente era una debtl Division estatica perc desde hacia meses se la venla reforzando hasta alcanzar los 11.500 efectfvos, y, poco a poco, recibia algunos vehfculos a motor. Uno de sus Regimientos, eJ 920Q, can dos Batallanes, .era puramente estatlco: los otros dos, 921Q y 922Q, can tres Batallones cad a uno, daban movilidad a sus infantes gracias a que todas las Cornparilas estaban equlpadas ... can bicicletas. En cambia, su unidad artilIera, el 2432 Regimiento, tenia rnotorlzadas sus diez Baterlas, aunque todas las plezas eran de orlgen ruso, y su Grupo Casacarros contaoa can

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Marders y SturmgeschUtz III. AI sur de la zona de despliegu€ de la 24311 Divisi6n, Ja parte meridional de la costa occidental, hasta el inicio de las costas bretonas (el sector CoutancesAvranches) estaba totalmente desguarnecida de tropas de infanteria, aunque algunas curiosas unidades andaban relativamente cerea de ella

Entre C,outances y Saint La se encontraba una debll unload, la Schnelle Brigade 30 (30Q Brigada Ra'P'ida), que pes€ a tan pomposo nombre no era otra cosa que un muy debil Regirniento (de hecho suele ser citado como 30Q Regimiento) que encuadraba nueve Com pafilas cic I istas, agru pad as en tres Batallones, sin nlngun otra uriidad de apoyo dotada con arrnas pesadas. En los meses anteriares se habla especlalizado en hostigar a los "maquis" de Bre-

En un bunker de Cherburgo, el General-Ieutnant Karl-Wlhelm von Schlieben, cornandante de la 709 I.D., daparte con el Seekomandant Normandie, el K~mter·admlral Walter Hennecke y el Festungskommsndant Cherburg, el General-major Sattler los planes de defensa de la pemnsula de Cotentill.

taria en compafiia de trapas de voluntarias del Este.

Can esta mislon se encontraba alga mas al sur de esta Brigada ciclista, entre Granville y Avranches la mas sorprendente de las unidades de guarnicion en Normandia, la 752!! Plana Mayor Regimental de Tropas del Este (Ost Regiment Stab zbV 752). Tan barroca designaci6n se debe a que Hitler habra vetado exp_lTcitamente que las unidades de voluntarios del Este form-asen unldades superiores al nivel Batall6n asl que los Regimientos de Volunt~ rios del Este existentes deblan ser "carnuflados" en su nomenclatura. Este 752'12 RegirhientQ del Este

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Izqulerda: urra pieza de origenchecc, como indica el acronlmo (t) al final dl? su denorntnaci6n 10.5 em K 35 (t), en servtclo en la costa fraricesa

enouadraba los Ostbataillon 2819, 635Q Y 7979 Y dlspcnla de uno de los rarlslmos Grupos de Artilleria integrados par voluntaries del Este y que llevaba el mismo nurnero que el Regimiento al que servia (O~t ArtllIerie Abtei/ung 752). Es practlcamente lmposible encontrar citado en las obras dedicadas 'a la batalla de Normandia a este singular Reglmlento, que se encontraba bajo la dependencia de la 136~ Dlvision, unidad esta que tarnbien encuadraba solo unldades antiguerrilla de voluntarios del Este por 10 que su deslgnacion era igualrnente rocambolesca (Divisions Kotnmendo zbV 136, como ya se sefialo),

Prec,aucion contra los paracaidistas.

Terminado este periplo a 10 largo de las costas normandas, volvamos al sur de Cherburgo, donde, sin guarnecer las, costas, e lnsertada entre la 709~ y la 243s Dlvislones se utica otra singular unidad: la 91l! Divisi6n Luft/ende (Aerotransportable), rnandada par el general Falley. Creada en enero de 1944, esta unldad estaba conoebida como fuerza de Infanteria llgera, ya que debra ser capaz de emplearse en operaciohes de aerotransporte. Por esosu InfanterTa (Regs. de Inf. 1057Q y 1058!!, con sels Batallones €in total) no era muy potente y su artilleria (191Q Regimiento), con solo 9 Baterias, estaba dotada con plezas de mentana (mas ligeras y transportables que las standard) que, par desgracla para la unload, no', adrriitian la rnisma munici6n que otras piezas ale, manas. Sus efectlvos totallzaban 7 .500 hombres, Como la unidad no era preelsamente un prodlglo de potencia, se Ie agreg6 un Regimien, to de paracaidistas: el 62 Falls" chirrrijaeger Rgt., procedente de la 2~ Division de Paracaidistas, de guarhici6n en Brest (Bretafia). Pero no hay que llamarse a enga'fi'o, Sf! trataba de un Regimiento absolutemente nUeVO, pese a que el mismo

En etcentro: La pobreza de rnedlos motorizadcsen el banco aleman era tal que las u nldades dotadas can bicicletas eran bautlzadas como ., m6viles" 0 "rapidas", Izquierda: Miernbros de un batal16n del Este, en sste caso cornouesto par georgia, nos, lnstruysndose con el equlpo aleman.

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numero hubiera pertenecido antes a un Reglmiento muy veterano. Mandado por el coronel Von der Heydte, uno de Io.s heroes de Creta, sin embargo los oficlales y suboficiales fogueados eran una rareza y los reclutas del Regimient6 eran jovenes de 17 aries. Sus tres Batallones, apoyados por algunas comoarilas autonornas de armas pesadas, Ie daban la suma de 4.000 hombres en sus fila:s, pero apenas 'tenla medics rnotorlzados.

EJeonjunto formado por la 9111 Division y el 62 Regimiento Paracaidista tenlan una doble tarea: actuar contra un desembarco de paracaidistas enernigos, en primer lugar, y for-

Un neroe de las carnpafias atrlcartas.vel general de Paracaldlstas Bernhart Ramcke, (Hrigiendq la lnstrueclon de' SU 2,Fallschirmjager-Division.

Generafleutenant Wilhem Falley, cornandante de la 91,lnfanterie-(Luftfande) Division.

mar adernas, junto a las Divisiones 7092 y 2439, el anillo que defender'ia la Fortaleza de Cherburgo por su lado continental. Por la misrna razon, proteger el acceso par el sur a Cherburgo, en el area de la 91il Divisi€ln, se encontraban (en torno a Valognes) dos Grupos de Artllleria aut6nomos (los Artillerie Abteilungen 4569 y. 4572), con un total de seis Baterias motorizadas, pera equipadas con piezas de bofin de guerra. Rnalmente hay que citar al Regimiento de Lanzacohetes 101!!, dosde euyos Grupos estaban desplegados proteglendo los accesos terrestres a Cherburgo, mientras que un tercero se ubicaba cerca de valognes,

En toda la peninsula de Cntentln. como unlcas unidades acorazadas se contaba con IE! presencia del 2062 Batallon Acorazado independiente (Panzer Abteihmg 206), equipado con oarros frariceses capturados y situado al Oeste de Cherburgo; y con el 10Q!! Batallon Acorazado de lnstrucclon y Deposito (Panzer I\usbifdungs und Ersatz Abt. 100) mandado por el comandante Barlenschlager, dotado igualmente con carras de combate franceses, Y ubicado cerca de Carentan. Tarnbien en la peninsula de Cotentin, y como ultima unload digna de ser res-enada, citare al Batallon de Asalto oel 72 Ejercito (Sturm Bataillan Armee 7), del comandante Messerschmidt,

una pequeria unldad interarmas, con 1.200 hombres totalrnente motorizados, dotados can penzerfaust y panzerschrecks y apoyados

Pzkpfw IV Ausf H de la 611. compaiua de 11./22 Panter Regiment (2'1,Panzer Division),

uustraclcn: uns Fresno cresco.

por paks de 75 rnrn., flaks de 20 mm., y morteros de 80 y 120,

Una singular Division Acorazada. A espaldas de la 716~ Divisi6n, entre Gaen y Falaise,se encontraba la que sin duda era la mas potente unidadalemana en toda la zona, la 21 ~ Division Panzer. Como con este mismo numero habla existido una Divisi6n en el mltico Afrika Korps, los autores Aliados han tratado de sugerir que se estaunidad era heredera de aquelJaensu condici6n de tropa de elite. En realidad esta nueva 21.Panzer DMsioA nada tenTa que ver 90n'Ia que habla seryido en Africa y era una de las Dlvisiones acorazadas mas singulares del Ejer' cito aleman. Sus origenes se rernontaban a una ernprendedera unidad del talleres de blindados que habra sido destlnada a Francia para encargarse de sacar el maximo partido al material acorazado frances capturedo, Con una sorprendente eficacia aquellos rnecanicos pusieron en servicio rnuchos carros franceses, qwe pudieron ser enviados a teatros de operaciqnes secundartos, como los Balcanes. Loscarros franeeses como tal no eran de utilldad para las DiVisfones Panzer, aSI que los emprendedores mecarucos se pusleron manos a la obra para convertir los chasis de aquellos carros en soportes autcpropulsados para plezas antitanque y de artJllerla de carnpsfia. Bastantes de estes vehlculos fueron errviados <;11 frente del Este. Yen 1942 las varias unidades panzer que exlstian sobre suelo frances dotadas con material de botln de guerra de origen galo fueron agruoaoas en la Panzer Brigade laO, la cual, para irnpreslonar al enemigo, fue despues bautizada como Panzer DiVision West, aunque no tuviera nunca entidad divlsionaria. Cuando el Eje perdi6 Tunez, para mantener la tradici6n de 18 extmta 21~ Div, Panzer del Afrika Korps, se Ie dia ese mismo nombre ,8 la singular unidad que estoy cornentanoo, Cuando se desplazd la unldad a la zona de Caen sus origenes eran evldentes, porque su equlparntento dema mas al or/co/age que a las tao-

torlas teutonas, EI Reg. Acorazado mantuvo hasta mayo la designscion de Panzer Regiment 100, pero en junlo ya tenia el de Panzer Regiment 22. Uno de sus Batallones estaba dotado can Panzer IV de canon largo. Pero el otro, en vez de tener los Panther que Ie correspondian, contaba con uri varloplnto arsenal de Panzer IV de canon largo y corto y tsrnbfen can muchos carros franceses del modela Somua. La infanteri'a

EI i55.Panzer Artilleria Regimentcontab'a can cuatro bateria dotadas con sels 10,5 em /e .. FH1B/4 (Sf) auf Geschutzwagen Lorraine Schlepper cada una -las nurnero 4, 5, 7 y 8-. Este materlal de presa beltca, que vemos, a la derechs, en segundo plano de ta fotografia 58 ccmpternentaba otros materiales de orlgen frances transforrnados y adaptados alas nee€sidades .alsrnenas par el Major Alfred Becker. En primer plano un Beobachtungswagen VBPC Lorraine Sc(1lepper (f), segioo de un Funk und Beobaehtungspanzer Uf (1'/, ouatro piezas autopropulsadas 10,5 cm le.FH1B/4 (Sf) auf Gesch()tz.wagen Lortelne: Schlepper; en la segunda fila vernos, al rnenos, 'tres tranportes de municion MunltlQsschlepper Renault Uf.

divistonaria (Regs. Pt}nzergrenadier 1252 y 1922) tenia la singularidad de que dos del total de cuatro Batallones estaban dctados con bllndados para el personal (cuando 10 normal era uno par Division). La Division contaba con un Grupo Cazacarros (con dos Compahias equipadas con canones de 88 rernoleados), y un Grupe, de Canones de Asalto, equipado sste ultimo, no can los eficacea SturmgeschOtz !II sino con piazas montadas sabre chasls trariceses, Este mismo rasgo se repetla en el 155Q Reg. de Artilleria, la unidad artlilera de la Divisi6n, que cantaba can Baterlas autopropulsadas de piezas alemanas montadas sabre chasis franceses junto a baterias equipadas con piezas rusas remolcadas. Entre Las slngularidades de la Division estaba la de disponer de lanzacohetes instalados, claro esta, sobre chasis de vehiculos de orlgen frances. La Divisi6n, finalmente, tenia agregade un Grupo Antlaereo (el Heeres Flak Abteilung

305). En resumen, se trataba de una atlplca Division. Si bien es clerto que sus efectivos eran de 17. 000 hombres, 10 heterogeneo de su equipamiento la debilitaba, al igual que el heche de que pese a ser una Division Panzer, el grueso de sus hombres eran bisorios y parte de su personal estaba constituldo par volksdeutsche polacos. Mandaba la unidad el general Feuchtinger,

La Artilleria de Costa.

Este era el cuerpo de tropas que iba a recibtr el mazazo del 6 de junio, Salta a la vista que no se tra-

Otra de las slngularldades del Panzer ArtiIJeria Regiinent 155 era 18 de disponer de una bateria -la 10./155 Werfer- dotada de dos Somua. MGL 5 Mittler Gepanzerter Zugkraftwagen S303 (t) mit B em Raketen-Vielfachwerer, dicho de otra rnanera: dos vehicuios seml-oruga Somua Mel 5 equlosdos can rampas lanzacohetes de 80 mrn., dotados de 20 "iveolos. En la fotografia uno de estos ingenlos inspeccionedo por e! Gen.de.Pz. Tr. Adolf Kuntzen, comandante del LXXXI. A.K.

PIA. D, EL. PU!'L, .'OU' AU:r"',;'~ 'zOIlEl5:- de- !t-B.~lroEl~1JoB de - laAr1:;iIilE!ri8r~8'C:iEitl;l A1E!m8lt1a

_ ~rlD~l~:~&:C;ba

.AllO!mElLI~

AT:e1!l 1ii:I . .deEipliel:l\li!!! da. GrupciS «Aa~);I

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II [c:.rrn, d. Bo)Jnl

• 2,~rl':::~n<l"""" C) m~:d~~~:~t=ri~·

taba de tropasde elite en ninglm caso. Lo mismo cabe deolr de las unldades que deblan haber impedido que la Armada enemiga .se acer-

cars hasta las playas, las baterias de artill'etia de costa. cherburgo y Le Havre estaban bien defendidas por la artillerla costera de la Kriegsr

HI5'TDRlA-M _.

Bater1a costera de marina 6.jMAA 266,en el Havre, equipada can canones.frsnceses 13,8 em KiD (f) SKG/24 KL/40 ~138 de 138 mle 1910, en ·design<lcion francesa-,. En la foto imerior primer plano de los servldores lntroduciendo el proyectll en la recarnsra.

marine (Marine Artillerle Abteilung 266Q en Le Havre y 260Q. en cherburgo), Contrariamente a 10 que se ha dteho, las plezas mas pesadas de estas cos unldades no podlan cruzar s,u fuego sabre la Bahia del Sena, algo que -de heber sldo clerto- habria supuesto una serle arnenaza para la flota lnvasora, Estaba previstb haber lnstalado tanto en Cherburgb como en Le Havre baterlas con piezas navales de 380 mm., que si que hubieran haber cruzado sus campos de tiro, pero ese proyecto no se concreto.

Mientr8s que las baterias de los Regimientos de las Divisiones ylas de los Grupos autonorncs que hernos citado hasta aqul carecian, practloernente en su totalidad, de cualqurer tipo de fo'i"tificacH6n, $e esperaba que las baterias oosteras que varnos aver contasen coli elias Yi. preterenternente, que estuvleran iFistalada_s bajo casamatas de hormigon. Cuando Rommel inspeociono la region descubrio QI)8 no era asl, por 10 que algunas de las Batertas fueron retlradas de, sus emplazarntentos. (oonde podfan serf~lOil blanco para la aviaci6il 0 la artllleria navalenernlga) y se instalaron en campo abierto, mas a retaguardla, hasta que sus easamatas estuete-

ran dispuestas, Con el debioo respeto a sus mlernbros, hay que resenar que el perspnal aslgnado a estas bater!as costeras era de dudosa utllidad mifitar; su edad media superaba los 40 anos,

La ribera meridional del estuario del Sena, hasta la desembocadura del Dives, era guarnecida porel 1255Q Grupo de Artilleiia Costera del Ejercito (HKAA 1255), con cuatro Batetias. Sus campos de tiro estaban concebidos para evitar el acceso a la desembocadura del Sena, por 10. que desde sus poslciones no pudieron batlrse con los buques de linea enemigos que apoyaron el desembarco, pero al rnenos dos de elias pedlan alcanzar la playa "Sword". Entre el Orne y el Vire se despleg6 el HKAA 1260, con tres Baterias del Ejercito, y una de la K.riegsmarine agregada. Como se ve, estas Baterias se encontraban en el area que recibi6 el grueso del ataque anfibio. Des de elias (en Riva Bella y Pointe

Direcolon de tiro de una bateria Rail de 88· de la Luftwaffe. Par desgracra para los a.lemanes, la mayo ria de estas pateras eran unldadas estatlcas

du Hoc) hablan sido retlradas de sus emplazamientos y pasadas a retaguardia a la espera de que se termlnaran sus casamatas. La asentada en Mont Fleury iba mas avanzada en su construcci6n, pero solo una pieza estaba YE,l asentada bajo casarnata. Por ella, finalmente, solo una bate' rla, la instalada en tongues. estaba operativa y bajo casamatas el dia D (se trataba de la BaterTa de la Annada egregaoa a este Grupo Artillero del Ejeroito). Par tanto, 81 HKAA 1260 apenas pudo hacer nada contra la gigantesca Armada que se lanz6 contra las costas normandas, aunque los emplazamientos de las Baterias estaban bien fortificados y por tanto constituyeron importantes Stiitzpunk1.

AI norte del Vite, en la peninsula de Cotentin, la situaci6n era rn ej or, con el12612 Regimiento de Artilleria Costera del Ejercito (HKAR 1261) defendiendo la costa oriental y el HKAR .1262 la costa occidental. Obvlarnente solo el HKAR 1261 pudo operar contra la zona de desernbarcos, pero en realidad la unica de sus baterTas debidamente fortifi·

La Bateria costera de Marina 3./MAA 266, Nlce-Havrals, estaba armada con cuatro canones 15 em Unterseeboot-uncl-Totpsdobopt Kanone L/45 protegid<ls eneasamatas.

eada bajo casamatas y con canones de largo alcance capaees de batirse contra los buques enemigos y alcanzar las playas fue la ubicada en Saint Marcout, Tarnbien en este caso se tratabade una Bateria de la Kriegsmarine agregada a' esta unidad del Ejercito. En resumen, solo dos baterias del HKM 1255, una del HKM 1260 Y otra del HKAR 126J pudieron plantar caraa la flota aliada.

Tamblen hay que hablar de la defensa aerea. Se suponia, con raz6n, que la invasi6n enemiga ina .acompanada de una tremenda ofensiva aerea, EI LXXXIV Cuerpo del general Marcks tenia sgregado. un Regimiento de Artlllerta Antiaerea de la Luftwaffe, el FJak Regiment 25, pero dos de sus Grupos ligeros y uno Pesado estaban asignados a la defensa del aerodrome de Carpiquet, en las lnmedlaclones de eaen, mientras que el otro Grupo Pesado, dotado can piezas de 88, estaba al norte de lsigny, Rommel venia exlglendo que los cuatro Flak Sturm Regiment (Regimientos de Asalto de la Flak) que cornponlanel Aakkorps 11/ del general Pickert fueran enviados a Normandla, pero antes del desembarco solo el 1Q Regimiento nabla desplegado tres de sus Grupos entre Bayeux e lsigny, estando el resto del Cuerpo mucho mas a retaguardla en el interiorde Francia. Una unidad de la Luftwaffe que iba a tener un papel sorprendentemente protagonista en los primeros mementos del cornbate era la 8il Campania del 5312 Regimiento de Transmlslones de la Fuerza Aerea

ProyeCtor de 150 em lnstaladopor la Luftwaffe en punta ta Heve

(B.jLuftnachrichteh Regiment 53) que ocupaba una rnuy bien fortificada estaclon de radares en Douvres.

Finalmente hay que. citar que, en la zona en que 5e lba a produclr el desernbareo, tarnbien se encontrsban algunas unldades de Festung Pioniere (Zapadores de Fortificaelones) que iban a verseenvue-tas en la.batalla desde el primer momenta. perc par su eculparrnentoe mstrueci6n, poco pudieron ayudar en el curso de los cornbates,

En resumen, tal y como acabamas de vet, las fuerzas alemanas estabtectoas en Normand1a estaban compuestas per tres. Divisiones de so.dacosee avanzada edad, que no ternan ninguna expenencta de combate Y couaansn unas fortificaciones escasas, dtspersas y a menudo inacabadas. Mientras queen el area del 159 Ej(:rcito se habia logrado llevsr a cabo el 68 % de las fortificaclones previstas, en el caso del 72 Ejercito··este porcentajedescendia a un modesto 18 %. Si La? fortificaeiones no eran buenas, en 10 relative a la movilidad la situaclenera aun pear Y se conseguia, en elrnelor de los casos, mediante blcieletas, Y las rnuy debiles Divislones estaticas estaban "reforzadas" par dos Divistones de atroteseentes enfsse de lnstruccton y una Division Panzer blsofiaequipada de la forma mas heteroohta. Tedos enos.estaban "protegidos" por una artilleria de costa manifiestamente insuficlente y Una escasa artlllerta antiaerea. Contra enos SiS .lanz6 una rnasa de infanteria compuesta por sold ados de elite, en rnuchos cases debidarnente togueados, poderosamente apoyados por artilleria naval del mayor calibre y baJo la protecci6n de una irnpreslonante fuerza aerea taotlca y dotados generosamsnte de blindados, artilleria de campafia, anttaerea y antitanque. Y, sin embargo, donde los alemanes pudieron disponer de

elementos mlrumamenteserlos (secteres de 18 352~ Divisi6n de Infante-Jra y 18 21~· Division Panzef) falt6 poco para que devolvieran aJ mar a las tropas desertlbarcad8s. Ellebtor puede, a partir de estbsdatos, espe-Q!.4la.r con que. hubiera pasadb si en vez de disponer los al.emanes .. en Normandfa de las trepas que aqul SEl han descritohubiera contado conforma,clenes mas aguerrldas y meJor ~quipada~s.

Los com bates d,el dia D.

Los servlelosde escucha deJ15Q, Ejercito hablan captado los mensa' jes cifrados radiadospor 18 BSG alertando de la lnminerrcta del desembarco a la resistencia y esta unload habl€! sidb puestaen estado de slerta, Pero e) eonvenclmlentc de que el deserabarco se preduelnaen e1 sec· tor de Calais era tan grande que nadie habra avisado al 7~ Ejercito que, consecuentemente, fue sorprendldo completamerite par el ihi· clo de la invasion. Por otra parte, los meteorelogos alernanes habian aseguradb que lac).imatologla loa ser tan adversa que la .posibilidad, de-un oesembarooenemlgo era nula. Tranquilizados por esta oplnlon, el martscal Rommel habta partido de viaje hacia Atemanta y buena parte de los mancos del 7Q· Ejercito haolan deja. do sus puestos de mando porque se iban a reunlr en Rennes para celebrar un Kriegspie/ UUego de guerra) cuyo tema, clare esta, era como rechazar un desembarco enemlgo, Sin embargo, la intensldad de los ataqueseereos realizados a partir del .2 de junio sobre todas las fortifleaoienss costeras de alguna de alguna lmpertencla entre Cherburgo y Calais habra despertado sospechas

_ en el 79 Ejercito y varies de sus oficlales estaban en atenta vigilia en su Cuartel General.

A las 01'10 horas del dla 6,. en el Cuartel General del general Marcks (LXXXIV C,E.) se reelbto la primera sefial de alarga: 18 716~ Divisi6n lnforrnaba del lanzamiento de paracaidistas ensrnlgos entre el Orney el Dives. Apenas 20 rnimrtos despues era la 709~ Division la que informaba de sucesos analogos en 18 zona de Sainte Mere-Egllse, Marcks alerto inmedTatamerite algeneral Dollman, del 7g EjerCito y al marlscal Von Rundstedt, en el DB West. Este,a su vez; alerto a la 12~ Division Panzer SS«Hit/~rjl!gend» (genE/ral SS Witt) y a la Division "Panzerleh,." (general Ba¥erlein),.a las que dio 6rdenes de mareha, algo que en teoria no podia hacer per ser ambas unidades dependientes del OKW. De' hecho, a las 06'00el general JQdllIam6a Von Rundstedt para decirle que no po;dfa disponer Ille es:as dos unidades que, oe haberse l~urr:lplido los- a.eseO$ de Rommel deberlan haber estado acantonadas en torno a Carentan y Bayeux respectivamente.

EI general FeuchtiFiger, de 18 21.

