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La fabricación

del conocimiento
UNIVERSIDAD NACIONAL DE QUlLMES
Un ensayo sobre el caracter
constructivista y contextual
Rector de la ciencia
Daniel Gomez

Vicerrector
Jorge Flores
Karin Knorr Cetina

Estudio preliminar
por Pablo Kreimer

Uníversídad

<t> Nacional
de Quilmes
Editorial
Colección "Ciencia, Tecnologia y Sociedad"
Dirigida por Pablo Kreimer
índice

Knorr Ceüna, Karin


La fabrtcacíón de] conoclmiento. Un ensayo sobre el
carácter constructívista y contextual de la ciencía - t- ed.
_ Bemal : Universidad Nacional de Quilmes, 2005
368 p- ; 20 x 15 em (Ciencla, tecnologia y sociedad
dirigida por Pablo Kreimer Estudio preliminar. El conocimiento se fabrica. lCúando? lDónde?
Traducido por: Maria Isabel Stratta
lCómo?, por Pablo Kreirner. 11
Prefacio, por Rom Harré 45
ISBN 987-558-050-3 Agradecímientos 49
l . Sociologia dei conocimíento - I. Stratta, Maria Isabel,
trad. 11. Título Capítulo I. EI científico como razonador práctico: introducción
CDD 306.42 a una teoria constructivista y contextual del conocimiento 51
I. Hechos y fabricaciones 51
2. La interpretación constructivista I: la naturaleza y el
Título original: Manufacture of Knowledge: An Essay on the Constructivist laboratorio 58
and Contextual Nature Df Science 3. La interpretación constructivista II: la "carga de decísíones"
ta edición: Pergamon Press, 1981 en la fabricación de hechos 60
4. El laboratório: l contexto de descubrimiento o contexto de
Traducción: Maria Isabel Stratta
validación? 64
cultura Libre 5. La contextualidad de la construcción dei laboratorio 69
iI:l Karin Knorr Cetina. 2005 6. La contingencia contextual como principio de cambio 72
<O Universidad Nacional de Quilmes. 2005 7. La ínterpretación constructivista IH: innovación y selección 76
Roque Sáenz Pena 180 8. Fuentes de reconstrucción: lo interno y lo externo 83
(B1876BXD) Bernal
9. Metodologias sensitivas y frias 87
Buenos Aires
(54-11) 4365-7184
10. De la pregunta por el por qué a la pregunta por el cómo 94
http://www.unq.edu.ar 11. El científico como razonador práctico 97
editorial@unq.edu.ar 12. EI razonador cognitivo y el práctico 99
13. Los datas y la presentación 104
Disefio de portada: Mariana Nemitz

Capitulo 11. EI cientifico como razonador indiciai: la


ISBN: 987-558-050-3
Queda hecho el depósito que marca la ley 11.723 contextualidad y el oportunismo de la ínvestígacíón ..... 111
6. Relaciones de recursos 205
lo El tiempo y e! espacio recuperados: la lógica índicial y el 7. Relaciones de recursos: ultrafrágiles y basadas en el conflicto . 210
oportunismo de la lnvestigación 111 8. La conexión transcientifica de la investigación 214
2. Idiosincrasias locales 119 9. La indeterminacián y la conexión transcientífica de la
3. Selecciones ocasionadas y oscilación deI críterio de decisión .. 124 investigación 218
4. El olvidado lugar de la investigación: organízación versus
situación de laboratorio 129 Capítulo V. EI científico como razonador literario, o la
5. RegIas variables y poder 133 transformación de la razón de laboratorio 223
6. Conclusiones 138 J. Los "productos" de la ínvestígacíón 223
2. La fundamentación de una línea de ínvestigación en el
Capítulo III. EI científico como razonador analógico: un principio laboratorio 229
de orientación y una crítica a la teoría metafórica de la 3. La fundamentación de una investigación en el artículo
innovación 141 científico 233
1. La teoria metafórica de la innovación 141 4. Primera versión y última versión: la disimulación de las
2. El relato de la innovación de los científicos 148 intenciones literárias 239
3. Las relaciones analógicas y la lógica oportunista de la 5. La construcción de una red de razón 247
investigación 156 6. La administración de la relevancia 255
4. El oportunismo y el conservadurismo del razonamiento 7. La historia dellaboratorio continúa 256
analógico 159 8. La versión de! método en el articulo 260
5. Etnoteorias de la innovación, o las presunciones en que se 9. Resultados y discusión 270
basan los relatos de la innovación 163 10. De la primera versión a la última, otra vez 273
6. Una teoria metafórica -o analógica- dei fracaso y dei error. .. 168 1J. La función de transformación, lhay regias de
7. Conclusión 172 correspondencia? 278
12. Conclusión: El proceso de conversión y la idea de una
Capítulo IV. El científico como razonador socialmente economia de cambio 286
situado. De las comunidades científicas a los campos
transdentíficos 175 Capítulo VI. EI científico como razonador simbólico o "lquê
1. La comunidad científica como unidad de organízación hacemos con la distinción entre ciencias naturales
contextual. 175 y ciencias sociaIes?" 293
2. Modelos cuasi econômicos: de la comunidad donante ai J. Las dos ciencías. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293
capitalismo comunitario 179 2. La universalidad de la interpretación y de la compre~s;Ó~: : : : 297
3. El cientifico como razonador econômico, o lquién es el 3. La c~rio:~ dístíncíón entre acción íntcresada y acción
empresario? 187 simbólica 301
4. La interpretación laboralista 196 4. Lo simbólico y el laboratorio 309
5. Campos transcientíficos variables 201
5. La tesis de la retroalimentación 313

Conclusión, Las principales tesis de este libro 321 Estudio preliminar


El conocimiento se fabrica.
Anexos 323 lCuándo? lDónde? Cómo?
Bibliografia 343
Índice de nombres 363 Pablo Kreimer

Este libro es un clásico, lUn clásico de sólo 25 anos? Bueno, es que la


sociologia del conocimiento científico contemporánea es una discipli-
na relativamente joven. AI mismo tiempo, y tal vez paradójícamente,
es un clásico relativamente poco conocido, sobre todo si se lo compa-
ra con algunos trabajos contemporáneos, como La vida de Laboratorio,
de Bruno Latour y Steve Woolgar. En efecto, mientras este último fue
traducido a varias lenguas -entre ellas ai castellano, hace más de una
década- y largamente debatido, ellibro de Knorr Cetina aún no esta-
ba disponible más que en ínglés (agotado) y en alemán. Por cierto, no
es éste el único motivo por el cual lo publicamos ahora en espanol.
La razón de traducirlo y publicarlo un cuarto de síglo después de
su edición original es que se trata de una obra que, desde las entraüas
de los laboratorios de ínvestígacíón científica, nos interpela acerca de
un conjunto de problemas que exceden el mero espada de trabajo de los
científicos, y nos lleva a interrogamos acerca de la naturale~a deI
conocimiento, de su relacíón con la cultura, de las relaciones entre
epistemología y cultura y, sobre todo, del conocimiento como una pro-
ducción de la sociedad.
Otro motivo que nos impulsó a su publicación es que la preocu-
pación sociológica de Knorr Cetina excede el estricto ínterés en la
ciencia, y se orienta hacia problemas teóricos y metodológicos más
generales de las ciencias sociales. De hecho, una de las preguntas que
la autora ha ido formulando a lo largo de su obra podría plantearse
bajo la forma de lqué aporte podria hacer la sociologia de la ciencia
a la sociologia en general? Según la autora, "Cuando aprendemos de

11
Karin Knorr Cetina La fabricacíôn dei conocimíento

los estudios de laboratorio sobre el caracter 'situado' dei conocimien- o menos clásicas, tales como len qué medida lo que es válido en un
to, ello puede ser aplicado a cuestiones más amplias sobre la localiza- nivel puede igualmente observarse en el otro?, o lqué relaciones de
ción de la experiencia social en sitias múltiples y variados ...".! Y con- causalidad es posible establecer entre uno y otro nível? A Robert
cluye que, puesto que las formulaciones teóricas sobre la relevancia de Merton -fundador de la sociologia de la ciencia- el estudio de la cien-
lo local son aún débiles, "el laboratorio, tal como ha sido estudiado por da le sirvió para "bajar" el nivel de análisis de las grandes corrientes
el abordaje as, puede ayudar a comprender varias tópicos implicados que predominaron hasta la década de 1940 -funcionalismo, marxismo-
en lo que liamamos 'situación y localización', y a enriquecer teórica- y que pretendían explicar la sociedad "en su conjunto", Concentrarse en
mente estas pcrspectívas'f la ciencia como institución le permitió, en un espacio acotado, desa-
Knorr Cetina avanza de un modo significativo sobre dos terrenos rrollar las teorias de alcance medio y proponer innovaciones concep-
que siernpre han resultado de difícil resolución. Por un lado, intenta tuales (la operación de una estructura normativa ad hoc, o la identifi-
conceptualizar las dimensiones culturales de la ciencia, conglomerado cacíón de funciones manifiestas y latentes) que en un nivel macro
siempre difuso y polísémíco, como todo aquello que debe lidiar con la hubieran sido dificiles de observar.' Análogamente, a partir dei estudio
definicíón, teórica y operativa, de la cultura. Profundizará esta refle- microsocial de laboratorios de investígacíón científica, Knorr Cetina
xión en un libra más reciente -Epistemic Cultures-, donde sefiala que observa dinámicas sócio-cognitivas que no se pueden percibir en otro
nivel de análisis. Pero adernas formula reflexiones que van más aliá de
Cultura, como yo uso este término, se reflere a patrones agregados y ese ámbíto, y que ponen de maniflesto, entre otros, el problema de las
a dinámicas que se observan en la práctica experta y que varian en múltiples radonalidades en juego en las prácticas sociales. Sus traba-
diferentes dispositivos de expertise- La cultura, entonces, se reflere a jos en esta dirección han sido publicados en otro libro clásico, junto
las prácticas de un modo determinado [...]. La noción de cultura ofre- con Aaron Cicourel: Avances en la teoria social y la metodologia. Hacia
ce a la práctica una sensibllldad simbólica y de sentido. [...] En mi una integración de las micro y las macro soctoíoqias':
posición, las perspectivas de la cultura que ignoran las prácticas y la
Para explicar cabalmente el significado de este libro es necesa-
experiencia son tan limitadas como las visiones sobre las prácticas
rio ponerlo dentro dei contexto -socíal, teórico, institucional, politi-
que extraen los símbolos de las pinturas.'
co- que enmarcó su publicación. Así, podrernos mostrar con c1aridad
el carácter novedoso y de profundidad teórica de las propuestas de
Adernás, según Knorr Cetína, las "culturas epístémicas son culturas ínvestígacíõn que el libra contiene. Sospecho que esta explicacíón le
que crean y garantizan el conocimiento, y la primera institución de gustaria a la propia Knorr Cetina, en la medida en que esta tarea está
conocimiento a lo largo del mundo es, aún, la ciencia':4 en línea con sus propias convícciones acerca de la explícación del
Por otro lado, la autora nos propone una reflexión sobre otro pro- conocímíento cientifico. Veamos.
blema crucial: lcómo dar cuenta de las artículaciones entre el nível A fines de la década de 1970, cuatro investigadores de las cíen-
micro y el nivel macrosocial? De allí se derivan diversas cuestiones más elas socíales, de diferentes nacionalidades y con diferentes formacio-

1 Knorr Cetina, K. (1995), p. 163.


2 !bid. 5 Paraun anàllsís dei programa funclcnalísta de la sociologia de la cíencía véase,
) Knorr Cetína, K. (1999], pp. 10-11. por ejemplo, Kreimer, P. (1999) y Torres. C. (1994).
4 Ibid., p. 5 (las cursivas son mias). 6 Ellibro se editó en 1981, el mismo ano que La Jabricación dei conocimiento.

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Karin Knorr Cetína La fabricación dei conocimíento

nes específicas, se introdujeron en sendos laboratorios de investiga- que permitió a los sociólogos investigar empírícamente la ciencia
ción científica, todos en Califomia, para estudiar a los científicos "en como una institución social y, por lo tanto, su papel en la sociedad
su lugar de trabajo". lPor qué? lCómo surgieron estas iniciativas? moderna.
lQué pretendían observar alli? lQué consecuendas tuvieron estas El primer pilar que estableció Merton fue que la ciencia, como
investigaciones? Éstas son las preguntas que debemos responder para ínstítucíón, es -o debe ser- autónoma, líbre de toda influencia exter-
dar una ide a de la importancia de La fabricación dei conocimiento, na a su propia dinámica, En buena medida ello se explícaba razona-
publicado originalmente en 1981, uno de los cuatro trabajos píone- blemente por el horror que había ocasionado la íntervención dei
TOS, que cambiaron la forma en que se consideraba la ciencia y el Estado en la Alemania nazi, definiendo una ciencia válida, experi-
conocimiento, asi como el papel de los científicos en la sociedad. mental, "aria" -alemana- y una ciencia especulativa, teórica, extran-
Como veremos, de aquellos cuatro trabajos, el de Knorr Cetina jera -"judia"-, asi como los efectos de la íntervencíón soviética sobre
es, en muchos sentidos, el de mayor riqueza sociológica, ya que avan- la ciencía, evidentes a partir del llamado "caso Lísenko"
za en diversas direcciones que se habrán de instituir como tópicos fun- El segundo eje establecido por Merton era que la ciencia es una
damentales deI análisis de la ciencia en los aftas posteriores. Temas actividad acumulativa. EHo implica, naturalmente, desdeiiar las ruptu-
rales como el estudio de la cíencia como cultura, las relaciones entre ras y los conflictos (que serán excepcíonales, como el fraude). Se apro-
investigacián de laboratorio (prácticas científicas) Y modos de organi- piá de la célebre frase según la cual los científicos se "suben a
zación social, los diferentes roles que asumen los científicos y los téc- hombros de gigantes" para ver más lejos; es decir, se basan en el cono-
nicos en sus lugares de trabajo, el modo en que negocian con otros címíento acumulado por sus predecesores para hacer avanzar la fron-
actores sociales, que integran, hoy, el listado de nociones incorpora- tera de la cíencía,
das en el "sentido común" de quienes estudian la ciencia, hace un La relativa ausencia de conflicto se expresa, también, en el ter-
cuarto de sigla eran consideraciones innovadúras. cer eje, que es eI concepto de comunidad cientifica, organizada en
Algunas de las cuestiones que aquí se formulan nos siguen inter- función de una estructura normativa que se establece por consenso, y
pelando hasta hoy, y ello constituye el motivo que, a mi juicio, justi- que conforma lo que él denomina el ethos de la ciencia: comunismo,
fica ampliamente la decisión de editar el libro en castellano para un universalismo, desinterés, escepticismo organizado.
gran número de lectores que no han tenido acceso a la edición ori~i­ Finalmente, Merton establece un recorte "social" de la cíencía,
nal, Con él podrán tener una magnífica puerta de entrada a la SOC1O- donde los aspectos relativos ai conocimíento son completamente aje-
logía constructívísta de la cíencla, largamente hegemónica entre los nos a la mirada dei sociólogo. Merton supone que los científicos, libres
estudiosos de los procesos relacionados con el estudio social del cono- de toda injerencia ajena a su propia comunidad, generan conocimien-
cimiento científico y tecnológico. to verdadero gradas a la libre aplicación racional de los métodos más
convenientes. Se trata, en realidad, más de una sociologia de los cien-
tlficos que de una sociologia de la ciencia. Como lo seiialá e1 propio
7 Merton, en un pasaje célebre:
I. LA CIENCIA COMO ALGO "DADO" Y COMO CONSTRUCCIÓN

Robert Merton y sus discípulos establecieron un programa de investi- 7 Para un análisis con mayor desarrollo acerca de la construcción de una mira-
gacíones que se apoyaba en un conjunto de pilares conceptuales, Y da sociológica sobre la clencía, véase Kreimer, P. (1999).

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Karin Knorr Cetína La fabricación de! conocirniento

[...] Así, consideraremos, no los métodos de la ciencia, sino las normas que eI conocimiento es el mera resultado de métodos aplicados racio-
con las que se los protege. Sin duda, los cénoncs metodológicos son a
nalmente.
menudo tanto expedientes teóricos como obhgacíones morales, pera
Bloor estigmatizaba a Merton como el defensor de una "sociolo-
sólo de las segundas nos ocuparemos aquí. Éste es un ensayo sobre
socioíoçia, no una incursiàn por la metodologia. 8
gia dei error": el análisis sociológico sobre el contenído de la ciencia
sólo era pertinente cuando se obtenía conocimiento falso, pero no terna
nada que decir sobre el conocimiento verdadero, Por el contrario, y
Así, la sociologia nada tenía que investigar respecto de la producción basado en el principio de impardalidad, tanto el conocimiento falso
de conocimiento cuando -en circunstancias "normales"- los científi- como el conocimiento verdadero deberán requerir una explícacíón
cos obtenían conocímíento verdadero, SóIo podía intervenir cuando se sociológica. Y, además, en virtud dei principio de simetria, ambos tipos
obtenía "conocímiento falso", puesto que éste era concebido como la de conocimiento deberian explicarse a partir dei mismo tipo de causas:
consecuencia de una interferencia social en el normal desarrollo de la si el conocimiento falso se explica por razones de orden social, tambíén
ciencía, una ruptura de la autonomía. hay que aplicar este tipo de explicación ai conocimiento verdadero.
Contra todos estos postulados, a comienzos de la década de 1970 A partir de entonces, el conocimiento no será considerado ya
se pradujo una reacción que fue rompiendo con la visión idílica de la como el producto "natural" dei trabajo organizado a partir de méto-
ciencia como un espada annonioso. A partir de Kuhn y de su libra La dos racionales, acumulado indefinidamente para proveer ai progreso
estructura de las revoluciones científicas, la idea de acumulacíon "no de la sociedad, legitimado en una comunidad científica autónoma y
problemática" quedó seriamente danada, ya que dicha acumulación articulada por normas de alto acatamiento y consenso, donde preva-
resultaba periódicamente puesta en cuestión por la ruptura de los lece la ccoperación por sobre los conflictos y la competencia. Por el
paradigmas y su reemplazo por otros que resultaban inconmensurables contrario, el conocimiento será bajado abruptamente dei santuario en
con los precedentes. Además, las fuentes de legítimidad no podían ser el que habia estado depositado, y será asimilado por la mayor parte de
ya ajenas ai análisis sociológico, pues -según habia planteado Kuhn- ios sociólogos ai range de creenda y, como tal, comparable -en sus
la legitimídad de un paradigma no se fundaba en su carácter de ver- versiones más radicaIes- con cuaIquier otra creencía social. Así, el
dad intrinseca, sino que estaba dada por la creencia -siernpre contin- conocimiento es concebido como el resultado de relaciones sociales
gente- de una comunidad científica en su validez. que deben ser explicadas, con prescindencia dei valor de verdad que
Ya atacado el carácter acumulativo, David Bloor y Barry Bames las creencias tengan,
fueron algunos de los que encabezaron la lucha contra la "ortodoxia De hecho, la distinción de verdad o falsedad dei conocimiento
normativa", seõalando que la autonomía era fuertemente ilusoria, y pasará a ser un aspecto secundario puesto que, desde el rigor históri-
que eI conocimíento debía ser explicado a partir de sus causas socia- co, nunca se puede establecer de antemano cuál de las creencías en
leso Bloor propuso el hoy clásico "Programa fuerte" de la sociologia dei disputa habrá de imponerse. De este modo, se critica la historia de la
conocimiento en su libra Conocimiento e imaginario social, cuyo pri- ciencia tradicional, que sólo registra a los "vencedores" y deja de lado
mer principio era, precisamente, el de causalidad, que impide suponer a los otros, ofreciendo una ímagen idealizada y fuertemente parcial de
los procesos sociales que dan origen ai conocimiento.
La idea central en todo este movimiento -y tal vez uno de los
8 Mf\rton. R. (t968), pp. 636-640 (Ias cursívas scn mias). pocos aspectos sobre los cuales se formó un fuerte consenso- es la de

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La Fabricación del conocimiento
Karin Knorr Cetina

EI conccimiento que emerge de un core set [núcleo duro compuesto


construccián social del conocimiento. Una buena defínición la propor- por quienes participan de una controversia] es el producto ~~ un argu-
ciona la propia Knorr Cetina, cuando, analizando las dimensiones del mento que puede haber tomado muchas formas no perc~bI,da~, nor-
giro constructivista, seüala: malmente, como pertenecientes a la clencia. Todas esas, t.actlcas de
negociacíón". he sugerido, son intentos por romper las replicas de los
La interpretación constructivista rechaza la concepción descríptíua de experimentadores. Algunas táctícas "no científicas" deben :er emple-
la ínvestlgacíón científica, porque esta ccncepción aborda el carácter adas porque los recursos que provienen sólo del ex~en.mento nO
fáctico de la ctencía en la relación entre sus productos y una natura- alcanzan. [...] Sin embargo, el producto de estas negocIaclOnes, esto
leza externa. Por el contrario, la interpretación constructivista toma es el conocímiento certificado, es en todo sentido "conodmiento cien-
los pro duetos, ante todo y particularmente, como el resultado de un tífico correctc'; Es conocimiento replicable.I''
proceso de fabricación (reflexiva). En consecuencia, el ínterés princi-
pal en el estudio del conocimiento científico está dirigido hacia cómo La segunda estratégia desplegada desde la perspectiva const~.ctivista
se producen objetos cognitivos en el laboratorio en lugar de estudiar ímplícó un proceso de "deconstrucción" de la. d.enonunada ciencia
cómo los hechos son preservados por las afirmaciones científicas hecha" En efecto, si se considera que el conocirniento es el resultado
sobre la naturaleza.?
de un proceso de construcción -de construcción social- es preciso
analizar ese proceso. En segundo lugar, el estudio de los procesos de
construcción resulta necesarío para poder vincular las dos esferas que
A partir de la adopción de los enunciados de tipo constructivísta, se
aparecian como separadas hasta la década de 1970: el espacio de las
van a producir innovaciones fundamentales en el estudio social de la
relaciones sociales y el espacio dei contenido de los conocimíentos.
ciencia. Probablemente, los principias de imparcialidad y de simetria
La clave fue hallada en una relectura de la obra de lhamas
son los que marcaron más fuertemente tanto eI trabajo sociológico
como el histórico sobre la ciencia, en la medida en que desde enton- Kuhn. Como lo sefialaron Bruno Latour y Michel Callon:
ces la extensión de conocimientos certificados fue considerada como
Hay obras que tienen la virtud de reunir, en algunos conce~tos bien
el producto de negoclacíones entre actores y otras explicaciones de elegidos, modos de análisis y problemas que todo parecia to~nar
orden social, más que como la mejor capacidad de interpretar, repre- incompatibles. Es el tour de force del libra de Thomas Kuhn, pubhc~­
sentar e intervenir sobre el mundo natural. do por primera vez en 1962, que propuso .una síntesis que parecia
Una de las primeras respuestas de sociólogos e historiadores Improbable Y que se sostiene en una palabra mágica, portadora de
constructivistas fue el recurso histórico a los procesos de construcción todas las ambigúedades: la de paradigma.
de conocimiento, y por ello sus investigaciones se dirígíeron ai estu- Primera stntesís exitosa lograda por Kuhn, aquella que vuelve
dia de las controversias científicas, puesto que alIí se pueden observar compatibles la explicacíón por las estructuras de pensamiento y la
dos momentos fundamentales de las trayectorías de los conocimien- explicación por las estructuras sociales que reuniflca las ~os tra:cen,-
tos: la ruptura de un consenso, y la fonnación de uno nuevo. Harry dencias. (...] Cuandc uno lee La estructura de las revoluciones ctent~­
ficas se pregunta qué prejuicio había podido volver es~s. tests
Collins, uno de los más conocidos estudiosos de las controversias cien-
antagônicas. Para volverias compatibles, es suficiente con decidir que
tíficas, afinnó que:

9 Knorr Cetína, K. (1983), p, 190. 10 Collins, H. {1985}, p. 143.

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Karin Knorr Cetina La fabricacíón dei conocimíento

todo grupo tiene una doble exístencía: social y cognitiva. [...) Ambas
CIENCIA HEC!lA CIENCIA MIENTRAS SE !lACE
son indisociables, y el grupo no podría deflnírse por afuera de las con-
(Rostro anctanol (Rostro joven)
cepcíones del mundo que sus míembros comparten y que estructuran
los conocimfentos que aquél produce; reciprocamente, sin los meca- Es suficiente considerar los hechos Deshágase de todos los hechos inútiles
nismos sociales de integracíón, aprendizaje, transmisión de la matriz
cultural, ésra desapareceria y no tendría ninguna ccnsistencía. Con esta Elija la máquina más eficaz Decida en qué debe consistir la efícacia
solución, todo se vuelve inextricablemente sacio-cognitivo: los argu-
mentos, las pruebas, los problemas de investigadón no podrian ser Una vez que la máquina funcione, todos La máquina funcionará cuando todas las
separados del juego social deI cual son una parte sustantiva. No sírve se convencerán personas involucradas se convenzan
de nada distinguir las dos dimensiones: la ciencia es heterogênea. 11
Cuando las cosas son verdaderas. se Cuando las cosas se mantlenen,
mantienen comienzan a ser verdaderas
Para producir toda esa innovaclón en la ínterpretacíón de la eiencia,
los sociólogos de la década de 1970 consideraban necesarío operar, La clencía no se deja intimidar por una lCómo ser más fuerte que una rnultitud
paralelamente con el cambio conceptual, un profundo cambio de multitud de opiníones de opiniones?
orden metodológico. Debian estudiar la ciencia mientras se hace en
vez de estudiar la ciencia hecha. Mientras esta última aparece como
"sacralizada" y "naturalmente verdadera", es decír, oculta las condi- Pero: ldónde observar los hechos y córno se producen? La mirada
ciones de su produccíón, observar la ciencia rníentras se hace nos "desde afuera" de los espacios en los que se produce eI conocimiento
muestra su caracter efectivamente construido. -es decir, la perspectiva externalista propia de la sociologia tradicio-
En ese proceso de construccíón no hay un recurso a la naturale- nal- ya hahía sido suficientemente criticada. Así, el camino que se va
za, sino a las relaciones socíales y, sobre todo, a las estrategias de los imponiendo es el de penetrar en los espacíos donde la cíencia efecti-
actores, quienes intentan imponer su perspectiva a los otros actores y, vamente se produce, y ello nos lleva al descubrimiento (valga la para-
para ello, buscan conformar una alianza que sea más poderosa que doja) del Iaboratorío como lugar de observación, Cómo se llegó hasta
quienes se oponen a ellos, Luego, pero sólo después de que una centro- allí y qué tipo de análisis ello suscitó es e! tema que analizamos a con-
versia está resuelta, un hecho adquiere la fuerza de un enunciado indis- tinuación.
cutible y, entonces, el mundo natural resulta representado por ese
enunciado. Nunca antes, es decir, la naturaleza no tiene nada que ver
durante un proceso de desarrollo de un enunciado y, sobre todo, míen- 2. lDESCUBRIMIENTOS SIMULTÁNEOS? Los LABORATORlOS COMO
tras subsiste la controversia. EI mismo Latour seiíala las dos caras de la "NUEVO" OBJETO DE LOS SOCIÓLOGOS
ciencía, bajo la forma de los dos rastros de Jarro, el joven y el ancíano:
Como seüalamos, Robert Merton, pionero de la sociologia de la cien-
cía, estudió entre la década de 1930 y e! fin de! sigla xx diferentes
aspectos relacionados con la estructura y la dinâmica de las comuni-
dades científicas, con sus mecanismos de estratificación, sus estrate-
11 Callon, M. y Latour, B. (1991), pp. 17-18; Merton, R. (1968). gías de legítímacíón, sus vínculos con la sociedad, sus luchas por las