Panzer-Division, habia sido alertado

HIS'TORJA MIU'OO.

por la vecina 716~ Division sabre e:1 lanzarnlento de paracaidistas a las 01'2d heras, Esa neche uno de los Bataltones del Reglmienta Panzer realizaba .unejercicio tactlco nocturno, asl que hubo que ordenarle que voivlers inmediatamente a sus bases para camblar la' rnuntclon de ejer6'icro por 'Ita de guerra, La 71611 Divisi6n insistiO eh Is necesidad de una. accion lnrnedtata contra 10$ pa,iaoaiGlista,S perc, d£;!qas las limitsciones al empleo de las tropaa panzer, Fet.Jchtinger debla reclblr autorlzacicn de Marcks q_uien, per su

. parte, prEiferfa esperar Is llE;gada de 113 1211 Panzer SS «Hitlerjugend» para eonsegulrel debido efecto de masa, Flrralmerrte. Feuchtinger, que ya habia. rnandado a parte de su irifan" terta hacla 18 zona arnenazada (dos Bataltcnesvapoyados por el singular Grupo de Canones de Asalto dMsionarios), no dio orcen de dirigirse. a la zona entre el Orne y el Dives a su 22Q' Reg·imiento Panzer hasta las 06'30, En ese precise momentolas divisiones desplsgadas en la costa iri:fon'naror1 angustiadas al general Marcks que estaban sufriendo un aterrador ataque aereo y de .artilleria naval, asi como que trerrre a euas se cesptegaea una inmensa flota anfibla dispuesta a asattarlas playas,

Es casiirnposlble describir 105 .efeetos del bombardeo aereo y naval .sobre las tropas y las defensas GQSteras, Muc;hasP9siCiones quedaron destr.uidas, muchas armas se transformaron en chatarra, las unidades quedaron aisladas, la moral de muctios bomoresse cuebro, ta red de transmlsiones dej6 practicarnente de funcionar. Debido a Is lntensldad deltuego enemlgo, las tropas de !a linea eostera quedarQh tan aisledas de la retaguareia y entre sl come si estuvieraa en pequefias islas, La unlca bateria de costa en la zona atacada que hubiera podido responder al fuego naval, 18 de tongues, fue ataeada simultaneemente par cuatro buques de linea enemlgos y si I eJ'lci ada .

La 716§ tuvo la desgr:scia de redbir elgoipe mas conturld.ente, Rues ademas de los paracaidistas lanzados sobre su flanco derecho, entre el OrM y el Dives, sus hombres iban a ten'etSelas que ver can los britariicos, canadienses y norteametic,anos des, ·emb·arcadQs· en los sectores "$word", ")uno", "Gold" y "Omaha".

Las ooslctones fertlflcadas atemanas fueron materialmente machacadas por las bombaos aereos v navales. En-I-a foto superior, vernos los- restos de una casamata modelo H633 para mortero Mig completamente devastada en Utah Beach. Foto central: otra casarnata del modele H677 que servia de abrigo a un canon corrtracarro de .8,8 ern Pak 43/41, en la playa de Vierville. ha reslstido a duras penas ellntenso fuego naval. En la foto inferiorvemos la camera de combate de la casamata anterior.

La 352~ tarnblen emplec a sus hombres contra los desembarcadosen "Juno", "Gold" y "Omaha" ya que, como se ha dicho, sus elementos estaban entremezclados can los de ta T16~ Divlsion. Los sectores de "Swort:" y "Juno" estaban defend idos par ei 736Q Regimiento (716 0.1) que en la zona de "Juno" enlazaban can el 915!! Regimiento (352 0.1.) que por su parteextendla su area de resporisabllldad al sector de desembarco "Gold". Aunque los britanicos en "Sword" y los canadlensesen "Juno" desplazaron a ambos Regimientos alemanes de sus defenses costeras, la reslstencla teutona fue 10 sUficientemente tenaz como para evitar al eneniigo una rapida conquista de Caen e incluso que se lograra un enlace seguroentre las dos cabezas de playa. EI 915Q Regimielito se dio tamblen la suficiente mana como para lmpedlr a los britanicos desem-bercados en "Gold" la conquista de Bayeux, contando para ello coon el concurso de elementos del 726Q Reglmiento. Esta unidad, teorlcarnente parte de la 716~ Divisi6n,se encontraba bajo la cependeneia de la 352~ Division que contaba can el en sualq derecha, rnlentras el ala izqulerda, que se extendla hasta la 'desemboeadura del Vire era cornpe-

tenola de su 914Q Regimiento. En la zona de 18 352~ se produjo -etdesembarco en el sector "Omene", asl come la tema de I-a Bateria de Pointe du Hoc (vacia de canones como sabernos). Alas ,germanQs les pareci6 mucho mas posible controlar aqui la situaci6n, porque a los nortearnericanos les result6 muy dificil romper la linea de defenses costeras en "omaha". En cuanto a la zonade Pointe cu Hoc, los alernanes, temiendo que tarnbten alIT se tratarade establecer una -amplia cabeza de plaYa,enviaron en esa direcci6n bastantes mas fuerzas de las neoesarias, porqueen este caso la acCi6n enerniga solo pretendia neutralizer la inexistente Bateria. EI optirnisrne de la 352~ Divisi6n se debla no solo al

ourocastigo que inflingi6 al enemlgo en las mismas playas, sino 'tsrnbten a que el 916!! Regirniento, mantenido en reservaal Oeste de Bayeux, pudo ser enviado tnmediatarnente el contraataque. Este fue apoyado Par elementos del 726Q Regimiento (en cuvo sector no se habra producleo desembarco alguno), por el Gru~o

Cazacarros de 121 352~; por uno de los Batallones independientes de zapadores que se enoontraba en Ii:! rona en tareas defortificaci6n e incluso por el primer Batallon que, pedaleando a muy buen rltmo, lIeg6 a la zona procedente del area €Ie despliegue de la 30!1 Brlgada Rapida. Estos contraataques, que hubieran podido echar al mar a los nortearne-

riC81l0$, rnuy precari~m.ente' instalsdos en las playas, acabaron slendo frenados en seco par el demoledor fuego de la 'artilieria naval aliada. Para. durante algunas horas pareclo que, al rnenos eh"Qmaha", la derrota deldesembarco.era posible y a las 10 heras el mandode 1<3 352~ DivisiOn habra radiado un optimista mensaje al Cuerpo "de Ejercito eflrrnando que, en su sector, al desernbaroo era uncompleto fiasco.

AI Este del vire, la sltuacien era mucho mas confusa. EI gran nurnero de paracaidistas norteamericanos lanzadosen 181 zona hablagenerado una gran confusion tacttca. En tcdo el area que tiene por centro Sainte Mere-Eglise, los elementos de la 91~ Diyision aerotransportable y de,1 ,69 RegimientoRaracaidist.a trataban de encontrar alas paraosidlstas norteamerieanos que, ellos rnlsmos, tampOC'G sabian muy bien dcnde se e;ncontrab"an.Sl3nal evidente dela corttusjon fue el hseho de que el comandante de la 91~ Divisi6n, general Falley, encontrera 181 muerte a manes de un grupo de paraceidistas norteamerlcanos cuando a primeras horas del dia regresaba a toea prisa desde Rennes a supuestode mando. Debidq a esta comuslon generalizada, 811 mance del LXXXIV Cuerpo. no Ii ega ron notlclas de 1.0 ecurndo en la el sector de desembarco "Utah", que estaba defendldo par elementos de.1 9192 Regimiento (de lei 709~ Divisien), hasta rnuy entrada el dra 6. "Utah'" estaba en el exttemo meridl'onal qel 919Q Regimiento y apenas def~ndida, PQr 10 que aqui los norte. americanos lograron consolidar con faoilidad 81 dominic de las playas, Como 18 7'Og~ Division arnasaba sus Batallones en torno a Gherburgo, aquel remota extrema de su despliegue Plilrdi6 contac!o con la Division y, nor tanto, ~QJl .el restodelaestruetur", de mandg.

La terrible potencia de.fuegp derrochada par los Aliadospronto cause probtemas q 10$ alernanes, Las DivisiQn~ 716§ y 709!! eontaoan en sus Regimlentos de ArtiUerla solo

La oesernbocsoura del rto Orne pajo 91 fueg'o de la esouacra auada, el 6 de junio, visto des" de la playa de Hcuigste, En el talud se api~cla 18 torre de un carro FT 17.

con piezas de botin de guerra, francesas, ruses y ehecas. Dlspcnlan de bastante municicn, ya que, durante los largos anos de tareas de ocupacion h·apian cohstituido importantes polvormes. Pera evidentemente, una vet: coilsumida la municlon disponible, no pcdtan eontar can suministro regular de munic.on, ya que sus piezas son eran las normalizadasen el Eji'm::iito aleman. En todo case ninguna de esas piezas eta apia para enfrentarse contra 181 artilleria naval y su utilidad estaba limitada a. batir las piayas, En el caso de 181 352~ Divislori, unlca qt18 en Is zona de los desembarcos utlllzaba piezas norrnalizadaseiemanes, selc.disponla de los m6dulos de combate regulares y una vez empezada la bat-alia, trataridti deenfrentersea 18 gigantesca potencia de fuego por parte aliada, los cbnsumi6 rnuy rapidamente €I lba a tener muehos proble~ mas para censegulr nuevas surninistros, Yaexpl.ique el problema que tenia, par 54 parte" Ia 91~ Divisi6n a la que sutarea teorica asignada de unidadde desernbarco aereo la habJa condenadoa ussr piezas de montaita, ipara las cuales el suministro de muniQi6n fue imposible .. EI sumlnlstro de lll.Unici6n pronto fue muy dificil para todas ·Ias unidades porque, aunque parezca inerelble, la jefatura de loglstica del 7'1. Ejercito dispohTaai empeaar la invasion de tan solo 248camiQheS, coil una capacidad de carga total de 500 toneladas y, clare esM, estes medios no podian emplearse 5010

para transporte de rriunici6h (tarnbien debian transportarcornbustlbles, raelones, etc., y cuando hubo que empezar a mover unidades hacia el sector vatacado, para el transporte de soldados, pues como sabemos las unldades eran casi

ebsolutamente estatlcas). .

Volvamos ahora a la 21 § Division Panzer, a 181 que deja.mos enel momenta en que fihalmente se ordeneba a Sus carros atacar en direcClan a la ,zona entre el orne y el Dives. AI tenerse naticia del desem-

Una de las casamatas tipo H 683 --que albergaban un canon .Skoda 21 cmK39/i+iJ L/52- d~la Beterla de salnt-Mareout 3./1261, vista tras los cornbates y su cap" tura. De los cuatro candri.es que ·terilaen dotaci6n esta baterla, s610 dos astaban protegldos por sendas cas amatas, otras dos estabanen construcctcn el dia del desernbarco. En la noohe ~el 5 al 6de junio, poco 'antesdel aterrlzajedslos elementos aerotransportadoa, la baterlafue sprnetida a un intense bornbardeo de mas de media nora, en elque searrolaron 598 t de cornbas que pusieron fuera de combate los 6 c·aFiones Flak de 15 mm., de procedencla fra.ncesa, que Ia bateria tenia para proteccion, De los canones Skoda de 210 mm., dos perrnanecleron en servibio: en Ia mafia· na del 6 de j unio e, lntervlnleron contra los .crucercs U.S_B. • tuscetose«. U.S.S. "Quincy" y el ecorazaco U.S.S: -Neveoe-, hundiendo adernas varias lanchas de desembarco y torpedaros aliados. EI dill 71a baterla eonslgue hundir 8' un destructor Y es preclsa 18 lntervencton de Ires accrazados para poner ftJera de cornbate las plezas ,de 210 mm. EI dia slgulente, los artilleres eonslguen restablecer una de las piezes que' ccrnlenza a disparar contra los buques anclados.a 10 largo de la costa .. Gasi cercacos por los arnertcanos, en 121 neche del1~ al 12 de junic, los supervlvlentes abandonan la posicion' tras sabotearla plsza

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6

FocKe·Wulf Fw 190 A·8 del Oberstleutnant Josef" Pi ps" Pri Iler, 'Stab! J8"26 , Rambuillet France, 6 de Junia de 1944.

llustraclon: Julio Lopez CcseirQ.

barco en la playa, hubo que dar contraorden y volver a Caen, donde el 222 Reglmiento Panzer (coronel Von Oppeln-Bronlkowskj) despJeg6 de nuevo en orden de combate. Sin embargo, los dos Batallones de Granaderos yel Grupo de cariones de Asalto de la 21 ~ Panzer, que ya estaban enzarzados en duros combates can los paracaldistas britanlcos, no pudieron romper el eontacto, asl que para el nuevo ataque a lanzar por el 222 Regimiento Acorazado este solo pudo ser apoyado par uno de los Batallones de granaderos de 18 Division. Von Oppeln-Bronikwski se lanz6 al ataque a las 13'00, pero 18 suerte de susfuerzas fue muy dlspar. EI ala dereeha chaco con poderosos medios acorazados britanicos, bien apoyados por antitanques, que avanzaban en dlrecciort a Caen, cludad que debla ser ocupada ese mismo dia. Los dos atacantes se frenaron mutuamente. Los ingleses noentraron en Caen (de heche no 10 harlan hasta el9 de julio) pero los alemanes no alcanzaron las playas tal y como, con manifiesto optimismo, esperaban. EI ala lzquleroane Von OppelnBronikowski tuvo mas suerte pues frente a ellos rio habia enernlgos de tarrta consideracion. Ello se debra a que entre los seetores "Juno" Y "Sword" los aliados no habian logrado establecer enlace. Un poderoso SttJtzpunkt, la estaci6n de radares de Douvres, ecupada por una Compafila de 18 Luftwi:lffe, reslstia tertazmente los embates enemigos, Hasta elias llegaron, a las 20 horas, los hombres del 222 Reg. Panzer que poco despues lfegaron 81 mar en Luc. Sin embargo el grupo atacante ya estaoa

muy debllitado y el ulterior intento de avanzar a 10 largo de la costa haciael Oeste, hasta Courseulles, en el Centro del sector "Juno", fue trenado en seco. Poco despues, a 10 largo del paslllo que mentenlan abierto entre "Sword"y "Juno", se produjo un nuevo desembarco de tropas enemigas mediante planeadores, as! que los unicos sotoados germanos que, mediante un conttaataque habian vuelto a alcanzar las playas, debleron regresar sobre sus pasos para no quedar cercados.

Que con tan pobres medios se lograra alcanzar de nuevo las playas es otro dato que nos da pie a especular que hubiera ocurrido de contarse con fuerzas mas potentes. En cualquier caso, hasta las 15'30 horas el OKW no dio autorzacion al 08 West para que 18 12!! Panzer SS "Hitlerjugend" y la "Panzetleht», asl como la 17~ Div. S5 de Granaderos Blindados «Gotz von Berlinchingen" fueran puestas a disposici6n del 72 Ejercito, que, por su parte, habla empezado a mover sus popias divisiones hacia el sector amenazado.

Aunque, obviamente, para los alemanes el objetivo no podia ser otro que haber devuelto a los invasores al mar el mismo Dia D, y todo 10 que no fuera alcanzar este objetivo era una derrota, 113 realidad es que sorprende la ettcacla de la defensa. En el sector de "Utah", los norteamericanos desembarcados en las playas pudieron tontactar con sus carnaradas paracaldlstas, cuando tuvieron la suerte -ete darse de bruces CQn ellos, pues IqQonfusIon reinante era total. Los paraeaidistas se habian heche fuertes en torno a Sainte MereEglise perc, desde luego no lograr_on entraren Carentan, tal y como se

habla previsto. Tampoco se habla logrado el enlace con Pointe du Hoc (conde eJ Batal16n que 10. habia tornado al asafto se encontraba en sltuaci6n desesperada) nl .con "Omaha", donde el castigo sufrido por los lnvasores habra sido muy grande y al acabar el dla 6 la playa segula bajo fuego aleman. Los americanos de "Omaha" apenas ocupaban el 1.0 % del terreno previsto. Los anglo-cansdienses, aunque habian ocupado un 50 % del terrene previsto, tamhlen estaban lejos de haber logrado sus objetivos: y desde luego no hablan entraoo ni en Bayeux ni en Socage. "Sword" nose nabla enlazado con "Juno" y "Gold" y.desde este ultimo sector se carecia de contacto con "Omaha". tal y como se habia previsto. Si la penetraci6n media calculada, desde las playas hacla el interior, debTa haber sido de 8 kms. 113 realldad era que, en prornedio, la

Josef Priller logro, a 10 largo de la 2~ Guerra Mcndla], 10.1 victorias soere los aviones aliados ell el frente del Oeste: 68 Spitfires, 11 Hurricanes" ocho 8,17 Flying Fortress, tres 8·24 Liberator. tres Blellheims, dos p, 47 Thunderbolts, dos P·51 Mustang, un curtlss P·36 Hew«, un P·38 Ughlling, un Ventura y un 8·26 Marauder.

CDn este aVion, el segundo dla de IS invaslon, Priller derrib6 un Republic P41 Y un NOl'th . Ari1eilc8n P-5:L; 8es~bs, les sigu'i6 uo l.ockheect P·3ifel 11 de junio. Eldla 15 ds-ese misrno mes "Pips" l.ogr6 su Victoria numel"o 100; L1ri bomb~rdero C'u~rim'Qtor americano.

penetraeion era de. 1'5 kms. EI precia pagadcera, oesd,e luego, lTtuy alto. La- 71B~ Divisl6,n pr-actic'amente; habla ,dejado de exlstlr y Ia 21~· Pan· zer habla perdido un tercio de sus csrros, solo por cltar dos cases extremes .. Esta era la sltueclon con la que S8 ·S:ncoiltf6 Hommel 81 reincerporarseal rnando del GE "8" a las 24'00 del dip 6 de jUriie.

La Luftwaffe yla. Kriegsmar;ne. EI desemp~AQ de .Ias tuerzas terrestres gerrnanas es mas notable sf tenemos en cuenta la absolute carencia de apoyo por parte oe su Al'mada Y SlJ Aviaoi6n. A las 04'30 del dla 6 de 1\.1nro, la oequena flotilla de cinco torpederos de la KriegSma"ine_ con base en Le Havre recib:iborden' de- sallr a 19 mar; no mUGho despues se dieron deoruces con la iTl"Jpr,e-sionahte Armada de invasion y, rlaturaltnente, debieron regresar a su base. A las 06'30 identlea orden se dio a las unidades mas pesadas de toda ia Krfegsmarine CQn base en Francia: tres destructores con base en· Burdeos, Pese a que la misi6n era absolutamente suicide, los buques $8 hieleron a la mar. Casi desde la salida de Is Gironda se vietenatacados por aviones y buques ensmlgos, pes:e a 10 eUal siguier6h rumbo al norte. La htstorta aoabo, como cabe lmaglnar, con el hundimiento de las tres naves algunos diasdespues, sin hacerselogrado ace rear alas playas de desembarco. Par su parte', la-s flotillas de Schnell Boote (lanehas rapldas) CQn base en Ijmiudeh, Bou_l,og_ne, Le Havre y Cher-

Focke"Wulf Fw 190 A8/R8 del Hauptmann Wi11i Maxirnowitz. IV(Sturmj/JQ3. La cuenta final dade Maxlrnowltz ss de 25 vtctorla, este bravo ,plloto n-o regress [1 a 'de una misi61l en '91 Fr~nte q?1 Este 61 20 de sbrll de 1945 ..

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burg0 fueren lahladas tarnbien a Is bata.lla el masrno dla 6; auaque hablan sidoalerta.das las prtrneras, haeia'ias' 02'30., hasta bien entrada la neche no lograron acercarse a la topoderosa tlota enernlga. Esa noche y las siguieriteslograron arglin mocestoexrto.jiasta que el dia 14 un masivo ataque enemigo contra te Havre acabe eon la exlstencia de los torpederos y las SchnellboQte.

En teotia cabla esperar algo mas de-lossubrnarinos. Dbnitz habra sldo taxativo con sus comandantes: en el rnomente del desembarco no habra que vacllar en sacrificar un U-boote aunque fuera para hundir una lancha de desernbarco, porous la situacion en que iba a ponerse elenernigo eta tan dlficil que habra que causarle bajM a eualquier precio, Se hablan constituldo dosgrupos de subrnarinos, eJ "Landwirk", can bass en puertos trancesesy cast 50 naves, y el"Mitte", con 20 naves y base en Noruega. EI primer grupo fue alertado a las 03"00 del dra 6 yel segundo a las 03'45. La trerrienda 501'11- brilli':1 aerea y la presencia de numerosas naves oe escotta antisubniarinas proteglendo a- Is fiota invasora im-pidi6 que se lograran exitos y,en cambio, los U-boote encalarongravlsimas perdidas.

En cuantoa ta Luftwaffe, lei idea rnasdifuildida' es que aquel dlasolo voteren sobre las playas normaneas el ramose "as" Josef Prilier y su Cdmpane~_o; ya que esto es 10 que se vio en Ia peiTGulE! "EI dia mas largo». La realidad, desde luego es rnuy dlstlnta, pues la Luftwaffe realiz6 unas 10D salldas de cazas y unas175 de cazabornbardercs Y bornbarseros sabre las zonas de comb ate" . Perdi'efldo en el empe,nO ·31 aparatos propios. Y sin ernbargo"laimagen clnematograftca de Priller volando en solitario sobre las playas no's da una imagen mas aiustada de la realidad porque esa misrna jornada las Fuerzas Aereas aliadas reatizaron rnuchcs miles de salidas operatives sobre las zonas dedesembarco. La LuftwEiffe ya contaba con que algo asiibaa suceder en esa jornada, desde luego. Pero tamblen es veroad que ala vez, procecentes del Reioh y de todos lostrentes, vartos centenares de avlones germanos v,olaban hacia bases preestablecidasen Francia, can la idea de queel dla D+11a oresencia de Ia. Luftwaffe tuera ya un factor a tener en cuenta.

llustracicn; Julio l.opez Castro.

por Juan Vazquez Garcia

£1 espectaculo desde la portezuela del C47 era estremecedor. En mf;!dio de /a nocne, las trazadoras se elevaba-n, ominosas, hac!a los aviD.. nes que trans{1ortaban a los jovenes paraeaidistas de la 6il britanica sabre Normsnais. A pesar de su entrenamiento, y de que para muchos de ellos no i.ba a ser su primer combafe, /a tensi6n era itisooottable, mientras /8 luz raja oetmene-cie encendida. Los tittimos mihutos neste 18 eone de laOZ8rhiento, en media del fuego antiBereo cada vez mas v:io)entlJ, oerecten no ac_absr nunce: Uno de los apCiratos mas cere Q(!jno, a.(canzadQ de /lena par los proyectites de 20 mm, se incendia y comenz6 un dmmatico pica do hada su tumba en sueio frances. Los dos unicos paracardas que se ebrteron en fa tioene se incenateror: inmedia-temerite. De ororao, se encendi61a tur verde y se oyo la esperede orden:

Green on; Go, go, gO ... 1

nsdo que los, aeontectrnlentos del 6 de junio tuvleron lugar, mas 0 menos sim uttaneamente . en vsrtos lugares a la vez, y slgulenco un patron clasleo, describire las acciones mas importantes en cada una de las playas y lugares de aterrlza-

je de las unidades aerotransportadas, de este a oeste.

LOS DI:ABLOSRO.JOS EN ACeION:

La Sexta DMslon Aerotransportada Britanica

los objetivos de la 6§ dlvislon .aerotransportada brttanlca eran los slgulentes:

1. Tomar y mantener los puentes de Ranville y B€mouville, asegurando ta cabeza de puente.

2. Neutraliaarla baterla de Merc ville

3 ... Destruir Cinco puentes sabre el rio Dives,en VaravHle, Robeh om me , Bures (2) y Troarn, bloqueando de este modo un posible eontraataque aleman.

4. Proteger el flaneo de las fuerzas deserribareadas en la playa Sword.

5. Como obietivoa secundaries, d·e.bertan limpiar y mantener el sector comprendido entre el Orne y el Dives, asi como tomar Sal!enelles y Franeevilie, y limpiarel terrene entre estes localidades y Gabourg.

Dada la earencia de sutlctentes aviones de transporte.Ja divisi6n no

Soldados norteamericanos desembarcando cesce un LeT. ell un sector ya consolldado. EI caos y el "atasco en las playas, debido a la congestion, fue notable. y tardo vartos dlas en resolverse satlsfactorternente.

pecrta enviarse en su totalidad de una. sola vez, y serlan necesarlas dos oleadas. La primers oleada se lanzsrla durante 113 neche, y estarTa formada por las dos brigades para, caidistas, si.endo· denominada Operaclon Tonga. La segunda, que tendria lugar 81 atardecer del dia D, 'adopto el nombre clave de Operaci6n Mallard, y eomprendla el envlo de Ie Briga.daAerotransportabl.e·y el resto de la divisi6n.

Operacl6n. TONGA

La Operaci6n Tonga cornprendfa el despllegue de la 3~ y5§ brlgadas. Los objetivos prlorltarios de la 5~ eran los puentes de Ranville y Benouvllle, y sus zonas adyacentes. La ooeracton comenz6 a las 0200, con el la.nzar:niento de 60 p.Qthfintiers desde 6 aviones Albe/male, para sefializar las tres zonas de Ianzamlento (LZ). AI rnlsrno tiempo., 6 avlones Halifax remolcaban :9 otros tantos planeadores Horsa, e'~n la oomparila D del 2nd Ox & Bucks a bordo (140 hombres), al mand.o del major Howard, ouya misi6n era la

conquista de los puentes- de Ranville y Benouvill~. Ires, planeadores se loan a OCUP9r de cada puente. Simultaneamente, :2:1 Albermale transportaban a unos 200 paracaldtstas a susobjettvos,

A las 0050, 108 aparatcs DakCh ta, 91 -Stirling Uunio con'" 17 plane" acores que transoertaban jeeps y cargas de, derneliclen fundamental: mente) eorrrenzaban a lanzar a 5.10Q paracatdistas.

pegasus Bridge

Una de las primeras operaciones que tuvieron lugarel dia D, Y una de las mas lmportantss para garantizar el exitodel dssembarco era, la conculsta de los pusntss en Ranville y Benouville. Elde Ranville estabacustediado par S910 dos centlnelas durante 18' neche, pero el otro, que contaba con un dispositivo deelevacion para permitir el traflco fluv'ial'- estaba mucho mejor tlefehdidb. Confaba con un caPi6n deS em, uri ernplazarniento tie hermig6n para 'ametralladoras y una gu.arnici6n de unos 50 hombres.

Uno de lesplaneadores dsstinadQ a Rariville,atertit6 amas de 13 kll6metros de-su obj~tivo d,e.bido a un error de identificacion, y no tem.a parte en 8,1 asalto, Los otros des aterrlzarcrt ceca de su objetivO,en la orilla izquierda del Orne y tomaron el puente sin disparar UTi solo tiro.

EI puente de Bi§nouville pasarta a I:a historia por el mote que Ie pusieron los sold aoos, debido al escudo de las unidades aerotrarrsportaoas, el (nlti,9o caballo Pegasd. EI primer planeaeor, tras un vertlgirmso pica. do, ate~riz6 sobrs lasalambradas a poco mas de 50 metros desu ob}e-: tivo. EI centinela aleman interpret6 el brusco fulda como relaclonado con los bombardeos que' estaban tendlehdolugar, y no dlala alarma, EI s'egundb planeador hizo un ater'rizaje Mucha mas- brusco, y perdi6 la cola. EI tercer aparato ,atetriz6 mas lejos,. perc lntacto. Tras reagruparse en pecos minutes, a 19s 0018 horas, comenze el asalto .. Tres hombres neutrallzaron el puesto de a metra II a" doras, mlentras una velntena cruzaban el puente', al rnando del tenlente Brotherldega, que mat6 al primer soloado .alernan, En tres mlnutos, el puente estaba bajo control, las car' gas de dernollclon desClcti'lladas y 18 guamici:Pn alernana (Ia mayorta J6ve-

nes reclutas sin e,xperienoiaj rnuerta .0 puesta en fuga. Habia rnusrto un ciVil frane:es,en media del fqego. oruzado, el primero de los muchos que 10 naran en 'las siguientes 24 horas, Los brltanicos habtan sutrido varias bajas" jnGluyendb a los tres jefes.,de secci6n (te'hie.htes). Howard estaJ;:il:e" cia su puesto de' rnando en una trlnehera ,al lado del puente, y pronto reclblo notlclas delotro puente. En poeos. minutes se habian eonsegulGO dos objetivos de una vital lmportancta para: el exlto de lalnvasion. Ahora erasolo cuestlon de esperar a las tropas que desembarcarlen en pocas horas.

La Quinta Brigada

Los objetieos prioritarlos de la 5~ Brlgada eran los puentes sabre

el Dives. .

En 23 minutes, 123 aparatos lanzaron mas de 2.000 hombres Y 700 contenedores, perteneclentes a la 5~ Brigada, encabezados por su ccmanoante.el br/gaCllerPoett. EI 72 batall6n Cay6 muy dlspersc, Y los oficiales tuviaron muchos preblemas para reagrupar a sus hombres. tras muchos esfuerzos y retrssos, hacia las tres de la rnadrugada, los paracardistes comenzaron a lIegar a las peslclenes deferrslvas establecidas alredeoor de los puentes sobre

el Orne. Memas, caeecten de- rnorteres y arnetralladcras p\,!sadas. EI 12~ bataH6n sufri6 un<;:l suerte siml· tar, y pasaron ma" d.e 40 minutos antes de que SE! pu(;jieraagrupar algunaunldac, EI13Q batallon alcani6'$u objetivo, el pueblo de Ranville, 'con solo 'el 60% de sus efectlves;

La Tercera B!rigada

AlaE! 0050" 71 Douglas 0-47 lanzaban <;II 911 batall6n paracaidista y al 1 Q batallon peracaidista canadiense, adernas de 11 plane-adores Horse. EI 8£ bataJI6ri fue lanzado junto can seis H6rsa. Esta brtgada, al rnando d.el brigadier Hill, apodade por sus hornbres -speedy (el r$pldo), er~ Ii? m~s veterana y fl?Jble de la divisr6n.

EI lenzamiento fue bastante dis;perso, y el propia Hillgay6 en una merlsrna al sur de .GapQurg, tardando mas de euatro horas en reunirse 'COn el resto desu brigada, EI gg batallon cayo rnuy disperse debidoal mal ballzarnienteds su LZ. En rnedlo de la confusiOn, -s:u jefe., el teniente coronel Alastair Pearson result6 herido nada m'fls lIegar al suelo po.r uno de sus propios hombres. Dos horas y media despues del tanzemlento, de los 60'0 hombres desu batallon, s610 podtan agruparse poco mas de 150, junto condos jeefiJ$, EI lQ bata-

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pocos hombres que se pudieron sgruparlogaron 5U misi6n , destruyendo el puente y neutralizando las defensas alemanas del sector, aun a costa de elevadas perctdas.

EI 99. batallcn tenia una misi6n muy dificil, la neutratlzacton de [8 bateria de Merville. Su jete, el teniente coronel Terence Otway, nabla preparade concienzudamente la rnislon, que incluia el aterrizaje de tres planeadores directamente sobre la bateria, entre las oasarnatas, con zapadores, y el bornbardeo de la posicion mediante 46 bombarderos Ha/ifaX,armados con bombas de 500 kgs., edemas de apoyo de fuego naval par parte del crucero HMS IIArethuS8 u, Debido aerrores de balizamiento y al denso fuego antlaereo, los lanzarnientos fueron muy disper- 50S, y el propio Otway cay6 a cinco kllornetros ~e 5U obietlvo. De los 550 hombres del batallon, s610 pudo reunira 150 para el asalto, careciendo de equipo pesado y de posibilidades de .enlazar con el .crucero de apoyo. Adernas. para empeorar las cosas, el bombardeo aereo habta alcanzado tropas propias, errando por completo la baterla, Sus unleas armas de apoyo eran una veintena de torpedos Banga/ore y una.arnetralladcra Vickers. Trasabrir con medics de fortuna dos pasillos en los campos de minas. a las 0430, los paracaidistas se dlspusleron a atacar su objetivo. En ese momento surgteron dos de los planeadores que deblen aterrizar sobre la batsria. Uno 10 hlzo, finalrnente, a tres kil6- metros de la misrna, y el otro, con varios heridos a causa del fuego antiasreo, 10 him mas cerca, para

.entaolar cornbate inrnedlatamente con una compania aternana de refuerzo que se dirigla q la bate ria. La unica Vickers dlsponlble consigui6 silenciar a tres de las seis ametralladoras alernanas de la bateria.

Los dos grupos de asalto abrieron breehas en las alambradas con iosexplosivos y S8 lanzaron a traves del campo de minas, atrontandoel fuego aleman. Uno de los grupos lieg6 a la primera pieza, para encontrarse con que, en vez de los canones de 15 em que podlan devastar Sword, eran canones checos de .10 em, mucho menos peligrosos para las tropas de desembarco, un nuevo error, de lnteligencla, A las 0500 todas las piezas habian side destruidas, al preclo de 70 muertos y heridos entre los brltanlcos, el 50%

116n canadiense tambien cay6 muy disperso, lejcs de .su LZ, algunos incluso a poco mas de un kilometre de la playa Sword. Sus soldados se reagruparon como pudieron, y algunos se unleron a elementos del 92 batal16n.

A las 0400, unos cien hombres del 8Q batallon se sproxrrnaron a Bures, que tenia un puente de ferrocarril, rnetalicc, y otro de carretera, mas eorto. Tras consolidar sus poslclones atredecor de los puentes a las 0630, y colocar las cargas de demolici6n, vclaron ambos puentes poco despues de las nueve de la manana.

Otro de los puentes que debia ser volado erael de Troarn. Era el objetivo del 3rd Parachute Sq. RE, adjunto al 8Q batatlen. Junto con varios elementos del batall6n que se fueron reagrupando poco a poco, se encaminaron a.su objetlvo. Ceres de ei, tendleron una emboscada con PlATs a seis vehloulos de la 21;' Panzer. Para llegar al puente tenlan que

EI puente sabre el Canal de Caen en Benau" ville. mas conocido (aOn en la actualldad) como Pegasus Bridge. En 18 lzqulerda de 18 roto, el cafe Gonder. Justo al lado del extrerrio inferior derecho de la foto se encuentra un Tobruk con un caf.ifm deS cm. La foto esta tomada desde la zona del ataque brltanlco,

atravesar la poblaci6nde Troarn, que .albergaba un nurnero desconocido de alemanes, por 10 que decidieron lIevar a cabo un golpe de mana. Utilizando el unico jeep de que dlsponian, arrastrando un rernolque cargadoeon 900 kiLos de explosivo, nueve paracaidistas y zapadores atravesaron el pueblo a la maxima velocidad que les permitia el vehiculo, sin cesar de disparar, en el meier estilo holliwoodiense, quedando uno de ellos, en una curva, score la calzada (seria capturedo lnmediatamente). No obstante, lograron llegar al puente y causarle graves darios, Poco despues, otros paracaidlstas del batall6n, con el propio Pearson! al ignorar 10 que habla ccurrido, dieron otro golpe de mano contra el puente desde otra direcci6n, logrando esta vez abrir una brecha ce mas de 20 metros.

EI puente de R6behonime fue asimismo destruido por zapadores de la rnlsma unload, adjuntos al batal16n canadlense , poco despues de las sets de la manana.

Otro de los obletlvos de los canadlenses y sus zapadoresadjuntos erael puente de Varavlllle, punto clave pam bloquear los refuerzos de la 711Q 10 aternana, Concretamente. era la oornpartla C la encargada, adernas de tornar la propia poblacion de Varaville, destrulr una estaci6n de radio y un can6n anticarro situado cerca. del castillo del pueblo. Esta unidad habia sido bornbardeada por error por la RAF cerca de la bateria de Merville! pero los

EI Major-4eneral F,A,M, Browning Comandante en Jefe .de las tropa~ aerotraspcrtadas.

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del<:i fuerza atacante. Tras haber cumelldo su m.isi6n, [0$ bomores EJ.e Otway se retiraron, slendo atacados par error par la RAF, haste que logreron establecer posiciones enel casthlo de AhHreville, para esperar par los hombres de Lovat; la 1st Special Service Brigade.

A 1.8$ 031511egaba el resto de las brigad.as, entre elias el Major General Gale, qwe sufri.6 un aterrizaie drsmatieo. En total lIegabah 48 HQ(sa de los 72 previstos, con 1.2.00 para" catdistas, que formaban 18 mayor parte de las' unidades de estado mayor, zapadores, medicas.vetc .... divisionarias, ydos enormes Hamildar; con los cuatro primeros canones antiearro de 17 libras.

A las 0520, un total de 4 .• 310 hombres, can 44 jeeps, .55 motecicletas, 15 canones de 6 libras y dos de 17 libras estaban en poslci6h. Se habTan perdido 7ayi0nes de transporte y 22 planeadores, unos Jreinta vehlculos y cuatro canones anticarro.

EI contraataque aleman

Ya desde las prlrneras horas del .1 anzarn i.efito , diversas unidades perc teneeientes ala 21i! Panzer cornenzaron a realizar corrtraataques poco coordinpdos. Asi,atacaron Ranvll1e, Benouvile, y la zona de ESGoville, pe.rdiendo varios vehlculos a manes de, los PlAT. Y ella a pesar de que su comandante, el Generalleutnant Fe:uchtiger BStaba en Pari's, durante las primeras horas crmcas. y no liego a su puesto de mandb hast-a las 0520. No fue hasta las [leha, de la manana que el rfj::gimienlD PfJnzer, con unos 120 earros medias Panzer IV, estacionado alrededor de Falgiss, a unos 50 ·kil6metros de las pia" yas, recibio la orden de avanzar,

EI Major..(;eneral Richard N. Gale, comandante "tje la 6thAirpome Division.

seis horas despues de ·que la alerta hubierasldo dada, sers horas critlcas ydecisivas. La T16!! IDtah1bien p_arti.cl~6enesJas pnrneras operaclones, a 10 largo de;1 canal del Orne. En general, I~ situacion era extraerdinariamente confuse, y los rlesgos de operar sin un conocirniento preeiso del en e rriigo , en el dificil terrene normando, muy-erevados.

EI12Q bata I 161'1., concretamentela corncarile C, recibi6 el primer contraatagueserio par ).'>arJte del regimiento de Panzergranadier 125, '81 mandodel Major von Luck, apoyado pot vartes Stuimgescbistz«, Tras suffir varl as 13 aj as, los peloto nes mas adelantados se reolegaron. logrand€i poner fuers de combate a dos vshiculos.aternanes. Por su par" te, el 79 batallon, junto. can los hornbres de, Howard, .sehtcleron fuertes alrededor de Benouville, - rechazando los debiles y descaordinados contraataques de la lntanterla de la 716~ 10 .. Poco despues de las 10 de la manana, pequefras unidades navales alernanas en transito bacia Caen subisron pore! canal del Orne, y fusron atacadas por los paracaldlstas, que lograron destrulr una y forzaron a otras :q replegarse haeia Oulstrebam, En ningun momenta las acclones alemanas tuvisron coordinasion, perc, a pesar de ella, las bajas brltanlcas se fueron acumulando, y la situabi6n se hizo aprerniante, De heche, toaas los oficiales del 7Q batallon erah baia. FirlaJmente, a las 1330, al son de la galta de Bill MilLin, los prtmeros 501,daclo.s de la 1st Spec;ial Service Bri-

gade de Lovat enlazaban can los apurados paracaidistas. ta bngada de cornandos eontribuy6 decisiverhe.rite a ccnsolidar las psaiciones de Ia divisiOn aerotransportada. AI arnanecerdel dla 7, elsmsntes de la 3~ dlvision de infanfeiia reemplazaban <! los paracaidtstas ..

t.os otros batancnes sutrleron una suerte Similar; raehazande' esporaclees y PQQO coordlrrados contraataques -alemanes, fundgrnentalmente a cargo de etementos del Panzer Grenadier Regiment 125.y del Panzer Grenadier Reg!" ment 192; hasta ser reforzades por las unidades desernbarcadas. Como muestra de la fierezade los combates,ai fina.ldel dla la 21 ~ Panzer contaba con poco mAs de 80 carros cperatlvos,

Alas 2100, ta 6~ Brig8l;la cernenzo a llegar a'Ia LZ Z,a bordo de 220 planeadores HOr_S8 y 30 Har'niltar (con ocho carros Tetreon, y varies canones de 17 I lbras), en la denoliiinada Operaci6n Mal!ar9. EI majestuoso espeetaculo desrnoraliz6 a los alemanes de la 21g Panzer que S8 aprestaban al con" traataque, al tiemeoque suoonla un alivio para los preslonados paracaidistas britanicos. EI aterrizaje tuvo lugar a 10 largo de casi media nora, con rnuy pocas perdidas. A media neche, toda la divisiQn, q excepclon de algunos ele-

Un vehlculo cazacarros aleman Marder 1/1, arrnedc con un PAK 40·Oe. 1,5 ern, perteneoleate a la 21.Panzer"Olvis1Qf!, avanza a 10 largo de una 'tlpfca carretera normanda, ftancueada por un espsso ssto, S-obr¢ el rnlsmo sa aprecla el .ala de un planeador norse, qUe tLlvOU!1 aterrlZ:aje' algo vlolento.

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mentos quedesernbarcaran por la manana, es-taba desplegac;la y operatlva. AI oeste, la 5"~ Brlgada, con los batallones 12i! y 131< en ITnea y el 7Q en reserva. La 31! Brigada estaba desplegada en un frente de seis ki lemetros , con sus tres batalIonesen linea, y, finalmente, dos batallones de la 62 Brigada fueron desolegados al sudeste.

la 82" eran veteranos de Sicilia e Italia, y aunqus tal grade de "veterania" resultaba irrisorio en compareci6n can sus contrapartes alernanes.. sf pooian considerarse como veteranos en relaci6n can la 101 §. La zona de lanzafniento estaba situada lrrlclalmente al oeste de St Sauveur-Ie-Vicomte, pero la instalaci6n de "esparragos de Rommel" en la zona de lanzamiento, aSI como Ia ldennflcaeien de la 91" Luftlande Division, hizo camblar a Oltima flora

La 8211 Division Aerotransportada Muchos de los paracaidistas de

Planeadores Horsa en SIoJ ZOr18 de eterrlzsje. Para facilttar y aoelerar las tarei?s de descarga del material pesado, la secci6n de cola se desprendla por rnecto de" UI10S pernos. A veces, si el aterriZ1lje era muy violente, se perdla la cola durante el mlsrne, can el subsiguien:te peligra para los oCl,lpenteS,

la zona de lanzarnlento, hasta situarla al este de la poblaclon, a unos quince kilometres de la zona original. Pear aun, extensas zonas alrededor del no Douve hablan sldo lnundadas, convirtiendolas en tram, pas rnortales para los pesadsrnente cargados paracaidistas.

Los errores de balizamiento y el fuego antiaereo Ilevaron a una gran dispersi6n de las unidades. transportadas en unos 370 aparatos C-47, que hicieron su aproxirnacion par el oeste, tras rodear la peninsula de Cotentin. En condiciones ideales, un batall6n dehlaaterrizar en un rectangulo de unos 1-.000 metros de longitud y 300 de ancho. En esta ocaslon. algunas urridadescayerort a mas de 40 kilometros de sus zonas designadas,

EI primer objetivode la division era tomar el pueblo de St~Mere-Eglise, importante nudo de carreteras para, desde aqut, asegurar el terreno hasta enlaear con la 101!>. Los paracaidistas tuvieron un golpe de fortuna cuando elementos del 5089 batall6n, aun desorientado, se teparon con el coche que transportaba al Gen~ra/letunant Falley, en Bernaville, y 10 mataron, decapitando asl at mando aleman de la zona. varies de los paracaidistas cayeron en rriedlo de Sf Mere-Eglise, donee fueron abatidos a capturados. La dispersi6n actu6, a la postre, en favor de los ncrteamerlcanes. pues des-

Foto de 18 izquierda: Douglas Dakota del 233 Squadron alcanzado por la Aak sabre Ranville y estrellada en las dunes de Mervllie. La nustracien ccrresponoe -a otro Douglas Dakota 11/ del mismo ascuadr6n.

.'

dUMO 2004

oriente a las unidades alemanas que no podlan identificar fuerzas enemigas conexactitud, impidiendo asl realizar un contraataque efieaz. Toda la zona alrededor de St Mere Eglise se ccnvlrtlo en un escenario caotlco de cornbates a quemarropa aislados, en medio de una gran confusion. Eyentualmente, IQS paracaidistas fueron reagrupandose y convergieron sobre Ja poblaclon, que, al arnanecer, estaba en sus manos, tras ferzar la retirada de las esca-

EI Major-General Matthew B. Ridgway, comandante de la B2nd .Airborne Division.

sas fuerzas alernanas en 18 tnisma. Estos~, no obstante, e.stablecieron una firme posicion de bloqueo un kil6metro al sur de la poblacion,

Los prlrneros planeadores con el equipo pesado de la division cornenzaron a Ilegar poco despues de las cuatro de la madrugada, a bordo de 52 Waco, que tamblen aterrtzaron muy dlspersos. Les sigulentes refuerzos no Ilegarian hasta bien entrada la manana, a bordo de otros 176 Horsa y Waco, que tuvieron que modificar a ultima hora su zona de aterrizaje, debido a que la lniCialmente prevista estaba aun en macos alemanas.

Tras tomar St-Mere-Egllse, la segunda misi6n de los paracaidistas era establecer posiciones defensivas a! oeste del rio Merderet, y capturar los puerrtes en Chef-duPont y La Piere. Mas de 400 paracaidistas atacaron desde ambas orilias y los capturaron, perc luego prosiguleron su march a hacia el oeste, dejando solo a dace hombres para defenderlcs. A 10 largo de Ia manana, un decidido contraataque aleman, con apoyo de vehTculos blindados, retom6 el control de los rnis-

EI G.enera/leutnant Falley raelbe I a vlslta del Feldmarschall Rommel ensu Cuartel Genetal de la 91.LL-Div. que €H manda, instalado 61'1 r?1 chateau de Bernaville.

rnos, y'no serian recaptnrados por los arnertcanos de la 90~ Divisi6n hasta cuatro dias despues, tras furiosos cornbates, Los otros obietivosdtvlsionarios, el estsblecimiento de una llnea defensiva hacla ,el oeste, y la. destruecton de los puentes sabre el Douve, en Porrt l'Abbe y Beuzeville, tampoco se lograron iniclalmente.

AI' final del dia, la 82l! almeaba a menos de 2.000 hombres organizedos, y las baias definitivas reconccldas en el dla D fueron de unas 1.300.

La 101ll Division

La 101"~ cayo tan dlspersa como la 82l!, en un area de unos 600 kilometres cuadrados, de tal forma que, de los 6.600 paraeatdlstas. 5610 unos 1.100 fueron operatlvos en el dia D. Cientos de ell os fueron capturados rapldarnente y enviados a un iiTlprovisado campo de concentraci6n en St. LB. De los 436 aviones de transports, 13 fueron derribados y 81 dafiados par el fuego antlaereo,

Elementos del 502s regtmlento se encargaron de sus misiones principales, ta capture de la bateria de 5t Martin-de-Varreville, y de las dos salidas situadas al norte de la playa Utah (en Turqueville y St-Martin-deVarrevllle). La baterla result6 estar desartillada (un nuevo error de la inteligencia aliada), y las sa lid as de la playa escasamente defendidas,. por 10' que., a pesar del desastraso

Vista aerea St-Mere-Eglise.

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(9})~=======-~HI!!!STOlUA MILI~&

Paracaidistas nortearnerlcanos en la portezuela de L1h La altura normal de lanzamiento era de unos 400 metros, para minimizar el tlernpoen el alreven el que eran mas vulnerables, yevitar la dtsperslon, EI record de altura minima de lanzamlento confirrnada, jde 70 mettosj 10 ostentan los Faisc/lirmji3ger en Creta.

lanzamlento y el caos una vez en tle- tos del Regirnlentc 5012, que ataca-

rra, lograron sus obietlvos, La ultima ron Pouppeville poco antes de la

mislon encomendada al502Q era la hora H. Los escasos defensores a16-

captura de tm grupo de edificios don- manes mantuvieron a raya a' los

de se acuartelaban varias unidades paracaidistas toda la manana hasta

de artnterta alemana, en Mezleres. la lIegada de un batal16n del 82 de

cerc_a de St-Martin-de-Verreville, y, en I nfanterTa , reclen desembarcado. La

cumpllmlerrto de dlcha rnlslon se otra salida natural de la playa fue

produjo uno de los prirneros incicl'-en- capturada par las tropas desembar-

tes de la campafia de NormandTa cadas, pues el 5062 estaba total-

que empafiaron la reputaci6n de, por mente desorganlzado y result6 inca-

otra parte, valerosas unidades. paz de limpiar la posici6n. De

Dicho incidentetuvo luger cuando el hecho, s610 alrededor de 150 hom-

.sargento Summers acribillc al bres del regimiento estaban cerea

msnos a quince alernanes que se de sus zonas de lanzamiento previs-

hablanrendldo al ser sorprendidos tas, entre ellos el comandante de la

mlentras cenaban, al considerar que division, el general Taylor, que reali-

no pOdia perder tiempo ni hombres zo el dia 0 su quinto salto y prirnero

en guardar a los prisioneros. Aunque de combate. La otra misi6n del regi-

estas no son situaciones I1L cornpor- miento era 1a captura de dos puen-

tarnlentos extrefios en las guerras, tes sabre el Douve, en Le Port, para

es curioso c6mo la historia, escrita establecer una cabeza de puente en

par los veneedores, pasa par encima la orilla sur. Aunque inicuamente 10

a inctuso justiflca estas atrocidades consiguleron, el contraataque 81e-

cuando soncqmetidas por los norte- man los arroj6 a la orilla norte de

americanos. Per su eomportamiento nuevo, EI ultimo objetivo de la dlvi-

durante el dia 0 Summers recibi6 la slon era la capture de una esclusa

Distinguished Service Cross y fue en La Barquette y la destrucci6n de

posteriormente ascendido... dos puentes sobre el Douve y el Merderet. Elementos del Regimiento 50P lograron tornar ra esclusa, pero fracasaron en su misi6n de

1:1 5062 Regimiento debla capturar las dos sennas situadas mas al sur (en Pouppeville y St-Marle-duMont), y se encontr6 con un tnesperado refuerzo en forma de elemen-

EI Major-General Maxwell D. Taylor, comandante de la 101st Airborne Oivision.

tomar los puentes. Muchos de los oefensores eran georgianos de 12 70gB! 10, que. combatteron con mayorresoluci6n de Is esperada, a pesar del pobre equipamlento, logrando retrasar varios dias a los norteamericanos.