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Karin Knorr Cetina La fabrlcación del conocimtento

prioridades, los descubrímientos simultáneos, los modos de reconoci- diarlos de un modo sistemático, a partir de observaciones in situ, sin
miento y prestigio, entre otros problemas. Estableció, desde entonces, que nínguno de ellos estuviera ai tanto -durante cierto tiempo- dei
las bases de una nueva sub-disciplina, así como de un fuerte progra- trabajo de sus colegas.
ma de investigaciones, con múltiples y notables discípulos en diversos Además de la coincidenda en el tiempo, estas estudios coinci-
continentes. Sus investigaciones lo llevaron a realizar aportes signifi- dieron en el lugar geográfico: laboratórios de los Estados Unidos, más
cativos que fueron más allá de la cíencía, y apuntaron al fortaleci- aun, laboratorios de la costa Oeste de los Estados Unidos, en
miento de una perspectiva sociológica inscripta en la tradición del California. Ellos cuatro fueron el francês Bruno Latour, quien investi-
estructural-funcionalismo. gó en el laboratorio Salk, el británico Michael Lynch, quien trabajó
La reflexión de Merton no se refiere a las ciencias sociales y a -ígual que Latour- sobre un laboratorio dedicado a la neurobiologia,
sus hallazgos, sino a las llamadas "ciencias duras" y sus descubri- la estadounidense Sharon Traweek, quien investigó un departamento
mientos. Adernás, si parece difícil hablar, sin más trámite, de "descu- de física de partículas, y la suiza/alemana Karin Knorr Cetina, que lo
brimientos" en relación con las cíencias exactas y naturales, esta hizo en un instituto de microbiologia y proteinas vegetales en
misma nocíón aparece como mucho más problemática en lo que se Berkeley. Este último trabajo es el que se presenta en este líbro.':' Estos
refiere a las ciencias sociales y resulta, seguramente, difícil de soste- estudios -y otros que se emprendieron por esos anos- compartían un
ner. De hecho, hace muchas décadas que la sociologia dei conoci- conjunto de supuestos fundamentales, aunque diferian en algunos
miento descarto la idea de descubrimíento, entendido como el "deve- matices -más o menos importantes- de sus aspectos metodológicos y
lamiento de aquello que está oculto" a la espera de que, ora el genio conceptuales.
individual, ora el trabajo sistemático coIectivo, establezcan las formas, Junto con el "descubrimiento" dellaboratorio, al mismo tiempo
el funcionamiento o las leyes dei mundo natural y los ofrezcan ai como objeto de investigación y como lugar de observación, los soció-
entendimiento humano. En su reemplazo, se propuso el conocimiento logos tuvieron su propia disputa acerca de "quién llegó primero" Es
como una actividad social de conformacíón de objetos, de procesos de decir, y valga la paradoja, parecieron sucumbir ante otro de los tópi-
representación, de disefio de instrumentos y técnicas y de mecanismos cos mertonianos: la lucha por las prioridades. Así, la propia Knorr
de intervcnción. Cetina, citándose a sí misma, creyó necesario enfatizar, en 1995, que
Y, sin embargo, a pesar de todo ello, hay un caso interesante, el suyo era "uno de los primeros estudios de laboratorío"!" Por su lado,
muy semejante a un "descubrimiento simultáneo", que se produjo en
la segunda mitad de la década de 1970: cuatro investigadores de las
ciencias sociales -socíólogos, antropólogos- se introdujeron, "casi por funcionalismo que a la "nueva" sociologia dei conocimiento: en segundo lugar, porque
primera vez";'? en laboratorios de ínvestígacíón científica, para estu- nunca se publicó oficialmente, sino que más bien círculó como "publícaclón institucio-
nal" dei CNRS. Véase Lemaíne, B. y Lécuyer, B-P. (l972).
13 Los estudíos fueron publicados baja los síguientes títulos: Loboratory Life, the
12 Estrictamente hablando. no se trataba de la primera vez que los sociólogos social construction of scíentifíc focts, de Bruno Latour y Steve Woolgar; Art and Artifoct
lngresaban a los laboratorios para estudiarlcs: ya entre 1971 y 1972, un equipo condu- in laboratory science: o study of shop work and shoptolk in a research laboratory, de
cido por los franceses Gérard Lemalne y Bemard-Pierre Lêcuyer (este último discípulo Mlchael Lynch; The monufacture of knowledge: on essay on the constructivist and coa-
de Merton) habia realizado una lnvestigacíón en seis laboratorios de física y seis de bio- textuct noture of scteuce, de Karin Knorr Cetina; y Bean Times and Life Times: the World
logta en Prancia. Sin embargo, las razones por las cuales este estudío no suele ser toma- of Partide Physics, de Sharon Traweek.
do en cuenta son dos: por un lado, porque la perspectiva teórica estaba más próxima al 14 Knorr Cetína, K. (1995), p. 148 (las cursivas son mías).

22 23
Karin Knorr Cetina
La fabrtcaciõn dei conocimiento

Latour y Woolgar [aunque el trabajo lo realizo Latour solo, el líbro lo


de lo que los científicos "deberían hacer", y comenzó a ínterrogarse
escribieron juntos), en el Postscriptum a la 2a edícíón, sefialan:
acerca de lo que "realmente hacen", Ello implicó cambiar el nível de
Cuando, en 1979, apareció la primera edición de Laboratory Life, fue análisis: los trabajos que se habian desarrollado hasta entonces se
sorprendente darse cuenta de que se trataba dei primer intento por orientaron ai estudio de la cornunidad científica (R. Merton, W.
hacer un estudio detallado de las actividades cotidianas de los cientí- Hagstrorn), el campo cientifico (P. Bourdieu), las disciplinas cientificas
ficos en su hábitat natural. Los científicos en su laboratorio estaban (J. Ben-David) o los colegios ínvísibles (D. S. Price, D. Crane], Pera ese
probablemente más sorprendidcs que nadie de que ése fuera el único nível (agregado) no permite observar las prácticas concretas, situadas,
estudio de este tipO.15 de los investigadores. Para observarlos, era necesario íngresar a los
lugares donde el conocimiento resulta efectivamente producido. Para
Michael Lynch, otro de los cuatro píoneros, les responde unos anos expresarlo de un modo que ha sido muy popular, se trataba de abrir
más tarde seftalando que la caja negra de la ciencia: era necesarío mostrar los procesos que
ponen en relación las dimensiones sociales con los contenidos especí-
[...] Puesto que fue el primero de los estudíos en publicarse, algunos ficos de los conocimientos (los aspectos técnicos y cognitivos) para
analistas trataron erroneamente el trabajo etncgráfico de Latour y dejar de considerarias como universos separados, como lo habia hecho
Woolgar como el primer "estudio de laboratoric" Lamentablemente, la sociologia funcionalista.
Latour y Woolgar se otorgan retrospectivamente a si mismos el crédi- En efecto, el laboratorio va a ser el locus donde se observan, ai
to por el extendido malentendido acerca de su originalidad [...].16 mismo tiempo, las dimensiones de orden social y las dimensiones de
orden cognitivo sin que se pueda (o se deba] distinguir, a priori, a cuál
Sin embargo, y más allá de las disputas por las prioridades, la simul- de ambas esferas pertenecen las prácticas que allí se observan.
taneidad de los "estudios de laboratorio" responde, según mi perspec- Genericamente (puesto que los diferentes abordajes presentan diferen-
tiva, a otra razón: la ínmersíón de sociólogos y antropólogos en esos cias entre ellcs que luego comentaremos), los estudíos de laboratorio
se caracterízaron por las síguíentes premisas:
espacíos, hasta entonces reservados, "privados" aunque públicos, se
inscribe en un movimiento más amplio, una verdadera "marca de • el laboratorio como un lugar "ordinario" (y no "extraordina-
época": la dei "giro constructivísta" que se operó a partir de la publi- rio"), desacralízando la ciencia:
cación dellibro de Bloor, para tomar un mojón tal vez un poco arbi- • una nueva perspectiva metodológica, para estudiar la cíencía
traria. De hecho, su alcance ha sido tanto o más vasto que el paradig- "mientras se hace";
ma funcionalista-norrnativo que lo precedió desde ia década de 1940. • el concepto de negociación de sentidos y objetos;
Como seüalábamos en el acápite anterior, la sociologia del cono- • el caracter localmente situado de las prácticas,
címiento de los anos 1970 se propuso dejar atrás los supuestos acerca
Hasta la década de 1970, el espacio de los laboratorios aparecia rodea-
do por un principio reetor que los organízaba como tales: la raciona-
lidad que gobernaba las acciones de los científicos. Naturalmente,
15 Latour, B. y Woolgar, S. (1986), p. 275.
16 Lynch, M. (1993), p. 91.
Merton y los demás reconocían que los científicos estaban inmersos en
un contexto social que los condicionaba. Pero eIlo condícíonaba a los
24
25
Karin Knorr Cetlna La fabrícación dei conocímiento

científicos, no a la ciencia, que permanecia inmune a díchas influen-


cias, organizadas en tomo de un método cornún y aceptado por todos. CONTEXTO CAJA NEGRA CONOCiMIENTOS

El programa mertoniano había producido una división social dei SOCiAL


I
(MÊTOOOS) • VERDAOEROS

trabajo entre sociologia y epistemologia o historia (intemalista) de la


denda. Así, se estableció que mientras la primera se ocupaba de los
"factores sociales" que enmarcan las prácticas científicas, la segunda La sociologia de ínspiración constructivista se propuso, pues, abrir la
se ocuparia del contenido de los conocimíentos, de los modos de razo- caja negra, mostrar su contenido y ponerlo en relación con eI contex-
nar de los científicos, deI uso de los instrumentos, de la formulacíón to (social, institucional, político, cultural) en el cual está inserta. Y los
de teorias, de los métodos utilizados. El reconocímiento de estas dos laboratorios debían constituirse en el sitio ideal para abrir la caja negra.
esferas es un paso importante que algunos autores llamaron la "sime- Lo primero que sefialaron los estudios de laboratorio fue que estos
tria parcial", en la medida en que estableció una simetria entre la cien- espacios eran tan particulares como cualquier otro espacio social. Es deeir,
da (entendida como institución] y otras instituciones sociales, pera lo se trataba de un espacío "ordinario", como un abordaje contrapuesto a
hizo de un modo parcial, en tanto no estableció ninguna relación de la ídea de que los laboratorios -y las prácticas que aUi tiencn lugar-
mutua explicación entre el funcionamiento interno de ambos tipos de son espacios "extraordinarios". Así, los investigadores que se surner-
institución.!? gíeron en los laboratorios quisieron captar la vida cotidiana de estos
De hecho, Merton reconocía que los factores sociales enmarca- espacíos particulares. En este sentido, afirman Latour y Woolgar que
ban el desarrollo de conocimíentos, y que éstos tenían consecuencias
sobre las otras instituciones, pero los mecanismos por los cuales los EI centro de nuestro estudio es el trabajo rutinario que se desarrolla
conocimientos eran producidos era un territorio prohibido. Así, los en un laboratorio concreto. La mayor parte del material que orienta
conocimientos eran semejantes a los aspectos técnicos de cualquier nuestra discusión se recogtó in situ observando la actividad de los
científicos en un escenario. Sostenemos que muchos aspectos de la
artefacto de uso doméstico que se usa familiarmente, pero cuyo ftm-
ciencia descritos por los sociólogos tienen que ver con las minúcias de
cionamiento se ignora. Por ejemplo, el funcionamiento de un televisor
la actividad científica que ocurren rutinaríamente.l?
para alguien completamente ignorante de sus aspectos técnicos apare-
ce como "mágico" o, aI menos, con un alto grado de esoterismo.
Así, algunos autores postularon que existía una verdadera "caja La propia Knorr Cetína hace una afirmación similar, cuando sefiala que
negra" de los conocimientos, que tendria la siguiente formar!"
(...] el estudio de los laboratorios hízo evidente el espectro completo
de actividades implicadas en la producción de conocimiento. Mostró
que los objetos cientificas no son sólo fabricados "tecnicamente" en
los laboratorics, sino que están inextricablemente construidos simbó-
lica y polítlcamente.ê''
17 Para una comparación de las diferentes formas de simetria, véase Mattedi, M.
A. (2004).
. 18 Si bíen el concepto de caja negra fue propuesto por Richard Whitley (1972),
quien formuló la idea por primera vez file, para sorpresa de muchos lectores, Mario 19 Latour, R y woolgar, S. (1986), p. 35.
Bunge. 20 Knorr Cettna, K. (1995], p. 143.

26 27
Karin Knorr Cetina La fabrícacíón del conocímíento

Este aspecto resulta crucial: Lpor qué todas las actividades que desa- La segunda explicación tiene que ver con la inspiración etno-
rrollan los cientificas resultan significativas para explicar la produc- gráfica que predominó en los primeros estudios de laboratorio. De
cíon de hechos científicos? Uno podría pensar que, si se trata de obser- hecho, la etnografia tenía una larga tradición en el estudio de ..otras"
var los modos por los cuales los científicos y los técnicos producen el culturas (eufemismo por aqueUo que era extraeuropeo], que podría ser
conocimiento -Ios hechos científicos- sólo deberían ser observadas las comprendida retrospectivamente como los intentos originales de las
prácticas vinculadas directamente con dicha construcción, del mismo sociedades colonizadoras por comprender aquellas culturas que se pre-
modo que la sociologia deI trabajo observaria los procesos de organí- sentaban como "diferentes" (en el mejor de los casos), o aun como
zación jerárquica, las máquinas, el tipo de materias primas involucra- "primitivas" (en la interpretación más frecuente), De un modo provo-
das, los praductos obtenidos, etc. Y no prestaríamos atención, alli, a las cador -habitual en él- Bruno Latour seiíala ai respecto:
conversaciones de los obreros, los técnicos o el personal administrativo.
Mientras que ahora dísponemos de un conocimiento sumamente deta-
Por el contrario, los estudlos de laboratorio que se desarroUaron
Ilado de los mitos y los rituales de tribus exóticas, permanecemos rela-
desde la segunda mitad de la década de 1970 estuvieron lejos de pro-
tivamente ignorantes sobre otra tribu, tan cercana a nosotros, la de los
ducir "informes técnicos" del trabajo de los cientificas, sino que ofre-
científicos, cuyo trabajo, por lo general, se anuncia con bombas y pla-
cieron detaUadas descripciones sobre la vida cotidiana de los laborato- tillos en relación eon las importantes consecuencias que ello tiene
rios, induidos aspectos tales como el discurso de los cientificos, tanto sobre nuestra civilízactón.ê'
en sus conversaciones formales como informales, de sus relaciones con
las máquinas y los equipas y de muchos otros aspectos que para los
propios cientificas parecerían por completo irrelevantes en la explica- Es fácil imaginar el considerable impacto que tuvo esta comparacion
ción de los procesos de investígacíón cientifica. Diversas explicaciones entre, digamos, los Bantús (el ejemplo lo pane el propio Latour) y los
se pueden ofrecer para intentar dar cuenta de esta decisión metodoló- cientificos. La afirmación tenía, sin embargo, más elementos autojus-
gica. La primera se refiere a la necesidad de desacralizar el mundo de tificatorios que, estrictamente hablando, de provocación: los sociólo-
la ciencia, así como una historia social "moderna" que nos muestra la gos necesitaban explicar, en particular a los propios científicos -y
vida cotidiana de los "héroes" los mostraria como individuas "de carne también a los otras socíologos-, por quê iban a inmiscuirse en esos
y hueso ". Es posible pensar a ciertos personajes históricos en activida- espacios, hasta entonces cerrados a la índagaclón de las ciencias
des prosaicas -dígamos, por ejemplo, Simón Bolívar angustiado por sociales y despojados, por lo tanto, de todo interés analítico.
eólicos hepáticos y yendo aI baiío a cada rato, como lo exhibe Garcia Vale la pena completar este abordaje con un concepto que ya ha
Márquez en EI General en su laberinto, o José de San Martín enfermo sido avanzado por la propia Knorr Cetina en diversos textos: en defi-
de gota y sufriendo el cruce de los Andes a caballo, en vez de la enhies- nitiva, se trata más bien de desarrollar estudios "en" laboratorios más
ta figura que sueiía con la libertad dei continente-o Del mismo modo, que trabajos "de" laboratorío, en la medida en que se trata de poner
mostrar que los científicos son personajes que, lejos de las inspiracio- en juego diversos conjuntos de dimensiones sociales que no pueden
nes geniales de la historia hagiográfica, son sujetos sociales plenos de ser pensadas sólo cama "propias" dellaboratorio. En efecto, para ella
dudas, conflictos e intereses, permitiria extremar el argumento acerca
del caracter ordinario de la ciencia, bajándola del santuario y situán-
21 Latour; B. y wcolgar, S. (1986), p. 25.
doIa en pie de igualdad con cualquier otra actividad social.

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Karin Knorr Cetína La fabricación dei conocímiento

el laboratorio es un espada donde se "perfeccicna" el orden natural, 3. VARIACIONES SOBRE EL MÉTODO


pera es también un lugar donde se "actualiza" el orden social: éste
último no puede. por lo tanto, ser pensado como una "invariante" que Ya vimos que la mayor parte de los autores -como Latour y Lynch-
influye en lo que ocurre en diversos espadas sociales (como el labo- atribuyen ai trabajo etnográfico un papel fundamental para captar la
ratorio}, sino que se trata de un orden cambiante y en permanente ten- "vida cotidiana de los laboratorios", y Knorr Cetina no escapa a la
sión en cada espacio "local". Por ello, el laboratorio, como espacio misma perspectiva. Sin embargo, lo que se entiende por etnografia
social de reconstrucción (y de producción) de sentido, ofrece un sitio tiene sentidos bien diferentes para cada uno de los autores. Latour
de observación privilegiado para dar cuenta de estas complejas diná- recurre a una particular ficción de un observador: haciendo uso de un
micas sociales. artilugio interesante, en cada capitulo dei líbro el observador toma
La opción por los estudios de laboratorio no se presenta como distintas formas: "un perfecto ignorante que íngresa en ellaboratorio
una alternativa excluyente a las otras comentes, sino más bien como como en otros tiempos se metía entre los Bantús", o bien "un histo-
la otra cara de la moneda de, por ejernplo, los mecanismos a través de riador batallador en guerra contra la epistemologia que deconstruye la
los cuales son negociados los consensos en el contexto de una comu- exacta veracídad de un hecho científico" o "un etnometodólogo aten-
nidad científica. Karin Knorr Cetina pretende avanzar algunos pasos to a las competencias propias de los investigadores, cuyo lenguaje
más, puesto que lo que está en cuestión no es sólo el modo de abor- comienza a comprender" o, finalmente, "un sociólogo completamente
dar sociológicamente la producción de conocimiento cientifico, sino el clásico".22
abordaje propio de la sociología en general. La referenda clave es la Míchael Lynch, en cambio, discipulo de Harold Garfinkel, se
determinación de los niveles micro y macro de la investigacíón en formá dentro de la etnometodologia. Ambos definen a esta última, en
sociologia. Y es precisamente esta distinción la que la autora preten- relación con el estudio de la ciencia, como
de derribar. Para ello, plantea que el intento deberá ir en la dírección
de reconstruir una perspectiva macrosociológica, tomando como [...] una disciplina fundacional. A diferencia de otros intentos que pre-
punto de partida una perspectiva rnicrosociológica: propone una hipó- tenden hallar los fundamentos de la cíencta en creenclas cognitivas,
tesis que denomina de representación, y con la cuaI pretende superar supuestos tácitos, prejuicios temáticos mantenídos por la comunidad,
los intentos previas [hipótesis de agregación de Randall Collins e hipó- o acuerdos omisos, los estudíos etnometodológícos intentan descubrir
y demostrar cómo las distintas prácticas científicas se componen y
tesis de las consecuencias inesperadas de Harré), que plantea que lo
recomponen mediante las conversaciones locafes y el carácter ordina-
"macro está activamente construido y continuado desde el interior de
rio de las actividades disciplinarias incorporadas.ê!
la acción microsocial, mientras que las otras hipótesis piensan el
macro-orden como un fenómeno emergente campuesto por la suma de
los efectos de micro-eventos". Si se llevara hasta ellímite la hipólesis Lyncb critica duramente la perspectiva metodológica de Latour y
de la representacíón, deberiamos negar la existencia de un orden Woolgar. Según él, el observador de Latour describe sólo lo que
macro-social diferente de aquél de las macro-representaciones produ- encuentra inteligible en el laboratorio: marcas, textos, intercambios
cidas de un modo rutinario en el curso de la acción micro-social.
22 Latour, B. y woolgar, S. (1986), p. 28.
23 Lynch, M., Lívingston. E. y Garflnkel, H. (I983) (las cursívas son mías).

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Karin Knorr Cetina La fabricaci6n dei conoclmíento

conversacionales, actividades rituales, y equipamiento extraüo, Según plantea de un modo central. Dlcho de otro modo: Lcómo y quê obser-
Lynch, ello deja abierta la cuestión acerca de si el etnógrafo puede var dentro de los laboratorios?, lcon qué herramientas? Y, finalmen-
tener éxíto en la tarea de poner entre paréntesis todos los "preconcep- te: icómo dar cuenta de esas observaciones? Estas preguntas fueron
tos nativos", especialmente cuando éstos incluyen supuestos canóni- abordadas de modos bien diferentes por cada uno de los autores que
cos sobre el método cientifico compartidos por [sociólogos y antropó- se internaron dentro de las paredes de los laboratorios. Veamos.
10gos!24 EI argumento central de Lynch es el ataque a la diferenciación Latour parte de considerar a un observador análogo ai de la
que hacen estas autores respecto de que la representación precede ai antropologia "tradicional": se trata de alguíen que observa a los cien-
objeto representado y, por lo tanto, analizan separadamente las prác- tíficos como quien trata con los nativos de un grupo étnico "extrano"
ticas "científicas" y el discurso "de los científicos" como dos espacios a su cultura, y es portador de una mirada que se estructura a partir de
bien separados. En buena medida, ias explicaciones pasan por el modo una "rareza antropológica" con su objeto. Ello lo conduce -paradóji-
en que se trata el lenguaje que se utiliza. Lynch sefiala que camente- más bien a disolver que a enfatizar el caracter exótico de la
cíencía y a la posibilidad de hacer un análísis que él mismo denomi-
[...] los estudlos constructivistas [como los de Latour y Woolgar] no
na "irreverente". Un punto crucial -y muy discutido- de ia estrategía
demostraron empíricamente que "los hechos científicos son construi-
de Latour consiste en proponer un observador "ignorante" de cuestio-
dos", puesto que ello está supuesto desde eI comienzo. Seria más ade-
cuado decír que demuestran que se puede usar un vocabulário cons-
nes cientificas. La afirmación es sorprendente:
tructivista para cscrtbtr detalladamente una descripción de las
actívidades científicas. Consideramos que la aparente superiorldad en cuestlcnes técnicas de
los miembros dellaboratorio es insignificante, en el sentido de que no
consideramos que un conocimiento previa sea un prerrequisito nece-
Y finaliza planteando que sario para entender el trabajo de los científicos. Esta es semejante a la
negativa de un antropólogo a inclinarse ante el conocimiento de un
[...] existe una "combinación" de cuestlones epistemológicas y tópicos hechicero primitivo. Para nosotros, el pellgro de "convertirse en nati-
metodológicos. Esto se reflere a colapso entre ideologia-crítica y vo" es mayor que las posíbles ventajas dei rápido acceso y el cstable-
explicaciones de sociologia dei conocimiento. Esta ruptura se produce cimiento rápido de compenetración con los participantes.ê''
cuando las descripciones sociológicas utilízan expresiones del lengua-
je ordinario que conllevan crítica, esceptíctsmo o aceptación de los
"métodos" o "creenclas" descnptas." Esta cuestión remíte a la adopción de una actitud explicitamente inge-
nua o ignorante de los contenidos cientificas: para sus defensores, el
desconocimiento de los aspectos técnicos -o científicos- no sólo no
Ahora bien, si la observación de las prácticas de los científicos es fun- constituye un inconveniente, sino que se presenta casi como un requi-
damentai para cornprender de un modo "realista" los procesos de sito importante para la construcción de una mirada extrana allabora-
fabricación de conocimiento, entonces el problema deI observador se torio. Esta perspectiva implica algunos riesgos, El primero es una difi-
cultad práctica: Ldurante cuánto tiernpo puede un investigador
24 Lynch, M. (t 993), p. 97 (Ia cita no es textual, y el énfasis es mio).
25 Ibid., p. 115.
26 Latour, B. y woolgar. S. (t 986), p. 52.

32
33
La fabrícacíón del conocímiento
Karin Knorr Cetina

permanecer "naif e impoluto" respecto de los contenidos de un campo euenta de la construcción de un hecho científico, un sociólogo que
disciplinaria particular? A poco de andar recorriendo el mundo deI muestra las relaciones sociales en el interior del laboratorio, etc. El
laboratório, eI sociólogo comienza a reconocer los instrumentos, a dis-
supuesto que subyace alli es que el laboratorio se presenta bajo un
tinguir diferentes tipos de operaciones, de prácticas, cornienza a esta- determinado orden construido por los propios científicos a través de
blecer correspondencias entre los discursos infonnales y las discusio- sus discursos y sus justificaciones. Y la tarea deI sociólogo -o antro-
nes de laboratorio con las experiencias que observa a diario, comienza pólogo- es la de "desmontar" ese orden, dar cuenta dei dcsorden y, a
a ser capaz de leer y, ai menos de un modo rudimentario, de compren- través de las diferentes operaciones representadas por los diferentes
der, lo que sígnífícan ciertas experiencias, se le hace más inteligible la observadores, reconstruir un nuevo orden que exprese -tal como sefia-
jerga desarrollada en los papers publicados o discutidos en el labora- lamas más arriba- no la ciencia cristalizada y estática, sino la ciencia
torio, etc. En breve comienza a adquirir, es cierto que muchas veces con "mientras se hace", su prapia dinámica de producción.
dificultades y lentamente, algo equivalente a las "competencias nati- Knorr Cetina también toma como punto de partida el supuesto
vas" propuestas por Harry Collins. Una vez que el sociólogo ha pasado de que los hechos cientificas son construidos. Por lo tanto, lo que el
por este verdadera rito de iniciación en un laboratorio, durante un sociólogo encuentra cuando penetra en el laboratorio es un lugar
tiempo prolongado: les acaso capaz de seguir "virgen" frente ai esoté- "ordinário": acumulación, en un espacio físico, de instrumentos y dis-
rico mundo de la praducción de conocimientosr" positivos, mesas y sillas; armarios llenos de frascos de vidrio con sus-
EI segundo ríesgo es más importante: no entender las prácticas tancias químicas; heladeras y [reezers que contienen muestras cuida-
mismas de los científicos, y la relación de dichas prácticas eon el con- dosamente etiquetadas y materias primas; muestras de sangre de
tenido del conocimiento producido. Cuando se adopta una estrategia ratones. Ya sea que estas muestras hayan sido preparadas por los cien-
"ingenua" o deliberadamente ignorante de los contenidos disciplina- tíficos o compradas en el exterior, de cualquier modo son, igual que
rias del campo que se pretende estudiar, aumenta considerablemente el los instrumentos, praductos del esfuerzo humano tanto como los
papeles que están sobre un escrito rio. Su conclusíón es tajante: "la
ríesgo de hacer interpretaciones forzadas, y basta absurdas, de las rela-
ciones entre los actores saci ales y los productos que ellos "fabrican" naturaleza no se encuentra en ellaboratorio, a menos que se la defi-
En cuanto aI modo en que se presentan los datas, Latour y na desde el principio como el producto dei trabajo cientifico"."
Woolgar elígen la construccíón de un observador "fictício", que toma Así, Knorr Cetina se situa como un observador externo que pre-
diferentes formas: un etnólogo que registra todo lo que ocurre en el tende interpretar los procesos que se desarrollan en el interior dei
laboratorio en su cuademo de notas, un historiador ríguroso que da laboratorio sin dar por supuesto, en principio, más que lo que resulta
directamente observable en la práctica cotidiana. Fundamentalmente
la construcción de conocimiento tiene lugar como consecuencia de
27 Podnamcs aceptar que si, en sucesivas "ínmersiones", este sociólogo imagi- diversas series de decísiones. A cada paso, los científicos se confron-
naria se dedicara a indagar campos científicos muy alejados, en cada nueva investiga- tan con diferentes decísiones posibles, y deben aplicar entonces dife-
ción podría aducir cíerto grado de vírginídad, si no con la ínvestigaclón científica en
general, ai menos con dicho campo disciplinaria en particular. Quedaria por demostrar, rentes criterios prácticos para decidir entre diversas opciones. Aun
sín embargo, la utilidad de semejante estrategta, toda vez que (si exceptuamos aqui los cuando eI trabajo es realizado a través de una computadora, esta pro-
estudios comparados entre campos dísciplinanosl, la acumulactón de informaciones, de
observaciones, en suma, de conoctmíentos sobre un campo en particular, suele consti-
2B Knorr Cetina, K. (1981).
tuir un desideratum de la mayor parte de los programas de ínvestigación.