Los primeros refuerzos Hegaron a bordo de planeadorss Waco, 50 de los cuales aterrizaron alrededor de las cuatro de la medrugada (uno fue derribado y otro, con el equipo de comunicaciones, habra vuelto a lnglaterra). S610 seis 10 hicieron en la zona designada, Una de las bajas mas graves durante los -aCCidentados ate-

rrizales fue la muerte del cornandante adlunto de, la division, sl BrigadierGeneral Pratt, que se fractur6 la base del craneo. Otros 32 les seguirian al atardecer, can 10 que la divisi6n cornenzo a hacer sentir la potencia de fuego de su artilleria, A causa de la carehcia de aviones, varias unidades de la division llegarlanpor mar, desemharcando en Utah. Todo estaba dispuesto para el siguiente objetiva, la toma de Carentan, para enlazar can las tropas provenientes de Omaha, pero tal suceso aun tardana varies dlas en produclrse.

Sword

EI desernbarco en Sword puede considerarse paradlgmatico del motooo brltanlce de asalto anfibio. Poco despues del a,manecer, pasadas las sets de la manana, ocno LeTs lanzaron un total de 34 carros DO (de los 40 previstos) desde poco mas de cuatrokH6metros de la orilla (en vez de desde 6.500 metros como estaba previsto), en vista de 10 encrespado del mar. Navegar en un DO era arriesgado y desagradable. Las cortlnas lmpedlan la vision des-

VehicuJos britanlCos a bordo de un LST, apro)(imandose I'll puntoqe,desernbarcb, EI despllegue- de material y log/stica par parte atlada rue espectacular, y una de las Clave's del ex-ito de-If! invasion.

de el carro y tenlan que maniobrar gulandose s610 mediante la brujula. EI agua saltaba sobre las cortinas, y las bombas de achique trabajaban incesantemente. S610 31 Ilegaron a la playa, mucho mas tarde de 10 pianeado. Previamente, poco despues de las cinco, habia tenido I.ugar el bombardero aereo, y, a las 0644 habra comenzado el bombardeo naval, en elque particlparon los acorazados HMS NWarspite) y HMS "Ram/llies». La prlmera oleada de infanteria habia bajado a las LeAs a las 0530 y venia detras de los carros. Detras de la lnfanteria venian

18 LeTs can M·7 Priest, que dlsparaban desde las ernbaroaclones. En pocos rnlnutos, mas de' 6.000 proyectHes de 105 mm habian sido disparados. Finalmente, a las 0720, liegaban los Flails (0 Crabs, cartes revtentammas) y AVREs, a bordo de diez LeTs. A pesar de la tempestad de fuego recibida, la mayor parte de las defenses alemanas hablan reststide bastante bien, ycomenzaron a disparar sobre las lanchas y las unic dades recien desembarcadas.

Sector Queen: Diez LGAs desembarcaron dos companlas del East

IL ...

Mike ~ .. I'! $ObllJ. ¢! Petar e QUoan II) "" •• r GTer. CD Uncle

EI ac:Ora~edo brltanlco H.M.S. ,Wars:olte'~ ''8bri endo fuego contra I a baten a de Vi II e r·vi lie ..

Yorkshire Regiment, que se encontraron al WN ;20 casi in1;;;)cto, y sufrieren mes de 200 bajas en .105 pnrneros minutes .. Las des cpmpanlas de asalto del 1st South Lanoashire Regiment surrteron una suerte similar. Las bajas entre los ofldales fueron elevadisimas, y solo algunas valeresas accienes lndivlduales conslgulerorr neutralizar algOn puesto de, a metrallado ras, Las bajas en

carros tambien fueron muy altas. Poco despuesde las 080e desembarco una bateria antlcarro eon canones de6 llotas, que'lograroh. neutrauzar varias postclones. Poco antes de las nueve, los cos bataltones hsblan enlazadoen la playa, Y mas de 50 canones autoproputsados batten las defensas desde Ia pleya, a quemarropa,

Los comandos: Los comandos .desembarcaron justa despues de la infanterla de Is 8li: Brtgada. AI oeste, dstras de 16s South Lancaster, 10 hizo la 4th Special Service Brigade, torrnada por los Royal Marine GQmandos 41 y 46, Y mas aleste 10 hlzo la 1st Special Service Brigaqe; al mando del mfticQ Lord Lovat. Junto a ellos desembarc6 eJ 2,;"" BFMc al mando del cornandante. Kieffer, las primeras uriidades francesas en eesembarcar, a bordode dos Leis. Tras sufrir mas de 40 b~jas en la playa, IGS oomandestranceses neI,Jtralizaron varlas poslclones, y penetrafOn nasta el casino de oustreham, que fue tornado, can Is ayuda de carros Centaur, tras una violentfsima lucha .. A las diez,. el puerto estabaen manes francesas.

La Lst. Speciet Service Brigade desembarc6 bajo un violento fuego y sus 1.200 comandcsesaltaron las oosiclones que tenlan entrente. A 10 largo de la manana se lnflltraron entre las Ifneas alernanas hasta lograr enlazar con los paracaidistas que mantenlan los euentes sobre el Orne, siempre alson de la gaita de Bill Millin,gaitero personal de tovat, al que, desde el alto manda,se le consentia.saitarse bastantes de las norrnas en usc en el ejetcito britanico. En realidad, dado .su carlsrna y su ya extraordl nario h lstorial, Lovat y sus hombres actuaban bastante par llbre, can sus propias normas, metodos, e inctuso indumentaria.

EI 41st RM Commandb desembar-eo a unos 300 metros de su poslcien original, en Lion-sur-Mer, y fue sontetido a un certero fuego en 18 p.laya, que causa muchas baja-s., tanto 'entre tainfanrerta como entre los CentSurde apoyo, lncluso, a las 1~QQ, los alernanes contraatacaron (can apenas sesenta hombres y un canon de asaltQ) y forzarpn a los br-i-

lzquierda: Lord, t.ovst, jefe de 16 1th Spe.cial Service Brigada (arrlba) y'i31 .gaitero, de su clan Bi.11 Millin (atJajo)

perecha: EI cornahdente frahcfis Philip'pe Kieffer del 1'" BMFC.

brltantcas de spoyo en linea oe Iila,dirl~iI~ndose hacia sus objetivos.

tanieos a retroceder hasta la orilla, perdiendo los escasos metros que hablsn.ganade. Lion-sur-Mer perrnanecerla en manes alemanas hasta el dla 5 iguieril€ , separando las playas Juno y Sword.

Ell avance haclael Jnterlor: Mientras Ia 1st Special Services Brigade avanzaba bacia los puentes sabre el Orne, ta 8i1. j3rigadahaci8 10 proplo hacla el lnterror, una vet rotas las defensas alemanas, a trsves .qe lEIS esoasas salldasde "as playas. EI.1st South Lancashire., apoyado por los carros del 13th/18th Hussars, y los Bren CarriersdeJ Middlessex Regiment, tome Bi'evilile, pero sa: detuvo ante la presencia" de 105 17 SturtilgeschOtze del SttlrmgeschOtz-Abteilung 200 .. Los Sherman y tres cornparilas de infantetia intentaron haeer un flanqueo, pero se toparon can los pecos 88 del batall6n aleman, todo 10 que se trrterpenla entre elias y Caen, y el Brigadter cerr, cumpl lendo escrupulosamente las ordenes' reel.bid as, deoidi6 esperer la llegada de la 180~ Brigade, La oportunid.ad de tornar Caen se perdi6, por la indecision; rigidez operativa y pusllanlmidad de los rnandos britanlcos, 10 que .costarla muchas vldas en el rnes slgutente, tanto. por parte brltanica

como de los civile,s franceses ..

Pot su parte, el 2nd East Yorkshi~ rsslucho todcel dia para tomar el Wn 14 (Gem una guarnicien de unos 60hombrel?) y una baterla de 155 mm, que no fue tomada haste el anochecer, can graves perdidas por parte de 165 asaltantes .. EI 1st Suffolks desembarc6 a las 09.30, sin apenas QPo$ici6n y tome des pun~ tos fuertes def§;'mdidQs Par soldados de origen polaeo, que se rindleron antes de sef asaltados. Cuando S8 eneoritraroncon unidades formadas porsoldados alemaries, mas al lnte'rior, e;1 avaneese ralentlzo, comoel testa de la 8~ Brigade.

Tres horas despuss del comlenzo dilHdesembarco comenzo a lIegarla 185-~ Brig.Ida, con- sus tres batallorlesde infantsrfa y uno de- carros (con 65 oarros medias). Perc S8 enoontre con un atasco rnonumentaJ en las playas,empeor:adoal subir I"a marea. Playas que; edemas, estaban bstidas. por el fuegcesporadice de la artillerta alernana, Estos tactores, junto con la talta -de un plan actualizado para penetrar hasta Caen" sernbraron ~I caosen la brig_iii!da, y provecarcn $U total lnoperatlvldad durante I_a manana.

En vlstade la·falts de srogreslen, ante el pellgro p~estan9amiento, los sig~ientes refuerzos.Ja 9~ BrigeeJa, cambi6 51) Il_jgar de desembarco y 10 hizo enel sector oriental, hacta el mediodia, reforzartdoel enlace Con la 6~ Aerotransportada, pero empeorandc el vaclo entre Sword y Iuao. LQs csrros de la brigade .se encontraronernbeteltados en Is pla' ya, yel propicestado mayor sufrio varias bajas (inoluido el brigs_dier Cunr'lingham) par fuego de mortero.

De heche, el rnortero de 8em demostro ser e:l arrna mas mortitera de los alemanes, logrando una baja por cade, 5,6 proyeotlles di sparados, las amerralladoras MG 42, por su parte, reallzaron 65 disparos por cada baja causada,

Fmalrnente ante el estancsmlento general, el comandante de la 185~ Brigada decidi6 avanzar sin esperar el siguiente moviii1iento de la 8~ (que, como hemos vlsto.vestabadetenida ante debiles tuerzas alemanas) .. Lo pag6 caro. Hacialas tres, 81 aproximarse al Wn 17,. con unaguamtcfon de 150' hombres, y doce puestos de combate, que debia haber sid6 tornado doshoras antes par la empantanaca 8~ Briga· da, el i.et Royal NOrfolk Regiment fue_ cogldo en enfilade por las ametraltadoras alemanas y 160 hornbres fueron abatidos en pocos minutos, El puesto fortlficado no serla tornado deflnitlvarnente hasta la manana del dia 7. A pesar de· este

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Tropes britanieas crogresando por La BeeeM d'Herrnanvitle, en Whfte Beach. A I.,.

derecha se aprecia un Chur~hill AVRE. .

desastre, al tlnaldel dta 6, I,a briga· daa I Cci'n zab a BI ainville.

Los retrasos e indectsiones, as! eomo la tenaareslstertcta de las escasas fuerzas alemanasen el sector, habian provoCadQ uno de los mClyQrt},s fracases de 19S' alia" dos en e.l dla 0, no haber tornado Caen, eiudad clave parala carnparta, Alrededor de la mlsma, 'a· 10 largo de las siguterrtessernanas, tetv dri-an lugal' sangriantasbatallas. Pero esaes etra histcria ...

Juno

La r e ~cera. Dlvlsinnde 1 nfant~rla canadiense iba a desembarcar en un amplio sector denornlnado Juno. La 7s Brigada 10 haria aloeste de Graye y Courseulles, y la 8~ al este, en Bernieres ySt. Aubln. Dos batallores, el Regiment de. la Chaudiere v-el Queen's Own Rifles en Bemieres y el North Shore (New Brunswick) Regiment, apoyado por 81 48Q RM Commando v par los earros DD del 10Q Regimiento de earros canadiense, eft St. Aubin',

St. AUbln-sur-lIi'Ier: EI bombardeo previo al desernbareo no cause grandes danos en las defensasalemanas, el Wh 27, aunque sf pmvoc6 balas.entre los mas de 3.000 civlles franceses que vivian en la IOG8:lidaq, Los hombres de la compefila A del Nor-th Shore desembercaron frentea escasa oposlcion, a las 0800 y, con pbcorilas de tr:einta bajas,ytra'$

Elementos. de la 4th Special SeNlce BNg,,de desembarcando par msdlo de ram POlS laterales, situadas a proa de las smbareaclones, en las lnrnedtaclones de Sf AU\Jili. alrededor de la nueve de 18 manana.

heber sufrido la perdida de tres carros que se hundleron, alcanz6 sus objetivos in iei ales ,en I azando con 1.05 Queen's Own Rifles en. Ber' nieres. La comparila B, rnenos afar" tunada, 8salt6 las defensas de sus sector directamente y s.ufri6 bajas etevadas.cusoando fiJadaen la playa. Un canon de 5 ern, que aun se encuentra en su posici6nen la actuaHdad, fue responseble de muehas de ellas, Alrededor de las 10 dela manana 105_ prlmeros carros DD llegarona la playa, y, con su apoyo, la infanteria logro comenzar a penetrar en la poblaci6n. Tras fuertes combates en el lntenor del propib Wn 27, en los que tamblen partlclparon 10.5 reeten cesemberoados AVRE y zapadotes,los defenseres por fin. cedleron y se rindieron. De laguarnici6ninicial de -unos 130 hombres, quedaban menos de 80.

No obstante, controlar tcda la poblacl6n .llevaria todo el dla,

Los. eanadi:enses proslguieron su avance haste Tailleville, mas de tres kllcmetros al interior, ya can apoyo de carros y canones de6 libras arrastrados par Bren Carrier. Alii to-pa~on can un pequefio castlllo convertido en punta fuerte, que resisti6 hasta el anochecer el asalto cemonado de carros, lanzallarnas e infanterfa. EI slgulente objetivo de los North Shore para el dia D,I_a estaci6n .de r<3id'ar d~ Oouvres, aOn tardg- ria 11 dias en oaer.

EI objetivo del 481<, RM Commando era tamar el Wn 26 y eniazar can el 411< RM Commando en Lion, perc todo fue mal desdeel pnnclplo. Dos de las sets LCI(S)s que los trasoortaban se hundieron tras chocar con minas, y otra var6 a mas de 100

uno de los cahones anticarro de 5 ern KwK 39 Lj60, bien protegldos en emplaz:amientos Ringstand cuclertos tlpo 8auform vf600v. que, disparando desde los nsncos, tantas 'bajas causaron, Estas posiciones tsnian cap acidad para almacenilr tiesta 500 disparos.

metros de la onlta, Los Royal Marines desembarcaronpera flUeqar bJo. queadosen el mceo antlearre, durante varias hares. Tras disminuirla reslstencia enemiga, se aproxlmaron, can el apoyo de des Centaur,.al Wn 26. Uno de los earros quedo.fuerade eombate par una mina, Y 5610 la llegaca de un AVRE logro veneer 181 reslstencia, ya al final del dia. La uni:dad sufri6 un 50% de balas, a campia de pocos resultados, Hay que destacar que el Centaur era un earro obsolete, que se asign6 a los Royal Marines can 181 lntencicn iniciCiI de disparar desdelas lanchas de desembarco, tras quitarles e~ motor. Esa idea absurda fue desschada par Montgomery cuanda se entero, y los Centaur, finalment.e,. supusleron Lin valloso apoyo a los Royal Marines una vez en en tierra, .aunque su entrenarmento no era ef adecuado para aorovechedos al maXimo.

Bemleres: Elprimer objetlvo de los Queen's Own Rifles era neutrallzar el Wn 28, apoyados por un esc;uadr6n de carros DD. EI desernbarco fue mal desde -el principie. EI bombardeo inicial habla dejadocasi intactas las defensas alemanas, los DD llegaron muy tarde, y los AVRE que debfan prestar apoyb fueron desernbarcados en el lugar equivocado y ho tornaron parte en la lucha, La campania B perdi6 Lin tercio de SLiS electives cruzando la playa bajo el' fuego de Ias principales poslcto-nes alemanas (un canon de 5 em, un mortero, una ametralladora y una terre de carro Renault, en emoiezemientos de hormig6n independientes). Final mente , a las nueve de la manana, una hera cespues de haber desembarcado, lograron tamar las poslelones, en un drama. tico asalto can granadas .. En ese momenta desembarcaba la segunda oleada, formada, como era habitual, par lasotras dos compantas, 21sT como oarros OD, crab y AVR£.

A las 0930 desembarco el segundo bataIl6n', el Regiment de 18 Chau-

Prisloneros alemanes ante un rompeolas (eonstrulcoantes de 101 guerra), en las 'Pr0.~imidades de I Wh 28, en Berniere!:H orR iV€. AI fondo, en la c,,:samata. seencuentra unaMG 08/15. arrna obsoteta, perc aun mortifera el dla D. EI rompeoias se eonserva en 18 aotualldad.

diere~ ya con 18 rnarea alta, 10 que cblldujo a que muchas de las LCAs sutrieren dafids en los obstaculos de' la p_laya y se Iilerdiexa rnuonc equipo, Se les unleron los Priests del 14th Field Artilferll Regiment, cuatro qe Iss cuales fueron inmediatarnente destrutoos por un 88 desde- 1500 metros. Por fin, a las 1030, Bernie,res estaba tori1ada y el f!ujo de retuerzos .aumentsoa, 10 que CQ-naujo a en trernendo ataseo en las pl,ayes, RU~S las salinas aun no, sstaban operativas y la marea subte, AI atardecer,el atasco se fue aliviando poco a poco, al ir penetrando las diversas unidades hacia el interior. A las 1730, una compafHa del Queen's Own atcanzaba Misy, 10 kll6metros al interior;

Courseulles: La 7f}. Brigada desembarcc con dos batatlones al rrente y uno en reserve, Como las otras, oada uno de elias apeyado Par un escuaeron de carros DO. Dos compafilas del Regina Rifle Regiment desembarcaron enla prlmera oleada, en frente del Wn 29! apoyadas por carros DD y AVR£s. EI Wn 29 era particutarmente fuerte, contando con un 88, un PAK 40 dEl 75mm,. 3 canones de 50 rnrn, doce ernplazamlentos para ametralladoras' y dos para morteros de Q em, muy bien construldos y en posiciones bien escogidas,

Los 19 cartes DO que debtan apoyar a la comp<jFifa A se bundleron enel trayec:to 0 llegaron a tierra muyalejados, y esta se encontro sin apoyo. Tras mas de hera y media de lntentos infructuosos y elevadas bslas, con la llegada, muy retrasada, de carros AVRE y Centaur, lograron neutralizar las dos poslciones del 88 ydel 75. La compgni!;lB. 51 tuvo apoyo de los: DD desde del memento del desembarco, y logr6 neutralizar las defenses de su sea. tor sin rnayores problemas, y aSI penetrar en la poblaclon, A las 1030, Courseulles se cohsitler'aba asegurada, salvo las- defenses ,enfrf!nte 9'8 la campania A, que reslstieron hasta la una de te tarde. Ala_$ tr:es de la tarde, el batall6n alcanzaba Reviers.

Graye-sur-Mer: Las dos cempahiC!S que fbrm:apan Is prlmeraoleada del Royal Winnipeg Rifles II ega ron a Is playa poco antes de las Deha, pero, debido a Ibs ya habttuales errores de navegacton, se encontrsron sin Ed apoyo detos eerros iJii-

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cialmente. La companla B SUffi6 un 80% de oaias, y no fue basta ta liegada dela mayorla de los DO, eirededor de las once, cuando 18 reststencia del Wn 31 cedro. A las 0930 deserhbarc6 el 1st Canadian Scottish Rf1giment. que penetr6 hasta La VQlette. y Sainte-Croix.

A las 1200, el comandante de, la 7~ Brlgada, el Brigadier Foster, cornun.ic:6 que etsector Mike-Nam estaba despejado, y la brigada continuo SU avance por ta terce, No obstante, el segundo objetivo del dia D, la denomlnada Linea Roble, delimitada por la Via de tren Gaen-Bayeux, qued6 muy lejos, A modo de ejemplo de-Ia en carnizada resistencia, un solo cation de 88 mm destruy6 seis Sherman cerca d_e Fontaine. Aunquealgunas unldades llsgaron a tener a tiro el aercdrorno de Carplquet, la falta de deeisiQn e, iniclativa hizo que la oportunleadde tomarlo se perdrera, Tardaria mas de Li-ii mes en caer. La tenaz resistencia en las playas y la congestion de tt8:fico para satlr deellas habia provoeadb retrasos fatales, y, el die 7, las unidades alemanas ya iban a presentar una resisteneia mucho mas orgqnizada. Los canadienses sufrieron un total de 961 bajas el dla D, de elias 319 muertos ..

Gold

EI sector Gold se extendTa a 10 largo de 17 kil6metros de acantilados, con un pequeno puerto de importancla vital, Port-en-Beesin, adem as de dos playas, en Asnelies (Jig Beach) y Ver-sur-Mer (King Beach). EI objetivo para el final del

Elernentcs de los ROya, WinnIpeg R-ifles en 1.8 plaza de Courseullas, ya el dia 7. A la lzquterda del edlfiol Ci del fondo S-8_ encueritra el Wn 36.

dla 0 en este sector era la pe€luefia otudao de Bayeux,

De las cuatro brigades de la 5051 Division, dos reallzarlan el asatto lnlcial, La 69§ Brigada desembarcaria en King Beach. EI 6th Green Howardsasaltarla el Wh 35, defendido por una comparita de voluntarios ruses, para tuego asaltar varias batetias cercanas, y el 5th East Yorkshires progresaria a travss de La Riviere, defendido por los Wn 33 y 34. Los carros DO de los escuadrones B yc del 4th/7th Dragoon Guard.s les ecoyarten. EI 7th Green Howards, con el escuadron A de carros DO les seguirTa. Tambien contartan can e.1 apoyo de los funnies, en forma de carros tietts 0 crabs. (revlentaminas) y A'v'RE. A causa del estado del mar, las LeTs desembarcaron a: los DD en la playa, en vez de soltarlos desde 5.000 metros de la playa, C0l110 estaba previsto.

En Jig Beach,la 231~ Brigade destacaria.al 1st New Hampshires

Un cerro FIaf! de los Wsstrn!snter OragoQns destruido en Geld, donde los funnies sutrleI'On perdldas rnuy elevadas,

3'1.2

para asaltar el Wn 37, y el 1st Dorsets asaltarla el Wn 36, tambien can el apoyo inestimable de los iunntee,

Ver-su,.Mer (Kind!: EI desern barco en La Riviere fue inicialmente bren, perc, poco despues de llegar ala playa, dos funnies fueron destruidos par un 88 disparando desde el vecina Wn 33, 10 que cause gran contusion y ralentiz6 todos los movimientos por la playa. Finalmente, el 88 fue sileneiado par un flail. £1 intense fuego naval de apoyo permiti6 a los East Yorkshire!> cruzar la playa y tamar el Wn 33, aunque al coste de 90 baj'as, incluidos seis 'oflelates. Poco despues, tarnbien caia el Wn 34, sttuado alrededor del faro de Mont Fleury. Eh nirguno de estos puestos detenslvos la guarnici6n superaba los 50 hombres.

Los Green Howards tomaron el Wn 35, tras ser este sornetldo sun violento fuego por parte de los DO y AVREs. Luego avanzaron para neutralizar la bate ria de Mont Fleury, armada con cuatre plezas rusas de 122 mm., y posteriormente asaltaron la localidad de crepon, tornando dos baterias de campa·na en el proceso.

A las 0820 desernbarcaba el 7th Greet: Howettis, que ataco la bateria de Mare Fontaine, armada can cuatro piezas checas de 10 em. Poco despues, la artillerTa autopropulsada de .113, divisi©n estaba emplazada en la playa, Y cornenzaoa a proporclonar un inestimable apoyo a la lnfanterla, Las unidades oontinuaron prcgresando lentamente, y perdieron cuatro carros en el cruce del Seulles. A las cuatro de la tarde los alemanes lanzaron un contraataque apoyado par unos diez Panzerjager, que consigui6 detener el avance de la 69l! Brigada al anochecer, Mientras, .el 7th Green Howards enlazaba con los canadienses.

Asnenes (JiJiJ: La 231~ Brigada se encontr6 con que la mayor parte de los carros no la acompariaban al llegar a tierra, a excepci6h de dos Centaur, y con que ambos batallohes desernbarcaron en el rntsmo sector de Les Requettes, defehdido por 81 Wn 36, alrededor de las, 0730. Mientras, .dos eemparilas de los Oorsets avanzaban par al playa para asaltar las defensas alemanas, fueron batldas por un canon de 7,5cm desde el wn 37. Siete cartes

DO fueron rapidamente puestos fuera de combate, asl como un flail y un AVRE. Finalmente, la cornpafila C logr6 tomar el Wn 36 tras flanquear- 10, y a las 0930, el batallon tom6 Meauvaines y a media mariana habra rcdeado ft;rrcimahches. Habia sufrido :128 rnuertos,

EI 1st Hampshires ataco el Wn 3"7, en Le Hamel, pasadas las 0730, pero se 'entrente a un feroz fuego defensivo desde las pcsiciones a lernanas , que habian sop-ortado sorprendenternente bien el furioso bombarcee naval y aereo. EI canon anticarro de 7,5 cm destrl:l.y6 tres flails y cuatro DO, y las cuatro cornparilas del batallon quedaronatascadas durante toda Is rnafiana. Finalmente, poco despues de las cuatro de la tarde, la comparila B pudo flanquear la posicion y tornarla, tras un duro combate. Despues, tomaron el Wn 38, y al final del dla, entraron en Arromanches, escasamente defendldo, EI batallon habia sufrido 182 rnuertos y muchos mas heridos, quedando tuera de combate como unidad.

EI \ercer batal16n de la brlgada, el 2ml Devons, tras desembarcar a las 0815, retorzo a los Hampshires y, al atardecer, avanz6 hasta la carretera entre Arrorrranches y 8ayeux.

Las otras unidades: EI 47th RM Comando desernbarco hora y media despues de las primeras unidades, pero cuatro de sus catorce LeAs tueron hundidas, tres par las minas y una par un lrnpactodirecto de artilleria, sufrlendo 72 bajas, de un total de 445 hombres. Debido a laenorme cenfusicnreinante en las playas, y las baias entre los oficiales, la unidad no pudo alcanzar su objetivo para el dta D, Port-en-Bess!n, hasta el dia siguiente, y no consigui6 tornar- 10 hasta 81 dla 8.

A las 1j_00 comenzo el desemparco del resto de las brlgadas, en el sector King, que se desarrol16 a 10 largo de tcdo el dia, debido a la extraordinaria congestion de las playas. A pesar de los retrasos, la divisi6n habia conseguido gran parte de sus objetivos al anochecerdel dTa 0, de tal forma que al ernanecer del dla 7 era capaz de tamar Bayeux,

Sangrienta Omaha

La playa estaba defendida f}or elementos de la 71611 y 35211 dlvl-

Una Lev vlrando para alejarse del barco y dlriglrse a su posicion en la linea. Muy poco marineras debldo a SI,J tendo plano y la eresencia de la rampa, el trayecto hasta la playa era una experlencta muy desagradable para los soldados en su interior.

siones de lnfanteria, unidades mediocres, can menos de la rnitad de los efectivos te6ricos. En total habia quince puntas de resistencia (Wiederstandneste: Wn 80·72), posiciones consideradas llgeras. No nabla poslclones pesadas (StUtzpunkt) 0 artlllerla pesada, Cada posicion contaba con una guarnicion de 30-50 hombres, una o dos piezas anticarro de 75 a 76,2 rnrn, y, puntualmente, unS8 (Wh 72.), una ados posiciones de martero de 8 em, varias de ametralladora (tobruks), abrigos de personal y trinchera'S de comuntcaclones, rodeadas de alambradas y, en algun caso, obstaeulcs anticarro.

En total, el sector de playa que iba a reclblr el asalto principal, de

A bordo del crucero USS "Augusta., el conta almtrante Alan G. Kirk (rzqulatda) y el general Bradley (segundo par la izquierda) . observan eJ desarrollo de las operaciones

en Oma.ha Beach.

l.os O_ltlmo-s elsntss 98 rnetroseran te_rribles para los 501dad05-, apiFiadosen las lGVR Mar""dos. per el movim{erito de. fa I.alleha,·silll/er nadadel e:xter,or, oyendo las exploslonss cercanas,Y esporadlccs tmpactosde arrnas llgeras en la rampa elevada, la llegada -13 la playa no presaglaba naoa bueno,

pceo mas de sels kilometros de frente, estaba defendido por un tbta,1 de des PAK 4-$ de a.s ern, un 'oanOn ruse de 76,2 rnrn, cinco canones de 7,5 ern y tres canones ae 5. em, adema .. s de morteros de, 8 :ern,5 em yametralladoras MG 42, con uncs excelentes sectores de fuego .. Una de las mejores bazas de las detensores era el talud de nasta tretrita metros de altura que dornmaba la playa, situati6n rnuy dilerente de Utah, mucho mas [lana,

P'ata asattar esta posicion, las fuerzas norteamericanes eran muy nurnsrosas. No menos de' 34.000 hombres y3.500 vehleulos deblan desembarcar en Omaha durante el dta D. Para el transporte se destlnaron 8 LSI, 24 LST, 33 LGI (L), 36 LCM'y 147 LeT: EI bornbardeo naval estariaa cargo de los acorazados USS Texas y USS Arkansas, Ibs crueeros HMS Glasgow, HMS Bellona, FF's Montoa}m y FFS Ge.Qrges Leygues, aaemas de dace destruetores y un llGru[;lo de apeyc cercano", cempuesto por 6'9 ernbarcaclones de diverse tipo (lanzacohetes. canonerss, etc .. ).

El plan de as alto contemplaba el erripleo 'ere unldades de las dos di\iislones asignadas. La 1~ de Infanteria estaba representada POl' el 16fh ReT, IJh regimi.eritb reforzado, que asaltarl a 10 s seotores 0 riental e s, Easy Red y FCflX Green. La 29~ de Infanterfa desplegaba otra unidad simitar; el118th RCT, sobre los secteres oceidentales, Dog Green... DOg Whfte, Dog Red y Easy Green. EI 2nfl Ranger Battalion debra asaltar la baterla de Point~ du Hoc, y _umr_tOrr\" Pania Ranger (ltes8mp]atcaria en 8'1 sector Charlie ..

EI prbye.etad.o devast(;ldor bom'bardeo .aereo ne fue: encez., .Alas, sels de la mafi?lna" 448b.om.barqeros B 24 Ugerat{)l'debfaf1 lanzar 1.286 toneladas de bombas, pero, debido a las nuees bajas, 117' no errcontraron sus o bjeti vos, y los otro's lanzaron su earga unkilornetrQ' 81 'interior, rrratande varras vaeas. S6Io'l!n9 b:Qmb;a esyo ceres

del Wn62. Todo. quedaba en manos delainfanteria ...

Ira y fue-go.; Eran poco mas de las 063Q, La prirneraoleada d(31 116Q RegimiE?nt9', eornpuesta pol' unidades de infanteria y zapadores, estes con 1<;1 mision clave de abrir pesillos en los obstaculos y campos de minas, suM6 etevadisirnas perdldas. Su bbjetiVo eran los .sectores Dog'(Gfee.n, White y Red)., y Easy Green; Varlas LeM fueron hundidas par 'e.1 fu.ego de artillerla Q al chocar eon tas minas situadas en los obstaoulos, Lasametralladoras se concentraron sobre varlas lanchas, diezmando a sus ocupante-s. Los 81timas mementos sobre las lanehas ya hablan sldo un lnflerno para muchos de susocupahtes, en media de uri fuerte oleaje" despues de haber pasado.demasladas horas embarcados. Age;mas, varlas unidades desembarcaron en el- punta equivccado, alga demasiado frecuehte ei dia D,Peor aun, al encontra;rse en unazona no prevlsta, los nortsamertcanoscarecertsn de infelatlva para adaptarse a las nuevas clreunstsnelas e lntentar progresar en .elataque,

Atravesar 16$ aprOXirnadamente 3.00 rnetrcs.ue playa, hasta 18 se,guridad relativa de la base dcel talud que ce:rra,bae.1 arenal. no se eonsegirieen menos. de tres 0 cuatro rnlnutos, bajo 61 fuego de amet-rfliladora.ymortero, y las baias en Me trayeeto fuet'Cin ih'mensas. vanas oorrtparilas quedaren cOn un terelo oe sus efectivos en pecos minutes. La compania de Rangers

asalte el Wn 73, sn la playa Charlie,<;l.' laaltura (;fe Vlervltle, sin .censeguir tornarlo hasta el rnediodla, con la ayuda de un batall6n del 116Q, perdiendo dos tercios de sus efsotivos en el proceso,

Un elernento fundamental en el desastre inicial rue- la poca eficacia de carros en las playas. Contrariamente a las ordenes reeibldas, los cartes del 743rd Tank Battalion rueron d.esembarcados en la rnlsma playa par los LCTs, en vez de navegar pqr sus.propios medlos. Un LeT fue hundldo con sus cuatro carros, y otros 10 Shermanfueron dsstruidos a los pecos fninutos de serdesernbarcados. Cuando lIegO la segunda oleada a las siete, la situacion era critica, A pesar de las graves perdidas, la primera oleada estaba clavade en ja playa, sin haber conseguido progresar,

las comparirqs de la primera ,0117 ada de1165l reglmiento desernbarcaron en Easy .Red X Fox Green, y,

Soldados de ta 1" de lntanterla des-embercando en Omaha. La lVCP ests elevando la rampa para volver al transoorte de atacuey cargar mas tropas, EI vadeo hasta la arena resI.Jlt6 mortlfero Rata los r'rqrteameticano§,

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debido a las desvlaclones sufridas· en la aproxirnaCi6n, to hlcieron muy cerca de la sanoa de Coleville, cublerta por los Wn 61 y 62. EI fuego de ametranacora y mortero del Wn 62fue rnortifero. S610 la campania E tuvo 105 muertos en pecos rmnutos ... En total, de los 450 hombres que' cesemaerceronen Fox creon, mas de 200 fueron baja en los prtrneros minutes. Paraempeorar las oesas, la mayor parte de I.os carros DO del 741st Tank Battalion que deblan apoyar el, asalto S8 hundieron debldo a las condiciones del mar, Solo dos Iograron lIegar a la playa. Pronto se les unieron los carros de la co.mpafi.ra A,que no eran DO. y tueron dssernbareados en la misrna playa.

La disciplina det fuego al.eirl'an fue rncdelica, no disparando hasta que laS tropas de asalto tenian el eguahasta la rodllle, Una pieza deB om, ouidadosamente camuflada, servida por veteranos del frente oriental, se mostr6 mortiferamente eficaz contra los Sherman y la infanterra, A las 7 d.e 103 manana, 1.8 mitad de la pnrnera oleada del 162 regimiente estaba clsvada en 161 playa. La otra mitadestaba rnuerta,

La segunda oleada: Eta fundamental. que la primera oleada dejasesltlo a la s:egunda, pars evltar el caos y la congestion, sobre todo perque r~ playa iba aestreeharse al subir I.a mares (el nivel del agua sublrla dos metros y rnedio a las ocho de 1.61 manana).

En, el sector de Vierville" oqjetivo del 116!!, junto oon dos eompafilas qel 22 batallon yel 52' batallon Ranger, la segunda oleadadesernbarco rnuydtspersa yconfusa, Ante el fracaso de 113 prtrnera oleada, y la lntensidad y pr,ecision del. 'fuego defensivo, rnuchossoldados simplem,ente se parapetaron 1.0 mejor que pudleron detras de 1.05 obstaculos de Is playa, en media de la eredente marea, EI 22 oatallon Ranger reaJizQ unscarga suicide yfue masacrado, perd.iendo mas de 180 mitaq de los efe€tivos.,Sin obtener nada a nambio. A partir de las 0730, con la Ilegad,! de I,as unida-

EI sector arnarlcano de .desembarco conooldo p.or el nompre clave'de Omaha, lndudabl(>"· msnte se ganoel apelativo de la "Sangrieruta Ornaha". En la iristahfahea, un capitan mHHco fer'! se&undo plar'!o) asi sti do' por personal sanitario realize una transfusionde-sangrs a

un h.edq;o" ':al ~brdi" rntsmo gel. mar., '

des de estado mayor, irwl.uyendoal Brigadier General cots, semtente restableeer el orden mfnlmarnente. Los soldados norteamericanos, privados de sus otlclales, y ante una sltuacioh no prevista, se mostraban lnermes ,inc'apaces de tamar i nici ativas partteulares, ni reacclonar ante lo novsdoso 0 lnesperado,

EI fuego de:fensivbseguTa cayendo rnortiteramentesebre 1:65 ataeantes. Nada mas llegar a la pJaya, los Lei 91 y 92 fueron hundidos Em POC9S minutos; cargados de muertos y heridos. la segunda oleada del 162 Regimiento no tuvo mejor suerte que sus ve.cinos. La mayor parte de lils lanehas liege a Fox Green, entrents del Wn 61 .. A pesar de las bajas, el numero de trooasde aSEjlto iba en aurnento, y los efieiales supervivientes iban ccnsiguiendocrear algo de orden. EI. creciente fuego de los asaltantes, unido sf. continuo bombaroeo, cada vez rnas precise, de las unidades navales, comenz6 a casar facture en las defensasalernanas, qll€\!ibt::{n sufrtendo cada vez mas belas.

Punto de inflexion: A las nueve de la manana, Bradley, el comandante

. del Primer Ejercito , considero serlamente el reembarque de los supervlvlentes de Omaha, para redistribulr las fuerzas en Utah y Gold. No era para menos, EI caos en las playas era total, las bajas, tanto en hombres como en rnaterlal, elevadfsimas, las tropas estaban clavadas en !:'ll talud, incapaces de superar las deJensas. El fantasma de Dieppe estaba presente ... Pero, media hora mas tarde, la situacion nabla earn-

Pagina s1guiente: AI lI~gar la tarde del dii;1 6 de junio la playa se encuentra reptsta de restos de todo tlpc -lanchas de desernharco, vehiculos llgercs ycamlones, armas, cartes, etc,- 79 carros de combate, 26' piezas de ii!rtilerla y Ilia.s de ci ncuenta I <il1ch,!s de desernbarco se perdieron 81 6 de junlo de. 1944. En la euarta totogratta vernos comb, vartos prtstoneros alemanea, entre ellos varies heridos graves, son agrupados en la playa para ser evacuados a lnglaterra.

blade y decidi6 mantener la of ens iva prevista, En efecto, en va ribs puntas de Db,g. White, elementos aisiados del 116~ y del 5Q de Rangers hablan

. conssguido superar las atambradas y penetrar en el sistema defensive aleman. bastante dEibii en ese sector .. Asirnismo, los supervivientesdel 22 de Rahgers,apayadbs par el tiro directo de los canones de 14 pul.,gadas del. USS Texas, tograronaiguna penetraci6n en su sector, A 1.<:1s nueve de la rnaaana, las alturas 611 nerdeste de Vierville estaban en manes de los norteamerlcanos. En £asy Red, por ftn, fueron consoientes tambien de ladebilldad de la '€lefensa entre el. Wh 62 y el 66. y, apoyados por el formidable fuego naval, varias untdades lograron penetrar el sistema defenslvo y atacaron las defensas alemanas a traves de tas trincheras de comunicacidn, La mayor penerraclon en Omaha se eonsegui(fa aqul, a cargo de la companla G del16Q 'Regimiento. La tress del coronet Taylor, al Uegar con la segl..jnde, eteada a las 0815,epitomiz€l' la situaci6n en Omaha: lidos eieses. de hombres oueoen en te playa: los muertos y los que van a morit" ,

A las nueve, el debll Wn 60 (con poco mas de 30 hombres de dotadon) era tornado, tras el asalto com-

bJnadode infanteria yzapadores, apoyados por carros y destructores, La detensaalemana cornenzaba a .desmoronarse. A esa rnisrna hora se consolideba una de las salidas de la playa (Fl), la m,as cercaria 81 Wn 60. No obstante, las oleadas sucesivas tendrian graves dificultad,es. Muchas de 'las posiciones alemanas y toda la artillerla estaba intacta y batTan grandes seotores de la playa, EJ l11th Reid Artillery Battalion (con doce obuses de 105mm)se perdi6 a bordo de los DUKWs que lo transportaban, hundidos per sl Violeritoruego defensiv~ y Is. acelondel

como la mitad del 7th. y del 58th Armored_ Reid Artillery Battalion (can M7 Pries~.

Las unidades americanas de la segunda oleada lograron penetrar lentamente por el sector oriental, flanqueando los puestos defensivas. A las 10 dela manana, el ataque de infanterla, zapadores y carioneaantlaereos de- 37mm en tiro' rasante lograron neutralizer las

defensas del Wn 64 y 65. La salida Elestaba ya en manes amerieanas, EI flujo de refuerzos era continuo, a pesar del 'fuego, y, a- pesar del atasco y caos en las playas, y de ia confusion reinanteen el estado mayor, la enorrne potencia de fuego de las unidades_ asaltantes se iba imponiendo. EI fuego naval se hizo mueno mas preciso ydeeisivo a par-

Sherman Dozer, una combinacion de carro de combate y tractor uu ltdozer, fue usado en I as diferentes oleadas de asalto para derrfbar obstaculos y_ tortiflcaclones, a_si como para retl rar de las playas los materlales aliados inutltlzados que dlflcuttaban el rnovimiento.

Ilustrad6n: Julio Lopez Caeiw"

unioades norteemerlcarras en elsector de Vierville, el dta 7. 5e aprecia muybien el talud que dornlnaba Omaha.

tir de las once de la manana.

A pesar de todo, penetrar hacia el interior era rnuy dificily costoso, debido a la tenaz. reslstencia alemana. EI 52 de Rangersfue detenido par tres ametralladoras. EI 116Q Reglrnlento tambien intentaba, infructuosamente, penetrar hacla Vierville, Saint Laurent yColievilie. En esta ultima poblaci6n los alernanes contraatacaron, rechazando a los americanos y capturando varies prisloneros. Adernas, lograron Ilevar algunos refuerzos at Wn '62, que era un autentico basti6n frentea las tropas de invasion. Un contraataque de cinco Maider del Pz.ja.g.Abt.352 haela Vierville fue detenido in extremis par .el fue-go naval. Finalmente, hacia las dos de la tarde, la deneminada salida 01, hacla Vierville, iue asegurada, LC) poblaclon tambien fue tomada por la tarde, aSI como 81 Wn 70, que fue abandonadopor los defensores tras el intenso bombardeo 'naval. Alrededor de las tres' de la tar:de, rooeado por carros: e lnfanterla, y aislado yadel resto del sistema defensive, eJ Wn 62 eayo, abriendo la ruta haeia Colleville. AI final del dia, una debll sabeza de playa habla side eatableBid a en Omaha, perc ja Que precioj, La cifra oticial tue de 3.881 b:ajas. (los zq:pad0res, p'or 'ejemplb, sufrieron un 40% de bajas).

Utah

Antes de producirse el desernoarco proplarnente dicho, la prlrnera misi6n oonslstio en tornar los islotes de St Marcouf, en los que se pensa-

POINTE-DU-HOC

Uno de los eplsodios mas tamosos del desembarco de Norrnandla, .~n gran parte graelas a HoflyWoed, es el desastroso as alto a Polnte-du-Hoc, Se supenla que habra urtabaterla de sets piezas de 15 em, que podrlan resultar devastaooras disparando sabre omone: Memas. de -ser sornetlda a tuertes b.ombardeQ$ aereds los dras previ®s al desemba~co; para tom aria se disen6 l:In ternerario plan que c!Dm@fendla un asalto por parte de tres cornpafilas d,el 2nd Ranger, que des9.mbafcGlrlan al pie del acantllado y 10 escalarlen mediante cuerdas can garfles, que lanzarian [GIS LeA. Cuatro DlJKWs anaditian escaleras de asalto.

Todo fue mal desde el principia. bebido a un error de navegaci6n,el gruRO de asalto lIeg6 con casi cUpreAta mil'1utQs de, f.etf@SO. EI intense berrtbardeo naval, por parte de los eanones de 14 P41ga9G!S del USS Texas, haBla provocadb enormes crate res (que aliM S~ apf,?ciaA hoy) y el derrurnoamtento de parte del acantilado me ·masdetreinta metros de altura. En cinco minutos, los primerQs I'angets estat:l:an en la cim-a, frente a escasa coosiclen. NQ erade extranat pue la baterla tistaba sin canones! que habf:an sldo traSla!i1ad0s hacia el intednr dras antes, G1ebido a los intensos bombar· deos aereos. EI asalto hal;lfa sldo en vane: La uniea resistencla €ligna de

menQi6nRrovenfa del puesto de mando, que r1@ fue reduei<:l.o. hasta el dla siguiente. Los ocho ale manes supervivientes se rtndleren, deJan€lo UM uniGO muerto en el interior. Debido.a la reslstencia alernena, los rangers no fueron capaees de sallr del protnontorlo haste dos dias aespues. Eso sl, los tres carrones d~ 18 batet'ia origina] que quedaban intaetos (HiS mm GPF"'franceses), fueron flnalrnente encontrados y pu~stQS fuera de combate.

ba que los alemanes tenian una bateria o,al menos,un puesto de observaci6n. A las 0430 cuatro exploradores se aproxirnaron en botes de gorna, para rnarear las zonas de desembarco, para una pequeria fuerza de

·132 hombres, a bordo de cuatro LCAs. A las 0530" los lslotes, en los que no habra un solo saldado aleman, estaban consolidados, aunque 19 norteamericanos fueron baja a 10 largo del dia debido a las minas y "trampas para bobos'

A las 0455 las lanchas de desembarco se encarninaban hacia la playa Utah, bajo un cielo nublado, con un rnoderado viento del oeste, y olas de metro y medio. A 10 largo de las sigu.entes sets horas un total de 24 oleadas de lanchas desernbarcanan en la playa. A las 0550 se desat6 el infierno sobre los defensores de la playa, al comenzar 8"1 bombardeo naval, mlentras 276 Marauders descargaban can Inusual precision 4.400 bombas de 125 kilos. Durante la aproxlmacitm, las 'minas hundieren una de las lanchas gula (la PC 1261) Y la LCT 597, con $US cuatro carros DO. Debido a las condiciones del mar, el resto de los DOse lanza-

Soldados norteamertcanos $6 rsagrupan, exhaustos, al lado de un muro de hormigon que 'clerra el arerial. La confusion en las playas rue notable, las unidades sstaban entrernezclades, en lugares diferentes a los planeados, y ante contingenclas no previstas, y esn noea f1exibil1dad POT parte de los oficiales.

(on al agua a rnenos de 3 kil6metros de la play? Mientras las oleadas de desembarco se taproximaban, 32 carros Sherman y 37 M7 autopropulsados se unieron albombardeo, oesde sus buques de transporte. Cuando las lanchas se encontraban a. unos 500 metres de la playa, 17 LCT(R)s descargaron una espectacular salva de mas de 1.000 cohetes de cinco pulgadas.

Tan devastador bornbardeo destrozo gran parte de las defensas de la playa, y neutralize muchas fortiticaclones y posiciones alernanas, pero cre6 tambien una gran confusi6n entre las lanchas de desembarco, que acusaron el hundlrnlento de una de las lanchas-gula, por 10 que muchas unldades desernbarcaron casi un kil6metro mas al sur de sus posiciones orlglnales. A las 0630, las primeras oleadas desembarcaron, junto can 28 DO, cerea del Wn 5. Desde este punto, parcialmente demolido pol' el bombardeo, s610 se hizo un espb'radlcCl fuego de ametra-

JUNlO 2004.--:=========--~Q_

Iladora y mortero sabre la infanteria americana. EI Onico 88, dariado por el bombardeo, 5610 pudo disparar un proyeetil (que dej6 fuera de combate a un DO) antes de averlarse definitlvamen.te. Rnalmente, tras sufrir un nuevo bombardeo naval, el Wn 5 fue sobrepasado y sus defensores, hechos prisioneros. Utah, a diferencia de Omaha, no tenia un talud que dominara la playa, y su uniea desventaja la constituian las extensas zonas ii1undadas de la retaguardia, que hacla prioritaria la toma y consolidaci6n de algunaa de las siete salidas que posela la playa.

En la zona donde varias unidades hablan desembarcado por error se encontraba et General Roosevelt, comandante adjunto de la divisi6n, que, dandose cuenta de la debil defensa en ese sector, reorient6 al resto de las oleadas de desembarco. En general, tras el devastador bombardeo. hubo poe a oposici6n en la playa, y el principal problema para los americanos fue la limpieza de los campos de minas, tarea que cost6 cara a los zapadores. AI final del dia D, mas de 20.000 soldados habfan desembarcado en la playa, asl como unos 1.700 vehiculos (menos de la mitad de 10 inicialmente previsto). La Cuarta Division sufriria poco mas de 200 bajas durante todo el dla, EI unlco problema que persisti6 fue el esporadico bornbardeo por parte de bater1as alemanas situadas en la peninsula de Coten-

M·4 Sherman de la corroahta C del 70th Tank Battalion, desernbarcado en Utah Be~lch durante 113 prtmera oleada de asalto.

llustrecton: Julio Lopez Caeiro.

tin, que, con mayor a menor lntensidad, se prolongarla durante casi dos semarias. A modo de ejemplo, la bateria de Marcouf continuo haciendo fuego y rechazando vanes asaltos americanos hasta el dia 11, en que su dotaeion se retir6 tras quedar .aislada. Los srnericanos no se dteron cuenta de ello hasta el dia siguiente.

Una vezasegurada la playa, la siguiente misi6n de la divisi6n era enlazar con los paracaldistas, una labor que nevarta mas tiempo del esperado, a pesar de que la reststencia demostr6 ser mucho mas debil que en otros sectores.