34 35
Karin Knorr Cetína La fabricación dei conoctmíento

gramacíõn se realiza sobre la base de criterios establecídos de ante- regias de experimentación. Así, en un excelente ejemplo, Knorr Cetina
mano por el científico. De modo que, además, cada selección está muestra cómo el patrón de un laboratorio obliga a uno de los investi-
basada en un conjunto de seleccíones anteriores. Según la autora, el gadores a hacer toda una serie de gambetas (que comprenden la inclu-
caracter artificial dei laboratorio -que es la herramienta más impor- sión subrepticia de un paso clave del experimento para no ser descu-
tante dei cientifico- descansa en el hecho de que en todos los casos se bierto por el "perro guardíán" designado por el dírector) para realizar
trata de materializaciones de selecciones anteriores: el trabajo dei un experimento determinado a través dei cual confia encontrar resul-
científico consiste en las re-inversiones (en el sentido monetario) de tados útiles y que le darán prestigio.'? De este modo, las regias no apa-
trabajo previo en un ciclo en el cual las selecciones generadas por el recen como la "natural adecuación" a un siempre válido "método cien-
trabajo científico y sus equivalentes materiales son ellas mismas el tífico", que constituia el núcleo duro dei conocimiento como
contenido y el capital dei trabajo.?? descubrimiento de las verdades ocultas, sino que son el producto de
Para dar cuenta de lo que ocurre en ellaboratorio, se debe poner relaciones de fuerza, de negocíaciones (y, deberiarnos agregar, también
en práctica una metodologia sensiblc a los procesos de fabricación deI de sumisiones y de imposiciones).
conocimiento, opuesta a otras que se presentaban como frígidas, inca-
paces de percíbir la dinámica de los actores que trabajan. La sensíbi-
lidad apunta en varias direcciones, aunque la más importante es la de 4. LA IMPORTANCIA DE ESTE LIBRO
permitir una visión muy próxima a los fenómenos en estudio, que per-
mita romper con la distancia tradicional en el campo hasta la época Si en los párrafos anteriores hemos logrado mostrar eI contexto en el
previa a los estudios de laboratorio. Como rasgos salientes de este cual surgieron los estudios de laboratorio, tanto como un cambio en
abordaje metodológico se destacan tres elementos príncípales: en pri- eI nivel dei análisis como en las preocupaciones teóricas que de allí
mer lugar, el compromiso del investigador (sociólogo), en vez de pre- emergen, estamos ahora en condiciones de preguntarnos acerca de los
sentarse de un modo neutral o descomprornetido. Es lo que la autora aportes especificas de este libro. Tal vez lo primero que podemos seüa-
denomina una intersubjetividad metodológica. En segundo lugar, se lar es que, de un modo análogo ai de Merton, que utilizó el espada
formula la cuestión de dar la voz a los procesos tal como éstos se desa- acotado de la ciencia como institución para mostrar "eu funciona-
rrollan (dejar que ellos hablen], más que intentar cornprenderlos. Es lo miento" su propuesta de las teorias de alcance interrnedio, Knorr
que la autora denomina relativismo metodológico. En tercer lugar, se Cetina utiliza como excusa ai espacío de los laboratorios para dar
destaca el énfasis en la práctíca, por sobre los lIamados procesos de cuenta de dispositivos culturales completos, que exceden largamente
cognición: Knorr Cetina lo denomina interaccionismo metodológico. el espada restringido de los laboratorios.
La autora recurre a un concepto que es utilizado por muchos Sin embargo, el principal aporte de Knorr Cetina consiste en 'lue
otros autores constructivistas, el de negociación. EI objeto de la nego- rompe con la ide a de que los científicos tienen -qua científicos- un
ciación no es, por cierto, lo que se va a definir socialmente como ver- solo modo de razonamiento, sustentado en algunas de las variantes deI
dadera, sino que es una forma de leer la puesta en práctica de las rela- método científico, donde prima la racionalidad por sobre cualquier otra
ciones de poder, para mostrar eI caracter socialmente construido de las modalidad, tanto en sus prácticas como en sus discursos. Por el con-

29 Knorr Cetlna. K. (1981), p. 6. 31 Ibid., pp. 40-47.

36 37
Karin Knorr Cetina
La fabricación dei conocimiento

traria, esta autora desarrolla una rica sociologia que muestra que los
Otro aporte fundamental que hace Knorr Cetina en este libro se
científicos pueden ser analizados según diferentes "lógicas" en rnovi-
encuentra en la propuesta para estudiar un tópico fundamental en la
miento: el cientifico como razonador "práctico", "indiciai", "analógico",
organízacíón de colectivos cientificas. Primem formula una profunda
"socialmente situado", "literário" y "simbólico". Así, rompe con la idea
critica a todos los modelos de análisis precedentes, que estigmatiza
unidimensional que estaba presente en la sociologia funcionalista (y
como "modelos cuasi-económicos" que restringen la actividad de los
también en la elaboración de otros autores, como Pierre Bourdieu],
científicos a estrateglas de intercambío, sea éste precapitalista, como
según la cual los cientificas se limitaban a una racionalidad instru-
Merton o Hagstrom, o de mercado, como el de Bourdieu, o de tipo ins-
mental que consistia en "hacer avanzar el conocímiento" y, a través de
titucional, como el de Ben-Davíd, o funcionales, como el de So11a
ello, ganar prestigio propio. Dicho de otro modo, el científico es un
Price. Resulta particularmente importante la crítica a la noción de
sujeto social cuyos razonamientos y prácticas no se diferencian de un
comunidad científica, fuertemente anelada en el sentido común de los
modo sustantivo de otros razonamientos y prácticas socíales,
análisis de la ciencia y, sobre todo, en el de los propios científicos.
Avanzando en esta direccíón, Knorr Cetina muestra, y lo rnues-
Frente a todos ellos, Knorr Cetína postula que es necesario romper con
tra ernpíricamente -lo que no es trivial- que la distinción entre los
dos principias: el de autonomia y el de reduccionismo eco nó mico. Este
aspectos socíales y los aspectos cognitivos es artificial. Cuando uno
último -dice la autora- surge de una visión externa de la actividad
ingresa dentro de los laboratorios, no es posible determinar que los
científica, que "suponc" (en la medida en que no se sustenta en una
aspectos "técnicos" del conocimiento que ímpregnan las prácticas de
indagación empírica situada en el interior de los Iaboratorios) que los
los laboratorios, y que a menudo se presentan a los legos como algo
científicos se limitan a hacer aportes que Ies pennitan acumular pres-
altamente esotérico, estén desvinculados de los aspectos sociales en
tigio e intercarnbiarlo, ya sea incrementarlo o para acrecentar la dorni-
sentido amplio, es decir, políticos, económicos, culturales. Visto desde
nacíón dentro dei campo.
hoy, este problema parece estar incorporado a cierto sentido común.
Respecto de la autonomia, la autora observa que en su trabajo
Sin embargo, no era el caso hace un cuarto de siglo. Dice la autora:
cotidiano en el laboratorío los científicos se relacionan tanto con inves-
tigadores de su propio campo como con científicos de otros campos
Las distinciones entre lo cognitivo y lo social, lo técnico y lo referido
a la carrera, lo científico y lo no científico, constantemente se desdi- vecinos, al tiempo que también se relacionan con no-científicos, en la
bujan y se redibujan en el laboratorio. Además, el tráfico entre las medida en que una parte importante de sus trabajos depende de esas
áreas sociales y las técnicas o científicas es en sí mismo un tema de relaciones. Veamos el proceso de un modo imagínario: lo primero que
negocíacíón científica: el conocimíentc socialmente producido de hoy tíene que hacer un investigador al definir una línea de investigación es
puede ser el hallazgo técnico cientifico de mariana, y viceversa. buscar una fuente de financiamiento que Ie permita comprar equipa-
Materias no científicas se "cientifizan", no sclamente en áreas de mientos, reactivos, pagar becarios, técnicos, etc. Normalmente, las
políticas, sino también dentro del laboratorio. Con el fin de nevar a la agencias de financiamiento no financian cualquier tipo de investiga-
práctica nuestro ínterés en las preocupaciones "cognitivas" (más que ción, sino que tienen prioridades, metodologías, orientaciones privile-
en sus relaciones sociales) debemos ver las actividades reales dellabo- giadas, etc. Por e110 los investigadores deben negociar con la agencia
ratorio indiscriminadamente. J1
la obtención de los recursos que necesitan para sus proyectos. No hay
nínguna razón para suponer, pues, que la naturaleza de estas relacio-
][ Knorr Cetina, K. (1981), p. 20
nes, claramente "extra laboratorio" y, aun, "extra científicas" es algo

38
39
La fabric:ación dei conocimiento
Karin Knorr Cetina

vas", tampoco hay razón para creer que las interacciones entre los
que esté "afuera" de los procesos de fabricación de los conocimientos, miembros de una especialidad y otros científicos (o no-científicos,
sino que, por el contrario, lo determinan fuertemente. Luego, algo aná- según su definición institucional) se limiten a transferencias de dine-
logo ocurre cuando se compran los equipas a empresas que se dedican ro. negoclecíones de crédito y otros intercambios comúnmente deno-
a su fabricación especializada, y que habrán de condicionar fuerte- minados "sociales" por los científicos o los sociólogos. Si no podemos
suponer que las elecciones "técnicas" dellaboratorio están exclusiva-
mente el espacio de lo posible y de lo realmente factible en la investl-
mente determinadas por el grupo de pertenencia de un científico a una
gación propiamente dicha. Lo mismo puede decirse respecto de los
especialidad, no tiene sentido buscar una "comunidad de especialidad"
reactívos, cepas de organismos vivos u otros insumos, usualmente pro-
como et contexto relevante para la producción de conocimiento, y no
ducídos por otros laboratorios, y que resultan cruciales para poner en tiene sentido excluir sin más considcraclones a cualquiera que no cali-
marcha los experimentos. También existen relaciones con las institu- fique como miembro de la comunidad en cuesttón.
danes de formacíón superior que habrán de proveer los nuevos inves- Si una partíción entre referendas ai grupo de especialidad y refe-
tigadores que se incorporan a la investígacíón, y cuyas capacidades rencias a otros no puede ccnciliarse con el razonamiento científico
técnicas resultan de una importancia fundamental para el desarrollo de relevante de las decisiones de laboratorio la qué razonamiento nos
las tareas de investigación. estamos refiriendc, entonces? La hipótesis en este punto es que el dis-
Todas las relaciones anteriores forman parte de un conjunto que curso en el cuallas seleccíoncs de laboratorio se insertan seüala hacia
Knorr Cetina denomina "relaciones de recursos", y que cornprende campos tmnscícntífíccs variables; esta es, nos remitc a redes de rela-
todas aquellas relaciones con diversos àctores que resultan índíspen- ciones simbólicas que en principio van más allá de los limites de una
comunidad científica o campo cientifico, aun en sus deflntclones
sables para la marcha de la fabricación de conocimientos. "Recursos",
ampllas.êê
por cierto, no debe entenderse como limitados a los recursos de tipo
económico, sino que ellos pueden ser -y son- de distinto tipo: cultu-
Como se observa, el concepto de autonomía carece, aquí, de toda
rales, lingüísticos, técnicos, etcétera,
capacídad explicativa; antes bien, su postulación implica un limite
Ahora bíen, cuando uno sígue eI recorrido de estas relaciones de
infranqueable para comprender la dinámica de los procesos de fabri-
recursos, es fácil advertir que ellas exceden largamente el sentido "téc-
cación de conocímíento,
nico" de los conocímientos, para internarse en vínculos con otros
Finalmente, este libro es importante en la medida en que, como
actores, de modo que se conforman verdaderas "arenas" cuya dimen-
la autora misma seüala en la conclusíón, "en las actuales sociedades
sión es variable y depende de las configuraciones propias de cada
'tecnológicas', una hegemonia sobre lo que puede ser considerado
espada particular, atravesando de un modo permanente las paredes
como conocirniento parece ser sostenida por las ciencias, cualquíera
estrechas de los espadas reducidos de los Iaboratorios mismos. Estas
sea su objeto de estudio". Esta aproximación es importante, pues se
arenas son, estrictamente, transepistémicas, en el sentido de que están
trata de una de las prirneras aproximaciones a lo que, en tiempos más
más alIá de lo puramente epístémico o cognitivo, pero que, al mismo
recientes, va a ser llamado "sociedad del conocimíento", cuyos funda-
tiempo, resultan indispensables para cornprender el conocimiento
mentos iníciales deben ser cornprendidos en el interior de los espadas
efectivamente producido. Dice Knorr Cetina:
en que se produce eI conocimiento al que se alude. Como sefiala la

Así como no hay ninguna razón para creer que las interacciones entre
32 Knorr Cetina, K. (1981), p. 89. Véase igualmente Knorr Cetina, K. (1982).
los miembros de un grupo de especialidad sean puramente "cognltl-

41
40
Karin Knorr Cetina La fabrícación del conoctmíento

propia Knorr Cetina en su libro más reciente, de lo que se trata, en Stuâies of Science, voI. 12, pp. 101-133 [publicado en castellano en
última ínstancia, es dei papel de! saber experto que nos habla de cier- REDES. Revista de Estudios Sociales de la Ciencia, vaI. 3, N° 7].
tos dispositivos estructurales de los cuales el laboratorio es un exce- (1983), "The Etnographic Study of Scientific Work: Tawards a
Canstructivist Interpretatian of Scíence'', en Knorr Cetina, K. y Mulkay,
lente ejemplo:
M. Ieds.l, Scicnce Observed. Perspectives on the Social Studies of
Science, Londres, SAGE.
Sostengo que algunas de las formas estructurales que uno encuentra
(1995), "Laboratory Studies: The Cultural Approach to the Study of
en las culturas epistémicas habrân de ser, o lo son ya, de una enorme
Science'', en Jasanoff, Sheila er al. (eds.), Handbook of Science and Tech-
relevancia en una sociedad dei conocimiento. Por ejemplo, el labora-
nology Studies, Londres, Thous y Oaks y New Delhí, Sage.
torio es una de esas formas estructurales, y las prácticas de gesnón y
(1999), Epistemic Cultures, Cambridge, Harvard University Press.
de contenidos están asociadas a él.))
Kreimer, Pablo (1996), "l,Qué investigar en un laboratoria?", en Albornoz,
Kreimer y Glavich (comps.), Ciencia y Sociedad en América Latina,
No cabe duda de que estas reflexiones nos proporcíonan, hoy, ele- Buenos Aires, Editorial de la Universidad Nacional de Quilmes.
mentos teóricos para la comprensión de los dispositivos y las estruc- (1999), De probetas, computadoras y ratones. La construcción de una
turas que están en la base de la sociedad del conocimiento (en la que mirada sociológica sobre la ciencia, Buenos Aires, Editorial de la
ya estamos inmersos o habremos de estario en e! corto plazo), y resul- Universidad Nacional de Quilmes.
Kuhn, Thomas (1971) {I962/1970], La estructura de las revoluciones científi-
tan por lo tanto un aporte sustantívo para la comprcnsíón de los cam-
cas, Buenos Aires, FCE (trad. de la segunda edición inglesa).
bios socíales, cognitivos, institucionales, culturales, que ya están ocu-
Latour, Bruno y Woolgar, Steve (1986), Laboratory Life. The social coasrrac-
rriendo y cuya inmediatez resulta a menudo difícil de captar para las
tion of scientific facts, Washington, Princeton University Press.
ciencias sociales. Lemaine, Gérard, Lecuyer, Bemard-Pierre et at. (1973), Les voies du seccês.
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Karin Knorr Cetína

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science, Keele University. Prefacio
Woolgar, Steve (1982), "Laboratory studícs: a comment of the state of art",
Social Stuâies of Science, vol. 12, pp. 481-498.

La idea de que existe una relación entre el canocimiento científico y


el orden social en e1 cual se desarrolló fue postulada por primera vez
hace aproximadamente ochenta anos. Luego. esa tesís se fue diversifi-
cando en tres direcciones: ha habido quienes pensaron que existe una
relación causal entre lo que se supone es la estructura sociopolítica de
un periodo y e! contenido de las teorias científicas; por ejemplo, ai in-
dividualismo de! capitalismo protestante se le atribuyó haber genera-
do el atomismo físico. Esta idea de una relación entre el orden social
de un período y el contenido de las teorias científicas, en un tiempo
muy aceptada, ha sido resucitada en los últimos aüos por la escuela de
Edimburgo (por ejemplo, en el reciente trabajo de D. Bloor, 1976)1 Es
una tesis muy fuerte, y se le han planteado serias objeciones. La más
fundamental es quizás la de que no hay manera de decidir si existe
una relación causal entre el orden social y las ideas científicas de una
época o si existe alguna tercera cosa, el "Zeítgeist", sea cual fuera, que
los engendra a ambos. Correlacíón, se puede argüir, no es causación,
a menos que uno adopte las dudosas teorias de Hume.
Más recientemente ha habido una tendencia a invocar explica-
ciones sociales cuando resultan insuficientes las explicaciones episte-
mológicas, a la rnanera de un razonamiento dei "Dias de los huecos""

I Bloor,D. (1976), Knowledge and SocialImagery, Londres.Routledge Et Kegan Paul.

" "Dias de los huecos" ["God of the Gaps"], es eI Dios que llena los huecos dei
conocímíento humano. EI argumento consiste en invocar, ante un fenômeno para el
cuallos avances de la cíencla aún no han encontrado una explicaclón, la evidencia de
una intervención divina en el cosmos. EI orígen del concepto suele remitírse a Newton;
la expresíón aparece por primera vez en un Iibro de C. A. Coulson de 1958 [N. de la T.].

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45
la fabricactón dei conoclmíento
Karín Knorr Cetína

sas que suceden allí lqué nos sentiriamos inclinados a deeir? Adverti-
Historiadores y filósofos de la ciencia como Kuhn (1962) y Feyerabend mos con eierto interés que la mayoria de la gente parece pasar la ma-
(1975)' han destacado lo que ven como una infradeterminaeión de la yor parte dei tiempo escribiendo y corrígíendc escritos. l Qué debemos
teoria por los datos, tanto en lo relativo al contenido como a las fun- sacar en conelusión de esto? lPara quê lo hacen? Bastante pronto
damentaciones. lCómo cs, entonces, que los científicos toman decisio- comprendemos que por media dei uso público de esos escritos se de-
nes nítidas en cuanto a quê teoria preferir en algún momento? La de- sarrollan ciertas importantes relaciones jerárquicas. Nos salta a la vis-
bilídad que se le achaca a la explicación epistemológica de la elección ta un orden social equis fuertemente escalonado, marcado por la
de la teoría es remediada senalando el poder de la elite científica -y adopción de ropas simbólicas y otros avíos tales como reglas de cál-
de los procesos sociales mediante los cuales la teoria es reclutada, mo- culo o calculadoras de bolsillo.
dificada y algunas veces descartada- de infiuir sobre lo que seria ra- El enfoque antropológico, como se lo podria !lamar, es el foco
cional creer. Algunos, como Toulmin (1972),3 han llegado a proponer central de este estudio. Los laboratorios son mirados can el ajo ino-
que debemos pensar que las elites científicas establecen "instituciones cente dei viajero en islas exóticas, y las sociedades encontradas en
de racionalidad" Si bien no caben dudas de que la pulsión por demos- esos lugares son observadas con el ajo objetivo aunque misericordioso
trar públicamente que uno es un ser racional tiene su base en lo social dei visitante llegado de un media cultural muy distinto. Hay muchas
y está socialmente promulgada, seria un grueso ejemplo de falacia na- sorpresas que nos esperan si entramos a un laboratorio y estudiamos
turalista identificar fundamentaciones con presión social. Especialmen- a un grupo de científicos con ese ánimo. La ídea de que la empresa
te porque podría ser que la comunidad científica rnantuviera por pre- puede definirse en términos de una epistemologia idealizada, ya sea la
síón social justamente aquellos críterios para la elección de teorias que de la inducción de base experimental o la de la conjetura y la refuta-
mejor incorporan las prácticas que la experiencia ha demostrado que son ción empírica de los filósofos lógicos de la ciencia es rápidamente re-
las mejores maneras de juzgar teorías por su verdad. futada. La lógica, parece, no está entre los "idolos de la tríbu" Alli don-
Tanto esos desarrollos como sus defectos pueden explicarse si se de aparece es porque se la inserta en la búsqueda de ventajas retóricas
los considera como notas al pie a la derivación original que Mannheim en el debate. EI control experimental dei pensamiento, filosofia ofieial
hace de Marx de una sociologia del conocimiento. Sin embargo, re- de la ciencia, está demostrablemente lejos de las consideraciones de
cientemente ha surgido un modo de análisis mucho más sofisticado. quienes realmente practican la cíencia como modo de vida.
Supongamos que en vez de posar la vista sobre la comunidad cientí- En versiones anteriores de este enfoque, el poder de la mirada de
fica con Marx o aun con Goffman en mano, adaptáramos la posición hacer aparecer aspectos de la empresa científica que eran sorprendentes
del antropólogo que entra en contacto con una tribu extraiia. AI prin- y que necesítaban explícacíón estaba viciado por una adhesión casi de-
cipio, dado que no compartiríamos su idioma, desconoceríamos las sapereibida a una vieja y desacreditada filosofia de la ciencía, el ins-
teorias que la propia tribu se da como fundamentos y aun como na- trumentalismo. Afortunadamente, el trabajo sociológico se ha vuelto
turaleza de sus actividades. La signíficación relativa de esas activida- más sofisticado, y en este estudio no hay rehenes a priori deI destino,
des seria opaca. AI entrar ai laboratorio y mirar sorprendidos las co- por via de esqueletos positivistas en el armaria, que le resten efectiví-
dado Por cierto, la cíencía sólo tiene sentido como empresa realista, co-
2 Kuhn, T. S. (1962), The Structurc of Scicntifíc Revolutions, Chicago University mo un intento, mediante eI uso de los medios disponibles, de repre-
Press: Peyerabend, P. K. (1975), Against Method, Londres, New Left Books. sentar verdaderamente la realidad física tal como es. De hecho este
J Toulmín. S. (I972), Human Understanding, Oxford, The Clarendon Press.

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46
Karin Knorr Cetina

mismo estudio es una empresa realista, un intento de representar ver-


daderarnente el orden social de la vida en los laboratorios y en los ins-
titutos de investigación, tal como es. AI traer las cuestiones filosóficas Agradecimientos
a la superficie no como materias de prejuzgamíento sino como mate-
rias de preocupación, Karin Knorr ha desarrollado el primer desafio
realmente positivo a la filosofia de la ciencia desde los dias de los pa-
radigmas y de las definiciones internas dei significado.

Rom Ilarré Este trabajo fue posible por mi estadia con una Beca Ford en Berkeley,
Línacre College, Oxford California, y por el apoyo dei Jubilãumsfonds der Õsterreíchischen Na-
tionalbank de Viena. El trabajo fue realizado en el Instituto de Estu-
dios Avanzados de Viena y el Departamento de Sociologia de la Uni-
versidad de Pennsylvania en Filadelfia, que facilitó la ínvestígación.
Durante los últimos anos, he tomado ideas y aceptado ayuda de
muchas persa nas, entre ellas Aaron Cicourel, Gerald Cole, Rom Harré,
Eric van Hove, Reger Krohn, Bruno Latour, John SearIe y Hans Georg
Zilian. Agradezco una vez más a Richard Ogar su trabajo de edicíón, y
a mi esposo, cuya paciencia sigo explotando. Tengo una gran deuda con
los científicos del laboratorio observado, a quienes espie y cité implaca-
blemente, y con Berkeley, que proveyó un ambiente bello y acogedor.

48 49
Capítulo 1
El cíentífico como razonador práctíco:
íntroducción a una teoria constructivista
y contextual del conocímiento

"Seno r mio, los hechos son como las vacas. Si se los


mira fíjarnente a la cara, generalmenre se van."
DOROTIIY L. SAYERS

lo HECHOS Y FABRICACIONES

La analogia de Dorothy Sayers entre las vacas y los hechos esconde


un argumento filosófico y uno metodológico. Dado que los dos nos
guíarán a lo largo de este libra, comenzaré por comentar cada uno con
cierta amplitud. El filosófico es que los hechos no son algo que pode-
mos dar por sentado. algo que pueda ser pensado como la roca sólida
sobre la cual se construye el conccimiento. En realidad, su caracter es
bastante problemático; tanto que, con frecuencía, si los confrontamos
se esfuman. EI punto metodológico es que la confrontación tíene que ser
larga. dura y directa, Como las vacas, los hechos han sido suficiente-
mente domesticados como para inrnutarse por suc:esos acostumbrados.
Que los hechos son ciertamente problemáticos es algo que los fi-
lósofos saben desde hace ya tiempo. Por cierto, la pregunta por la na-
turaleza de los hechos -el corazón de la pregunta por la naturaleza del
conocimiento- es uno de los grandes motivos que explican la prolife-
ración de teorias epistemológicas. La discusión clave es sobre dónde
colocar el problema y cómo encararlo. Kant, por ejemplo, veia la cues-
tión como una búsqueda de las condiciones de posibilidad de la cien-
da pura, y encontró Ia respuesta en la constitucíón categorial de la
mente humana. En marcado contraste, una de las concepcíones que
hoy están muy difundidas no ve el centro deI problema en la mente

51
Karin Knorr Cetina La fabdcacíén dei conocímiento

humana sino en la historia social. Su propuesta es examinar las rela- lPor quê nuestro orden del mundo orientado hacia el interés, instru-
ciones sociales de producción de las cuales se originaria la naturaleza mentalmente generado, reflejaría alguna estructura lnherente de la na-
deI conocímíento.' turaleza? E1 problema de la facticidad no es exterior a la ciencia, sino
Las teorias del conocimiento recientes han tendido a transladar interno aI conocimiento mismo. La ciencia, dice Feyerabend, no es
el problema desde la constitución de lo fáctíco en el sujeto cognoscen- más que una família de creencias igual a cualquier otra família de
te a otras diversas ubicaciones. La más influyente, quizás, es la deno- creencías." Los sistemas de creencias se desarrollan dentro de contex-
minada objetívísmo.? Para el objetivista, el mundo está compuesto de tos sociales e históricos. En consecuencia, el estudio de la facticidad es
hechos, y el objetivo del conocimiento es proveer una versión literal el estudio de la historia y de la vida social. Pera si la ciencia, como la
de cómo es el mundo.? Las leyes empíricas y las proposiciones teóri- magia del Azande, es meramente un sistema de creencías, podría ar-
cas de la cíencía están díseüadas para suministrar esas descripciones gumentar el objetivista, lno podemos inferir que ambas son intercam-
literales. Si las leyes empíricas y las proposiciones teóricas literalmen- biables? Y si esta posición es impensable, lno implica esto que la dis-
te describen un mundo exterior de facticidad, entonces una investiga- cusión es de por si una fonna íngenua de escepticismo no consistente
ción sobre el significado y la interconexión de los "hechos" se con- consigo mismo en el sentido de que desestima el contexto social o his-
vierte en una investigación sobre el significado y la interconexión de tórico o que postula establecer la relatlvidad deI conocimiento? Según
las leyes ylas proposiciones. Si el conocimiento de las versiones cien- Marx, la marca dei idealismo es olvidar que la realidad no es fabrica-
tíficas es la realidad representada por la ciencía, entonces una inves- da ni accidentalmente ni en condiciones de libre eleccíón.? En vista de
tígación sobre la naturaleza de lo "real" se convierte en una investi- lo que puede ser explicado por posiciones como el "todo vale" dei es-
gación sobre cómo la lógica de las versiones científicas preserva la céptico,' ai realismo se lo ha llarnado la única concepción "que no ha-
estructura legislada de lo real. 4 ce del êxito de la ciencia un milagre"?
Pero exísten otras posiciones. Para la antirrealista, por ejemplo,
es precisamente esta última pregunta la que necesita ser ínvertída." 6 Para una exposiclón de la posición de Peyerabend, véanse sus ensayos "Expla-
nation, Reduction and Empiricísm' (1962) y" Agaínst Method" (197Ü). véanse también
los comentarias más extensos en Peyerabend (l975).
1 Cf Sohn-Rethel (1972). Para una breve presentacíón de esta teoria en Inglés, 7 En relactón con esto, Gouldner habla de la "descontextuellzacíón" en la que
véanse Sohn-Rethel (1973, 1975) Y Dornbrowsky er aI. (1978). medra el idealismo, y a la cual Marx critlcó pidiendo que se recuperara el carácter de
2 Para un ejemplo de esta posicíón, véase Sellars (1963). Comenta rios críticos clase de los fenórnenos sodales (1976: 44 ss]. Véase tamblén la formulación de Giddens
desde diferentes perspectivas (que llevan a diferentes conclusíonesl se encuentran en de que "si bien los hombres hacen la sociedad, no lo hacen meramente en condiciones
Bhaskar (I978) Y Habermas (I971: 67 ss). de su propia elección" (1976: 102, 126), usada en su crítica a la etnometodologia por su
J Éste no es uo enunciado ingenuo de \a posictón de los realistas empíricos, aun- tendencla ai idealismo.
que puede sonar como tal. La posición íngenua sostendría que la pintura dei mundo que 8 En su forma extrema, el escepticismc implica un tipo de idealismo. Suppe sos-
la ctencía nos da es verdadera. En contraste, el planteo mencionado enfattza la actttud tíene que los anallsís de la ciencla de los que puede decírse que tienen consecuencias
epístémica, más que la correspondencia con resultados reales. Para otra exposíclón de escépticas no necesariamente lo sono Afirmar que los objetos de observacíón exísten y
esta cuestión, véase B. van Praasen (1977: capo 2, 2 ss]. La formulación de Suppe es que tíenen propíedades independíentes de la conceptualízación es coherente con su posíción.
los resultados de la lnvestígacíón científica son descnpciones generalizadas de la realí- Pero la naturaleza de los objetos observados y las proptedades que vemos que poseen
dad que deben ser verdaderas, para que la teoria sea adecuada. Cf. Suppe {1974: 211}. están determinadas por un marco conceptual dei observador. Cf. Suppe [1974: 192 ss.)
4 Cf Habermas (1971: 69). La consigna "todo vale" es el sello distintivo dei esceptícismo de Peyerabend. Dlce que
5 Véanse también deflníctones de la postctôn antírreallsta desarrollada por Laka- "el único principio que no inhibe el progreso es el de todo vale" (1975: lO, 23 ss.l.
tos en su crítica a Toulmin (1976). 9 Cf. Putnam (1971: 22).

52 53
Karin Knorr Cettna La fabricacíón dei conocimiento

LPodemos decir, entonces, que el problema de la facticidad es es- cación descriptivamente adecuada.'? Una mejor ilustración es quizás
tar ubicado en la correspondencia entre los productos de la ciencia y el el ratón que huye dei gato." LDebemos suponer que el ratón corre
mundo exterior, y que la solución hay que encontrarIa en la adecua- porque tiene en su mente una representación correcta de la enemistad
ción descriptiva dei procedimiento cientifico? Hay más de una respues- natural inhcrente dei gato hacia su especie? lO es más posible decir
ta negativa a esa propuesta. Para ernpezar, aun cuando el objetivismo que cualquier especie que no huye de sus enemígos naturales dejará
(en consonancia con Marx) hace hincapíé en los constreftimientos (aqui de existir, lo cuaI nos deja sólo con aquellas que sí corrieron? Como
identificados con la naturaleza) que limitan los productos de la cíen- el avance de la propia evolucíón, el avance de la ciencia puede ser vin-
da, se olvida del caracter constituido de esos productos. Peirce ha in- culado con mecanismos que no dan por sentada esa naturaleza mímé-
sistido mucho en su obra en que el proceso de la investigacíón tica del conocimiento.
científica (su "contexto de descubrimiento"], omitido por el objetívis- Finalmente, el objetivismo ha sido criticado dentro de sus pro-
mo, es en sí mismo el sistema de referencía que hace posible la obje- pias filas por presuponer un mundo factual estructurado a la manera
tivización de la realidad.'? de leyes por las conjunciones constantes de acontecímíentos. De
Asi, el problema de la facticidad es en gran medida el problema acuerdo con esta crítica, las conjunciones constantes de acontecimíen-
de la constitución dei mundo a través dei procedimiento de la lógica tos son producidas por el trabajo del laboratorío, que crea sistemas ce-
científica, y es también el problema de la explicación y la validación. rrados en los cuales cabe la posibilidad de obtener resultados no am-
Si bien la obra de Bohm, Hanson, Kuhn y Feyerabend puede no haber bíguos y repetibles, Pero en la práctica, esas conjunciones constantes
dado como resultado un modelo satisfactorio del êxito científico, ge- son las raras excepciones, raras como el êxito predictivo."?
neralmente se les reconoce que ellos apuntaron hacia la discrepancia En consecuencía, las leyes propuestas por la ciencia son trans-
de significados o la dependencia de la teoria que hay en la observa- fácticas y reglamentaristas, más que descríptívamente adecuadas. Asi,
ción científica. Esta discrepancia de significados es otro aspecto de la el êxito práctico de la ciencia depende más de la capacidad deI cien-
constitución actíva de la factícidad mediante la ciencia, una cuestión tífico de analizar una situación Como un todo, de pensar aI mismo
sumamente perturbadora para el objetivísmo.!' tíempo en varias niveles diferentes, que de las leyes mismas. Igual que
Igualmente relevante aqui es el hecho de que modelos de êxito con cualquíer juego, el ganar depende menos de las reglas que de lo
que no exígen los supuestos básicos dei objetivismo son pensables y que se hace dentro del espacio creado por esas regIas.
verosímiles, y han sido propuestos dentro de las propias ciencias. Los El análisis de Bhaskar sugíere que no hay una vinculación nece-
psiquiatras, por ejemplo, han usado con mucha frecuencia terapias saria entre el "êxito de la ciencia" y los supuestos adaptados por el
conductistas para tratar exitosamente desórdenes psiquiátricos mayo-
res y menores de los que dicen no tener o no necesitar nínguna explí-
12 Cf. Ia terapia conductísta propuesta e ilustrada por Watzlawick Weakland y
F~ch{197~ •
to Véase "Ihe Logic of 1873" para una fortnulación dei programa de Peirce. Peir- lJ EI ejemplo está tomado de van Prassen (1977: capo 2, 45).
ce (1931-1935: vol. 2, § 227 ss.l. 14 ~:. Bhaskar (1978), en particular en el capo 2, pp. 118 ss. para una exposíción
U Véase, por ejemplo, el simposio editado por Suppe (1974) sobre la cuestión de de est~ cnt~c~".A modo de ejemplo, Bhaskar díce que predecir la próxima erupción dei
la variaclón de significado de las frases de observación y sus ímplícaclones para la fi- Ve~u~lO exigma una ~ompleta descrípción dei estado de un sistema abierto que está
losofla de la cíencta. La tesís se apoya basicamente en los trabajos de Bohm (I957), Han- mul~lplemente determinado y controlado más aliá y por encime de los constreãímíen-
tos unpuestos por las leyes de la física y la química.
son (1958). Kuhn (1962.1970) Y Peyerabend (por ejemplo, 1962, 1970, 1975).

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Karin Knorr Cettna
La fabrícacíón dei conocimiento

realismo empírico y que seguramente habría que poder explicar el éxí-


to de la ciencia en términos muy diferentes a los de la tesis de la si- más que examinar las relaciones externas entre la ciencia y la "natu-
metría entre predicción y explicación. Su "realismo tiascendental" raleza" a la cual supuestamente describe, miraremos hacia aquellos
agrega otro aspecto ai pape! constitutivo que tanto el pragmatismo co- asuntos internos de la empresa científica que se nos presentan como
mo el esceptícísmo atribuyen a la investigación científica [esto es, que constructivos. 17
el experimento es un agente causal de la secuencía de acontecímien- La etimologia de la palabra "hecho" nos habla de "algo que ha
tos creada, y que las conjunciones de acontecimientos no son facilita- sido hecho", de acuerdo con su raíz en eIlatínjacere, hacer.l" Y sin
das por nosotros sino creadas por nosotros). 15 AI mismo tiempo, Bhas- embargo tendemos a pensar en los "hechos" científicos como entida-
kar sostiene que las preguntas que el hombre le plantea a la naturaleza des dadas, y no como fabricaciones. En el presente estudio, e! proble-
deben estar formuladas en un lenguaje que la naturaleza "comprenda", ma de la facticidad es reubicado y visto como un problema de fabri-
y toma los instrumentos de la ciencia como "dispositivos diseflados cación (de laboratorio). Evidentemente, entonces, damos un paso más
para descifrar el vocabulario de la naturaleza't'f aliá de las teorias filosóficas dei conocimiento y de sus preocupacio-
El propósito dei presente estudio es explorar cómo esas conjun- nes objetivistas (o antiobjetivistas). Pero yo afirmaria que una vez que
ciones constantes son creadas en el laboratorio [suspendiendo por el vemos la producción científica ante todo y sobre todo como el resul-
momento cualquier supuesto acerca dei vocabulario de la naturaleza). tado de un proceso de construccíón, podemos empezar a sustituir esas
Más que ver la observación empírica como una seric de preguntas preocupaciones, como algunos han sugerido, por una teoría empírica
dei conocímíento.!"
planteadas a la naturaleza en un lenguaje que ella comprenda, toma-
remos con seriedad todas las referencías ai papel "constitutivo" de la
ciencia, y veremos la ínvestigación científica como un proceso de pro- 17 Enunciados preliminares en la observación de la interpretación de la cienda
ducción. Más que considerar los productos científicos como algo que de constructíva más que descriptiva pueden encontrarse en Knorr (1977, 1979a).
alguna manera captura lo que es, los consideraremos como selectiva- .. EI inglês [act, y el castelllano hecho, derívan ambos dellattn [acere, hacer. (N.
de la T.I
mente extraídos, transformados y construidos a partir de lo que es. Y 18 Esto me ha sido seüalado por Bruno Latour.
19 Por ejemplo, en su critica a Carnap por no haber traducído el discurso fisica-
lista a términos de expertencía sensorial y de lógica, Quine argumenta que seria mejor
15 El argumento de Bhaskar se basa en la trascendental cuestícn de como ten- descubrír cômo en realidad se aprende y desarrolla la ciencia: esto es, "contentarse con
dria que ser el mundo para que la cienc!a fuera posíble. Dicho en pocas palabras, Bhas- la psicologia" más que "fabricar fictícias" reconstruccíones racíonales (1969: 78).
kar argumenta, a partir de la naturaleza de la actívídad experimental, la cual es consi- Si bien Quine ha defendido sostenidamente los derechos de una "epistemologia
derada por él intellgtble sólo si el experimentador es concebido como un agente causal empírica", el nunca se convírtíó realmente en el observador antropológico que avizoró
de una secuencia de acontecimientos pero no de la ley causal que la secuencía de acon- en un experimento mental en su Word anâ Dbject (1960). Otros filósofos de la cíencta
tecimientos identifica. Según Bhaskar, esto implica que existe una distinción ontológi- como Toulmin (por ejemplo, 1972) y Peyerabend (por ejemplo, 1975), parecidamente de-
ca entre leyes científicas y patrones de acontecimientos. Véase el resumen de su posi- sencantados de lo que puede lograrse por la pura epistemologia, se vieron en realidad
clón en Bhaskar (1978: 12 ss). movidos a estudiar la clencla histórica mente y socíológícamente. Ejemplos de deman-
16 Bhaskar (1978: 54). Bhaskar \lama a aquellas cosas que existen independien- das más recientes de una epistemologia empírica -entendída como una investígaclón
temente dei hombre pero de las cuales podemos tener conoctmíento mediante la acüvi- empírica de las cuestíones que tradicionalmente ocupan a la fllosofía de la clencía- son
dad experimental los "objetos intransitivos de conocimiento", en contraste con los "ob- Campbell [1977) y Apostei et aI. (1979). Compárense Bôhme, van den Dâele y Krohn
jetos transitivos'tque constituyen la materta prima de la clencía: los objetos artificiales (1977). No sorprende que se haya dado cada vez más énfasls a los estudíos observaclo-
y antecedentes. nales cercanos -una "antropologia dei conocirníento"- que a los estudios de la clencia
empiricos y macroscópicos.

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La fabrícactón deI conocímiento
Karin Knorr Cetina

lenguaje de los científicos contiene innumerables referencias a lo que


2. LA INTERPRETACIÓN CONSTRUCTIVlSTA I: LA NATURALEZA es y no es verdadero. Pero su uso de ninguna manera difiere del uso
Y EL LABORATORIO que hacemos todos los dias del término en diversas funciones pragmá-
ticas y retóricas que no tienen mucho que ver con la verdad epistemo-
lCómo defendemos la afirmacíón de que la ínvestigación científica lógica. Si hay un principio que parece gohemar la acción deI lahora-
deberia ser vista como constructíva? lY qué queremos decir exacta- torio es la preocupación de los científicos por que las cosas
mente con esta particular calificación? La primera pregunta puede "funcíonen", lo cual apunta a un principio de éxito más que de ver-
responderse de manera bastante simple. Aun la más mínima partici- dado No hace falta decir que hacer que las cosas "funcionen" -produ-
pación en eI mundo de la investigación científica sugiere que el len- cir resultados- no es idéntico a intentar su falsificacíón. Ni tampoco
guaje de la verdad y de la verificación de hipótesis (y con él, el mo- es lo propio del laboratorio producir resultados prescindiendo de la
delo descriptivista de investigación) está mal equipado para referirse potencial critica. Los científicos se previenen contra ataques ulteriores
ai trabajo dellaboratorio. ,Dónde en el laboratorio, por ejemplo, en- previendo y respondiendo preguntas criticas antes de la publicación.
contramos la "naturaleza" o la "realidad", tan decisivas para la inter- El vocabulario de los científicos sobre como las cosas funcionan o no
pretación descriptivista? La mayor parte de la realidad con la cual funcionan, o sobre los pasos que se dan para hacerlas funcionar, no
tratan los científicos es altamente preconstruida, si no enteramente refleja ninguna forma de verificacionismo ingenuo: se trata, en reali-
artificial. dad, de un discurso apropiado a la manufactura instrumental dei co-
lQué es, después de todo, un Iaboratorio? Una acumulación local nocimiento en el taller llamado "laboratorio". Lograr hacer que las co-
de instrumentos y aparatos, dentro de un espacio de trabajo conforma- sas "funcicnen" es una búsqueda rnucho más mundana que la de la
do por mesas y sillas. Cajones llenos de utensílios menores, repisas car- verdad, y una búsqueda en la cual la vida cotidiana de la ciencia es
gadas de productos quimicos y recipientes de vidrio. Heladeras y constantemente convertida en créditos mediante la publicación. En
congeladores llenos de muestras cuidadosamente etiquetadas y de ma- consecuencia, es el logro de hacer que las cosas "funcionen" lo que se
teriales-fuente: soluciones pulidoras y hajas de alfalfa finamente pica- refuerza como objetivo concreto y factihle de la acción científica, y no
das, proteínas de una sola célula, maestras de sangre de ratas de ensayo el distante ideal de la verdad que nunca se aleanza del todo.
y lisozimas. Todos esos materiales-fuente han sido especialmente cul- Pero "la verdad" y "la naturaleza" no son las únicas víctimas del
tivados y selectivamente alimentados. La mayoria de las sustancias y laboratorio: el observador encontraria igualmente difícil localizar esas
de los productos químicos son purificados y han sido obtenidos de in- "teorias" que tan a menudo se asocian con la ciencia. Las teorias adop-
dustrias que proveen a la actividad científica o de otros laboratorios. tan un carácter peculiarmente "ateórico" en ellaboratorio. Se esconden
Pero hayan sido compradas o preparadas por los propios científicos, detrás de la interpretación parcial de "lo que ocurre" y se disfrazan con
esas sustancias no son menos producto del esfuerzo humano que los respuestas temporarias a las preguntas sobre "córno-darle-sentido-a-
aparatos de medición o los trabajos escritos que están sobre los escri- esta". Lo que hace a las teorias dei Iaboratorio tan "ateóricas" es su no
torios. Pareceria, entonces, que a la naturaleza no se la va a hallar en divorcio con respecto a la manipulación instrumental. Se nos presen-
el laboratorio, a menos que se la defina desde un principio como pro- tan, en cambio, como operaciones experimentales discursivamente
dueto de un trabajo científico. cristalizadas, y están a su vez entretejidas en el proceso de realización
Tampoco encontramos en el laboratorio la búsqueda de la ver- de los experimentos.
dad que acostumbradamente se le adjudica a la ciencia. Sin duda, el
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Karin Knorr Cetína La fabricación dei ccnoclmiento

En lugar de la conocida alienacíón entre la teoria y la práctlca.ê? ciencia son construcciones contextualmente específicas que llevan las
encontramos una maraüa acciónjcognición a la cuaI ya no se le pue- marcas de la contingencia situacional y de la estructura de intereses
de aplicar adecuadamente la idea preconcebida de lo que es una teo- dei proceso por el cual son generados, y que no pueden ser cornpren-
ría. Según los propios científicos, en la investigacíón las teorias son didos adecuadamente sin un análisis de su construcción. Esta signifi-
más afines a políticas que a credos." Esas políticas combinan la inter- ca que lo que ocurre en el proceso de construcción no es irrelevante
pretacíón con el cálculo estratégico y táctíco, y son sostenidas por para los productos que obtenemos. También significa ver los produc-
proyeccíones metodológicas de! "cómo-hacer" Igual que la preocupa- tos de la ciencia como sumamente estructurados internamente me-
ción por hacer que las cosas funcionen, las políticas están necesaria- diante los procesos de producción, independientemente de la cuestíón
mente atadas a una estructura de interés, La teoria pura, entonces, de su estructuración externa por la via de alguna coincidencia o no
puede ser calificada de una ilusión que las ciencías han conservado de coincidencía con la realidad.
la filosofía.P l Cómo podemos concebir esta estructuracíón interna de los pro-
duetos cientificas? Los resultados cientificas, entre ellos los datas em-
píricos, han sido caracterizados como, primero y por sobre todo, resul-
3. LA INTERPRETACIÓN CONSTRUCTIVISTA 11: LA "CARGA DE DECISIO- tados de un proceso de fabricación. Los procesos de fabricación
NES"* EN LA FABRICACIÓN DE LOS HECHDS involucran cadenas de decisiones y negocíacíones mediante las cuales
se generan sus resultados. Dicho de otra manera, necesitan que se ha-
La inexactitud de los conceptos asociados con la interpretación des- ga una seleccíón. Las selecciones, a su vez, sólo pueden hacerse sobre
criptiva de la investigación científica no sorprende, dada la trama en la base de previas seleccíones: se basan en traducciones de otras se-
la cual se desarrollaron, No es menos sorprendente que un cambio en lecciones.
el marco de análisis dei proceso real de la ínvestígacíón haga surgir Tómese el caso de un científico que se sienta ante una calcula-
nuevas concepcíones. Hemos dicho que ese proceso debe ser visto co- dora electrónica. Automáticamente la máquina seleccíona una función
mo constructivo más que como descríptivo. Seamos más específicos. respecto de la cual trama los datas. Pero para elegir entre las acho fun-
La tesis que estamos considerando es la de que los productos de la ciones a su disposición, necesita un criterio. Esos criterias no son más
que selecciones de segundo orden: representan una eleccíón entre
otros potencíales criterios en los cuales puede traducirse una selección
20 Más familiar, por supuesto, a partir de las díscusíones dei estado epistemoló-
gico y metodológico de las ciencias sociales.
de primer ordeno En nuestro caso, el programa en concreto ofrecía una
21 En 1907, el eminente físico Joseph John Thomson dijo: "Desde el punto de vis- eleccíón entre dos criterios, R2 máximo y mínimo máximo resíduo ab-
ta del,físico, una teoria de la materia es una politica más que un credo; su objetivo es, soluto. El cientifico optó por una cornbínación de las dos.
aparentemente, conectar o coordínar diversos fenômenos, y sobre todo sugerir, estimu-
Obtiene una función exponencial de sus datas, lo cual, dice, no
lar y dirigir experimentos" (1907: 10). Véase tamblén Bachelard (1934).
22 Ésta es una paráfrasis de Habermas (1971: 315). cuyo significado díflere un le gusta. Vuelve a arrancar e! programa, pidiendo una función lineal,
poco de lo que aqui se busca. que encuentra "no mucho peor" (que la exponencial). La idea, dice, es
Decision-Iadennes en el original. Alude a que los "hecbos" dei laboratorio de-
lO
obtener un tipo de ecuación y más adelante un coeficiente de tarnaüo
penden de decísíones, y parafrasea el término theory-ladennes (carga de teoria). acuüa-
do por Hanson. Según conocídas posiciones de la filosofia de la cíencia, la observacíón Beta para todas las series dei problema, ya que seria totalmente con-
dei cientifico está "cargada de teoria", {N. de la T.] fuso tener funciones diferentes para cada caso individual.

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Karin Knorr Cetína
La fabricación dei conocímlento

De la observacíón del científico podemos también sacar la con- to científico se caracteriza por varias niveles de selección (o constel a-
clusíón de que el objetivo debe haber sido obtener una función lineal. ciones de selecciones], parece sumamente improbable que el proceso
Para llegar a una decisión, la tarea original dei programa fue seleccío- pueda repetirse, a menos que la mayoria de las selecciones o estén fi-
nar una funcíón traducida a la selección entre una o dos formas de jadas o se hagan de modo similar.
ajuste estadístico de las curvas. Procediendo por pasos, el científico Dado que los cientificos que trabajan en un problema se relacio-
agrego traducciones a otros criterios, tales como uniformidad en los nan mediante la cornunicación, la competencia y la cooperacíón, y por
datos comparables y linealidad. En cierto momento, eligió la última lo general comparten formaciones, instrumentos y estructuras de inte-
porque le ofrecía mayor facilidad de ínterpretación y presentación. reses similares, la última situación no es realmente ínusual." Pero esa
Callon ha ilustrado recientemente cómo, en relación con la infor- traducción de selecciones no sólo hace ver a los productos científicos
mación, la relación entre oferta y demanda puede verse como una ope- como construcciones complejas que incorporan capas de selectividad,
ración simbólica de traducción (Serres, 1974) que transforma una par- sino que también (como veremos en el Capitulo IV) aporta los hilos con
ticular defínición de un problema en otra particular enunciación del los cuales las selecciones de laboratorio y los productos que ellas com-
problema. Por ejemplo, el problema de reducir el smog urbano puede ponen se entretejen en los contextos de investígación relevantes.
ser traducido ai problema de reducir la cantidad de pIomo en la nafta, Para llegar a alguna forma de cierre, las selecciones son tradu-
o de transformar el área afectada en una zona peatonal. Eso implica cidas a otras selecciones. Para romper ese cíerre, las selecciones pue-
que la solución dei problema A requiere la solución dei problema B, ai den ser cuestionadas en sus pro pios fundamentos. Se puede poner en
cual A ha sido traducído.P En el presente caso, ese tipo de traducción cuestíón las seleccíones precisamente porque son selecciones: esto es,
es visto como una característica inherente de la toma de decisiones, o precisamente porque involucran la posibilidad de selecciones alterna-
-para tomar prestada una expresión de Luhmann- de la seleclividad en tivas. Si los objetos científicos son selectívamente extraídos de la rea-
general.ê? Nos permite percibir los productos científicos como interna- lidad, se los puede deconstruir, cuestionando las selecciones que incor-
mente construidos, no sólo con respecto ai compuesto de selecciones de poran. Si los hechos científicos son fabricados, en el sentido de que
laboratorio que dan origen ai producto, sino también con respecto a las son derivados de decisiones, pueden ser defabricados imponiendo de-
traducciones incorporadas dentro de esas selecciones. cisiones alternativas. En la ínvestigación científica, la selectivídad de
En otras palabras, el producto científico puede ser estructurado las seleccíones incorporadas en el trabajo científico previo es en sí
en términos de varias órdenes o niveles de seleetividad. Esa cornpleji- misma un tema para una nueva investígación cientifica. AI mismo
dad de las construccíones científicas respecto de las selecciones que tiempo, las seleccíones de trabajos anteriores constituyen un recurso
llevan incorporadas es interesante por sí sola, dado que parece suge- que permite que la investigación científica ocurra: proporcionan las
rir que es improbable que los procesos científicos puedan ser reprodu-
cid os de la misma manera en circunstancias diferentes. Si un produc- 25 Esto explica la ocurrencia de "descubrlmíentos" símultáneos por cíentiflcos
que en realidad no se roban unos a los otros. Nótese que las instituciones cientificas y
las formas conocidas de control social en la ciencia pueden ser vistas como una estruc-
2l Véanse Callon (1975) y Callon, Courtial y Iumer (1979) para una seríe de
tura amplia para asegurar que las selecciones queden en gran medida rijas, y que las
ejemplos y para el tipo de análisls dei conterüdo cuantitativo de las redes de problemas restantes se hagan de una manera similar. compatíble y repetíble. Nótese también que
que ellos usan. podria entenderse que la interpretaclón descríptivísta de la ínvestigaclón sugíere que las
24 Para una exposición abarcatíva dei enfoque de teoria de los sistemas de Luh-
constelactones de selecciones que entran en un hallazgo cientificamente producido son
man, véanse sus Soziologische Aujkliirung I y 11 (1971, 1975). todas aspectos relevantes constrefiídos por la propia naturaleza.