En conjunto, puede concluirse que las operaciones en la peninsula de Cotentin tuvieron exito debido a la enorme superioridad en hombres y medios por parte de los nortearnericanos, contra una resistencia alernana mayor de lei esperable por parte de tropas de segunda categorla. La 101!! habia fracasado en su misi6n de establecer una cabeza de puente sabre 81 Douve, aunque se habia hecho fuerte alrededor de Foucarville y st corne-cuMont. St,Mere-Egllse estaba en manes de la 8211, pero esta unidad tambien habla fracasado en establecer una cabeza de puente sobre el Merderet. Ambas divisiones tuvieron cuantiosas bajas, s610 en el dla D, y quedaron fuera de combats como tales durante varios meses.

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Los dasembarens en Utah fueron un exito debldo, sobre tone, 091 devastador apoyo aereo y naval, y la debll defensa alernana en el sector. No obstante, la resistencia alernana, el continuo bombardeo sobre la playa por parte de las baterlas que permanecieron operativas varias semanas, y la necesidad de desviar fuerzas para apoyar a las unidades de paracaidistas, hicieron que los objetivos para el dia D no se cump1iesen, y que la descarga de material prevtsta quedase muy por debajo de las expectativas. EI objetivo final de asegurar la peninsula de Cotentin y capturar Cherburgo no se consegulria hasta el uno de julio.

Balance

No cabe duda de que el principal haber de los aliados es que la invasi6n habia sido un exita, se habia logrado desernbarcar y establecer una cabeza de puente firme, que estaba en franca expansion, reciblendo un extraordinario flujo de hombres y material. EJ segundo frente estaba par fin abterto. EI exito logistico, por otra parte, era incuestionable, Y representa un modelo lnigualado en la historia rnlntar. Ademas, hay que destacar el lngenlo demostrado para resolver los innumerables problemas, como el usa del PLUTO, los Mulberrys, los funnies, etc ... Considerado de forma individual, el elemento clave para el exlto de. la ope-

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radon habta sido 131 dornmio delalre, La Li,Jftwaffe ha,bffj side oerrotsda mucho antes del Gla D, de tal forma que la Luftf/otte 35610 PUdO reallzar 319 salldas el sets de junto, perdiendo 31 aparatos. Frente a esto, los allados reallzaron 14.674 sallcas, perdiendo 127aparatos (ademas de otros 63 gravernente averiados), La relaelon entre ambas fuerzas aereas fue, etdta 0, de 50 a 1. tasupenondad naval tambien fue abrumadora. La Kriegsmarine practlcamente no exlstro, yahabTa side derrotada rnuehos meses antes, en parte desde Berlin, debido a las sbsurdas restricciones a que se vela sometida, EI ultimo elemento a destacar en el haber eA la serpresa consegulda, pues hasta que fue demasiado tarde, Hitler seguia pensando que el desembarco principal tendria lugar 'en Calais. otro eidto innegable dada la magnJtud de la operaci6n.

Pero el debe es, tambieh, abundante. A pesar de la enorrne superioridad alcanzsda en los puntas de desem barco , y de loslngentes recursos destinados al bom/Jal'dea aeronaval, se tard6 dernaslado en abrir brechas en las defensas de las playas, a costa de sufrlr bajas elevadlslmas. Yello frente a soldados alemanes de segundatna, con defensas lrcompletas en muehas ocasfones, y con una cadena de msndo y transports disJp' cada ydesorganlzada, L~ situaci6n mas erftloa S8 din en Omaha, donde la cabeza de playa no se podla considerar consolidada nl mucho menos al final del dia D. Entre Sword y JUno perfnanecTa lnterpuesto uri fuertedlspositivo defensive aleman, eentrado en Oouvres. Loque hublera pasadosi las unidades acorazadas hublersn intervenido unas pocas horas antes es cuesti6n de historiaficcion, perc la obra de Tsouras, "Disaster at DrDajl' , se antbja drarnaticamente reallstae hlstorleamente :plausible.

A pesar del valor y decision mostrade por los seldados individualmente, y a'ip la habili.tlad de algunos mandos,de formaaisJada,16s alia, dos, a nivel tactioa,' estaban muy lejos de Sl!S ecntrapartes alemanes, NO' habTan entendid0 el concepto de la Blitzkrieg, ni cernprendian tode el potencial de 185 unidades acorazaoas La rigidez en Ie. oadena de mandb y ta fa Ita deinleiativa heiblan estadoa punto de provocsr un desastre, y la pusilanimidad y la indecision en eses prime res horas declslvas cpstartan muchas vloasen las semanas

slgulentes, A todo 10 largo de la Campana de Ndrmandia, y aun postertormente, IDS alernanes superarfan taotieament~?I sus enemigos en pr~§;tieamente todos los encuentres,aunque la enorme disparidad de medios y la superiorldadloglstlca a la larga imcondrlan su le.)I ..

Las bajas aliadas en el dia 0 fueron muy elevadas. 57 unidades navales de tipo crucero 0 rnenor habian resultado dafiadas 0 hundidas, Entre losbueues mereantes y auxil'iares se contaron 26 hundidos y.34 dafiados. 304 lanchas quedaron fuera de combate, el 50% porlos obstaculos en las playas y 18$ minas Teller. Las bajas aereas ya han side conientadas previ arnente,

Lasdos divisiones arnericanas aerotransportadas habian quedado virtualrnente fuera de combats, asi como las dosdivisiones que desembarcaron en Omaha, Las divisiones brltanlcas tarnbten habTan sufrroo ruertes bajas', y varios betano nes fueron, en la practica.,destn,l!idos, En total, aunque las c!fras son bastante, dlscrepantes segun las fuentes, las bajas afiadas el dia 0 debieron superar las 11.000.

EI dla 0 habla acabado con un triunfo aliado, pero por escaso margen.a un precio muy elevado, y, pear

aun, las lecciones no habtan sido aprendidas, Quedaban por del ante dos rneses que vleron vanes de los cornbatesrnas viotentos de la segunde Guerra Mundiai. La'S operaoiones Epsom y Gooi,:iwood'a:cabaron en costosas decepclones. EI <;Jramat)co contraetaque de Mortain ehoco con la operacton Cobra, que determine el final de la lucha en el bocage,. y, junto con el oeserroerco en Provenza, suousoei prineiplo del fin de Is resistenota alernana en Francja~ L8 bolsa de Falaise puso el punto final a Is campana de Normand)a, y Perfs, eiudad abierta,fue tomada poco despues, Pera losalemanes ne estaban, ni mucho rnenos, acabados, y el fiasCo de la operaci6n Market Garden, en' septlembre, se encargana de reeordarla lejos que aun estaban los aliados de 1\2 operativid€lO y eficacia t<ttCtica de la We['lrmacht.

A pesar .de todo 10 publlcado, muchos aspectos del dla 0 permanecen oscuros,como el verdadero papel desempefiado par la resister» cia, tan exagerado en e[ cine y la literatura, aunque en modo alguno desdefiabls. 121. lmportancia de la operaclon de engaRa s·o.Bre el lugar de desembarco y el pape: que en la mlsma tuvo el espionaie, el devastador etecto de los cornbates y los bombardeos sobre la poblaci6n civil, etc ... pero esa es otra historia".

por C;Jrlos Caballero Jurado

Pese a 10 precarlo de' la srtuaqi6,n de los Aliados al acaoar el dla D, al no haber logrado los alemanes devolver a los invasores al mar, de heche la suerte finaldela batalla estaba sentenciada. Ladesproporclonee medios era tal que" una vez superado el momerrtc de eenar pTe 9 tierra" de extremada fragiljdad taetica para los Aliados, e,1 cornbate 58 converfia en una batalta de desgaste que la Wehrmacht nunoa podria ganar. Para an"adir tintes dramaticos a su narraclcn de los hechos, los autores anglosejones ban a:firmada que, de haber sacado Hitler al 15£ Ejercito de Von Salmuth de la zona del Canal pari? laazarlo sabre NOJrnandta, los alemanes podian haber ganado. Pero aqul intervinieron -dicen- los .serviclos de inteiigencia allados que' convencieron a Hitler de que 16 de Norrnandla solo era un engaria, Y9 que el desElmbarco deti" nltiveaerfaen el Canal. Curiosa' mente muohos autores alernanes afirrnan algo similar pero reeurriendo en este caso a un argumento tambien tradicional en la hlstoriografia mllrtar alernarta: la traieicn:

segun este, oficiales traidores, antinazis del Abwehr (Servido de lnteligenera aleman), elacoraron alarm istag, inforrnes para mantsnera las tropas alernanas en Calais .. Nada de esto aguanta un anallsis ssrio .. Aunque' 1.0,5 agentesaliades y los anti" nazis del Abwehr no hubieran rnovtdo un dedo, el OKW habrla seguido corivencido de que el desembarco deflnltivo seria en Calais, par la ssncilla razon de que esaera 1.13 for" rna en que eli os hubieran operado.

La tecnioa rnilitar gerrnana enfatizaba en la importancia de la "batalla dectslva' sabre el, "centro neuralgleo" del enernige, y eso solo se pocta tograr desernbarcandoen Calais. LG:s altos mandos gerrnanos seguian sin entender que los angro-norteamerieanos jarnas harlan algo asl, Por eso, en .19'42 se sorprendieron cuando los a rigid nor tea m ericanos, en vez de desembarcar enel sur de Francia, 10 hieieren,; en Marruecos; y en 1943, velvleron a sorprenderse cuando el enemigo, en vez de lanzarse contra Genova a Veneda, 10 hicieron sobre Sicilia ydespues sobre Napoles.. Los 'allados no estaban dlspuestos nunca a librar

Feldgendermen pertenecleritesa la 3.Fal!s· chimrf§ger·Olrdsion. vi"jand,a en un .enrnascarado Personenkreftwagen Stoewer. escrutan el cielo por si aparcen los ternldos caza-hcmnerderos aliados.

una "batalla decisive" ,en la que podlan jietder, y apostabah en cambia por lei "batalla de desgaste", en la que solo podlan ganar. En resumen, el desernbarcar en Norrnandiaera, desde la tradici6n rnllltat alemana, un absurdo. Y par eso estuvieren crspuestos a creerse a agentes dobtes QlH!! Les aseguraban un desemberco Jim Calais, Les creyeron porque y<;l estaban convencidos antes.

Pero' ineluso si hubieran estado ecnvenetdosde que el desernbarGillen Nerrnandia era ,el definitivo, tam poco hubieran podido mover haciaaquellas playas rnuchas mas fuerzas de las que en realidad se envlaron. Sino se enviaron rapidamente mas tropas a Normandia no fue par taaneedotica Clcci6n dela Resistencia, ni pot la tremendamente exageraca eflcacla de la AViaoion ahada, sino par algo mucho mas sencttlo. EI E]e:fcito aleman en Francia era un pobre Ejercito de soldados demastados

380

9~4. ±

Camara de tiro de una casarnata de la bater18 d,e Mont Canisy.

manures 0 [ovenes casl barbllarnpinos que se rnovian a pie, :arrastrando sus armas y bagajes en carros. Claro esta, las fuentes aliadas no gustan de reeonocer que se enfrentaron a los elementos menos valicscs de la Wehrmacht y tratan de convencernos de 10 contrarlo, ya que astaumentan los rneritos propios.

, aliados 58

esforzaron fundamentalmente por enlazar entre si las distintas cabezas de playa, aSI como en obtener un enlace menos aleatoric con sus tropas paracaidistas, pero la perfecta sutura entre los sectores de desembarco britantcos y "Omaha" no se produjo hasta el dfa ~O, y can "Utah" hasta el dia 11. Puesto que esto era alga que 58 tenia que haber logrado ya el dia D, tan significativo retraso dice rnucho sobre el coraje desplegado por las unidades alemanes que, en las playas 0 en las zonas de desembarco aerotransportado, se habian enfrentado a los Aliados. La 716· Divisi6n, duramente castigadael mlsrno Glia D, sigui6 combatiendo hasta ser virtualmente deshecha. La 352;! Division, y la 3Q!!

La baterla costera del Ejefcito 2./1255 HKAA Mdnt Canisy estaba equlpada con seis piezas 15,5 em. K420 (f) -SOjint-Chamend de 155_ rnrn Long mlel.916 de press bellca- (como ,las mostradas en las totograflas) de las que; en jun 10 de 1944, s610 tres se encontranan protegldos 'par casamatas; adernas otspenla de un obus de 15,5 em. sFH 414 (f) -Sehnelder de 155 mmml!'l19H-.

Brigade que habia acudido en su retuerzo, aguehtaron algunos dlas mas, pero pagaron tam bien un alto tribute, En el fiance. derecho del recien lnaugurado frente, esto es, en el Orne, los intentos britanlcos de avanzar a 10 largo de la costa para aeabar con las dos Baterlas del HKAA 1255 que machaban "Sword" se saldaron C0n un fracaso. EI debil 744Q Regimiento (de la 7111l Division) no habria podide mantenerse en sus posiciones de no ser perque recibieinrnedlatamerrte el auxilio de la vecina 346~ Division, que guarnecia la zona de Le Havre a las ordenes del general Diestel. Aunque no era mas que otra de las Divtslones estatlcas, comparativamente era mas poderosa que fa 711~. EI dla B fueron los alemanes los que, desde las lineas de la 711fl, se lanzaron hacia el Orne para expulsar a los britanicos hacia "Sword", usando para ej 10 dos Batallones de la 711~ y tres de la 346!!, pero tam poco ell os tuvieron suerte, La batalta en el extreme orlental de la cabeza de playa se mantuvo estattca durante muchos dlas,

En el otro extrema, el occidental, la 709l! Divisi6n, que hasta entonces nabla concentrado sus efectivos en torno a Cherburgo, empez6 a mover a sus efectivos hacia "Utah" y las zonas de desembarco de los paracaidlstas norteamericanos. Muy pronto recibi6

La baterTa de Mont Canisy estaba asentada en uri prorncntorio de 112 metros de altltud sobre EH nive I del mar; ,y para su defense pr6'xima contaba con dos canones antiaereos de 20 rnrn, Flak 28, dos canones contracarro de 50 mrn. KwK en casamatas, aSI como dos torres de carro Renault R-35, como la que se muestraen la fotografia.

el concurso de la 243" Divisi6n, que ernpezo a aoandonar su despliegue en la costa occidental para mandar a sus efectivos hacla la zona de combate. En este sector delfrente, la unidad que cosech6 mas exltos fue, sin embargo, una unidad mas modesta, el Sturm Batall/on del 79. EjercitO, que actu6 agregado a la 709" Divisi6n.

Uno de los prlmeros objetivos de los americanos em silenciar la pertlnaz bateria costera alemana asentada en Saint Marcouf. Sometida a un intenso bombardeo todo el dla 0, la bateria logro sin embargo mantener en activldao algunas de sus plezas y plantarle cara a la flota invasora, que 1'i3 dedi'o6 por su parte una atenci6n preferente, sin lograr acabar con ella. EI deslgual combate se mantuvo hastael dla ii, en que el Oberleutnantzur See Ohmsen (recordemos que era una Bateria de la Kriegsma(ine) se retir6 para evitar su capture por la infanteria enernlga que rodeaba sus emplazamientos. Tan tenaz resistencia Ie valrc la Cruz de. Caballero y no esta 'demas recordar neches como este, pues cuerpos como la artlllerla eostera son raramente tratados en los textos hist6rico-militares.

La 91 i! Division Aerotransportada tuvo graves problemas para enfrentarse a las dos Dlvislones paracaidistas enernigas lanzadas sobre ella. 5u peculiar artillerla se quede casi inmeolatarnente sin munlclon. En cuanto al bisofio 6Q Reg. Para-

E! Genere! der Rieger Eugan Meindl, luciendo la Cruz'de Caballero ganada el 14 'de junto

lzoulerda: EI 7 de junio el IIL/FJR 6" se involucra en los cornbates can los peracaiotstes atiados en' al sector de La Douve, pero a consecuencla 98 las severas perdidas que sufre se obligadc .a replegarss al norte" de Carentan.

Derecha: Durante lOS tntensos cernbates de los primeros dlas de la invasion, las tropas de von der Heydte sufren mas de 800 herldos.

caidista, pag6 eara su lnexperiencia. EI dla 7, uno de sus Batallones de j6venes reclutas fue capturado casi integra por el enemigo. EI dla 8, otro de los Batallones del Regimierito S8 consumlo en holocausto en el vano in'tent6 de reconquistar St. Mi'lrre-du-Mont, para romper el enlace entre Ips desernbareados en "Ut9h" y los paracaidistas enemigos lanzados en el interior. EI Regimiento qued6 muy debilitado de efectlvos como para asumir la decisiva misi6n de mantenerse en Carentan. Casi sin munici6n ni armas pesadas, al atardecer del dla 11, su jefe, Von der Heydte, orden6 abandonar la poblaci6n (que sin embargo fue pesadamente bornbardeada esa neche y atom ada al asalto" al dla siguiente). La decisi6n de Von der Heydte de abandonar Carentan sin luchar Ie fue duramente critic ada y la verdad es que, de no haber- side unos de los heroes mltlcos de la batalla de Creta, muy posiblemente se hubiera vlsto ante un tribunal marcial. Pera no es menos verdad que, haste despues de abandonada Carentan, no reelbi6 Von der Heydte oieeiocho toneladas de munici6n, enviadas

El major Friedrich-August von der Haydte y el SS-BrjgadefUhrer Werner Ostendorff Kommandeurde la .17.SS-Pz-GrenDlvcoordinando sus puntas de vista antes de los oornbates.

mediante un lanzarniento de paracaidas con contenedores que pudo reallzar la Luftwaffe.

Los refuerzos de lnfanterla,

La terrible potencia de fuego de que haclan gala' los aliados, propbrcionada por sus medias terres-

las tropes pafacaldistas alemanas .. que combatreron en Normandla noeran urndades veteranas (como las que habian com:I:!atido -en McinJec'lissino) sino Llnidades en f)roceso de formaclon.

tres, ae_,reO$ Y navales, no s~IQ agotaba las reservasalernanas de munition propia, sino que artemas lrnponla un elevado numero de balas a la infanterfa, Desd'e· el rritsmel momenta (:fel desembarco se fueconsclente de' la necesldad de enviar refuerzos de lnfanterla procedentes de otros sectores, Se cursaron 6rdenes a distintas Divistones de infartterla pera que se prepararan para marcher hacia Norhlan,dia, bien enteras Q bien oestaoende Kampfgrl4Ppen (Gru" pos de CQmbC:jte) eonstituidos can sus rneioreselemerttes. EI grueso de las formaciones de infanteris' envtadas a toda prise a Norrnandla fue empleado en el intento de 610- quear el acceso a .Gherburgo a.tra, yes de vatognes. Los trastomos que laavlaclcn atlada causaba en la red ferravlaria franoesa operada par los alemanes hubreran sldo facilrnente obviados silas Dtvlslories alemanas hubieran estado rnotorizadas, pero no era el casco Potidre un ejemplo: a.la 3532 Divlsion. nesplegadaen elextrerno occi dental de Bretaria, se le ordeno dirigirse eornpleta hacia la zona de ccrnbates dlas despues del dla D. Se form6 un pequeno grupo motorlzado can todos los, medias automcvitea jfispon lbles, que el dla 16 de junio ya estaba en combate; en cambia, el resto de Ia Division, el grueso, que 'ay~nz:aba a _pie, no empezoq lI~gar a 19 ZOr:Jq

dt:: operaclcnes hasta el die .22.

En el C-SSQ de- que 10 quese ordenara tuera el envio de un Kampfgruppe, normalmenteel traslado fue mas rapido. Es el caso dela '275~ DiVision (de guarnici6n en Bn,itana- lTieridion'aI)Cjue tormo uno de ellcs el dra 8 tie junio, que 'entratia en combate 81 dla lA, para rerorzar a la cada. vet mas deb'il3,52~ Divisi6n. Los 4.100 hombres del ./{errypfgruppe, que por cier to contaba oon el refuerzo de 600 ntwt«, fbrmab'8h tres Batallorres de In fi:in teri a , uno de Zapadores, un .Grupo artlnero y. una Cqmpania eazacarrns. -

Logicartiente el grueso de la infahtetfa que se r:nan'd6 como refuerzo $n'el pri1i1.8't mornente j5'ro.

csdta de la vecina Bretana, Para encuadrarla se designo al 119 Cuerpo de Ejercito Paracaidista del general Mein<;J1. Normalmente los Cuerpos de Ej~rcito alemanes solo eran estructuras de rnando, sin unidatles propias que formaran un NOcleo de Tropes de Cuerpo de Ejercito (NTCE) estable .. En el case qu:e nos QCU P<!, el NTC E,. q uede-bTa haber sido mLjY lmportante era en realtdad rnlnuscuto. EI. Reg. de Artilleria Y el Reg. de Flak que debian habe r exlstido, au n nose ha bian organlzado. La Brigada de Canones de Asalto previstaestaba srnpezando a ser equlpada, De manera que 113 unlca unidad del NTGE realmente existente yoperativa era el Grupo de Exploraci6n que, gracias a estar rnotorizado, ya habta alcanzado Coutanees ell0 de junio.

En 61 GE de Meindl S8 integr6 solo una' de tasftes Divisiones parecaidistasque ternan asiente en Bre~aA.a, la mas avanzada en sus proceso.de formaci6r'!: 18 3~ Divisi6n Para;caicl\s~a de·1 general Schimpf. Aunque la razon de ser de una unldad como esta era dotar con una potente unidad de reserva al Alto Manda, capaz. €Ieser enviada 'l cualquler lugar amenazado, la realtdad as quesu estado a fecha de 6 de junio 'era deplorable, Sus tres Regimientos sumebsn, es cierto, 9 Batallones, pero como la Division disponla solo de un 40 POT den ee la plantilla de vehlculos teortcamenteasignada, solo se pud.o envlar can urgencia a Norrnandia a un Batallon por Regimiento. EI Reg. de Artllleria divisionario tenTa des Grupos recibiendo su material e instrucci6n en Alemania y solo uno en

. Bretaria .... perc sin canones. EI Grupo Cazacarros solo oontaoa con plezas rernolcaoas (perQ con pecos vehlculos para srrast-anas) yelGrupo AntiaerfO!O solo existla en el papal. En resumen, esta I,lni:dad, teorlcamente la mas potente de todas las fuerzas paracaidistas alemanas en Francia, Y destacada en la Bretaria occidental no. putlo haoer llegarasus pnrneros elementos ala zona de operaclenes hasta el dis 10 de junio Y hasta el 22 -no terrnl no su traslado a lazona O.edespHegu!,""

Mas pr6ximaai teatro de operaciones, per hallarse desplegada aloeste de' Avranches, se encontrabala 77~ Div. de lnfanterla del general Steg·

Gen_eralleutnant Richard Schimpf, comandante de la 3. Fallschirmjager.Division.

J6venes reclutas paracaldistas alemanes instruyendose en el manejo de las MG.

mann, otra de las deblles divisiones de defense costera, que fue asignada tarnbien al 112 CE Paraoatdista. Rnalmente la unidad sene envtada al sector mas septentrional de Normandia, para apoyar a las cada vez mas debilitadas 709~ y 243~, per 10 que, en definitiva, no alcanz6 la zona de operaciones asignada para ella hasta pas ado el dla 10.

Granaderos a pie.

La unidad mas potente de las incorporadas al IIQ GE Paracaidista era la .17~ Division 55 de G.ranaderos Blind.ados "Gotz von Berlichingen», mandada por el general 55 Ostendorff. Una leyenda pertinaz sostiene que las Diyjsiones 55 estaban mejor equlpadas que las del Ejercito, algo

totalmente false. EI Batal16n acorazado de. esta Division, par 'ejemplo, en vez de tener carros de combats Panzer IVestaba equipado con Stufmgeschutz III. Ni uno solo de sus Batallones de Pantergrenfjdiers contaba con blindados semi-orugas para el personal. La plantilJa de carnlones de la unidad que debia haber sido de casi 1. 70b vehlculos contaba ... con 245. Aimque sumaba unos efectivos totales de mas de 17.000 hombres, estaba tan desesperadamente falta de oflclales y subofleiales que un 40 % de la plantilla de arnbas categorias estaba sin cuhrir, Era una Divisi6h totalrnente blsofia, que aun no habla terrninado su proceso de lnstrucclon. Ademas, era la unidad mas alejada del frente de cuantas S8 enviaron en este primer momenta, pues se encontraba al sur del Loira. AI ser alertada el mismo dia 6, solo pudo man dar hacia Norhlandia a elementos de su Grupo de Reconocimiento, la unlca unldad cornpletamente motorizada de la Division. EI dla 8, el grueso de este Grupo de Reconocimiento ya estaba en la zona de combates pero, clare esta, el resto de lacasi estatica Divisi6n progreso mucho mas lentamente. Muchos de los ele-

mentes pesados (los Sturmgeschutz del Grupo Acorazado; IQS Marder del Grupo Cazacarros, parte de la artllleria) pudieron ser envlados por via f{~rrea, par cierto sin sufrir apenas perdldas, pese ala supuesta efioacia demoledora de la avi~ci6n allada, Pero no podemos olvidar que una parte importante de la Dlvision debi6 ganar elfrente... pedaleando (en efecto, las blctcletaseran el "arma secreta" que equlpaba a des de los Batallones de granaderos blindados). Otros dos Batallones partieron hacia el frente en coches confiscaddsa la poblaci6n civn francesa y movidos con gasogeno. Na toda la Divisi6n pudo alcanzar el frente normando. por otra parte. Aunque la Aviaci6n aliada fue mucho menos eficaz de 10 que se oree y repite en su accion contra el movimiento de las tropas alemanas, es verdad que si destruy6 las lnstalactones fUas.mas voluminosas, como los puentes, par 10 que el Batall6n de Zapadores divisionario debi6 quedar en el t.otra para rnantener en uso los puentes de pontones que permitian elcruce del rlo, y el Grupe Antiaereo debi6 quedar en el mismo lugar para protegerlos. Las unldades de apoyo logistico quedaron en su lugar de

a

..Arge~ta"

utah ...