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Karin Knorr Cetina La fabrícaclón dei conocimiento

herramientas, los métodos y las ínterpretaciones de los cuales un cien- dos internamente en términos de la selectividad que incorporan. Estu-
tífico puede servirse en el proceso de su propia investígación, diar la investigacíón científica es, entonces, estudiar el proceso por el
El caracter "artificial" de la herramienta más importante dei cual se efectúan las respectivas selecciones. lEs que ese estudio sim-
cientifico, el laboratoria, reside en el hecho de que éste no es más que piemente corre el foco de análisis del contexto de justificación de los
una acumulación local de materializaciones de selecciones anteriores. filósofos aI de la generación de ideas? la dei campo sociológico de la
Las selecciones de ínvestígaciones anteriores también afectan las se- formación de consensos al orígen de los descubrimientos eu torno de
lecciones subsiguientes, modalizando las condiciones de las nuevas los cuales se farma una opinión?
decisiones, En consecuencia, los praductos de la ciencia no sólo están Lamentablemente, distinciones tales como la que se plantea entre
impregnados de decisiones sino que tambíén son impregnadores de descubrimiento y validación tíenden a complicar, más que a ayudar, ai
decisiones, en el sentido de que seiíalan hacia nuevos prablemas y cientista social que empíeza a poner su mirada en la ínvestígacíón
predisponen a sus soluciones. científica. lPero deberia ser así? Cuando entramos a un laboratorio.
En resumen, entonces, el trabajo de un cientifico consiste en ma- lno estamos en realidad dejando el contexto de la justificación para
terializar la selectividad dentro de un espacío constituido por seleccio- estudiar el proceso de la fabricación deI resultado científico? lNo es-
nes previas, y que está esencíalmente sobredetenninado. En términos tamos justificados aI suponer que el descubrimiento y la validación
más econômicos, podríamos decir que el trabajo científico requiere la son dos procesos separados, independientes uno dei otro? EI cientista
preinversión de trabajo previa, en un ciclo en el cual las selecciones social" está en aprietos porque la respuesta es no.
generadas por el trabaja científico y sus equivalentes materiales son Comencemos por el aserto dei filósofo de que la validación es
eIlas mismas el contenido y el capital del trabajo. Lo que se reprodu- en la práctica un proceso de formación racional de consenso dentro de
ce en este ciclo es la selectividad per se. Esta forma de auto-capitalis- la comunidad clentifica.ê'' Dado que los validadores que conforman
mo respecto de la selectividad parece ser una precondícíón para la esa comunidad son supuestamente independientes de los productores
acumulación de resultados científicos. Puede multiplicársela mediante dei conocimiento, sujuicio critico constituye una base objetiva de va-
un aumento dei número de científicos y mediante un aumento de los lidación. Sin embargo, si miramos el proceso de producción deI cono-
recursos financieros. La conversión de los praductos científicos en di- cimiento con suficiente detalle, resulta que los científicos remiten
nera para investigación, que ha sido descripta en recíentes modelos constantemente sus decisiones y sus selecciones a la respuesta espera-
económicos comentados en el Capítulo IV, se refiere a este aspecto. da de determinados miembros de esa comunidad de "validadores", o a
También podemos decir que se refiere a la productividad científica más los dictados de la revista en la que desean publicar. Las decisiones se
que a la producción científica. basan en lo que es hot y lo que está out, en lo que "podemos" y "no
podemos" hacer, en a quíén le caerán y con quién tendrán que aso-

4. EL LABORATORIO lCONTEXTO DE DESCUBRIMIENTO O CONTEXTO • En la literatura sobre ciencias en castellano, el término usual para referírse a
DE VALIDACIÓN? quienes se ocupan de las ciencias soclales es "cientista", mientras que "cientifico" se
asocía a las cienclas naturales: en este caso, se ha seguido ese criterio apoyado en el
uso. La dísttnción, sin embargo, no existe en inglés: la palabra "scíentist" es general pa-
Considerar la investigación científica como constructíva y no como
ra todas las éreas de conocimíentos. [N. de la T.}
descriptiva es ver los praductos científicos como altamente construi- 26 Cf. K. Popper (I983: 216 ss).

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La Iabricacíón deI conoctmiento
Karín Knorr Cettna

dores de un aporte de conocimiento a menudo son los más "peligro-


ciarse cuando forrnulen determinada afirmación. En resumen, los des- sos" competidores y antagonistas que un científico tiene en la lucha
cubrimientos de laboratorio se hacen, como parte esencial de su sus- por el crédito y la actívidad científica.
tancia, con un ojo puesto en la potencial crítica o aceptación (iY en los l Qué otra cosa significa cuando el jcfe de un reconocido grupo
potenciales aliados o enemígos I). de investigación diga que sus pedidos de subsidias han sido rechaza-
AI mismo tiempo, encontramos que las validaciones se hacen dos porque "sólo hay dos grupos fuertes en el área, nosotros y el MIT?
con un ojo puesto en la génesis de esos resultados que se están vali- Así que nosotros recibimos todos sus anteproyectos importantes para
dando. Que determinado conocimiento presentado sea juzgado verosí- hacer la revísión, y eIlos reciben los nuestros. Por supuesto, ellos no
mil o inverosímil, interesante, increible o sin sentido, puede depender quieren que yo siga adelante, porque el dinero es escaso ".2 8 EI punto
de quién propuso el resultado, de donde se hizo el trabajo y de cómo es que no se puede suponer que productores y validadores que com-
se lo lográ. Los científicos hablan de los motivos Y los intereses-? que parten métodos y enfoques, productores y clientes que necesltan de los
presumiblernente dieron origen ai "hallazgo", de los recursos materia- servi cios deI otro y competidores que pujan por el crédito o eI dinero
les de que disponia quien hizo la investígacíón y de "quién está de- sean aI mismo tiempo independientes y, en ese sentido, objetivamen-
trás" de los resultados. Virtualmente identifican los resultados (y pron- te críticos. Una separación de ese tipo entre descubrimiento y valida-
to volveremos sobre esta) con las circunstancias de su generacíón. En ción no se sostiene si observamos la práctica científica.
consecuencia, es la propia comunidad científica la que como respues- Hay una segunda crítica de la separación que debemos dejar en
ta a un nuevo aporte de conocimiento le asígna un peso crucial ai con- claro. Hemos escuchado que en la práctica la validación o la acepta-
texto de ese descubrimiento. ción es vista como un proceso de forrnación de consenso calificado de
En un nível más general, debemos reconocer que tanto los pro- "racional" por algunos filósofos y de "social" por los sociólogos de la
ductores como los evaluadores de aportes de conocimiento generalmen- cíencía. Pero sea que se lo califique de racional o de social, el proce-
te son, según aquellos que defienden la dístinción entre descubrimien- so parece ser un proceso de formación de opinión, y, como tal, estar
to Y validación, miembros de la misma "cornunidad" En consecuencia, ubicado en alguna otra parte que en la investigación científica rnisma.
se supone que comparten un acervo común de conocimientos y de De alli la usual clasificación de los estudios de la ínvestígación como
proccdimientos, y presumiblemente estándares comunes de evalua- indagaciones sobre el contexto deI descubrimiento, con poca o ningu-
cíón, preferencias profesionales y modos de hacer un juicio. Además, na preocupación por los problemas de la validación, que lIeva a la co-
los validadores de un aporte de conocimiento son, aI mismo tiempo, nocida tesis de que los estudios de la producción del conocimiento en
clientes que potencialmente necesitan un resultado científico con el el Iaboratorio no son relevantes para las cuestiones de la aceptación.
fin de promover sus propias investigaciones. Ya hemos dicho que las
28 Este científico, un jefe de departamento en una universidad dei mayor nivel,
selecciones de ínvestígacíones previas son convertidas en un recurso
sugtríó que los revisores incluso sabian de quién era el proyecto que estaban evaluan-
para la prosecución de las operaciones científicas, y son materia de do. Esta no sorprende, aun cuando los nombres son eliminados de la presentactón dei
problematización en nuevas investigaciones. De modo que los valida- proyecto: el monto de dínero solicitado, e] tipo de investigación propuesta, los recursos
(incluidos los instrumentos) que se menctonan, todo sugiere la fuente de un proyecto.
27 Véase también D. Phillips (J974: 82 ss). Phlllíps ha seüalado que, como con- en esas áreas sumamente especializadas en las que para los cientificas es una cuestlón
secucncia, tenemos que presuponer, en oposición a Mills y a Merton, que los motivos y de supervívencla saber muy bien "quién" Ien el más amplio sentido de la palabra) está
la poslcíón social de un investigador son ciertamente relevantes para la evaluaclón que en el área.
obtiene de los otros científicos.
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Karín KnoIT Cetina La fabrícactón dei conocímíento

lPero dónde encontramos el proceso de validación, en algún ro esas opiniones son argumentaciones que dependen del contexto de
grado significativo, sino es dentro dei propio laboratorio.ê? si no es en articulación, No necesariamente son consistentes con los diferentes
el proceso de toma de decisiones dei laboratorio mediante el cual un contextos ni reflejan siernpre las selecciones que se harán en el labo-
resultado anterior, un método o una interpretación propuesta son pre- ratorio, Son estas últimas las que, con el tiempo, se transformarán en
feridas por sobre otras e incorporadas a nuevos resultados? lQué es el los "hechos confirmados" y en los "logros técnicos" atribuidos a la
proceso de aceptación sino un proceso de incorporación selectíva de cíencía, En consecuencia, es el proceso de producción y reproducción
anteriores resultados en el proceso actual de la produccíón de investi- de la investigación en ellaboratorio lo que debemos mirar para estu-
gación? Verlo como un proceso de formación de opinión parece pro- diar el "contexto de justíflcación'P?
vocar una cantidad de connotaciones erróneas.
Hasta el momento no tenemos tribunales científicos para la for-
mación de opínión científica, con poder legislativo sobre la realización 5. LA CONTEXTUALIDAD DE LA CONSTRUCCIÓN DEL LABORATORIO
de futuras investigacíones. Ver el consenso como un agregado de opi-
niones científicas individuales es erróneo, dado que a) a falta de en- Sumerjámonos por un momento en la idea de que estudiar el proceso
cuestas de opinión regulares, no tenemos acceso a las opiniones do- de la producción de investigación en el laboratorio es en realidad es-
minantes, generales o pro media de los científicos relevantes, y b) es tudiar parte del contexto de justificación o aceptación. La incorpora-
un lugar común de la sociologia que las opiniones tienen una relación ción de un resultado previo en el actual proceso de investígación es
compleja en gran medida desconocída con la acción. Así que aun vista como un potencial paso hacia la solidificación. La selección de
cuando supiéramos cuáles son las opiniones de los científicos, no sa- un método o interpretación disponibles extiende su presencia (por
bríamos qué resultados serían consistentemente preferidos en la inves- ejemplo, a otra publicación) y prolonga su duración. Aumenta así, por
tigación concreta. Lo que tenemos, entonces, no es un proceso de for- 10 tanto, sus posibilidades de nueva seleccíón e incorporación.
mación de opinión sino un proceso en el cual ciertos resultados son Consideremos primero lo que los propios científicos dicen cuan-
solidificados mediante su permanente incorporación a investigaciones do se les plantea esa pregunta. De un modo muy semejante a lo que
en curso. Esta significa que el locus de la solidificación es el proceso ocurre cuando un científico evalúa el trabajo de otro, se nos remite a
de la investiqaciôn cientifica o, en los términos introducidos antes, las la situación especifica en la cual se adoptó la decísíón, Cuando pre-
seiecciones mediante las cuales los resultados de investigación son gunto, por ejemplo, por qué se eligió un particular instrumento para
construidos en el laboratorio.
Por cierto, los científicos expresan opiniones sobre los resultados 30 Es tentador citar aqui a wittgensteín: "50 sagst Du also. dass díe Übereínstlm-

de los demás en diversos contextos: conversaciones a la hora del al- mung der Menschen entscheide, was richting und was falsch ist? -Richting und was
falsch ist, was Menschen sagen: und in der Sparache stlmmen díe Menschen übereín.
muerzo, comentarios después de una conferencia o sobre un artículo
Dles ist keíne Überelnstimmung der Meínugen, sondem der Lebensform." La traducción
que alguíen acaba de leer y encuentra una razón para mencionar. Pe- castellana (de la traducción al inglés proporcionada por Knorr, N. de la T.) es: "lAsi que
usted está díclendo que el acuerdo humano decide lo que es verdadero y lo que es fal-
29 Otras áreas relevantes son las revistas y los editores, o los contextos en los so? -Es lo que los seres humanos dicen lo que es verdadero y falso; y ellos acuerdan en
cuales se tornan las declstones sobre la publtcacíón. Los resultados que no son publica- la lengua que usan. Eso no es un acuerdo de opíníones, sino de formas de vida". Véase
dos o hechos circular de alguna otra manera efectlva obviamente tienen una poslbtlí- parágrafo 241 de las Philosophical Investigations en la traduccíón inglesa de G. E. M.
dad mucho menor de entrar siquíera en el proceso de valídación general. Anscombe (1968).

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Karín Knorr Cetina
La fabricaclón dei conocimlento

determinado propósito, la respuesta puede variar desde un "porque es


caro y raro y quiero conocerlo" o "es más económico en términos de de contingencia contextual un paso más allá para sugerir que la acep-
energia", hasta un "John lo sugirió y me mostró cómo usarlo" a "es- tacíón es una forma de selección ambiental análoga ai modelo de la
taba por ahí, así que era lo más fácil"; desde "lo que tenía en mente evolución biológica, tenemos una alternativa verosímil ai modelo de
no funcionó, así que probé con otra cosa" hasta "me pidieron que lo la formación (racional) de opinión. De la misma manera que la adap-
usara porque acabamos de cornprarlo y tenemos que demostrar que lo tación, la aceptación puede ser vista como el resultado de presiones
necesitábamós": desde "siernpre funciona, según mi experiencia" has- contextuales que vienen a afectar las selecciones de los científicos en
ta una mirada atónita y la pregunta "bueno lqué otra cosa iba a usar?" los nichos ambientales suministrados por los laboratorios. Si en la
A partir de los escasos ejemplos proporcionados en el párrafo evolución biológica se da por sentada una interpretación así, lpor qué
anterior, resulta obvio que esos factores tienen raíces diferentes e irn- no es igualmente verosímil una caracterización del proceso de "super-
plicaciones diferentes, que surgen de diferentes puntos de la proble- vivencia'' selectiva de los resultados cientificos? Ciertamente, tiene la
matización de los cientificas previa a una decisión, y que residen en ventaja de seiíalar como potencialmente relevante el contexto social
niveles distintos de generalidad. Tornados en conjunto, nos remiten a más amplio en el cualla cíencia está incorporada y dei cual las deci-
la diversidad de situaciones que los científicos recuerdan cuando se Ies siones de los científicos forman parte.
pregunta en qué basaron sus decisiones. La exístencia de una crisis de Pero también tiene una desventaja. Si no podemos nombrar, de
energia, o la presencia de un amigo con una sugerencia: una falla que una vez y para siempre, los criterios según los cuales los resultados
desencadena una variación del procedimiento, o una compra que hay científicos son elegidos o eliminados, no estamos en condiciones de
que justificar; una "experíencia" personal compuesta por las particu- decir qué selecciones será más probable que los científicos hagan." Si
laridades de una carrera científica, o la práctica oficial de un momen- el contexto de selección varía en el tiempo y en el espacio y como fun-
to dado. Parece claro que no podemos esperar reducir esas situaciones ción de selecciones previas, las razones para las selecciones científicas
a un número pequeno de criterios, y mucho menos a un principio de variarán igualmente. Si a eso le sumamos la variabilidad de los con-
racionalidad que nos permitiría de allí en más predecír las selecciones textos, la posibilidad de interacciones de variables circunstanciales a
de laboratorio deI científico. Más bien, tendremos que tomar esas se- partir de las cuales se cristalizan las selecciones, no podemos esperar
lecciones como producto de la co-ocurrencia e interacción de factores arribar a observaciones de validez general acerca de esas cristaliza-
cuyo impacto y relevancia se constituyen en un tiempo y lugar dados, danes. En suma, nos quedamos con el cuadro de alguna manera de-
es decir, de las circunstancias en las cuales el cientifico actúa.
Hace ya tiempo que los historiadores vienen presentando las de- ficar un conjunto de críterios dependientes dei contexto según los males esa Iormación
cisiones de los científicos como contingentes ai contexto histórico en de consenso procede. En contraste, Kuhn no descarta la posibilidad de esos criterioso Véa-
se Peyerabend (1975) y Kuhn (19701. particularmente la díscusión dei postscriptum.
el cual están situadas, y algunas discusiones recientes de la filosofia
J2 Nótese que el modelo de Toulmin de cvolución científica (la adaptación más
de la ciencia seüalan también en esa dírección.?' Si llevamos la idea próxima dei modelo biológico) hace algo para evitar tales consecuencías. En primer lu-
gar, como veremos más adelante. Toulmin restringe la idea de selección ambiental a una
forma de selección cientlflca. En segundo lugar, como seüala Lakatos en su critica de
31 Me estoy reflriendo aqui ai aserto de Peyerabend de que las ínterpretacíones Toulmin, él invoca una "treta de la razón" en la historia, que de alguns manera ascgu-
que los cíenttfícos eílgen son relativas a un contexto cultural e histórico, y sólo pueden ra la valídez final de las scleccíones que se han realizado. Para esas y otras razones que
ser entendidas si atendemos a esos contextos. Esa tcsis descarta a posibilidad de especl- se verán claramente más adelante, el modelo de Toulmin no es un modelo contextual
como el que se propone aqui. Cf. Toulmin (1972) Y Lakatos y Musgrave (1970).

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La fabrlcación dei conocimíento
Karín Knorr Cetina

organizacíón progresiva dei sistema hacia una crecíente complejidad,


salentador de una variación contextual indeterminada y un cientista a pesar de los errares locales o las pérdidas de ínformacién"
social que no puede suministrar nínguna especificación definida de Para exponer esas tesis, veamos un ejemplo de Von Foerster rein-
ello, En consecuencía, quienes en los últimos aftas han tomado esa di- terpretado por Atlan." Un cierto número de cubos, algunas de cuyas
reccíón han sido acusados de entregar a la ciencia aI reino de la irra- superfícies han sido imantadas positivamente y otras negativamente, es
cionalidad y de proscribir la idea de un cambio cientifico dirigido o colocado en una caja que luego se sacude. Cuando se abre la caja, se
progresívo.'? ven los cubos dispuestos en figuras geométricas complejas y estables
que parecen haber sido diseüadas intencionalmente por un artista. Sin
embargo, la sacudida no fue nada más que la intervención dei azar, im-
6. LA CONTINGENCIA CONTEXTUAL COMO PRINCIPIO DE CAMBIO predecible e independiente de cualquier disposición precedente o futu-
ra de los cubos. Para alguíen que no supíera que los cubos estaban
Quizás sorprendentemente, esa indeterminación no necesíta tener ta- magnetizados, pareceria que se hubieran organizado a si mismos en
les implicaciones inquietantes para el cientista social, y menos aun respuesta a una intervención dei azar que fue, ella misma, disruptiva,
implicaciones de irracionalidad con respecto a las selecciones de la dado que destruyó el patrón original estable y ordenado de los cubos."?
cíencia. Recientes desarrollos en la teoria de los sistemas autorregula-
dos (y de la tennodinámica) sugíeren la interpretación opuesta, a sa- 35 EI segundo principio de la termodinámíca postula que los sistemas naturales
ber: que esa índetermínación es un prerrequisito necesarío para la muestran una evolución hacia una creciente entropia o máximo desorden molecular. lo
adaptación progresíva y organizada y, en consecuencia, para la super- cual es idêntico a una dístribuciôn de igual probabilidad. Los recientes desarrollos a los
que hemos aludido muestran que los sistemas que se autoorganizan tienen la capacídad
vivencia y el cambio reconstructivo.ê" En otras palabras, el efecto de
de responder a las perturbaclones usándolas como factor de organízación. hacténdolas be-
índeterminación no es visto ya como puramente disruptivo, como lo nefícíosas para la supervívencia dei sistema. Como se hará más claro en los ejemplos que
es el "ruído" en la teoria de la cornunicación, que ímpide la transmi- síguen, el punto no es negar el efecto potencialmente disruptivo dei ruido, o la indetermi-
síón correcta de una seüal, los "errares" en el código genético que ím- nactõn. sino decír que el efecto, sea o no disruptivo, depende de la reaccíón dei sistema.
36 Esta reínterpretación es crucial debldo a que sugiere que la cuestíón no es, co-
píden la normal replicación biológica o las "perturbaciones" en un sis- mo nos dice la terminologia de Von Poerster, la construccíón dei "orden" a partir dei de-
tema termodinámico. Más bien, es visto como el sine qua non de una sorden (índetermínación, azar), sino el surgimiento de la organízactôn, en tanto defini-
da por un aumento en la complejidad o diferencíaclón dei sistema. Según Atlan, Von
Poerster contemplaba un aumento de la repetición o la redundancia con la cual está aso-
)] Para una presentacíón sumaria de toda la díscusión, véase Lakatos y Musgra- ciada la noción de orden en la teoria de la informadón. Sólo si vemos la indetermina-
ve (1970). cíón como algo que se traduce en una mayor organízación o complejidad, y no en or-
34 En los procesos estocéstícos de nível molecular, en los cuales cuanto menor el den, podemos definir este efecto como un aumento de información para el sistema y
número de partículas ínteractuantes mayor el rol de la fluctuación, se ha mostrado que comprender el poder adaptativo que se deriva de esa organizaclén. Cf Von Poerster
la ausencia de "errores" o índeterminación corresponde no sólo a una ausencla de in- (1960) y Atlan (1979).
37 En lenguaje natural, "orden" y "organízactón" se usan a menudo en forma in-
novacíón y por lo tanto de incremento de la informadón, sino a una real pérdída de in-
formación. Sin las fluctuacíones de chance, los sistemas no pueden mantenerse en un discriminada, y eso tamblén ocurre frecuentemente en los tratamíentos filosóficos dei
estado estacionarto. Esto significa que sin la intervención dei "errar", azar o índetermi- tema (Morin, 1977). Pera debería seüalarse una importante diferencia a tener en cuen-
nación en la evolución biológica, por ejemplo, todas las especles desaparecerían sin ser ta aun cuando meramente usemos el principio de "organízación por el azar" como ana-
reemplazadas por otras. Cf. Atlan (1979: 54 ss.). Para una propagación de la ídea como logla. Mientras que orden implica establlidad, un crganízación que tiende a una mayor
principio de orden relevante a la cíencla véase particularmente Latour y Woolgar (1979). eomplejidad esta inherentemente ligada ai cambio y a un aumento de información in-
Para el análisis filosófico más iluminativo que trata el tema, véase Serres (t 980).
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Karin Knorr Cetina
la fabricación del conocimiento

Un ejemplo algo diferente -y que scfiala más claramente hacia


los niveles de organízación involucrados- es el de la reproducción lQué sugiere, en el caso de la cíencia, la afirmación de que una
biológica. Según es sabido, se considera que un "erro r" en la transcrip- cierta cantidad de indeterminación es constitutiva de las organízacio-
ción dei código genético es causa de mutaciones, Aun así, este acon- nes autoprogresivas? Una definición mínima del desarrollo científico
tecimiento azaroso en el [estrictarnente repetitivo) plano genético pue- visto como un cambio direccionado supondría que el conocimiento
de beneficiar a las especies, ai crear una variación mejor adaptada que científico es eonocimiento progresívamente reconstruido basado en la
la población original a los cambias de condiciones dei ambiente. Las integracíón o en la eliminación de resultados prevíos, y que esa re-
especíes se "reorganizan" integrando una mutacíón azarosa que ha al- construcción es un proceso de cornplejízación. Complejización signifi-
terado el patrón ordenado de la reduplicación lisa y !lana. ca aqui que el sistema es capaz de construirse y reconstruirse de mu-
En el lenguaje de la teoria de la comunicación (que es quízás chas maneras,
más adecuado para cuestiones de la organización social), la cuestíón En la terminologia común, hay dos correlatos de ese proceso. Por
puede ser reformulada siguiendo a Atlan (l979: 4). Supongarnos que una parte, está la capacidad de la ciencia de construir información
tenemos un enlace comunicativo entre dos subsistemas A y B dentro "nueva", esto es, de producir "ínnovación" Por el otro lado, la cíencia
de cierto sistema. Si no hay errar en el mensaje transmitido de A a B, es aparentemente cada vez más capaz de construirse y reconstruirse a
entonces B será una copia exacta de A y la ínformacíón total de am- si misma en respuesta a problemas que la desafían, al dar soluciones
bos será idêntica a la de A. Si el número de errores es tal que la am- a esos problemas.ê? lo cual, supongo, es lo que queremos decir cuan-
bigüedad es idéntica ai monto de informacíón que A transmite, esa in- do hablamos de éxito en ciencia. Ambas capacidades son aspectos dei
formación se perderá en tal grado que ni siquiera podremos hablar de proceso de cornplejización, que en el sentido de Shannon corresponde
transmisión. Esta significa que la estructura de B es completamente a un aumento de ínformacíón."? Pero, como hemos visto, sin indeter-
independiente de la de A. y la información total de ambos correspon- minación no podria haber ese aumento de la información. Esa inde-
de a la de A más la de B. En la medida en que ese sistema dependa dei terminación parece ser nada más que los grados de libertad utilizados
vínculo comunicativo entre esos subsistemas, esa independencia total por el sistema para una reconstrucción de si mismo por la absorción
equivaldrá a la destrucción total dei sistema en su conjunto. Con res- de problemas. Se hace manifiesta en la imposibilídad deI observador
pecto ai monto de información dei sistema en su conjunto, el óptimo
es tener una transrnísíón de informacián no cero entre A y B Y una
39 Por supuesto, la cíencia produce nuevos problemas ai mismo tiempo, lo cual
cíerta cantidad de error en esa transmisióri." es parte dei proceso de reconstrucción.
40 la cantidad de informacióndentro de un sistema es tomada como una medida
de la improbabilidad de que la combinación de los diferentes constituyentes dei sistema
terno ai sistema. Esto es parte de la analogia que me parece particularmente adecuada sea resultado del azar. Estrictamente hablando. hay tres versiones diferentes para escríbir
cuando la aplicamos a la ciencia, y no la interpretación de "orden desde el desorden". la cantidad de información que corresponden a tres tipos de complejídad, todos definidos
38 Como ejemplo simple, consideremos la filtración en la red comunicativa del go- en relaclón con nucstro conoclmíento. la primera se refíere a una variedad de la cual no
bierno de Nixon sobre el bombardeo de Camboya (mantenido en secreto por el gobíemol. sabemos l~ distribución (H '" log Nj, la segunda expresa desorden (H", L P log p), y la
Mientras que la filtración fue sin duda perturbadora para algunos mlembros dei gobíerno, tercera mlde una falta de conocimiento de los constreúímíentos internos o redundan-
bien puede haber beneficiado ai sistema más global de la democracia estadounídense. la cias. ~e un sistema .(H = Hmax(l-R)), donde H '" la cantidad de información, p == la pro-
implicacíón es que tenemos que tener en cuenta distintos niveles de organizacíón a fin de babilidad de que cíerto signo esté presente y R = la redundancla. todo según lo resume
distinguir entre los efectos disruptivos e íntegrativos (u organizativos) dei ruido. Atlan (I979: 79 ss.) Nótese que la caracterización es formal y no toma en menta el con-
tenido de los signos.

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Karin Knorr Cettna la fabrícacíón dei conocímiento

de especificar en detalle un breve conjunto de criterios o un principio de La idea de selecciones de laboratorio fue introducida aqui como
racionalidad según el cuaI esta reconstrucción procede. el enlace entre lo que está normalmente separado en el proceso de la
l Cómo se aplica la idea de esa reconstrucción de complejidad aceptación y el proceso de la ínvestígacíón. He definido la investiga-
creciente a la noción de selección contextual subrayada antes en esta ción como constructiva a fin de poner de relieve la selectividad incor-
sección? La teoria de los sistemas no puede concebír sistemas que se porada en los resultados científicos. Pero la noción de constructividad
autoorganícen sin suponer un ambiente aI cuaI eI sistema responda." no sólo sefiala hacia la fabricación "cargada de decisiones" de los pro-
Privado de esa noción de contexto, eI argumento presentado aqui no duetos científicos, sino que también alude a los praductos de fabrica-
tíene sentido. Es el contexto eI que, a través de las selecciones que ción como productos íntencíonadamente "nuevos". Hemos dicho que
auspicia, orienta eI proceso de reconstrucción y desarrollo. Hemos in- la propia investigacíón científica instituye la selectividad de las selec-
troducido aqui la noción de contexto para hacer referencia ai tejido de ciones, Selecciones científicas anteriores se convierten en recurso pa-
variables situadas, en las cuales los científicos basan sus decísiones. ra nuevas selecciones, y así dan surgimíento a una solidificación se-
Esas variables aparecen como restricciones que operan de modo que lectiva y a una diversificación de los productos científicos. En la
las seleccíones de los científicos sean contingentes. Otro tanto ocurre evolución biológica, el orígen de la diversificación está claramente
con las restricciones que ellos mismos imponen, a través de la traduc- identificado como una mutación. La primera dificultad con la que nos
ción de decísíones, con el fin de clausurar una secuencia de aconteci- enfrentamos, entonces, es la de encontrar el equivalente de esas mu-
mientos esencialmente abierta y expansiva. Y, aI parecer, sin indeter- taciones en el proceso de construcción y reconstrucción científica.
minación no habría nuevas constelaciones de selecciones. El modelo de Toulmin dei cambio científico es la aplicación más
cercana que conozco de la analogia de la evolución biológica a los
procesos de la producción de conocimiento, y el autor nos pide que la
7. LA INTERPRETACIÓN CONSTRUCTIVISTA III: INNOVACIÓN Y SELECCIÓN tomemos como una descripción literal. 4 2 Según Toulmin, en cualquíer
momento dado tenernos un pool de ínnovacíones científicas y un pro-
He traído aqui analogias de la teoria de los sistemas y de la evolucíón ceso en curso de selección natural entre esas innovaciones. El prime-
biológica para argumentar que la interpretación constructivista de la m se asocia con el científico creatívo individual, el segundo con la co-
investígación científica puede ser verosímilmente extendida a un mo- munidad de expertos que juzgan las ínnovaciones.f Las mutaciones
delo contextual del cambio científico en el cualla indetenninación (o son las variantes producidas por la innovación individual, y su núme-
la contingencia contextual y lo abierto de las seleccíones) no conspi- ro depende dei grado de libertad de diseiío en un momento particular.
ra contra la idea dei éxito científico. Examinemos ahora el lado nega- EI factor decisivo en las mutaciones biológicas es que ellas producen
tivo de estas analogias.
42 Véase Toulmin (1967) para una breve presentación de este modelo y de la lec-
41 Según Ashby, es logicamente imposíble que un sistema autoorganízado sea ce- tura no metafórica intentada [pp. 470 ss.]. Un análisis más extenso puede encontrarse
rrado, o sea, que un sistema no interactúe con un ambiente. Si el sistema pudiera cam- en Toulmin (1972). Compárese con Campbell (1974).
biar su organizactón soiamente como fundón de sus estados internos, ese cambio seria 43 Toulmin parece sugerir que esta es normalmente e idealmente el caso, aunque
gobernado por una constante. EI verdadero cambio tiene que ser inducido, o mediante seüala que los casos históricos no siempre síguen el patrón que él propone. De alli su
un programa de cambio inyectado desde el exterior o mediante interferencias de azar distinción entre tradiciones "compactas" que siguen su patrón sistemático y tradícíones
externo. Cf. Ashby (1962). "difusas" que pueden no seguiria. Cf. Toulmin (l967), particularmente § 4.

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La fabricación dei conocimiento
Karin Knorr Cettna

dónde no y el juego sumamente selectívo de combinaciones con el


variaciones azarosas. Con Toulmin, el elemento de azar es ubicado en material sobre la base de expectativas lo que los guia hacia un resul-
la libertad y en la creatividad dei científico individual. tado "innovador".
Es precisamente esa localización del azar la que crea un gran Una vez que se ha obtenido un resultado, la cuidadosa selección
problema cuando se traslada eI modelo biológico ai desarrollo cientí- de un editor (y, en consecuencia, de un público), así como diversas es-
fico (y, más en general, al desarrollo social), En la adaptación que ha- trategías de marketing, pueden convertir un producto de laboratorio
ce Toulmin dei modelo, determinadas partes de ese desarrollo -Ios in- en algo que puede ser aceptado como "nuevo ". Tampoco debemos ol-
dividuos y la innovación- son extraídas y entregadas al azar. No vidar que, en gran medida, los cientificas seleccionan áreas de cono-
afectadas por el azar, en cambio, quedan las acciones del grupo cien- cimiento que no han sido cubiertas por la ínvestigación previa; de esa
tífico y del proceso de selección de innovación. Por supuesto, recono- manera, está casi garantizado que sus resultados serán tomados como
cemos en esta separación la clásica distinción entre descubrimiento y nuevos. Además, los científicos constantemente se esfuerzan por con-
validación. Lo que es sumamente cuestionable es la fundarnentación seguir acceso personal a recursos que no estén facilmente ai alcance
que se da para esa separación, lPor quê el individuo sufriria los efec- de otros (por ejemplo, instrumentos técnicos sumamente caros o esca-
tos de (o se beneficiaria conl el azar, mientras que el grupo no? O lpor sos), mejorando de esa manera sus chances de ser eI "primero" con una
quê la selección de innovaciones es un proceso que tiene sentido y di- innovación. En resumen, no hay nada no direccional o puramente
rección mientras que la innovación misma no lo es? azaroso en la procura de innovación dei científico individual.
Más aun, lquê consideramos como innovación? En el modelo de Una consecuencia dei carácter construido y dirigido de las "rnu-
Toulmin, los productos publicados pera aún no aceptados deI trabajo taciones" científicas es que el ser socialmente definido deI científico
cientifico constituyen el pool de variaciones.v' Como hemos visto, sin puede ser visto como el resultado de un proceso de individuación que
embargo, esos productos son, ellos mismos, el resultado de un cornple- consiste en que a una persona se la identifique con las particularida-
jo proceso de selección en el laboratorio. Más especificamente, son el des diferenciales dei trabajo asociado con su nombrer" Esas identifi-
resultado de un proceso direccional orientado hacia la producción de lo caciones parecen suponer que una persona es de alguna manera más
°
nuevo, de la innovación. Esta está obviamente implicado cuando de- responsable de los productos que produce que lo que lo sería un me-
cimos que la diversificación de los productos científicos (o la selectivi- canismo azaroso de generación.
dad de las selecciones) es ella misma instituida en la ínvestígacíón
científica. También desde el punto de vista dei científico individual, las
innovaciones son el resultado de un trabajo intencional y dirigido, y 45 Dado que el cambio y la particularización están incorporados en los produc-
no meramente acontecimientos azarosos. Es el conocimiento de los tos cientificas, también podemos decir que el trabajo científico permite efectos de difc-
científicos acerca de quê es un problema y de quê puede ser conside- renciacíón, y esos efectos de diferenciación pueden ser apropiados por los científicos.
Está claro que la Indivtduaclón suministrada por el trabajo científico no necesariamen-
rado como una solucíón, las conjeturas acerca de a donde mirar y a
te ttene que ir a persa nas índívíduales. Muchos argumentarían que la creciente soclalí-
zacíón de la ciencia significa que tenemos una creclente apropiacíón de efectos de di-
ferenciacíón por grupos y, lo que es más importante, por instítuctones. Bsa tendencía a
44 Esta tiene sentido, dado que no presupone que el observador tenga algún cri- un mayor anonimato de los autores individuales de los productos científicos también
teria respccto de lo que cuenta como innovación. En el caso mencionado mas arriba, to- puede ser vista como una índícactón de una creciente "proletarizaclón" de los cientifi-
dos los resultados contados como nuevos por los propios cientificas presumiblemente cas, a la cual retornaremos en el Capitulo IV.
senan parte de un "pool de innovaciones cientificas".

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimiento

Una segunda consecuencía es la relación entre la producción de la interacción y la negociacíón con otros, como ilustraremos en el Ca-
lo nuevo y la selección de lo ya disponible; o sea, entre las innovacio- pitulo 11.
nes y la aceptacíón, Ya hemos dicho que, en una medida significativa, Consideremos ahora las manipulaciones de laboratorio deI cien-
el loeus de la selección es el propio laboratorio. En los términos usa- tifico individual. Lo que e110s leen son los resultados de proyectos de
dos antes, es parte del proceso de innovación; y sabemos que, en una otros, lo que tienen entre manos son productos cristalizados de ante-
medida significativa, el laboratorio se sirve dei recurso de seleccíones riores trabàjos científicos y no científicos y lo que obtienen de las me-
científicas anteriores. Es tentador interpretar esta literalmente y suge- diciones son cifras y gráficos que sólo son significativos dentro de un
rir que el proceso de la "seleccíón natural" del laboratorio favorecerá determinado contexto de comunicación. En caso de controversia, lo
aquellos resultados previas que ayuden en la producción de "mutacio- que el cientifico construye a partirde esas actividades es un argumen-
nes' relevantes y ai mismo tiempo apoyen el interés dei cientifico en to para insertarlo en un campo de interacción discursiva con otras.
la individuación. De esa manera, la solidificación de resultados previos Hablando más en general, las operacíones científicas sólo pueden ser
a través de las continuas selecciones de laboratorio conducíría ai mís- realizadas y sólo pueden adquirir sentido dentro de un discurso cuya
mo tiempo hacia una diversíficación acelerada dei conocimiento cien- cristalización es encontrada en las seripturas (las escrituras autoriza-
tifico. Nótese que la referencia aI caracter de recurso de las seleccío- das) de un área, pero que tarnbién está constituído por las exégesís y
nes dentro de esta diversificación acelerada aparta una especiflcacíón las manipulaciones simbólicas dei laboratorio.
puramente formal: no nos díce nada acerca de las propíedades sustan- No hace falta subrayar aqui que la cíencia ha sido vinculada mu-
ciales o de! grado de utilidad de los resultados. Las traducciones sus- chas veces con la posibilidad de una forma especial de discurso, esto
tanciales de las cuales surgen las selecciones dependerán del contex- es, la comunicación escrita. Por ejemplo, Husserl consideraba que la
to en el cual se toman. En ese sentido, "seleccíón natural" se convierte escritura era la condición para la posibilidad de objetos ídeales, y, por
en reconstrucción contextual. lo tanto, de conceptos clentífícos.t'' Peírce sostiene que la manifesta-
Aparte de! carácter deliberado, direccíonado, de las "mutacío- ción no revela la presencia de un objeto sino la presencia de un sig-
nes" científicas y de sus consecuencías (que seüalan más hacia La- no, y reduce la lógica de la ciencia a la semiología."? Derrida nos re-
marck que hacia Darwin), otra aspecto de la presente concepción de cuerda que la ídea misma de ciencia nació en una determinada época
la investígacíón pane esas analogias en cuestión: que aqui las selec- de la escritura." Latour y Woolgar han ilustrado recienternente la im-
ciones dellaboratorío no son vinculadas con tomas de decisiones in- portancía de la escritura en el laboratorío.t? y la sociologia de la cíen-
dividuales, sino que se las ve como eI resultado de interacciones y cia se ha centrado desde hace tiempo en las especificidades de la co-
negociaciones sociales. Consecuentemente, debemos rechazar equipa- municación escrita de los científicos. 50
raciones como las que se hacen entre lo individual y la innovación,
por una parte, y el grupo social y la validación, por la otra. Es una 46 En particular, véase su ensayo sobre el origen de la geometria (1962).
observación trivial decir que la mayor parte dei trabajo de laborato- 47 Para una breve presentaclón, véase el capítulo sobre "La lógica como semió-
rio en las ciencias naturales y tecnológicas es desarrollado por gru- tíca" en la edícíôn de Doler de los escritos selectos de Peírce (1955: 90 S5.).
48 En De la Gramatología.
pos y no por individuos. La implicación menos trivial es que tanto los
49 Véanse particularmente pp. 45 55., donde Latour y Woolgar introducen la no-
productos (entre e110s aquellos que son considerados innovadores) co- ción de "inscrtpción literária" para la toma de una medlción en ellaboratorio (19791.
mo las "ideas" del laboratorio son ocurrencías sociales que surgen de 50 Ha habido un particular interés en los estudios de la cita, cuyos ejemplos son

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Karin Knorr Cetina
La fabricación dei conocimiento

Ya es un lugar común decir que sin escritura [en el sentido am-


plio que Derrida le da a la palabra) la cíencia no podria seguir exis- 8. FUENTES DE RECONSTRUCCIÓN: LO INTERNO Y LO EXTERNO
tíendo, Pera el punto aquí es que, primem y principal, el cimiento co-
municativo de la ciencia constituye las operaciones dei científico La falta de algún equivalente simple de las mutaciones azarosas plan-
como una forma de interaccíón discursiva dirigida a, y sostenida por, tea un obstáculo analógico cuando consideramos el desarrollo cienti-
los argumentos de los otros.?' De hecho, la índeterminación que la fico como un proceso de reconstrucción del conocimiento. La distin-
analogia de la evolución biológica busca ubicar en el orígen indivi- cíón entre sistema y ambiente también plantea dificultades cuando
dual de la innovación está enraizada en la base interpretativa y en la consideramos las fundamentaciones de esa reconstrucción progresiva,
dinâmica social de esa interacción. Esa cimentación social y simbóli- Para la teoría de los sistemas, la reconstrucción progresiva (o un au-
ca se hace más visible en las negociaciones concretas del Iaboratorio, mento de la complejidad) es la respuesta dei sistema a un ambiente hi-
en el tira y afloje que caracteriza la construcción y la deconstrucción percomplejo al cual se adapta aumentando su prapio grado de com-
altamente selectivas de los hallazgos científicos y que conduce a la re- plejidad. Más especificamente, la reconstrucción interna de un sistema
construcción permanente del conocimiento. deriva de una diferencia de complejidad entre sistema y ambiente.
EI tema es que el caracter social de esa interacción discursiva no Pera en la investigación científica, la reconstrucción acelerada
puede ser limitado a algún contexto de aceptación separado, por me- de los productos científicos es ella misma el praducto de un trabajo,
dia de la formación de consenso grupal, ni puede confinarse la inde- es endógena a la producción científica. Como hemos visto, deriva dei
terminación a la acción individualizada. Las innovaciones y la acep- esfuerzo deliberado y direccional de los científicos hacia la producción
tación son estabilizacíones temperarias dentro de un proceso de de información nueva (como se lo definió en relación con las proble-
reconstruccíón del conocímiento que está en la base del proceso so- máticas del discurso). lDónde, entonces, ubicamos el desafio ambien-
cial. EI origen de la indeterminación está dentro de lo social, con sus tal que necesitamos?
cualidades simbólicas e interaccionales, y no, como Toulmin parece Los teóricos de los sistemas probablemente optarian por ver a la
sugerir, afuera, Las decisiones que caracterízan a los productos cientí- ciencía como un subsistema de la sociedad, especificamente disefiado y
ficos son cierres localmente alcanzados de esa indeterminación. Es "diferenciado" (en el sentido de Luhmannlê- para resolver los proble-
dentro de su ubicación social que los hechos científicos pueden verse mas de complejidad en algún sistema más global, por ejemplo, en la so-
como construidos y reconstruidos selectivamente. ciedad industrial. La ciencia, desde ese punto de vista, se convíerte en la
instancia de la sociedad moderna en la cual un cierto tipo de comple-
jización (ltecnológica?) es institucionalizada, en la cual la complejiza-
ción es manufacturada por la sociedad moderna, con las ciencias so-
demasiado numerosos como para ser mencionados aqui. Para dos revisiones redentes ciales especializándose quizás en las organizaciones humanas. La
que seüalan hacia direcciones potencialmente nuevas, véanse CubiJ y Moitra (1975) y
Sullivan, White y Barboni (1977). Para otros aspectos de los patrones de comunicacíón
reconstrucción y la diversificación dei conocímiento científico se vuel-
entre cienttflcos, véanse Zuckerman (1977), Ziman (1968), Studer y Chubin (1980) y ven un objetivo sístémico a ser distinguido de las cuestiones de la
Gaston (1973, 1978). adaptación. No obstante, si la reconstrucción del interés aqui es endó-
51 Bõhme (1975) ha llegado a la conclusión de que un concepto de comunidad
científica dentro de la teoria de la acción científica necesita estar basado en una teoria
dei proceso de argumentación en la ciencía. 52 Para una exposición en ínglés de la noción de Luhmann de díferenctactón,
véase su articulo "Differentlatíon in Society" (1977a).

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Karín Knorr Cetlna La fabricación dei conocímíento

gena a la solución, el papel del ambiente eon respecto a esa recons- mente, creo yo) que el contenido de un pool de variantes cognitivas en
trucción se vuelve oscuro.t'' un punto dado de la cíencía es el producto de factores "internos" y "ex-
La dificultad subsiste aún si pasamos de la noción de adaptación ternos", no puede símultáneamente asegurar que las seleccíones de esas
ambiental a la de selección ambiental, como lo requíere la analogia variantes -que en gran medida se producen durante la producción de
biológica. En el modelo de Toulmin, la distinción entre sistema y am- las variantes mismas- es una cuestión exclusivamente "interna".
biente parece corresponderse con la distinción entre el mundo "inter- La ide a de adaptación ambiental, y la distinción entre sistema y
no" de la ciencia y los asuntos "externos" de un contexto social más ambiente que ella presupone, crea dificultades en la analogia de la
amplio. Aun así la lógica de los acontecimíentos está invertida: no te- ciencia con la teoria de los sistemas porque la eomplejización aparece
nemos, primero, una producción de variantes (ínnovacíones) interna a menos como una respuesta dei sistema a un contexto externo que co-
la cieneia, y luego una selección societal de aquellas variantes mejor mo una característica eonstructiva dei propio trabajo cientifico. En la
adaptadas ai contexto social. Según Toulmin, la producción de inno- analogia evolucionista, la ídea de selección ambiental -y la separación
vaciones es influida por factores externos a través de diversos cana- que crea entre el proceso de producción y el proceso de supervivencia
les, mientras que la supervivencia selectiva es regulada por las deci- selectiva de las innovaciones- es dificultosa porque la producción y la
siones internas de la comunidad científica [al menos en condiciones supervivencia selectiva están írremediablemente entremezcladas en el
normales e ideales]. laboratorio; en consecuencía, cada una debe ser afectada por los fac-
Es absurdo, por cierto, suponer una dívisión del trabajo dicotó- teres "internos" tanto como por los ambientales (o "externos").
mica en la cual las innovaciones son producidas internamente por los Más a!lá de esos problemas especificas, debemos lidiar con el he-
científicos y seleccíonadas externamente por los míembros no científi- cho más general de que, a diferencia de los organismos, los sistemas
cos de una sociedad. Aun así, no está claro por quê esa última distin- sociales no tienen limites claramente definidos con respecto a algún
ción, en la cual el poder selectívo se restringe al científico mientras que ambiente social del sistema. 54 Los estudios saci ales de la ciencia vie-
las influencias externas se confinan al proceso de producción de ínves- nen padeciendo esa dificultad desde hace mucbo tiempo, como lo de-
tígacíón, debería necesaríamente ser más convincente, si no es por la muestran los numerosos usos de la dicotomia interno/externo en ana-
sola razón de que el propio locus de la seleccíón está en el laboratorio, logia eon una distinción sistema/ambiente. Como lo ha sefialado
donde no se la puede separar dei proceso de produccíón. De esa mane- Kuhn, la distincián ha sido "vivida más que estudiada'P'' y ocasiona-
ra, factores que influyen sobre la producción de infonnación nueva les controvérsias sobre el significado de la distinción dejan en claro
también influirán sobre la solidificación selectíva de la información an- que autores diferentes la han vivido de maneras muy diferentes. 56 La
terior, de la cual la nueva se deriva en un grado significativo. Si el mo-
delo de un desarrollo evolucíonarío de la ciencia enfatiza (correcta- 54 Para un resumen de estas y otras críticas a la teoria de los sistemas aplicada
a los sistemas sociales, véase Habermas (1979), en particular el capo 4: "Hacia una re-
construcclón dei materialismo histórico':
53 Otra posibilidad seria buscar los limites de los sistemas en algún lugar dentro 55 Citado en Johnston (I976: 195). Johnston resume algunos de los usos de la
dei proceso mismo de la producclón de ínvestigación. La selectívídad incorporada en los distinción interno/externo, que rastrea retrospectivamente hasta supuestos consagrados
productos científicos hace posíble una problematización de las decísiones constitutivas, por la historia y la filosofia de la ciencía, aceptados sin cuestíonamiento por análisis de
y la problernatízacíón podría llegar a ser vista como una forma de aumento de la com- la cíencia posteriores.
plejidad desencadenado por el ambiente. Las nuevas decisiones complejizadoras dei la- 56 Por ejemplo, véase la crítica de Kuhn deI uso que hace Lakatos de esa distin-
boratorio contradícen esos cuestionamientos de la problematízacíón. ción (I 971: 139 ss.). Para Lakatos lo interno parece coextenslvo con la parte racional de

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La fabncación del conoclmíento
Karin Knorr Cetína

decisiones dei grupo social, pondremos la raiz de la indetenninación en


teoria de los sistemas hace un reconocimiento parcial de la dificultad el contexto social, con su calidad simbólica e interaccional, y dejare-
cuando enfatiza que el propio mantenimiento de los límites está en mos el orígen del comportamiento propositado y direccional del lado
juego en los sistemas sociales. deI individuo, aI cual pertenece.V Veremos que lo simbólico y lo inte-
Como ejemplo de ese tipo de esfuerzos de mantenimiento de li- raccional se rnanifiestan en las selecciones de laboratorio que caracte-
mites vienen de inmediato a la mente las luchas entre grupos de inte- rizan el proceso de la ínvestígación científica como constructivo y no
rés profesional por que se establezcan límites legalmente sancionados como descriptivo.
para definir su autoridad profesional y se fijen las condiciones de ac- Las traducciones-decisiones mediante las cuaIes las seleccíones
ceso a la profesión. Junto con las distinciones cotidianas de los cien- dei laboratorio se producen nos remiten al contexto en el cu al están
tíficos individuales entre "nosotros" y "ellos", o entre cuestiones de incorporadas. Las interpretaciones selectivas del laboratorio son situa-
"ciencia" y cuestiones de alguna otra naturaleza, hay grados de liber- cionalmente y contextualmente contingentes. Por esa via, el proceso
tad involucrados en esas disputas, como los hay en las diversas re-ge- de "seIección natural" puede ser reconcebido corno un proceso de re-
neraciones de la distinción por parte de los cientistas sociales, Aun así, ccnstrucción contextual en el cuaI lo interno y lo externo no están
no veo razón para suponer a priori que los grados de libertad entre analiticamente separados. En los capítulos que siguen intentaré esta-
una especialidad disciplinar y otra son necesariarnente menores que blecer el carácter simbólico, contextualmente contingente y construc-
los grados de libertad entre los cientificas que trabajan en un campo tivo de la fabricación científica del conocimíento que he presentado
y los no científicos que representan un interés social (o político. o eco- aquí. Las analogias de la teoria de los sistemas y de la evolución bio-
nómico) en el campo. Desde luego, si tomáramos en cuenta sus res- lógica nos han dado un argumento verosímil para una interpretación
pectivas interacciones y sus comunicaciones, y si consideráramos los contextual del cambio cientifico y para e! papel que la in determina-
intereses invocados en las selecciones de laboratorio, muy probable- ción juega en ese proceso. En la medida en que esas analogias tienden
mente tendríamos la impresión contraria. a llevarnos a la trampa de distinciones predeterminadas que resultan
Los grados de libertad que se manifiestan en las fronteras percí- inadecuadas para eI real análisis de la práctica científica, roi recurso a
bidas son vistos aqui como una función del propio proceso de autoor- ellos es, en el mejor de los casos, tibio.
ganización. Sólo nos interesan respecto de las selecciones del laborato-
rio que llevan [en el Capitulo IV) a la noción de campos transcientificos,
más que científicos. Haciendo a un lado la distinción entre un sistema 9. METODOLOGÍAS SENSITIVAS Y FRiAS
científico externo y un ambiente social externo (o entre un proceso de
producción influido por el ambiente y un proceso de seleccíón cientí- Es hora de retornar a la segunda implicación de! epígrafe de este ca-
fico interno), debemos considerar el contexto indiferenciado dei cuaI pítulo: "Los hechos son como las vacas", Dorothy Sayers nos dice: por
surgen las construcciones dei laboratorio. Más que buscar el origen de lo general echan a correr si los miramos a la cara ccn suficiente fije-
la indetermínación en el individuo y el del cambio direccionado en las
'5>7 El hecho de que ai final sólo los individuos pueden instituir la accíón inten-

la cíencta. Kuhn, en cambio, parece equiparar la dicotomia interno/externo con la dís- cional ha conducido a una argumentacíón en favor de un individualismo metodológi-
tinción entre lo cognitivo y lo social, una practlca que según sostiene es compartida por co, ai cual retornaremos en la sección 9.
todos los historiadores de la ciencla.
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Karín Knorr Cetína
La fabricación dei conocimiento

za. EI argumento metodológico contenido aqui es que tenernos que


mirar fuerte y tenernos que adoptar el enfoque que nos acerque a los sión tanto a la distancia como desde una perspectiva próxima. En re-
fenômenos lo suficiente como para permitimos vislumbrar su verda- surnen, da por sentado que la intersubjetividad puede ser presupuesta
dero caracter, Llamemos a ese enfoque una metodologia sensitiva. Pa- y que no necesíta ser trabajada mediante la interacción concreta.
ra mostrar cómo difiere de sus alternativas más frias permítaseme bos- Pera prácticamente todas las inspecciones cercanas de diversos
quejar varios rasgos distintivos de la sensítividad en la que estoy segmentos de nuestro mundo social muestran que la intersubjetividad
pensando: no es meramente un problema del antropólogo que se va a lugares re-
1. Primero que nada, requiere intervención metodológica más motos para estudiar una cultura ajena, sino también de las interaccio-
que indiferencia, contacto más que distancia, ínterés más que desinte- nes de la vida diaria. Es una propiedad emergente y continuamente
rés, intersubjetividad metodológica más que neutralidad. Las técnicas consumada de toda la cornunicación.ê? Como resultado, el primer re-
de reunión de datas más extendidas en la sociologia y en la psicolo- quisito de un enfoque metodológico sensitivo es el logro de una sub-
gia tienden a proceder como un auto con el embrague desengancha- jetividad que hasta eI momento no existe. Dada la naturaleza emer-
do, o sea, sin un necesario punto de contacto entre el instrumento de gente y conseguida de esa intersubjetividad, no podemos ahorrarnos
medición y el objeto de exarnen. i Como resultado, el motor puede fim- la molestia de una confrontación directa, no mediada y prolongada
cionar a alta velocidad, pera no hay movirniento del vehiculo mismo! con la situación en estudio. Si estamos interesados en la producción y
Las quejas sobre la validez de los datos de la ciencia social común en la reproducción de los hechos cientificos (que, como Whitley ha se-
han sido planteadas no sólo por los criticos de sus metodologias domi- ftalado tan adecuadamente, es todavia una caja negra para los estúdios
nantes, sino también por sus oponentes.>" AI mantener metodológica- sociales de la ciencial,60 podemos estar bien avisados si buscamos la in-
mente el ernbrague, el observador queda seguramente fuera de contac- tersubjetividad dejando fuera el embrague metodológico, o sea, me-
to con el sujeto, no importa cuánto se manipulen los engranajes. En ese diante el uso de la observación cercana dei lugar de producción.
caso, la cuestión de la sensitividad no puede siquiera emerger, 2. lPodemos decir, entonces, que hallaremos esa sociologia más
Desde Iuego, ese desenganche es parte de una estrategia delibe- sensitiva en un retomo al método antropológico de la observación
rada de no interferencia, presumiblemente diseftada para garantízar la participante? La propia historia de la antropologia supone intentos
neutralidad de la que hemos estado hablando. Pero esa neutralidad es- progresivos de establecer la intersubjetividad en el corazón dei en-
tá construida sobre la base de los cuestionables supuestos de que el cuentro etnográfico, desde los antropólogos de sillón dei síglo XIX (que
significado de los discursos puede ser tomado a valor nominal entre dependían básicamente de informes de viajes de otros), pasando por la
hablantes de un idioma, de que no dependen de la pragmática de las insistencia (de Malinowski y otros a comienzos dei síglo XX) en la ob-
situacíones concretas, de que no hay temporalidad dei significado y de
59 Esas lnspecciones cerca nas han ocurrido primariamente dentro de varias pers-
que el observador puede alcanzar, preservary transmitir una compren-
pectivas rnicrosociológícas, tales como la etnometodología, la sociologia cognitiva, el
interaccionismo simbólico, la etnogénesis y la fenomenologia. Para una representacíón
S8 Véase, por ejemplo, la critica de Galtung a algunos tipos de ínvesttgación sumaria de algunos de los estudios relevantes aqui, véanse Mehan y Wood (1975). Harré
(1967: 148 ss.) Cicourel (1964) ha aportado la critica más amplia e intluyente. Véanse (1977), Cicourel {l973} y Berger y Luckmann (l967), y los prímeros trabajos de Goff-
también los nuevos desarrollos metodológicos basados en estas y otras críticas que se man (por ejemplo, 1961), todos inc1uyen pronuncíamientos representativos sobre el ca-
resumen en Brenner, Marsh y Brenner {1978) y Brenner (1980), particularmente en la racter problemático de la ínteracctón cotidiana.
Introducción. 60 Todo el argumento de Whitley respecto del "cajanegrismo" en la sociologia de
la cíencla se encuentra en su artículo del mismo título (l972).