Zonas Oesembarco

Reglmlentos Alemanes elOra 12

L.inea de ·conla<it<i ultima hera

Dra 0 .. .

Linea de contacti:> ilttlnw fie ra Ola 12

..

Dlvlslenes (0 Kampfgwppen) Alernanes el Dla 12 .

Unldades que estapan Ileganda a 13 zana de ccrnbales . .

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acantanamiento, par no center can medias de transperte. En definitiva, la Divislon llego poco a poco, a pedazos, y cuando el grueso de sus hombres alcanzo la zona de despliegue, al Sureoeste de Carentan, ya era imposible reconqulstat esa ciudad y no pudieron hacer otra cosa que sostener al casl aniqullaoo 62 Reg. Paracaidista. La unldad mas potente de la Division, eJ GruJ.)o de Reconocimiento, no fue desplegado en torno a Carentan, sino que tuvo que acudir a reforzar a la ya casi deshecha 352l! Division, para evitar que las tropas norteamericanas que desembarcaban sin cesar en "Omsne" avanzaran hasta ocupar SR6. Cuando finalmente, el 13 de junia, los alernanes reunieron un minima de medics de combats para lanzarse al contr-aataque can el objetivci de reconquistar Carentan era ya demasiado tarde ...

EI I!! Cuerpo Panzer.

Las unidades hasta aquT resefiedasrueron lanzadas contra el sector oeeldentai de la cabeza de playa enernlga. Su enemigo eran Ids nortearnertcanes desernbarcados en "Utah" y "Omaha". Sorprende que no se enviara al sector ni una sola Divi· si6n Panzer perc 18 explicaci6n es la de siempre. Ni siquiera Rommel se tograoa deshacer de 18 obseslon germantee por la idea de "batalla decisiva'" contra el "centro neuralglcovdel errernigo, asl que, una vez .estableciea lacabeza de playa, Rommel suponla que el enernigo se lanzaria sobre Caen y des de ahl partirla raudo hacia el Sena y Paris. Por eso, contra las

General Josef (,Sepp.) Dietrich cornandanle del 1.55 Panzerkorp.

tropas desembarcadas en el sector oriental de la cabeza de playa 5e Ianz6 al 12 Cuerpo P?nzer de las SS. En teoria, esta unldad, mandada por e:1 general SS "Sepp" Dietrich debla haber encuadrado a la 1.Panzer-Divi· sian SS ffLeibstandarte" y a la 12l! Div. Panzer 55 ,iHitlerjugend>., mas las unldades del NTCE. Los autores anglcsajones siernpre han puesto como muestra de la eficaola de 18 tarea de susagentes secretes el que la supuestarnente todopoderosa «Leibstandarte" no fuera lanzada contra Normandla el mismo dla 6. La realidad, muy dlstinta, es que la Divisi6n, acantonada cerca de Bruselas, presentaba en esa fecha un aspecto deplorable. Acababa de Ilegar, literalmente deshecha, del frente del Este. De los casi 20.000 hombres de su plantilla, una cuarta parte, no se habia incorporado aun o se encontrabe en Alemania reclbiendo formacion. Solo contaba con 1.000 de los 4.000 camiones que debia haber tenldo. Es cierto que su Regimiento contaba con sendos Batallones de Panthers y Panzer IV, y existla tarnblen un Grupe Cazaoarros equlpado con Stutmgeschut: III, pero no es mends cierto que ni uno solo de los seis Batallones de granaderos blihdados de la unldad habta recibido sus vehiculos blindados para personal. Una situaci6n analoga 0 peorse daba en la 2~ Div. Panzer 55 -Dee Reich"., ubicada tambien muy lejos del trente, cerca de los Pirineos. En todo easo, a la »Des Reich,) no sele orden6 partir hacia Normandia hasta el dla 12.

Las Divisiones que iban encuadrarse en ellQ Cuerpo Panzer 55 fueron.vademas de 1a 21~ Panzer, ya presente en la zona de combates, eran la 12~ Div. Panzer 55 «Hitlerjugend" y la Div. "Panzerfehr" del Ejercito. Aunque la «Hit/erjugehd" era una unidad novata, pues el grusso ete sus hombres [arnas habla entrado en combate, se trataba defanaticos miembros de las Juventudes Hitlerlanas, dispuestos a todo. La "Divisior-rnadre", la «Leibstandarte" la habia dotado de un cuadro de rnandos rnuy cualificados, lncluyendo el jefe de la Divisi6n (general 55 Witt), el del Reg. Panzer (Wunsche), los de los Reglmierrtos de Granaderos (Meyer y Mohnke) y el del Grupo de Reconoclrnlento (Bremer). EI equi-

General Frltz 6ayer1ein. comandante de la Penzetten: Division, aqul con su uniforme del Afrika Korps.

PaglnB sigulente: De todas las divlsiones Panzer involucradas en los combates de la

. cabeza de playa de Normandia solarnente la .Panzerleh,. oontaba, en sus escuadrones de Panzergranaderos con los reglamentarlos Mittierer 5r;;hiitl'enp8nzerwagen Sd Kfz251.

De ests vehtculosernloruga acorazado para trarrsperte de personal se fabricaron, entre Junia de 1939 y septlembre de 1943, un total de' 4.650 untdades de las vartantes Ausf A, Bye, en, almenos, para 23 comettcos diferentes.

A partir de septiembre de 1943 entroen producclon una variante con un chasls mas simpliflcado, mas facll de producir y mas barato, - Sd Kfz 251 Ausf [)-: det que se construyeron un total de 10.602 unidades. A pesar de la, en apartencia, Importante cltra de unidades producidas queda muy lejos de los 53._813 ejernplares de natttraks construldas en EE.UU.

En las ilustraciones podemos ver de arriba a abajo:

• Un Mitt/erer SchrJtzenpanzerwElgen Sd Kfz 251 A~sf D, can capacidad para doce fusileros de una lnidad desconoclda, Francia junio de 1944.

• Mittlerer 5chOtzenpanzerwagen (7.5 em) Sd Kfz 251/9 Ausf D, Stummel armado eon un canon de 7.5 em KwK 37 (L/24), de fa -Penzertent- Division.

• Mittlerer Pionierpanzerwagen Sd Kfz 251/7 Ausf D, del batallon de zapadores de la 2,panzer"division. Este vehicu- 10 estaba equipado con un pequefio puente de asalto.

llustraclones: Ju llo Lopez Caeiro

pamiento estaba razonablemente al complete: un Batall6n de Panzer IVy otro de Panthers en el Regimiento Acerazado: seis Batallones, uno de ellos mecanizado, en los Regs-~ de lnfanterla: un potente Grupo de Reconocimiento blindado; un Grupe de Antlaereos pesados ... En cambia, el Grupo de Cazacarros, que debia .haber contado con los novedesos

i!!:!!JUN!!!!?101!2004-~- L....:========-_ft:J;:lE jHNJ9:a. ~44. &81-8-«-9-»,-----:========--385

Jqg_dpaozer IV, no hahla recioido ni uno solo: el lV'g, Grupe de Artilleria, dotado con lanzecohetes: carecia par completo de vehfculos 'y no pudo ser ehvia.db al frente,

No menos impresionante era la DMsi6n .Parizeriei1r". Esta unldao no era, como a veces se traduce par error, una unidad de instrucci6h, sifi.o una unload de eptlcacten, esto e.s

un~ unload modelica, que normalmente debra haber tenido a susunicaoes slrviendo en las distintas Escuelas del Arms acorazada, Su lTi.andocprrespondla al general Bayerlein,. un veteran a del Afrika I{Orp5 y susmedios eran envidiados per cualquler otro comandante de panzers. EI Regimierttb Panzer contaba con sendos Batallones de Panzer

IV Y Panthers y los cuatro Batallones de Granaderos estaban todos elias dotados de vehlculos blindados para el personal, 10 misme que el Batal16n de Zapadores. EI Grupo Cazacarros estaba dotado con Jagdpanzer tV y Sturmgeschiitz Iff. AI Regimiento de Artillena Ie faltaba el Grupo Autopropulsado, que estaba equtpandcse en Alemania, pero la Division tenia agregado un Grtlpo Antiae:reo. Que

as6

una unldad tan poterrte como aqueIia se rnantuviera lnactlva en Francia' crtspaba losnervios de rnuchos militares alemanes, muy eonsclentes de 121 drarnattca situaci6n que se Vivla enel Fr€!nte del Este, aSI que 18 Dlvision haola ernpezado ya .$.U traslado haeia :Rusia. Cuarido se produ].0 eldesembarco, su B<ltal16n de Pqnthers rodiilbCi en ferrocarril earns no de Alemania. ..

Poretra parte,el IQ: CE Pqnzer $8 contabatambien eOA las unidacte:s de su NTCE: un Grupo de Artille?ra Pesada y sobre todo su '101Q 8ata- 116n S8 de Carras Pesados, (Schwere 5S Panzer Abteilung 101),. dotado con los temlbles Tiger. EI 1112 Flakkwps debla. abandoner sus acantcnamientos a ret~u9rdia y marehar enapoyo del LSS Panzerkorps, :qLJe~ tambien debeiia rec;il;lir el apoyo de la 7~ Brigada de . La nzacohetes (mientras que $U unidad gemela, la 8il Brigada de Lani:acohetes era enviada al 'sector del IIQ CE Paracaidista).

La Hitlerjugend habla sidopuesta a las 6rdehes del 7Q Ejer.iJfto,y mas concretamente del. LXXXiV CE, a las 14'30 del dia 6 de junio y apenas media hora mas tarde s~ daba la mlsmaorden para 1<1 .Panzerten« y el NTCE del 1;$$ Panzerkorps. EI general Marcks, comandante eel LXXXIV CE, dio orden de avanzar lrtmediatamente hacia el frents a todas esas fuerzas, pues las querla emplear en un contraataque general el dTs 7 pero, obvlamente el movimiento de esta masa de tropas no podia realizerse en un pufiado de horas ..

A las 02'30, del dla 6 la "Hitlerjugend" ya habla enviado a parte de

.sus tuerzas de reconocltrnenta hacia la 20M donde se senala el lanzamlento de paraeaidistas en el Orne; 81 grupo Sigu16 despues hacia Caen y Bayeux y pude informar al mando divisionario que, en efecto, 10 que estaba en mareha erala esperada invasion. Gracias:.a esta informacion de prlrnera mana, a las 10 horas la Divisi6n ya estaba dispuesta para ponerse'en marcha, Sin embargo, la orden de avanzar se demor6 basta que el LXXXIVQ'CE hizo Ilegar suptan sabre las rutas de avance y tas zonas de despliegue, las 17 horas para el case de la "Hltlerjugend" y las 19 horas para el caso de la "Panzenent», Puestoque esta ultima estaba mas alejada, no. era previsible que II.egara q la zona de cornbates el dla 7 y, por tanto; Marcks ordeno un ataque -a cargo de la 21..Panzer-D/'vision (al este de Gaen) yla 12.S5-Panzer-Ohlision «Hitlerjugend» (que debladesptegar al Oeste

Componentes de 1st Battalion ,The South Lancashire Regiment -8th Brigade'de Ie 3rd Division- cruzan el puente basculante sabre el canal de COlen en B~nouville. A la derecha, entre los arboles. pecemos epreciar los fuselejes pe des planeadores de 105 utilizados --Bn la nache del 5 al 6 d'e junio-por 81 MEijor Howar pari'! la toma del rnencfenado puente, que cayo lntacto en manes de los. paracaidistas brltarncos.

de Caen) .a partir de las 16'00 del dia i y con lEIS playas como obietivo final. Pese a Is actividadaerea enemiga; los problemas mecanicos de los vehlculos se combete y las agobiantes penurlas de combustible (un mal endernlce en Is WehrmaCht., lncluso en "los viejos buenos tiempos" de la blitzkried! la "Hitlerjugend" se encontraba dispuesta para lanzarse al asalto ya a las 12'00 del dia 7. Durante la noche anterior los britanicos y canaoienseshabten acereado SUs fuerzas hastalas rnismas puertas de Caen, asl que, enJu!ciande la situs¢:16n como critics, la «Hitlerjugend .. decidi6 inieiar sus operaeiones a las l.4'QO, des horas antes de 10 previstb. La .ya baqueteada 21.Panzet-Division no pudo seguir 61 avsnce.de los carros y los granaderos de' ta ,«Hitlerjugenr;i,;, 10 que dej6 muy expuestoeu tlanco derecho, ye: enemlgo qfreciQ una seria reslstencla, pero aun as! 18 «Hitlerjugehd" S8 revel6, en esta su prirnera acci6n de guerra, como una soberbia fuerza cornbatlente, causando graves perdidas al enemlgo, que tuvo que retroceder, Sinemoar-

EI muy tupido "bocege" normando', rue muv favorable para la eticaz defensa ,alell'iiilna. Aqualla era una de las rezones par las que .al mand:o aleman nunca tome an Serio la posibrlidad de que 81 enemigo sedembarca.

. ra en' Norrnandla,

La b:alaT! ads Nw'mandla se convlttio en un encacenarntento de pequefios ccmbates, en los que la lntarrterla dlsputaba por cada .uno de los terrenos cercados can muros ,d\i piedra que formaban la campiria normanda.

go, y puesto que el grueso de la "Penzerl_ehr,; seguia sin llegar, tambien el tlancoizquterdo de Is "H(tler)Ligend" estaba muy expuesto, Seguir mas hacla el norte era un riesgo dernaslado grave, asl que la "Hitletjugend,. tuvo que contentarse can Haber aeabado can el grave pe'ligro que se eernia sobre Caen. En cuanto a ;1821. Panz_er"Div{slon, habia padecido de falta de infanteria para apoyar su ataque, ya que sus granaderos no habian podido ser sustituidos por otras fuerzas de infanteria en los seetoresen que combatian. Y los primeres elementos de oombate de la "Panterlehn,' tuvieron que ser dirigides haci-a Bayeux, reoten ocupada por el enemlgo y quese aspirabaa reconquistar.

Durante el transcurso del dia 7 se habian producido cambios en la, estruetura de mando alernana. EI Panzergruppe West debia hacerse eargo del rnando de todas las fuerzas acorazadas eli Normandia, con autoridad sabre el area entre el Orrrey Bayeux (aunque Von Schweppen burg no entrarta enfunciones haste 81 dla siguiente). Una vez activado este nuevo Cuartel General, asurnlrla las competenctas del 7Q Ejercito en esa area. Mientras quien daba ordenes era Rommel, qulen yolvi6 a ordenar un ataquede los elementos presentes de las tres Divisiones Panzer para las 08'00 del dia 8. En la practice fue irnposibls, La '21. Panze r-Divis ion, reducida al 50 % de sus fuerza de carros, seguia sin poder coneeritrar debidemente su irttanterta, que de heche sustituia a' 161 de la casi aniquilada 716~ Division. La "Pi':mz_erlehf'l> (que aOn segufa parclalmente en transite haoia el frente) tenia que entrentarse a la constante presi6n que desde Bayeux hacia el sur ejerclan los Aliados,_en una serte de ataques frantales y nadailil.agih.ativos,pero apoyados con todo tleo de meolos y recursos. Solo 161 "Hitle_rjugend" estuvo en condlciones de tratar de seguir ataoando, entre otras casas porque sus mandos deseaban ayudar a' los herolcos defensores de la estacion de radares de Is Luftw'affe en Douvres, que seguTa:n batlendose. Era un obietlve demasiado arnt» eloso, que nunea sa alcenzarta ...

A mediodfa del 8 Von schweppeburg asumio fihalmente el mando. Rapidamente cornprendio que el timorato Montgomery tardaria mucho enorgamzar un nuevo ataque pate ocupar Caen. Erala ultima cportunldad: 0 los alernanes aprovechaban la falta_ de reJJejos de: los brltanlcos 0 seria demaslado tarde, POl' esc volvi6 a ordenar un nuevo ataque de las tres Divi~ siones Panzer en dlrecclon a la costa, siguiendo el eje Tilly~ Bayeux, para partir en dos Is zona de cabezas de playa, con la unlca novedad de que, pereevttar la accion de leis cazabornbarderos enemtgos, .el ataque se haria curante 18 noche del! :LO 81 11. Hasta ese momenta las tres Divisiones Panzer S8 vieron envueltos en multitud de combates locales de mayor 0 menor envergadura, que en tcdo case disminuyeron sus efectivos y cperatividad, Los combustibles y municiones escaseaban. La accion de la aviacion enerniga obligaba a que los convoyes de surninistros viajaran lentamente 0 solo par la neche. EI dla 10, Rommel conferenci6 con Von Schwsppenburg y comprendieron que de momenta era inviable lanzar el ataque proyectado por el Oltimo. Poco despues de abandonar Rommel ellugar, un ataque de la aviacion enemiga destruyo casi completarnente el puesto de mando de VOh Sehweppenburg, EI ataquefue todo rnencs una casuaudad. Como S6 sabe, IQs Aliados venian decodificando los rnensaies envlados par las redes de mando alernanas mediante rnaquinas

"Enigma ", desde muchos anos arras. No todos los mensajes decodlfleados se u-saban para organlzar eperaciones proplas, pues eso hubiese revelado a los germanos la quiebra de sus sistema de transmisiones; pero cuando 18 situaci6n 10 exlgla, se aeabael maximo partido a los mensajes interceptados .. Este fue el caso. De heche, durante su traslado hacia la zona de combates, la uiiidadde transmtslones 81 servicio deli Panzergruppe West (el BatallQn de Transmisiones 676Q) ya nabla sldo objeto de una constantaatenolon por la avtaclon enernlga, causandole graves perdtdas. ya que I,a inteligencia aliada sabia que era la unidad que servirla de centro neuraigicoai Panzetgruppe West. Eli complete y terozataque .contra su zona de despliegue demuestra el profundo temor que los planes ale, manes causaban a los 'Aliados. En

,.

efeoto, la casi completa oestrucci6n del PC de Von Schweppenburg puso punto fina:! a todo suefio de proximo contraataque. "Sepp" Dietrich volvi6 a asumlr el mando can el PC de su I.SS.Panzerkorp~.

La tepografla de la zona (el eelebre "bocege" ncrrnando) lrnpedla, en realidad, el montar grandes cperaeiones blinqadas,lanzar I;;;iS ternibles penzerkei! (oufias accrazadas), La constante acci6n aerea enernlga, aunque apenas causaba perdidas dlrectas de carros, exigla que las unidades desplegasen eon gran amplitud, con grandee distancias entre los oenzers pues, de 10 co ntrarto, st que eran 'f8cilm_!,!nte

. destruidas. La inf-anterTa que debra

haber servide de acornpanemtento '(los granaderos blinda,dos) estaba en reajidad empefiada, en contener al enernjgo a 10 Igrgo oe toda ia linea de combats. Los cornandantes .alernanes comprendieton que debian otvicar susuerio ,de IJbrar 'una batalla de cartes detipe clasiGO, dorrde tertian todas las de ganar, y erdenaren a sus rnaados suoatternos que pasaran a usar la Panzerkampf Trupptaktix, esto es, la tactica de combats de, peeuerias uriidades blindsdas, empteadas en teforz.ar a ta ir1fanteria.

La notlcia de que, la 2.Panzer"Divislot: estaba pr6xima a l'Ieg-ar no carnblaba elescenarto. Mahdabct esta unidad el general von lUftvviti. Taniplen ella habia l'Iegado desheeha de] frerrte del Este, pero durante el tiempo pasado en Francia la verdad es que habia logrado un buen nivel de equtparnlento e instrucclon. EI li:eg. Panzer tenia al completo su dota:ci6h de Panthers. y Panzer IV; el R.eg"de Artllleria habia recioldo lncluso su Grupcautopropulsado: el ~rupo cazecarros' contaba con plszas remolcadas, perc tarnbien can Jagdpanzer IV. Mas sorprendente au,n es que de los cuatro Batallonss de Granaderbs Blindados, dos de e.llos corrtaran can vshiculos acorazados pare Personal, La vnidad nabla ernpezado a mcverse haeia Nermandla 81 anochecer del dia 9 .. AI,Jrlque Los primeros elementos de la unidad empezaron a Ilegar a su zona de despliegue (en el flanco Izquierdo de !Ia «Panzerleh{l') el dla 9, no seria hasta el20 que ta unldad estuviese

.81 completo, Mucho mas leios, en Rusi?, dos Divisiones Panzer S5, la 9~"Ho.henstaufen» y la 10~ «Fnmdsberg» reclbieron la orden de partir hacla Normandia el dia 12.

La ausente' Luftwaffe.

Conforme a .10· previsto, al tenerse confirrnacicn .de que los Allados hablan desembarcado, un gran nurnero deunldades de vuelo de la Luftwaffe, de todo tipo: se encaminaron hacla Francia. En apenas 24 horas alcanzaban sus nuevas bases galas 8 Grupos de caza dlurna, otros B de eaza noctu rna , 11 ,de eazabembarderos. 5 de bombarderos y tarnbien algunas unidades de reconocimiento, Para el 13 de junio .ha:bian llegado unos 1.000 aviones procedentes de otros frentes ... Pero siglli6 siendo

poco, rnuy poco, frentea la abrumadera presencia aerea enernlga

La rnuyclnematograflca imagen de 16s cataoQmbarderos atiades reduciendo a cnatarra toscarros alernanes no se corresponde con 18 realidad .. Impactos directos Q lndirectos se lograron poqulslmos. Pera la presenclaaerea allada obligaba a lentos rnovirnientos, a despliegues noctumos,a dedlcar Iargas heras a camuflar las arrrtas, todo 10 cual agotabaa las trlpulaclones, con sus nervics ya queersdos por tener que ester censtantemente pendientes de la evoluci6n de los aviones enemigos .. Ademas, los aviones diriglan rapida y eficazmente el ft,Jego artillero (terrestre y naval) sabre cualquler torrnaclon panzer de alguna envergacura, y ese si que era un enernigo temible.

Otro "fracaso' de la Luftwaffe fue el relative a las V-l. Hitler orden6 qUeentraran en combate lanzando au of en 5 iva contra Gran Bretaria la rnisma tarde.del dla 6, pero fue total mente lmposible. Hasta el dla 12 no fue posible lanzar las primeres salves y eso a pequeFia esoala. Lasgrandes esperanzas depoaitadas. por la Luftwaffe en sus V-1 no se matE';riaHzaran.

En cuanto a los artillerosantlaereos de: Flakkorps III, se les habia encargado una miston casi suicida. Sus canones de 88 habian alcanzado tal reputacionen los primeros aries de la guerra que se les temia per invencibles en la lucha contracarros, En realidad, el muy voluminoso 88 era un ooietivo ternblemente fad I para un enernigo que dorninara el cielo, y los aJiapos 1.0 controlaban totalmente. En camblo, los flaks mas ligeroa fueron muy eficaces contra las formaciones de cazabombarderos enemigos que, para curnplir su miston, volaban a muy baja cota, Ese fueel principal allvlo que prest6 la Luftwaffe a loscombatientes alernanes en Normandfa.

En cuantoa la Kriegsmarine, tras el extermlnio de sus pobres medics de' cornbate de superficie en las eostasatlantlcas francesas, 100ni· CO que pudo hacer fue enviar a las Kleinkamfverbiinde, equlpadas con lanchas exploslvas y submarines enanos, para que trataran de llevar a cabo algunas misiones contra la gigantesca fuerza naval aliada . .-

HISTOP.lA-MIlJ .

Sherman Firefly del 4th County of London Yeomanry, 22nd Brigade (7th Armoured Division), (lestruido en Vllfers-Bocage ,el 13 de Junia de 1944,

llustraclen: Ju I lo lopez Oaeiro.

Villers-Bocage.