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La fabrícacíón dei conocimiento
Karin Knorr Cettna

Los procedimientos de la etnociencia (y, en menor medida, los de


servación etnográfica directa, hasta las criticas más recientes de la et- la etnometodologíal nos dan una pista de por qué no basta con susti-
nociencía contra el informe etnográfico, tuir un procedimiento cualitativo y de profundidad por un enfoque
Los etnocientificos han argumentado que los etnógrafos no de- más macroscópico para que eI campo de estudio constriüa del modo
bían (como había sido su práctica, y, en alguna medida, ia stgue sien- deseado la información obtenida. El problema de una metodologia
do) describir una cultura (solamente) de acuerdo con sus categorias sensitiva no es simplemente que el observador "cornprenda" mejor el
preconcebidas, sino que debían investigar los modos en que la gente campo de estudio, en el sentido enfatizado por la hermenéutíca o la
asígna significado ai mundo de su experíencia, y Iuego describirlo en fenomenologta.v' sino también controlar la constitución conceptual
categorias inherentes a esas estructuraciones. La crítica es interesante dada a esa comprensión en la representación o en la transmisión de
porque muestra que hasta ese momento la antropologia o no habia lo- los constreftimientos.
grado la intersubjetividad que buscaba establecer mediante la obser- En otras palabras, el problema aI cual me he referido al invocar
vación directa del participante, o no babia podido preservaria en el re- un relativismo metodológico no es sóIo el de comprender, sino el de
porte etnográfico, o ambas cosas a la vez. dejar hablar. Los informes etnográficos criticados por la etnociencia
Podemos llegar a la concIusión, entonces, de que no ha sido su- no adolecían necesariamente de una falta de ccmprensión, pero su ca-
ficiente colocar ai cientista social en el campo de la ínvestigación pa- racterística era que no se le daba voz a aquello a lo cual se referia la
ra estudiarlo "desde adentro"; esto es, entrar en una suerte de relati- historia contada. Para convertir esa ausencia en un bien, la etnocien-
vismo metodológico (en tanto opuesto a objetivismo) que dé máximo da ha entrado en una forma de lexicografia sístematízada.s> y la et-
control sobre la información obtenida a los sujetos bajo estudio y no nometodologia ha dado algunos pasos hacia el desarrollo de un dis-
al cíenttsta." Consecuentemente, la etnocíencia ha tratado de "descen- curso sobre eI sujeto de características propias, disefiado para captar
trar" o traducir tantas de sus categorias como fue posible a las de los la voz de aquello de lo que habla. El enfoque deI estudio de casos de
actores, desarrollando una serie de técnicas dísenadas para convocar la sociologia prácticamente ha omitido toda esa problemática. Pero la
y representar el conocimiento de los actores.F La etnometodoIogia so- díficultad puede residir en el hecho de que no está interesada en la le-
ciológica ha tomado un camino similar al descentrar su Ienguaje y sus xícografía y puede tomar a mal las consecuencias ilocutivas y perlo-
intereses, y aun aI rechazar ciertos conceptos com unes y preocupacio-
nes sociológicas objetivistas. Los ha reemplazado por un interés en las
64 Consíguientemente, no es suficiente con demandar que el estudioso de las
prácticas cotidianas, expresado en la invención o en la modificación cíencias soctales esté familiarizado con la especialidad que estudla, o que sea un miem-
de términos para que concuerden con sus rasgos cotídíanos.õ? bro entrenado de la respectiva disciplina cienttflca. La antropologia demuestra que, si
bien ése puede ser un prerrequisito para un análisis descentralizado, no es de nínguna
manera una condicíón suficiente para su logro. A la vista del problema del descentra-
61 Los etnocientíficos disttnguen entre un bloque estructura "émico" (de fonémi-
miento dei discurso científico, la batalla por cl carácter hermenéutico o no hermenéuti-
co) y un enfoque intercultural "ético" (de "fonético") que Impone los conceptos y las dis- co de la observactón etnográfica aparece como algo obsoleta. Mis propias presentacío-
tlnciones de la antropologia "científica" (Pike, 1967: 37 ss.]. Para revisiones recíentes de nes sumarias dei estado actual de la metodologia antropológica y de sus desafios pueden
los desarrollos de la etnociencia o la antropologia cognitiva, véanse Bemabe y Plnsten encontrarse en Knorr (1973; 1980).
6S EI término está tomado de Werner (1969) quien, igual que muchos otros, cree
1974) y Plnxten (1979).
62 Véase Schoepfle. Topper y Plscher (1974: 382). que el destino desafortunado pero inevítable de la etnografia es registrar sistemáticamen-
63 EI mejor ejemplo dei empleo de esos términos puede ser el propio Garfinkel
te la estructuración dei mundo contenido en las expresiones lingüísticas de una cultura.
(I967}.
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cutivas deI discurso centrado en el sujeto. 66 Un paso relativamente dei individualismo metodológico y dei holismo que hasta ahora vie-
simple con resultados significativos es el intento de registrar los fenó- nen dividiendo a la sociologia.
menos de ínvestigación con mayor precisión mediante el uso de ins- El individualismo metodológico ha sido descripto como una doe-
trumentos ópticos y acústicos. Evidentemente, sólo el tipo de material trina que sostiene que los fenómenos sociales (e individuales) son ex-
aún no resumido ofrecido por los grabadores y los videograbadores plicables en términos de acción humana y que una explicación de la
puede ser sornetido ai nivel de análisis de microprocesos que quisiéra- acción humana debe remitirse a los individuos porque sólo eIlos esta-
mos que acompafie a una metodologia sensitiva. Sin embargo, aun blecen la acción intencional y responsable/" Bajo diferentes dísfraces,
cuando ese material tiene la ventaja de no estar resumido, no está no ese individualismo aparece en muchos métodos y teorias sociológicos.
construido: las técnicas de transcripción y categorización dei compor- Su antagonista ha sido por mucho tiempo un holismo que sostiene que
tamiento no verbal, lo parcial de la grabación tomada por una cáma- la sociedad como un todo es más que una colección de indivíduos, y
ra o el cambio de cornportamiento provocado por la presencia de un que esa sociedad al mismo tiempo afecta y constriiie el comportamien-
grabador, todos apuntan en dirección a la selectividad incorporada en to individual. 68 Nuestro empeno en una metodologia sensitiva nos
ese material. Como en el caso de los productos científicos, los resulta- compele, por lo menos temporariamente, a ir más alIá dei agregado de
dos de las cíencias sociales tíenen que ser vistos como selectivamente datos y de las descripciones sumarias de los fenómenos saci ales. De
construidos. EI punto de una sociologia sensitiva no es remediar la todos modos, no nos compromete a tomar lo individual como una uni-
constructividad sino -para pedir prestado ese término introducido pá- dad natural de análisis.
ginas atrás- descentrar la constructividad de modo tal de que pase a De hecho, he argumentado en contra dei individualismo hallado
ser una empresa intersubjetiva. Que tenemos que tomar grandes recau- en el modelo evolucionista de la innovación científica, y en favor de
dos para permitir que el campo dei estudio ejerza realmente los cons- que la innovación sea vista como un producto dei contexto y de la in-
trefiimientos deseados en la información interpretada es algo que ha teracción. La ínvestigación microsociológica ha sefialado hacia las
sido demostrado por el desarrollo de la antropologia, que hace largo propiedades emergentes (temporales) -Ias ligadas con el actor y las li-
tiempo denunció el etnocentrísmo socíetal, aunque eso no la ha libra- gadas con el escenario- de la acción humana. Si las acciones de un in-
do de seguir inmersa en su propio etnocentrismo profesional. dividuo dependen de quién más está presente y de cómo se desarrolla
3. EI compromiso metodológico es visto como el primer prerre- la dinámica de sus ínteracciones, obviamente no es suficiente consi-
quisito en la sociologia sensitiva que tengo en mente. EI relativismo derar a los individuas y sus intenciones.
metodológico descentra esa sociologia de modo que se acerque a una Antes se subrayó que la dinámica de la interacción entre índivi-
etnografia similar a la empresa respectiva de los antropólogos. EI ter- duos contiene un elemento de indeterminación, en el mismo sentido
cer rasgo distintivo a especificar aqui es el interaccionismo metodoló- en que el curso dei íntercambio no puede ser deducido dei conoci-
gico, que garantíza que esta etnografia se interese en la práctica, más
que en la cogníción, de sus sujetos. Tarnbíén es claramente diferente 67 Para esta formulación véase Agassi (1973: 185 ss.) véase también la recopila-
ción de ensayos editada por John O'Neill (1973) en Modes of lndividualism and Collecti-
66 Con lo cual quíero aludir a las desagradables consecuencias a las que suelen vism, que contíene muchos aportes relevantes a estas dos orientaciones metodológicas.
conducir los esfuerzos de los etnometodologistas por preservar el discurso centrado en 68 Uno de los principales criticas dei individualismo metodológico en los últimos
el sujeto: un lenguaje atormentado y un lector atormentado que trata en vano de des- anos ha sido Steven Lukes. Véanse sus recopilaciones de ensayos (I97B), particularmen-
cifrar el lenguaje oculto dei nuevc idioma profeslonal. te el ensayo sobre "Methodological Individualism Reconsidered" (capo 9).

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La fabricactón dei conocimiento

miento de las intenciones o intereses de los actores individuales. Lo


que queremos subrayar ahora es que una metodologia sensitiva no lan una defínición de la situación, El etnometodologista no busca ex-
puede ignorar la existencia de esa dinárnica, o dei carácter temporal. plicar sino saber córno procedemos cuando nos convencemos a noso-
ligado con el actor y ligado con el escenario, de la acción humana. Es- tros mismos de que nos hemos explicado algo en la vida díaria.??
tá clara que nuestras unidades de observación y explicación deben Podemos argumentar que la explicacíón es necesaria para en-
permitir que emerjan los rasgos temporales, contextuales e interaccio- tender un fenómeno social y Ilegar a conclusiones prácticarnente rele-
nales de la acción. Como consecuencia, el foco no puede estar más so- vantes, pera algunos de los enfoques que acabamos de mencionar no
bre los individuas que sobre la sociedad en general. El ínteraccionis- están interesados en conclusiones prácticas. Otros podrian sostener
mo metodológico considera la interacción como una forma más que responder a los córno suele ser un prerrequisito para poder respon-
adecuada de la explicación, la forma de la cual ernergen las caracte- der sensiblemente a los por quê. Si sabemos, por ejemplo, cómo el ni-
rísticas ccntcxtualcs y temporales de la accíón.s? no adquíere un sentido deI orden social, podemos ya haber aprendido
algo sobre por quê el orden social "existe"?'
Además, la tesis que proclama una simetria entre la explica-
lO. DE LA PREGUNTA POR EL POR QUÉ A LA PREGUNTA POR EL CÓMO ción y la predicción (en el sentido de que las conclusiones prácticas
dependen de las explícaciones precedentes) es más incierta que nunca
Por lo general, las reorientaciones metodológicas son acornpafiadas por entre quienes ínvestígan esas cuestíones.P La experiencia práctica ha
cambias de los problemas y desplazamientos de los objetivos de invés- demostrado que la brecha entre las predicciones derivadas de explica-
tigación. Habiendo dado la espalda a las herramientas más frias de la
investigación social a fin de avanzar hacia una sociología sensitiva, al-
70 Para un breve resumen de cómo la etnometodología ha sido reínterprctada en
gunos enfoques micro sociológicos han esquivado también varias pre- algunos problemas tradlclonales de la sociologia según estas lmeas, véase Zimmerman
guntas establecidas de las ciencias sociales. En el nivel más general, pa- y Wieder (197D}. Por ejemplo, las normas y las regias no le interesan ai etnometodólo-
recen menos interesadas en la cuestión de "por quê" que en la menos go como un concepto explicativo de la acción social sino como un tema de análisis, co-
mo un recurso que los miembros usan para estructurar y orientar la vida cotidiana, y
conspicua noción de "córno" Por ejemplo, la sociologia cognitiva se in-
para convencerse de la estructura ordenada de este mundo.
teresa menos en por quê existe el orden social que en cómo los miem- 71 Para una cantidad de análisis relevantes, véase Cicourel (1973). La razón por
bras de un grupo adquieren el sentido de que existe. AI interaccionis- la cual aprendemos algo acerca dei "porque" ai preguntar el "como" es. por cierto, que
ta simbólico le importa menos por quê los miembros de un grupo ambas preguntas suelen estar conectadas por una serie de traducctones. Rastrear "có-
mo" algo se produjo a menudo seüala bacia su origen, u ofrece una "explicación'' ge-
invocan ciertos marcos de significación que cómo negocían y contro- nética. Una relación similar existe entre el "qué" (la tradicional pregunta con la que se
enfrenta el observador antropológico) y el "cómo'; Como nos ha recordado Lukes (1978:
184 ss.), para identificar un comportamiento o un conjunto de creencías es a veces su-
69 EI punto aqui es una oríentación metodológica en relación con el individua- ficiente con explicarias: la explicación a menudo reside principalmente eu una ídenti-
lismo metodológico y el holismo, y no una apelacíón a que se traslade el "ínteraccto- fícacíón exitosa y suficientemente amplia de comportamientos o tipos de comporta-
nismo simbólico" a los estudios soclales de la ciencia {el mal, dicho sea de paso, se ha mientos. EI intento dei etnocientfflco de identificar el conocimiento cultural en los
introducido cn los estudíos de la cíencial. Míentras que el presente emprendtmíento es- términos en los males es nutrido por una particular cultura debe cnseüarnos algo sobre
tá indudablemente informado por los desarrollos del ínteraccionísmo simbólico, no pue- por qué exlsten en esa cultura ciertos patrones de comportamiento y sobre cuestiones
de dccirsc que sca un cspéclmen de csa orientación. Como ellector podrá observar, sicn- similares.
to una gran deuda con otras orientaclones microscópicas, y con algunas macroscópicas. 72 Véase la presentación amplia de la tesis de la simetria en Stegmüller (1969,
vol. I, Parte 2: 153 ss.}.

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ciones sociales y los cursos de acción reales hasta ahora no se ha ce- 11. EL CIENTÍFICO COMO RAZONADOR PRÁCTICO
rrado." Por otra parte, el cómo la gente hace las cosas sociales es de
un ínterés práctico inmediato: aI explorar las lineas de acción acos- De lo que hemos dicho antes, resulta claro que la cuestión de cómo los
tumbradas, ese cómo resulta crucial para el aprendizaje social, y aI científicos producen y reproducen su conocimiento nos remite al sitio
abrir lineas de acción nuevas, resulta crucial para el cambio social. de la acción científica. Nas lleva a mirar (y tan de cerca como sea po-
Preguntar "córno" a menudo exige que tomemos la posición sible) el proceso de la fabricación dei conocimiento en vivo y en di-
radicalmente íngenua promovida por Lofland y problematicemos lo recto. En otras palabras, debemos descartar la bateria de herramientas
obvío.?" De hecho, ésa es exactamente la posición que Dorothy Sayers intermediarias normalmente usadas para tratar con la realidad social,
nos desafía a que tomemos. La cuestión de cómo los científicos pro- y sumergimos directamente en la corriente de la acción científica.
ducen y reproducen su conocimiento en ellaboratorio es el mayor in- Estrictamente hablando, no es realmente la acción científica
terés de este libro, y ha sido extensamente presentada bajo la forma aquello a lo cual tenemos que enfrentamos en la observación directa,
de mis observaciones sobre la constructividad y la contextualidad de sino el significado salvaje que los acontecimientos en curso tíenen por
la empresa científica. "Cómo" es la primera pregunta que una etnogra- y para los científicos. Para llegar a este significado debemos apoyar-
fia dei conocimiento como la aqui postulada tendrá que hacerse. nos en la conversación, Sin ella, ni siquíera visitas prolongadas al la-
Los métodos que he bosquejado en la Sección 9 representan el boratorio ni un entrenamíento en la disciplina en cuestión harán visi-
primer paso hacia la sensitividad necesaria para responder a la pre- bles las razones que están detrás de los movimientos del laboratorio.
gunta, y el presente estudio es uno de los primeros en hacer este in- Como dije antes, los científicos operan en un espacio que está esen-
tento con respecto a la producción de conocimientn" Es necesario cialmente sobredeterminado. La principal tarea dellaboratorio es des-
advertir al Iector que este trabajo manifestará todas las insuficiencias cartar posibilidades, manipular el equilibrio de opciones de modo tal
inherentes ai carácter proselitista de tales estudioso que una sea más atractiva que las otras y subir o bajar de categoria
variables con respecto a otras variables.
Una comprensión de ese proceso no puede adquirirse sólo me-
diante la observación. También tenemos que escuchar la conversación
73 véase Luhmann (I977b: 16,28), quien sostiene que la esquernatización bina- sobre lo que pasa, los apartes y las maldiciones, los bufidos de exas-
ria entre lo verdadero y lo falso puede ser inadecuada para la aplicabilidad instrumen- peración, las preguntas que se hacen unos a otros, las discusiones for-
tal de una explícaclón teórica en la accíón précttca. Luhmann se reflere aI ejemplo dei
informe Coleman que cita la composícíón rac:ial y soc:ial de las aulas de las escuelas co- males y las conversaciones a la hora deI almuerzo. Debemos leer los
mo la variable más importante para explicar el éxiro educativo. Para alterar la compo- libros de protocolos dellaboratorio y apoyarnos en preguntas sumi-
sición. los Estados Unidos recurríeron ampliamente ai uso de traslados en ómníbus es- nistradas por los científicos. Para el científico, el significado salvaje de
colares, pero a eso no le siguiô como consecuencla un éxlto educativo, por razones que
avalan la posición de Luhmann pera que no son relevantes aqui.
estas cosas está en su razonarniento de laboratorio, y la conversación
74 Véase Lofland (t 976: 2) sobre toda la cuestíôn menc:ionada. que se produce alrededor de ese razonamiento debe ser nuestra más
75 Aunque en la actualidad el enfoque de estudio de caso goza de un extendido importante fuente de información.
favor (no sólo en los estudíos de la cíencia sino ên la sociologia en general), es sorpren-
Lo más cerca que es posible llegar de una descripción de las ca-
dente que tan pocos sociólogos hayan hecho hasta ahora lo que Lofland postula en su
codiflcaclôn de una metodologia cualitativa (1976), o sea. entrar realmente ai campo co- racterísticas fonnales de ese razonamiento es servirnos de la clarifica-
mo un observador {participante). ción conceptual de Alfred Schutz, contenida en el trabajo de Garfinkel

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La fabricaclón deI conocimiento
Karin Knorr Cetina

sobre las prapiedades racionales de la acción (simbólica)." No obstan- la ciencia, y están sujetas aI mismo tipo de crítíca.?" Más relevante que
te, seria equivocado tomar esa c1arificación ai pie de la letra, porque ese intento de identificar la ética científica con una forma específica
presupone una diferencia entre el razonamiento científico y el cotidia- de razonamiento es el resurnen de GarfinkeI de las pro piedades ines-
no que yo no acepto. Garfinkel sugiere que hay de hecho dos tipos de pecificas de las racionalidades de sentido común, ya que éstas sou las
racionalidades: las que ocurren como "propiedades estables e ideales que en realidad encontramos en el razonamiento de Iaboratorio. Entre
sancionables" sólo de la accíón cientifica, y las de la vida cotidiana. estas fíguran la preocupación por hacer las cosas cornparables, por que
Se considera que las primeras van en detrimento dei flujo estable de las observaciones "encajen bien", por la interpretación, por la oportu-
la acción práctica cotidiana. nidad, la predictibilidad y el pracedimiento conecto; una búsqueda de
Las cinco regias deI procedimiento interpretativo que caracteriza medios que antes han sido exitosos, un análisis consciente de las al-
al razonamiento científico se constituyen en oposición al razonarnien- ternativas y las consecuencias de la acción; un interés en planear es-
to cotidiano. La regia de la duda ilimitada, por ejemplo, garantiza que trategias y una conciencia de las opciones y de los fundamentos en los
los científicos no limitarán su escepticísmo por el tipo de "considera- cuaIes se basan esas opciones.
ciones prácticas" que gobiernan la práctica cotidiana. La regla de "no Pero una caracterización completa de las propiedades formaIes
saber nada" les permite a los científicos suspender su propio conoci- dei razonamiento de laboratorio no es el objetivo aquí. De hecho, par-
miento para poder "ver a dónde lleva esto", mientras que las tentativas te dei impulso de este libra es demostrar que no hay una racionalidad
en la vida cotidiana proceden sobre bases que podemos dar por senta- exclusiva de la accíón de laboratorio. Las características formaIes del
das. Los problemas científicos son resueltos por referencia a una regia razonamiento muestran que el científico es un razonador práctico. Co-
estándar de tiempo, mientras que las interacciones cotidianas síguen el mo consecuencia, examinar los significados que sostienen la fábrica
compás de porciones de tiempo reificadas que tienen un comienzo, una deI conocimiento en eI Iaboratorio es mirar el contenido deI razona-
duración y un fino Una regla de otras universalizados les da a los cien- miento práctico de los científicos.
tificos la posibilidad de creer en los hallazgos de sus colegas, mientras
que la acción práctica supuestamente gana crédito de los hechos natu-
rales de la vida. Finalmente, una regia de publicabilidad asegura que 12. EL RAZONADOR COGNITIVO Y EL PRÀCTICO

todas las materias relevantes a pinturas científicas de mundos posibles


se hagan públicas, mientras que las situaciones cotidianas son conce- El enfoque más cerca no a una descripción de los cometidos prácticos
bidas en un trasfondo de motivos e intereses privados. de la acción científica puede encontrarse en la literatura de la socio-
Excepto para el principio dei tiempo estándar, esas regias son logia cognitiva de la ciencia. Desde los debates que siguíeron a la teo-
sorprendentemente similares a las normas del escepticismo organiza-
do, el desinterés y el comunismo que Merton alguna vez postuló para
77 Merton ha sido atacado tan repetidamente por este tema que no hace falta que
reiteremos las críticas aquí. Quienes no estén familiarizados con el tema pueden remi-
tirse a Barnes y Dolby (1970) y Stehr (1978). Nótese, no obstante, que Merton postula-
76 EI ensayo puede ser encontrado en Garflnkel (1967: 272, ss.). Véase también
ba normas, y no propledades estables de la acción científica. A esc respecto, Garflnkel,
que habla acerca de reglas que rutinariamente se ponen de manifiesto en la acctón, va
Schutz {I943) sobre el "Problem of Rationality in the Social World", aI cual se refiere
mucho más allá de Merton.
Garflnkel.

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimiento

ria de Kuhn de la revolución científica, los estudios sociales de la cien- contemporáneos e históricos sobre la formación de disciplinas o espe-
cia han venido enfatizando que los aspectos cognitivos (o técnicos, o cialídades.ê"
científicos) de la ciencia deben ser incluidos en sus ínvestigacíones Lo que aqui postulamos es una segunda línea de ínvestigación
empíricas; se considera insuficiente observar simplemente los aspectos que está empezando a surgír.ê' pera que está igualmente interesada en
sociales de la organízacíón y la comunicación científicas. La práctica un estudio más abarcativo de la cíencía. Difiere de la primera por su
científica se caracteriza por sus cometidos cognitivos, y no podemos elección de la observación antropológica directa de los científicos en
esperar entenderla sin darles la debida consideración.?" el trabajo, la cual la torna de algún modo afín a los estudios micros-
La línea de investigación más influyente desarrollada desde en- cópicos de diversos aspectos de la experimentación y la argumenta-
tonces es el estudio de la institucionalización de las especialidades, cu- ción cientificas promovidos por Collins (1974) y Bloor (1976). Una
yos componentes cognitivos pueden rastrearse hasta los paradigmas consecuencia dei enfoque observacional parece ser una reafirmación
sobre los que Kuhn (1970) lIamó la atención. Por ejemplo, Whitley de las dudas acerca de la utilídad de la dicotomia social-cognitivo.
(1975) afirma que esos componentes consisten en las prácticas de in- Esa dicotomia puede ser cuestíonada con diversos fundamentos.
vestígación, las técnicas, los modelos explicativos, las incumbencias de Primero, como Bourdieu (1975a: 22 ss.) ha sostenido, las estrategías
especialidades y los valores metafísicos o las creencias que subyacen en
las actividades de investigación de un área. Weingart (1976) forma una rar la relacíón entre el conocimíento y la sociedad. En particular, véanse Barnes (1977)
y Mulkay (1979). veánse también el trabajo de Foucault desde una perspectiva históri-
jerarquia de elementos cognitivos relevantes a partir de esquemas con- ca (por ejemplo, 1975, 1977), la obra de Holzner y Marx: (1979) desde una perspectiva
ceptuales, paradigmas de artefactos (o soluciones clásicas de proble- sociológica general, y Stehr y Meja (1982) sobre la sociologia clásíca dei conocímlento
mas), logros científicos reconocidos, paradigmas metafísicos y valores. versus la reciente.
80 Para una recopllacíón representativa de esos estudíos, véase Lamtne, MacLeod,
Estudios subsíguientes han tendido a definir sus objetivos de Mulkay y Weingart (1976). Otros estudios pueden encontrarse en Mendelsohn , Wein-
acuerdo con Whitley (1972), tanto en términos de cómo los compo- gart y Whitley {1977}, particularmente Partes 1 y 2. Véanse tarnbíén los estudíos de Bd-
nentes sociales y cognitivos ínteractúan en la producción de conocí- ge y Mulkay (1976), Küppers, Lundgreen y Weingart (1978) o Studer y Chubin (1980).
81 Los estudíos publicados basados en la observadón antropológica dírecta de los
miento como en la relacíón entre las diferentes formas de
científicos todavía son escasos. La monografia publicada por Latour y Woolgar (1979)
conocimiento cognitivo (científico) y la sociedad. Hasta hace poco, es- es, que yo conozca. el mas amplio estudio dei tipo dentro de la tradición de los estudios
ta última cuestíón era la dominante"? y llevó a una serie de estudios sociales de la ctencie. véanse también Latour (I980a) y mis artículos prevíos basados
en el mismo estudío observaclonal que se toma como base en este libro (Knorr 1977,
1979a, b; y Knorr y Knorr, 1978). Un ínteresante antecedente de esos estudios es el tra-
78 Para ejemplos selectos de esos argumentos. véanse Whitley (1972), el llamadc bajo, no de un sociólogo de la clencía sino de un teólogo (él mismo un físico), en el que
de Nowotny a un enfoque cognitivo dei estudio de la ciencia (1973), el argumento de las observacíones de los científicos fueron financiadas por un grupo de católicos pro-
Mulkay de que el estudio sociológico de la ciencia debe incluir su cultura técnica gresistas no académicos [Thill, 1972). Los resultados preliminares de algunos estudíos
(1974a), o la especlflcación de Weingart de variables cognitivo/técnicas y sociales (y de antropológicos de la cíencla que aún estén desarrollándose pueden ser encontrados en
su ínterrelaciôn] en el estudío de la producción de conocimíento (1976). Los más recien- Jurdant (1979), en Apostei et aI. (1979) (a quíenes les debo la información sobre Thill)
tes "estudios sociales" de la ciencia en Europa Occidental han intentado incluir el lado y en McKegney (1979), Lynch (1979) y Zenzen y Restívo (1979), cuyos resultados fue-
"cognitivo" de la ciencia. Los estudtos publicados bajo el título de Cognitive and Histo- TOn presentados en una conferencia sobre el proceso social de la ínvestigadón científi-
rical SocioIogy of Scientific Knowledge por Elkana y Mendelsohn (198l), ofrecen el ca organizada por Roger Krohn en la MacGiIl University, Montreal. Para la tesis de que
ejemplo más recíente de esa tendencía. Para una presentación y comentario generales y estamos experimentando un "vuelco antropológico" general en las cienclas soclales y
relevantes dei "paradigma cognitivo" véase de Mey (t9BI). en los estudios de la cíencía, véase Lepenies (l98I). véase tambíén el trabajo iniciado
79 Ha habido varios intentos recientes de avanzar más aliá de la clencía y explo- por Williams y Law (1980).