En sus memorias, y tratando de justificar su °incapacidad para tornar Caen, Montgomery argOir'ia que, en realidad, de 10 que se trataba no era tanto de ocupar la cludad como de atraes hacia ella alas fuerzas "panzer" alernanas, a fin de tacilltar elavance de los norteamerleanos en su zona g,e ataque. Es cierto que, gracias ala. coneentraelon de efectivos alemanes en el area de Caen, el sector central de las fuerzas cesembarcadas, mediante una serie de ataques con forti~imQ apeyo y poca imagmacien (praetlcamente ataques frontales), acaM quebrando totalrnente la reslstencia de la 352~ Divisibn y las unida, des que habfan acudldoen su apoyo .sobrepasanco flnalmente Balleroyel lugar m$s alejado de las playas hasta entonces ocupado por los Aliados. Era la ocasion que habia estado esperando Montgomery, para lanzarun ataoue de flari-

carrccecornbete pesado Tiger I, con el que Michael Wittmann. realize la proeza del 13 de junlo, en Vilrers·SoDage.

uustraclor» Julto lopez Caelro.

UNI0.-2004

co contra las tropas panzer. EI dla 12, mientras un ataque de menor envergadura trataba de fijar a la «Hitlerjugend1' y la -Psnzettetu» en sus poslcicnes, una potente fuerza acorazada (el XXX Cuerpo, encabezado por la muy c.elebrada 7~ Division Acorazada, "las ratas del desierto") que, al acabar el dla, ya habia ocupado Caumont. La formaelon debTa continuar su avance el dla 13; glrando hacia el Este, hacia Villers-Bocage, y a conti nuaci6n hacla Caen, para sorprender par su retaguardia a la .Panzerlehr>' y la .. Hitlerjugend». Para desgracia de Montgomery ,y sus- "ratas del desierto" a [a zona de Villers-Bocage acababa de lIegar el 101 Q Batallon S8 de Carros Pesados. EI largo via-

je y los ataques aereos hablan dejado fuerade usa a muchos de sus Tigers, pero el teniente 55 Michael Wittmann, un fogueadTsimo veterano con mas de un centenar de carros enemigos en su haber y condecorado con la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, decidi6 salir de pafrulla con el unico carro operativo de su Comparila, la 2~ del citado Batal16n, mlentras se trabajaba frenetlcamerrte en la puesta a punto de los cuatro restantes lngenlos con que contaba entonces su unidad. Encaramado en la cota 213,

que dornlnaba la ruta Vlllers-Boeage a Caen, Witmanh pudo conternplar el espectaculo del XXX Cuerpo avanzando confiado. Tras radlarel descubrimiento a la otra Compatila del BataI16.n, asl como al resto de las dotaciones de su Compafila, Wittmann corrio a emboscarse con su Tiger en un bosque, esperando la lIegada de la columna enemiga. Cuando el primer carro enernlgo que avanzaba por la carretera estuvo a 100 metros de su posicion, haciendo honor al nombre del lngenlo que dlrigia, Wittmann y su maquina saltaron COIllO un feline contra el enernigo. Literalmente fue un abordale, Con una extraordinarta sangre frla, despues de destruir el

390

HISTORJA Mluru,

carro enemigo en cabeza, Wittmann ayanz6 en paralelo, pero en direcci6n contraria a la columna enernlga, destruyendolo todo: carros de combate, carniones, caches, hasta .. motes, con su carion ysus ametralIadoras. Miehtras machacaba al enernigo Wittmann pudo oir par la radio que los cuatro earros restantes de isuCompafila, puestos en marcha de cualquler rnarrera, ya estaban en la cota 213 y se dlriglan en su ayuda y poco despues era la 1 ~ Campania del Batall6n Is que hacia acto de presencia tarnbien en Vlllers-Bocage, can 8 carros .. Los trece Tigerse lanzaron sobre Viller5- Bocage y la carnlcerla que causaron en las files aliadas hubiera sido: mayuscula de no ser porque, aL no center COn ntngnna : nfanteria de apoyo, SI,J situaqi&n era inscstenible, Perg la 'ap.c'ion de Wittma,nn haaleelertado y dado tiernpo a reaceionar a elementos de la "Pan· zetietv» (que contfi;latac6 desde el norte) y tarnbien de la recien lIegada 2.Panzef..Diitision (que atac6 desdeel sur). La 7~ Divisi6n Accrazada brltanlca 58 libr6 del _cere'G. solo gracias a 109 potentlsirna artlllerfa nortearrertcana,

No se trato de una casualidad, hi tempoeo S8 puedeexottcer slrn-

lzqulerda: Michael Wittmapn, comandante de la 1'! Compai'iia del Schwere 5S Panzer Abteilung 101, con 138 carros de combate eneriugosdastruldos es eJ mayor "as"carris' ta aleman. Cay6 en combate e.18 de agosto de 1944 OIl sur de COlen. En la foto de la derecha vemos a Balthasar Woll -con la Hittfl~kreutz-, tirador de la tripuleclon de Wittmann.

plemente como un caso de coraje excepcional. EI hecho de que un joven tenierite fuera capaz de frenar una potehte of ens iva era, en ultima instaneia, la consecuencia del enfasis que la doctrlna militar alemanaponla en la Auftrag Taktik, 10 tactica de misiones, en virtud de 18 cual todo rnando militar, incluides 1,05 suboficiales y cftciales subalternos, debTa sacar 81 m.aximo partido de cada slWaef6n tactiea tavorebte sin esperar ordenes superiores e tncluso en contra de estas, Y tarnbien del espiritu de agreslvldad cornbattva que S8 lmbuta a las tropas de las warren 55. Es-sobre este substrata sabre el que cabe explicarse la accton d,e Wittm?nn y es en sste contexte como podemos explioamos Is sorprendente q,ap.aciqad de reslstende! que, una semana despues del desernbarco, segulan mbstrando 108 ccrnbatientes alernanes en Normandr8.

Pero, ya se hadlcho, la batalla estaba perdrda desde elprimer dla, Los Aliadcis avarizaban rnuy lentamente, perc avanzaban cada tits. EI desequilibrio en medics de cornbate entre. los bandos S8 aguolzaba caoa dla mas en contra del Reich. Las bajas alemanas eran cada vez mas dificiles de cuortr e incluian a otlclales de la mayor graduaci6n, como 81 general Marcks, jefe del LXXXIV Cuerpo, caido el dla 12 de junio. Una proeza corno ra de Wittmann (que Ie hizo recibir las Espadas para 'SLj Cruz de Caballero y el ascenso a

capitan) ni siquiera docenas de elias, no podlan, sin ernbargovalterar 81 curse de una batalla de desgaste en la que' 81 bandbAliaoo cada dTa acumulsba.mas recursos y 18 Wehrmacht mas y mas desgractas.; Porque el dla 22 de junto, y coinelolendo can elsegundo anlversario de la Operaeion }'Barbarroja", el Ejercito Raja deserrcadenaba la "Operaci6h Bagration" que iba a lieverse por delante,en muy pecos dlas, a todo el ffirupp de EjerCltos "Centro", causEuJd.0Iea_. Alernanla Is rnavorderrote rnllitar, no qe la Iii! GM, sino de toda su hlstoria, Un cataclismo que haee que, de_sde un purrto de vista de historia comparada, los cornbates 'Em Normandia parezcan un juego de ninos,

~WNI0-2004,---~~--~-~:S Q~' Ml:I_5:E85;---~===::---,",-:=::::.:!391

NORMANDIA HOY:

UN IlECOIlRmO HI5TORICO· TURisTICO POR LAS PLAYAS DEL DISEMBARCO.

POf Juan vazquez Garcia

EI Calva,dO's es una. precicsa region del noroeste frances, cuya costa constituye un paraiso para los amantes de la historia rnilitar, espeeialrnente 1.8 Segund'a Guerra Mundial. En efecto, toda 1'8 zona se halla salplcada POr las restos de la Campan" de Norrnandia, en .general, eOA un buen estado de conservecion, muy bien senallzados. (algo habitual en I=r<;lncia) y Ileno de. museos didactlcos y representativcs. Algo mas de 40 museos de tedo tipo se enc'uentran snla zona. Los Iwgares conslderados de inter,$s estan marcedos cen lin simbo[o de Norman cjie-> TerfecLib er t{J , qUe_ pronto_ se hace famillar, y la entidad Conservetotre du L]toral, se encarga de preservar y :senalizar I'Qspun· fos de desernbarce: A 'asto hay que anadlr'los multiples memorlales erigido$: y los tr9bCjjos d~ recuperaci&n de rnuehas lnstalaoienes militar\?s, ast como los nurnerosos, y preetosos, cementerios rnilltares.

Reoorreremo,S elcampo de batall<;l de Este a Oeste, sefialando los prlnelpales elementos que pueden visitar,se en la aotualldad,

buen estado y hay una pequena y biensurtidatienda en laentrada,

Pegasus Bridge: Sabre el (10 Orne, -en Ber1Ou'Ville, seencuentra un puente muy pareeido al que tomaron los hombres del maIor Howard de los O;:<&Bucks en un qtrevidoataque en planeador. EI

Cerna de Oabcurg se -encuentra un abrigo de personal convertido en dlscoteca.

Cafi611antic:arro aleman de 5 em en su emplazamlento orIginal en - St. Aubin, cubriendo un amplio sector de playa.

Bateria de Merville.: En elextreme ortentaree 18 zona de desernbarco) sobre la margen derecha del 'rio Orne, :S8 encusntra la bateria Merville, que. rue atacaoa por el 92 de paracaldlstas de Otway en la madrugada del dia 'I). En la actualtdac se encuentra convertlda en un rnuseo y uno de los bunkers alberga una pleza similar a las orlglnales, asicomo multiples elementos de equlpo personal yde artillerta .. _EI recinto esta en rnuy

392f---:::::=:--=~===========~1,.f). S. M t15-EeSc=.:====-----====-=:=!H!!]S!!:!TO~RIA!1.!M!!!!IlI!!..!TAk~

Carro Centeur situado enfrente del cafe Gondr~. al lado del puente sobrs .el Orne

conocido como Pegasus Bridge. EI puente original se encuentra en un museo a unos 60 metros de distancia.

puente original se encuentr-a conservado en un pequefio museo memorial sltuado a escasos metros del puente actual. La orilla derecha conserve un pczo de arrnas con un canon de 50 rnrn en posloion. Ademas, todo el terrene esta marcado con hJtos que hacen referencia al ataque. En la margen lzqulerda se encuentra aOn el Cafe Gendre, cas] en el misrno estado que en 1944, que alberga multiples recuerdos de 18 batalla. Enfrente, un carro Centaur IV reposa sobre un puente de zapadores.

Ouistream-Riva Bella: Ya en ptena playa Sword, objetivo de la 3l!

Vista ncctu rna del PU.ertode Arromanches, can los calones Phoenix al fonda. La foto esta tomada desde el memorial sobre et acantilado, Uri abnrpto sendeto descience hasta el pueblo.

dlvision brltan ica, enccntrarnos multiples pequerios rnemcrlales a 10 largo del paseo maritime. En la propia Ouistreharrr, cerea del puerto de ferries, se encuentra el Museo de la Muralla del Atlarrtlco, eonstruldo en un puesto QEi observaclon de artilleria costera. En su exterior se pueden apreciar un M5 y una V1, perc) 10 mejor esta en el interior: Adernas de una rnagrrifica exposlclon de m aterial a ternan, tanto equlpo persona! como arrnas de apoyo y de fortificaci6n, se han elaborado varios dioramas a tarnano real representando la actividad en varlas de las dependencias de la fortificaci6n, cerno la enterrnerTa, un puesto de ametralladora, puesto de mande, etc ... Eh el ultimo nivel, un teiemetro perrnite revivir la vista que de la tlota de invasion tuvieron los alernanes. Como en casi todos estes establectrnlentos, la tienda de la entrada es magnltlca.

St. Aubin: Toda la costa esta llena de pequefios mernorteles recordando acclortes lndivlcuafes, caldos, y unidades especlficas que tornaron parte en el desernbarco. Muchas de las defensas alernanas han desaparecido ose han recon-

Es_taci6n de radar de Douves. conde se aprecla un abrlgo de personal (parte ~e,1 rnuseo de la hlstcria del radar). y una antena de un Wurzt;JUrg.

~JUN~IO~-2:!:!!004:'.!!:·:..__.:==============~S. Q;-S. M tlSEOS

vertidoen elementos de los paseas marltimos, como muetias de las dunas por las quese carriina. En $1. Aubin, ya en 18 playa Juno 58 conserva unemplazamlento para un canon de 50 mni con la pieza in situ, que perrnlteapreoiar los magnlfh~0s seetores ee tiro y 10 dificil q-ue result6 neutralizarla,

Douvres-I a-Delivra nde: Un as

kilo metros hacla el interiorencontramos la rnagnlfica .estacion de radar de Doavtes. Se corrservan en perfecto estado todos Los ernplazaniientos orlglnates, que fueron utilizados dsspues de 18 guerra pot 131 ejerCitG frances. En-tre otras piezas, destaca uri radar Wurtburg. Aoernas. 10S distintos emplazamrentos se han eonvertleo en un

EI celebre puesto de mando de 113 bsterta costera de l.ongues-sur-Mer; 81 borde del acantilado. Las, piezas. se encuentran unos 200 metros mas strss.

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rnusec extsaordineriamerrte didactico, donde, mediante una gran profusion de maquetas y paneles, se puede seguir la historla dell radar, desde sus urlgenes, hasta la posguerra. La tien-da de 18 entre-

da ofrece una enorrne variedad de articulos de todo tipo.

Ver-su r-Mer: En estel ugar se conserva \J118 fortiflcaclon que albergaba un 88 que cause severas perdidas a la lnfanterla britanica, adernas de destruir al rnenos dos Churchill AVRE. Es uno de los rtluchosbunkers que permanecen, .oastante bien conservados, y uno de los que mas costo neutralizar, La unica Cruz Victoria del dla D se concedlo Ell sargentc mayor Ho.llis, de los' Green Howards porlas acciones en este sector (un memo" rial conmemora esta hecho).

Arromanches: Ya en la playa G_olq, tal vez el puato de mayor, lnteres La constituye el pueblo de Arromanches. La carretera disourre par un acantilado desce. el que se domina el pueblo .. Justo sabre e'l, antes de inicist la" bajada, hay un ebservatorlo y una proyecci6n permanente de un documental sabre la cgmpq,n-Q" {Arroma.nC/1es 3.6P!2J. EI observatorie sttuado enclrnaes kieal para vel' los. cajones Phoenix formando un sernielrculoa 10 largo de labahia, restos del proyecto Mulberry.

En la entrada del Pueblo encontramos un bunkergue< domina la playa, con un carro Sherm;;}n en su techo, a modo de memorial. En Ia. play.as.e encuentra el magnifico

Una de las plezas de 15 em de la bate ria de tongues, Sa eonservan otras dos en sus ernplazarnientes origiriafes, Puedehacerss la visita guiada y comentada de todo 81 cOI'riplejq en un pequeno tren,

Carro Churchill AVRE, en L.ion-sur-Mer, uno de los varios que se coriservan .a 10 I argo de las playas.

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rnuseo del desernbarco, donde destacan las maquetas oinarnlcas de los muelles Mulberry. Es el lugar ideal para cornprender Is cornplelidad de una operacion de desembarco de esta rnagnitud y el funcionamiento del sistema Mulberry.

Longues·sur-Mer: En este lugar se encuentra una bateria costera alernana, cuyo puesto de mando fue inmortalizado en la pelioula HEI dTa mas largo". Se conservan tres piezas en sus errrplazarnlerrtos originales, ademas del menelorrado puesto de mando, situado al borde del acantilado. La visita puede reallzarse a pie 0 bien, comentada, sobre un pequefie tren.

Port-en-Bessin: Este pequefio puerto, adernas de su belleza

intrTnseca, contiene varios ejemplos de fortiflcaci6n para armas de infante ria, cubrle.ndo la boca del puerto, junto con una torre Vauban.

Colleville-sur-Mer: En Coleville se encuentra un majestuoso cementerio militar norteamericano, muy famoso al rodarse eon el el cornienzo de la peileula "Salvar al soldado Ryan". Como todos los cementerios norteamerioanos de la Segunda Guerra Mundial, es espectacular, incluso ostentoso. No obstante, la visita merece la pena, adem as de ofrecer un magnifico panorama sobre la playa Omaha. En las cercanlas hay un memorial de la Primers Divisi6n de lnfanteria ncrtearnerlcana.

Ernplazarnlento para un canon de 7,5 em PAK 40, en el Wn61. EJ terrane ha cedido can los efios, AI tendo, un aorlgo de personal.

Vierville-suf-Mer: En Vierville ?e encuentra una de las salidas naturales de la playa Omaha, y fue escenario de fuertes combates a 10 largo del dla D. Se conserva uno de los bunkers que albergaba uti canon de 88 mm que cause una elevada citra de bajas americanas, convertido en memorial. La perspectiva de la playa es muy buena, y es facil comprender las dlflcultsdes de los americanos para salir de ella, al cespreeiar a los ut~Tsirnos funnies brltanlcos. La carretera circula paralela a la enorme playa, que esta lIena de pequefios memoriales y carteles rnarcsndo los diferentes sectores. AI otro lado de la carretera se encuentran muchas fincas partlculares, dentro de las que se pueden apreciar restos de las fortificaciones, sobre todo en el pronunciado talud que limita el arenal.

Pointe; du Hoc; Escenarlo de un famoso asalto por parte de los rangers, aqul se encuentran 10$ emplazamientos de una baterfa que fueron atacedos lnneeesartamente, debido a un error de ihleligencia, pues las piezas ya no estaoan. Se conserva el magnlficb puesto de manda, as! como numerosos emplazarnientos de dlstlntos

Hetzer sltuado en el exterior del Museo Memorial de BaYEllux. No es el nnlco.

J~, UN~'O!..!2:!:!!004~-============~==:..._;)_,j~G:£SL·.MusEOL~S:__:=======r:=======-:.3:

Uno de los bunkers de. la baterta de Crisbecq. que no pudo ser dernelldo par los allados. EI tscho ha cedido en su parte postertor, basculando, pero a~ri es posible seceder par 1<1 entrada posterior yapreciar

la .solldez de Is construccl6n. '

tipcs para piezas de 15 ern y antiaereas, as! como abrigos de personal. Destacan los enormes crate res producisos oor el bornbardeo aereo y naval, de euatro a cinco metro's de profundidad.

La Cambe.: el principal cementerio rn ilitar aleman en Norm andla esvcomo todos los germanos, uri modele de tmprestonente reoogimiento, en abierto contrasts con la ostentae i,6 n' yes pectaculari dad norteame rlcana,

Ba~eux.: Ademas del museo que alberga el farnoslsirno tapiz de la relna Matilde, que no debe perderse el visttante, y una extraordlnarta coneentraci6n de magrilficas pastelerias, Bayeux alberga el que oonside.ro 81 mejor rnuseo de la batallade Normandia, con una extrao rd ina ri a co nee ntrac i 6 n de material betlco de ambos barides, a 10 largo de un didactico recorrtdo par toda ts carnpana. Adernas, en sus cercanias, se encuentran los t:ementerios h1i1itares brltanloo y

canaelense. que tambien rnerecen una visits. (enla zona exlsten otros cuatro 9€menterias militares brltanicos y dos cenadlensesj, En el exterior pueden apreciarse diversos cartes de combate en muy buen estado (Hetzer, M-10, Chur-

chill, ... J .'

Ste-M ere-Egi lse: as ce n arl 0,

rnttrtlcado par Hollywood, de una dura batalla de los paracaidistas arnertoanes, conserva en la terre de-le, lglesla una flgurade un paracaidista colgando del tejado, Exis-

ten muehas tiendas para los aficionados ala rriilitaria, y los estableclmlentos hostslercsestan u enos de reeuerdcs de la batal!e. En esta localidad se encuentra un pequerio museo dedicado a lias unidades aerotransportadas, donde destacan un C47 y un planes-

EI Tiger I de Virnoutlers .. Aunque el tren de rodaje est© danado y el carnunage no es precisamente sxaoto, su vjsi6n, 031 lado de 103 carratera que desciende al 'acogedor puebleCito de Vlrnoutlers, es una alegria

para 103 vista. .

dpr Wac,o, eon un interior espectaeularmente reconstruide.

Utah:_' L_8r;llaY8 Utah alberga mucnos restes dt;! fortlflcaclones alemanas, muohos de elias perteneelentes a p_8rtieulare'$ que han heche varladlslmos uses qe la,:;; misrnas. Alrededor de:! Wr'l5, en Quinevtlle, se ha ecnstruldo un e'stupendo rnuseo, qUeengl@ba parte de la,S defensas, adetnas de rnucho ni-alerial de ,des8rnbarc6. En su exterlcrse encuentran Fe$t(}5 del Wn 5, con varlas piez:as anttoarro, torres de oarros Renault enterradas, etc..; La suerte que corrioel Wr, 5 esta magistrarmente descrrta en el libro de Paul Carrel "I nvastcn: viensn".

AzeviUe: En Ateville se encontraba una bate ria stern aha: de 10;5 cm cuyos emplazemlerrtos se conservan en la.actuattdad, junto (jon un' cQmplejQ de tortiflcaciones de ihfanterla' cuy.a visita gulada merece la pena. EI puesto de mando e$ cornun con la bateria vecina de St. Marcouf.

Crlsbecq: ernplazarniento de una bate ria costera armada can piezas Skoda de '21 ern, que se mantuvo operative varies dias despues del desernbarco. Se censervandes de los bUilkers, aunoue muy danados, cuyo acceso esta pmh.ibido par rezones de seguridad. Losdanos quepresentan fueron provocados en un intento de demolerlos tras su captura, que, como se puede apreclar, no fue muyeflcaz.

Cherbou:rg: uno de los princlpa-

.les .objetivcs ae Overlord, 81 mag. nlflco ouerto de Cherburgo resistiO muchernas de Ib'e$peradd, rindiendese 81 26 ,de juruo, Ademas ge lajis numerosas. fortifieaclenes de los siglos XVII Y XVIII, en Fort du Raule, situado sobre una celina que domina la ciudad, seencuentra un didacttoo Museu de la' Libera:eilflA, adernss de varios emPlaZa· mtentcs qrtill~tos y diverses canones d:e tecottpe (arUlleria de campana, antlcarres, antiaerecs, etc ... ).

Caeo: ciugad. totalmente

recenstruida trss la guerra. merece la visita par muchos motives. Adernas deleastlllo y de las abadl as rnedievales (Abbaye aux Dames y Abbaye o 'Arden·rie) , que par sl selas rrierseen la pena, alberga un

HISTORlA MILl

Museo Memorial de 121 Paz,construido sobre unpuesto de rnando aleman. Ademas de muchos modelos de ingenios de la batalla de NormandTa, nurnerosos y didactiCDS paneles aliimados recrean la nistoria del siglo XX.

La batalla de.1 boeage: la earnpafra de Normandia se.prolongo durante mas de dosrneses, que vteron varies de los eembates mas vietentos de laguerra, MuchO:s de 1(:)_$lugares que se han heche miticos conservan memorteies y multiples recuerdos, asemaadeestar perteetamente sefiallzados, como pract(camente todo en esta region. Podemos destacar, a modo de ejemplo, Arranbhes, escenarto de la ruptura nor teamericana, Saint La, donde luvierO·nl ugar duras ccmbates, Mortain, conde los alemanes fracasaron en su contraataque, etc.

Entre los lugares que rnerecen una visita especial 5e pueden mencionar Falalse, donee 58 encuentra el castillo de Guillermo el Conquistador, y cerca del cual se ~ilcuentran varios memoriales y restos de la batalla par la botsa, la cota 112i escenertode durfstmos combates. Cihtheaux,cerca de donde muri6 el as de los Parras alernanes, Michael Wittmann, y, fina.lmente, Vi:lliers-Bocage. En esta localidad tuvo lugar uno de los enouentros mas conoeidos de la campafia. y todavia puede seguirse el reeorrido de los carros de Wittm .. ann poria cartetera RN 175_ y a traves de las calles Georges Clemenceau y Pasteur.

Circulando par las nurnerosas y preciosas carreteras de la zona puede apreclarse. la dificultad que el tenenodel bocage sntraria para los cornbates. Asimismo, cireulando en direccion a Iasierra de Bougebous, llama 18 atenelon la enorme llanura que prQVQCo que Montgomery decidies_e intentar ta ruptura en esazona, mucho mas favorable para los carros, hesta estrellarse en las pequefias alturas que- la dorninan (Operaci6n Goodwoody.

Los carros de combate_: A todo 10' largo del campo da batalla S8 encuentran meltitud de carros de todo tipo, alguno-s de, los. cuales rnenclonarea continuation; Cerea

de Virnoutiers S8 erreuentra un Tiger t,que; aunque con dartos en el trende rodaje y portador de un oamuflage DOCO atortunado, merece la pena visitarse, pues es uno de. los pocos que .seconservan. Enel rnuseo de Bayeux seeonservan, un Sherman, un GIlLjrchilly un Mi0, en muy buen estado, Son nurnerosos los vehlculos que se encuentran convertidos en memoriales a 10 largo 'de la costa, destacando varios AVRE (en Lion-sur~Mer y en Co utanees) , vsrtos M8 y White; como en Arromanches, tnCiltipies Sherman de diferentes modelos (en Arromanches, Bayeux, Oriox de Me9avy, Ecouohe, Monte Ormel, Courseulles) y Centaur, como el de Pegas'us Bridge.

EI lmpresionante cementerlo rnllitar aleman de La Cambe.