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Karin Knorr Ceuna La fabtícacíón de! conocimiento

científicas o cognitivas también son estratégias políticas. Cada elec- na razón necesaria para que esto ocurra, la práctica real de los estudios
ción de los cientificos (sea de un método o de un lugar para publícar) sociales de la ciencia parece apoyar ese aserto. Por ejemplo, Weingart
puede ser vista como una estrategia de inversión objetivamente apun- (1976: 5I) ha sugerido que la sociologia cognitiva de la cieneia aún no
tada a una maximización de las ganancías cientificas, esta es, a un in- ha Ilegado a una conceptualización sistemática (y presumiblemente sa-
cremento de la autoridad y del reconocimiento sociales.f" tisfactoria) de los componentes cognitivos de la ciencia.
Segundo, como ha senalado Bloor, la distinción entre social y Pero aun cuando no ha suministrado una conceptualización ade-
científico es usada para separar las parcialidades, fraudes o distorsio- cuada de los cometidos más sustanciales del científico, la sociologia
nes surgidos de las influencias sociales, de lo que es objetivo o verda- cognitiva de la ciencia si ha estimulado la invesügación de esos come-
dero y tiene raíces cognitivas.ê" Y la usan de esta manera no sólo los tidos como parte dei estudio social de la eiencia. En la observación di-
investigadores de la ciencia sino los propios científicos, lo cual impli- recta de los métodos de producción y reproducción del conocimiento
ca que la dicotomia social-cognitivo debe ser considerada antes que postulados aqui, esas incitaciones se toman a pecho, ya que el foco está
nada como un recurso de interacción estratégíca.ê" precisamente en aquellas actividades de la ciencia denominadas cogni-
En tercer lugar, está el problema de separar los factores sociales tivas, y el objetivo metódico es captarlas lo más cercanamente y sensi-
y cognitivos de una situación, tal como el campo de las políticas, don- tivamente que sea posible.
de muchas áreas han sido "eientifizadas" (verwissenschaftlicht) por la Tomar conciencia de esos objetivos vuelve obsoleta la dicotomia
hegemonia de la cieneia (Küppers ct. ai., 1978: 16). Para poder deter- social/cognitivo. Las distineiones entre lo cognitivo y lo social, lo técni-
minar la influencia mutua de las variables sociales y cognitivas, pri- co y lo referido a la carrera, lo científico y lo no científico, constante-
mero ellas deben ser concebidas y medidas independientemente. mente se desdibujan y se redibujan en ellaboratorio. Además, el tráfico
Finalmente, Latoury Woolgar (1979: 32) han sefl.alado que la dis- entre las áreas sociales y las técnicas o científicas es en si mismo un te-
tinción social/cognitivo impide al cientista social examinar su papel ma de negociación científica: el conocimiento socialmente producido de
dentro de las propias actividades científicas. Además, si se prejuzga que hoy puede ser el hallazgo técnico eientífico de maüana, y viceversa.
alguna de esas actividades son cognitivas o técnicas, se las puede exi- Materias no científicas se "cientifizan", no solamente en áreas de
mir de una ínvestígación sociológica sustancia1. Si bien no hay ningu- políticas, sino también dentro del laboratorio. Con el fin de !levar a la
práctica nuestro intcrés en las preocupaciones "cognitivas" (más que
82 Nótese que Bourdieu no está hablando acerca de la moüvacíón de los objeti- en sus relaciones sociales) debemos ver las actividades reales de1labo-
vos conscientes dei cientifico, aun cuando la elecclón de una área de trabajo está por lo
ratorio indiscriminadamente. Para captar el significado de esas actívi-
general motivada conscientemente por consideraciones relativas a la carrera.
B3 Cuando delínea un programa fuerte para la sociologia de la clencla, Bloor ha dades, debernos entrar nosotros mismos en el razonamiento de labo-
criticado el tratamlento asímétrico que proporciona una explícación social para recono- rato rio, que revela al científico como un razonador práctico que se
cidos errores clentlflcos, pero no para los logros cíentfflcos considerados verdaderos. La resiste a ser escindido en dos personalidades, la social y la técnica. La
tesis central de este libro es que "Ia objetividad es un fenômeno social", que "Ia necesi-
dad lógica es una especie de obligación moral" y que "Ias ideas del conocimiento se ba-
que emerge de este razonamiento son las prácticas de la producción
san en ímaginartos sociales" Cf. Bloor (1976: 141). En su obra posterior, Bloor vuelve a de conocimiento, y no algunos ingredientes abstractos, sociales o cog-
la distinción entre una esfera social y una cognitiva en la clencla aI correlacionar em- nitivos. La pregunta acerca de cómo se produce y se reproduce el co-
plrícamente vartables que asocia con ellas. Véase Bloor (1978).
84 Para un argumento similar en relacíón con "las supu estas normas de la cien-
nocimiento no es nada más (y nada menos) que la prcgunta por una
ela", véase Mulkay (1976). teoria de esas prácticas.

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La fabricación deI conodmlento
Karin Knorr Cetína

Como consccuencia, el cientista social con frecuencia resultará


13. Los DATOS Y LA PRESENTACIÓN él mismo una fuente de incomodidad para los sujetos de su investiga-
cíón, cuando entra a una habitación mientras rumian un articulo o
Un enfoque sensitivo dei estudio de la ciencia, como seüalé antes, nos cuando mira sobre sus hombros mientras toman mediciones. Una pre-
obliga a desechar los intermediarias metodológicos generalmente usa- gunta inesperada puede hacer que se les mezclen los registros; una
dos para la recoleccíón de datas. Debemos renunciar a los servicios de ayuda no solicitada puede terminar confundiendo sus muestras. Elias
entrevistadores, cuestionaríos y oficinas de estadisticas, y exponernos pueden verse obligados a disculparse ante colegas no escoltados por
nosotros mismos, mediante la observadón dírecta y la participación, tener una "sombra". En resumen, el cientista social puede ser acusado,
ai significado salvaje de la acción de esos cientificas de laboratorio. como yo lo he sido, de ser una constante "molestia en el cuello ".
Sin embargo, esta es más fácil de decir que de hacer. Habiendo La presencia de un cientista social hablador e ignorante en ofi-
desesperado de la tarea por e1 momento, Apostei et al.'s han seüalado cinas pequenas y en laboratorios atestados es un poco diferente de la
que los científicos son socialmente menos accesíbles a ser investiga- de un antropólogo víviendo en una carpa separada, en el "campo"
dos que los presos de las cárceles, los obreros de las fábricas, las cul- abierto de un lugar de reunión de nativos. El antropólogo entrenará y
turas "primitivas" o incluso los estudiantes, nínguno de los cuales Iuego posiblemente pagará a un informante, o se asociará con diferen-
posee realmente los recursos para una defensa frente a las demandas tes grupos y recurrírá en busca de ayuda a quien esté más dispuesto.
del cientista social. Y esas demandas no son nada menos que irrazo- O incluso desaparecerá cuando le parezca apropiado, dejando las pe-
nables. A diferencia deI estudiante, que puede ganar créditos univer- quenas oscuridades para algún momento posterior. Pera en ellabora-
sitarios, o dei preso que no tiene otra cosa que tiempo, o deI nativo torio, el cientista social necesita tener el registro de las actividades de
que se toma tiempo para disfrutar de un entretenimiento, los científi- un grupo en particular. No puede ir por ahí de compras en busca de
cos síenten que "no tienen tiempo" para perder. Si bien eso puede ser percepciones donde sean más baratas, porque el proceso de los acon-
universalmente cierto, el problema es particularmente agudo en los tecimientos es un interés en sí mísmo, Retirarse por períodos sustan-
Estados Unidos, donde el avance de las carreras normalmente depen- ciales de tiempo implicaria perder el registro de lo ocurrido, más aliá
de dei número de publicaciones y de citas. de una ocasional evocación ofrecida por el cientifico.
EI cientista social, por otra parte, es un intruso en ellaboratorio, La elección de un laboratorio usado en el presente estudio fue dic-
especialmente cuando está armado de lo que yo llamo una metodolo- tada por la oportunidad de ser aceptada como una intrusa (sin impor-
gia sensitiva (que no debe ser confundida con la medición "no intru- tar cuán conversadora e ignorante), y la elección de un grupo aI cual
siva" propuesta una vez por Webb et ai., 1966). Abstenerse de hacer molestar con mi constante presencia fue determinada por la disposición
preguntas va contra los intereses del cientista social, como lo es rehu- de un científico en particular a servir como mí informante a lo largo de
sarse a escuchar llamados telefônicos o conversaciones personales, o todo el periodo de observación. Las observaciones tuvieron lugar entre
a verificar resultados de pruebas, o a espiar reuniones de grupo, o a octubre de 1976 y octubre de 1977 en un centro de investigaciones fi-
seguir a los científicos de un escenarío a otro de la acción. nanciado por el gobierno en Berkeley, California. En enero de 1977, el
centro empleaba a aproximadamente 3.300 científicos e íngenieros (in-
cluido el personal técnico y de servidos) y además a 86 estudiantes,
as Esto es, en su llamado a una Investigación empírica de problemas tradicional- científicos visitantes, empleados temporarios y otros colaboradores.
mente epistemológicos (1979: 4).
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Karin Knorr Cetina La fabricaclón dei conocimiento

EI trabajo de! centro estaba dedicado a la investigación básica y miembros de una unidad. Por lo general se llevaban adelante diversas
aplicada, en las áreas de la qui mica, la física, la microbiologia, la to- Iíneas de investigacíón en forma simultánea, y cada científico parecia
xicología. la ingeniería, eI análisis químico, el análisis instrumental y involucrado en varias proyectos diferentes. Seguir la pista de esos co-
la tecnologia de los alimentos. Dos unidades trabajaban en el campo metidos diversos era tanto un problema para los científicos como pa-
de la ingeniería de los alimentos, mientras que las otras seis estaban ra mí, y hubo muchas corridas entre las diferentes instalaciones para
más orientadas a problemas generales que a disciplinas especificas. no perder de vista instrumentos y técnicos y para remediar toda clase
Varias grupos de servicios (como fotógrafos e ilustradores) estaban a de fallas experimentales.
disposición de los científicos, como lo estaban otras instalaciones y Además de la observación, yo recoleetaba protocolos de laborato-
equipas técnicos de los cuales se decía que eran excelentes. Según un rio, borradores de artículos y resultados publicados de investigaciones
estudio interno, la productividad de! staff (medida en términos de ta- relevantes. También realizaba entrevistas formales a científicos de otras
sas de citas y citas totales por miembro individual) estaba a la par de cinco unidades de investigación, que cubrían diversos campos cientifi-
la productividad promedio de varias grandes universidades. Un centro cas, sobre cuestiones que surgían de la observacián. Sólo una pequena
de ínvestigaciones bien equipado, dedicado a las actividades normales fracción deI material puede analizarse aqui. Los ejemplos presentados
de la ciencla, realizadas por un típico conglomerado de científicos de se derivan de las notas que tomé durante y después de las observacio-
los cuales algunos eran sumamente reconocidos y muchos no lo eran: nes, de conversacíones y entrevistas grabadas y de los materiales escri-
ésa era la impresión. tos recolectados. Cuando fue apropiado, esa informacián se verificá con
Mis observaciones se centraron en la investigación de las proteí- los respectivos científicos (lo cual con frecuencia llevó a intentos de re-
nas de las plantas, un área que terminó por incluir aspectos de la gene- negociar lo que "en realidad" se había querido decir, o sobre qué debía
racíón y recuperación de proteínas. Purificacíón, estructura de o no debia incluirse en una publicación como ésta).
partículas, textura, evaluación de valor biológico, y aplicación en el He tratado de mantenerme fiel, hasta donde fue posible, a una
área de la nutrición humana. Nótese que mí observación no se centra- presentacián literal dei razonamiento de laboratorio de los científicos.
ba en un grupo específico de individuas: si bien los cientificas y los téc- Pero seria absurdo sostener que las notas de un participante-observa-
nicos que yo seguia pertenecían a la misma unidad de investígacíón, el dor pueden suministrar un relato literal de lo ocurrido. AHí donde la
"grupo" de trabajo constantemente variaba de tamaüo y composición grabación es poco práctica o imposible (y un afta de observación no
administrativa. Por momentos extendía sus límites hasta las instalacio- puede ser puesto en casetes), las notas dei observador son poco más
nes, los servicios y la cooperación de otras unidades de ínvestígacíón, que garabatos apurados e incompletos en los que muchas palabras di-
mientras que en otros momentos se replegaba sobre si mismo, algunas chas en ellaboratorio están omitidas y algunas, ocasionalmente, con-
veces hasta un punto en que no más de un científico, media técnico y fundidas. Dado que a menudo es más útil escuchar que tomar
los raramente vistos "miembros senior" hacían el trabajo. apuradas notas en nuestro cuaderno, las notas del observador pueden
Durante mi estadia, el trabajo se realizaba en por lo menos cua- describirse mejor como reconstrucciones in situ de lo que estaba ocu-
tro laboratarios diferentes de! centro (sin contar los laboratorios de rriendo, basadas en palabras, interpretaciones y correcciones que sur-
servicios que realizaban los análisis clinicas de rutina). Prácticamente gían de la situación inmediata.
cada científico dei centro tenía un pequeno laboratorio conectado con Como sugeri antes, el procedimiento no se acerca demasiado ai
la oficina, así como acceso a instalaciones grandes compartidas por relativismo metodológico propiciado por una etnografia dei conoci-

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Karin Knorr Cetína La fabrlcación del conoctmiento

miento sensitiva, aun cuando es apuntalado por abundantes registros dos por relaciones de recursos. En el Capitulo v, observamos la trans-
mecânicos. Recordemos también que el problema más perturbador en formación de las operaciones constructivas de la ínvestigacíón cuando
un enfoque sensitivo no es tanto el de escuchar mejor o entender más, pasan dellaboratorio aI articulo cientifico, la parte más aclamada de la
como el de poder dejar que la sítuación hable. En otras palabras, la producción. En otras palabras, compararemos el razonamiento salvaje
cuestión es conservar el significado y poder reducír y presentar los da- del laboratorio con la amansada (y aun así sumamente interesante) re-
tas de una manera que se mantengan leales a la observación de cam- tórica mediante la cual los cientificas convíerten las construcciones de
po. Las grabaciones resuelven sólo los problemas preliminares (y no su laboratorio privado en productos públicos. Basado en lo antedícho,
obstante crucíales) de conservar la fuente. el Capítulo VI argumentará que tenemos que reconsiderar una dicoto-
Para evitar la necesidad de una reconstrucción excesiva, he re- mia que se ha vuelto crecientemente costosa para nosotros en los últi-
sistido la tentación de reelaborar parte dei material en una historia de mos anos: la distinción entre las dos cíencías, entre el mundo simbólico
caso de la investigación (si bien mis notas síguen algunas líneas de in- y cargado de decisiones de las humanidades y las ciencías socíales y el
vestigación desde la concepcíón por parte deI cientifico hasta su final mundo de la tecnologia y la naturaleza.
temporario con la publicación]. En cambio, he seleccionado y resumi- A lo largo dei resto dellibro, hablaré de la "ciencia" y la "tecno-
do ejemplos de laboratorio para que nos recuerden cuál es su fuente, logia" sin más calificación. El lector bien predispuesto quizás quiera
la que, como se ha subrayado antes, es el razonamiento práctico de los recordar que esas observaciones han sido realizadas con un punado de
cientificas. Dado que hemos tomado ese razonamiento práctíco como científicos en una determinada área de problemas en un determinado
indicativo dei proceso de decisión mediante el cual se construye el co- laboratorio de investigación (los lectores mal predispuestos lo recor-
nocimiento, diversos aspectos de ese razonamiento pueden usarse pa- darán solos). De tanto en tanto, intentaré exorcizar los estudios socia-
ra ilustrar diferentes puntos acerca deI "cómo" de la producción les de la ciencia "errôneos", esperando poner en su lugar los "correc-
científica. tos". Confio en que la índulgencia del lector le permitirá recordar que
Suministraré primero ejemplos dei carácter situacionalmente a menudo lo exorcizado es aquello que mejor conccemos y que nos es
contingente, circunstancial, de la construccíón del conocimiento, una más familiar.
argumentación que muestra las selecciones dei laboratorio como con-
textuales y la práctíca de la ciencia como local. El Capítulo lI! es una
dígresíón sobre el razonamiento analógico dei laboratório, menos liga-
do con la innovación que con la orientación del proceso de selección
contextual, En el Capítulo IV, sostengo que las seleccíones contextua-
les dei laboratorio están tarnbién situadas en un campo de relaciones
sociales en las cuales los propios científicos están insertos. EI capítulo
deriva en una critica aI concepto establecido de la comunídad científi-
ca como la unidad de organización cognitiva y social de la ciencia, y
de los modelos cuasi econômicos alineados con esa concepcíón. Propo-
ne, en cambio, la idea de campos transcientificos variables, e ilustra las
relaciones que atraviesan y sostíenen esos campos en tanto constitui-

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Capítulo 11
El cíentífico como razonador índicíal:
la contextualidad y el oportunismo
de la investigacíón

1. EL TIEMPO Y EL ESPACIO RECUPERADOS. LA LÓGICA INDICIAL


Y EL OPORTUNISMO DE LA INVESTIGACIÓN

lCuáles son las traducciones de las cu ales ernergen las selecciones


del laboratorlo en el proceso de investigación? lCómo llegan los
científicos aI cierre por el cu ai un campo de posibilidades esencial-
mente abierto se cristaliza en selecciones de laboratorial En el Capí-
tulo I híce referencia a la situación de investigación concreta como
la clave para la comprensión de cómo se toman las decisiones. Una
mirada de cerca a la escena de la ínvestígacíon muestra que las se-
lecciones son locales, y que dependen tanto dei contexto de la inves-
tigacíón como de la situacián concreta de investigación, Vemos las
idiosincrasias implicadas en esas selecciones y córno los criterios de
decisión dependen más dei proceso que de estipular (o gobernar) su
cierre y su determinacián. En resumen, ver de cerca la escena de la
investigacíón nos obliga a volver a traer el tiempo y el espacio a las
operaciones científicas y a concebirlas como operaciones localmente
situadas.
En los últimos aftas, la noción de situación y la idea de depen-
dencia deI contexto han adquirido su mayor prominencia en ciertos
enfoques microsociológícos, donde representan lo que los etnometo-
dologistas han 11amado la "indicialidad" de la acción social. EI con-
cepto de una expresión indiciaI está tomado de los escritos de Bar-Hi-
llel, y originariamente fue acuiiado por Peirce pare referirse al hecho
de que un signo puede tener diferentes significados en contextos dife-
rentes, y que eI mismo significado puede ser expresado por diferentes

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocímíento

signos (1931-1935, vol. 2: 143).1 Dentro de la etnometodologia, la in- [...] Un bricoleur (...] no sabe lo que va a producir sino que usa lo que
encuentra a su alrededor [...] para producir algún tipo de objeto facti-
dicialidad alude al emplazamiento de los enunciados en un contexto de
ble. [...] El bricoleur, en contraste [con el Ingeniero] siempre se mane-
tiempo, de espacio y, eventualmente, de reglas tácitas. En contraste
ja con retazos. Lo que finalmente produee por lo general no está rela-
con una teoria del significado basada en la correspondencia, los sig- cionado con ningún proyeeto especial, y resulta de una serie de
nificados se consideran "situacionalmente determinados", dependien- aeontecimientos contingentes, de todas las oportunidades que ha te-
tes deI contexto concreto en que aparecen en eI sentido de que "se de- nido: suele ocurrlr que, sin un proyecto de largo plazo bien definido,
sarrollan sólo dentro de una secuencia incesante de acciones el bricoleur le da a su material funciones inesperadas para producir un
práctícas" mediante las actividades interactivas de los participantes objeto nuevo. [...] [Esos objetos] representan, no un producto perfecto
(cf. Mehan y Wood, 1975: 23). de ingeníeria, sino un patchwork de retazos puestos juntos cuandc
En la exposición que sígue utilizaré el término "índicialidad" pa- surge la oportunidad [...].2
ra referirme a la cantingencia situacianal y ai emplazamiento contex-
tual de la acción cientifica. Esta localización contextual revela que los Los bricoleurs son oportunistas. Son conscientes de las oportunidades
productos de la lnvestigacíón científica son fabricados y negociados materiales que encuentran en determinado lugar, y las explotan para
por determinados agentes en un determinado tiempo y espacio, que lograr sus proyectos. AI mismo tiempo, reconocen lo que es factíble, y
esos productos son impulsados por los particulares intereses de esos ajustan o desarrollan sus proyectos según eso. AI hacerlo, están cons-
agentes, y por interpretaciones locales y no universalmente válidas y tantemente dedicados a producir y reproducir algún tipo de objeto fac-
que los actores científicos actúan en los limites mismos dei emplaza- tible que logre cumplir con el propósito que temporariamente se le ha
miento situacional de su acción. En resumen, la contíngencia y la con- asignado.
textualidad de la acción científica demuestran que los productos de la Cuando observamos a los científicos trabajar en eI laboratorio,
ciencia son híbridos que llevan las marcas de la misma lógica indiciai esta elase de oportunismo parece ser el sello distintivo de su modo de
que caracteriza su producción y no son el producto de alguna racio- producción. Referirse ai oportunismo de la investigación no sugíere
nalidad cientifica especial que pueda contrastarse con la racionalidad que los científicos sean asistemáticos o irracionales en sus produccio-
de la interacción social. EI método científico es visto como mucho nes o que sólo busquen hacer carrera. Pueden serlo o no, dependien-
más similar ai método social -y los productos de las ciencias natura- do de una variedad de circunstancias. EI oportunismo en el que estoy
les más similares a los de las ciencias sociales- de lo que sostenida- pensando caracteriza un proceso, más que a individuos. Se refíere a la
mente hemos tendido a suponer. indicialidad como un modo de producción desde el punto de vista del
lCómo podemos ilustrar esta lógica indiciai con algún grado caracter ocasionado de los productos de ínvestigación, en contraste
mayor de detalle? El primer aspecto de la índicialidad es un oportu- con la idea de que las particularidades de una situación de investiga-
nismo implícito que se manifiesta en un modo de operación compra- ción dada son irrelevantes o despreciables.
hle ai de un brico/eur:

2 Tomo esta descripcíón dei bricoleur de Jacob (I977), que usa la imagen dei ar-
I Véanse también las ídeas relacionadas de Schultz (1970), sobre las cuales me tesano ambulante para ilustrar la evolución biológica como un proceso azaroso no óp-
lIamó la atención R. Grathoff. Bames y Law (1976) han revisado las exprestones indi- timo, redundante, travíeso, más que como un proceso planeado y sistemático en el que
ciales en ciencia. Véase Bar-Hillel (1954). todo tíene un propósito y nada se desperdicia.

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Karin Knorr Cetína
La fabricación del conocimiento

Como en el ejemplo del bricoleur, el carácter ocasionado de la minados giros porque, como explican los científicos, "tentamos un
investigación se manifiesta primero en el papel desempenado por los equipo que había sido desarrollado en otro proyecto y que podíamos
recursos y las instaiaciones locales. Por ejernplo, en el instituto que yo usar". Ciertas mediciones se toman porque "Ias máquinas estaban aqui,
observé la existencia de un laboratorio de granescala en el cual se po- de modo que era fácil bajar y usarlas" y ciertos resultados se obtienen
dían generar, modificar y testear proteínas en grandes volúmenes era porque "bueno, estábamos buscando un camino para sacar la espuma,
atesorada como una oportunidad valiosa, dado que seria difícil o im- usted sabe, y eso [eI instrumento] estaba ahí...". Desde luego, los recur-
posible llevar adelante ciertos tipos de ínvestigaciones sin esas insta- sos y las instalaciones de los que se puede disponer en determinado
laciones. Ellaboratorio estaba bien equipado, bien dotado de personal tiempo y lugar no son simplemente tomados y usados: también son
y supervisado por un técnico experimentado de más edad, descripto objeto de una negociacíón y una manipulación constantes. Un equipo
como extremadamente confíable e "inteligente", una serie de ventajas destinado originariamente a ciertos fines a menudo es convertido pa-
adicionalcs. Como consecuencia, se invertia una gran cantidad de ra servir a algún otro propósito, o es simplemente "malversado".
energia científica en conseguir acceso allaboratorio para "explotar" el Por ejemplo, debido a que un aparato para medir la densidad se
"recurso". Se buscaban afanosamente, o se inventaban, investigaciones había roto, un científico centrífugo el material a medir y luego calcu-
que requirieran el uso de ese laboratorio. Un microscópio electrónico ló la densidad aproximada por la diferencia en las mediciones de vo-
recién comprado que utilizaba lasers ejercía una atracción similar. lumen antes y después del centrifugado. Dado que el centrifugado pro-
No hace falta decir que los científicos que controlaban esos res- porcionaba una comprensión en condiciones plenamente controladas
pectivos recursos invertian una gran cantidad de esfuerzo en tratar de y estandarizadas, la idea, por poco notable que pueda parecer, era en
impedir que otras los usaran, perfectamente conscientes dei aumento realidad bastante ingeníosa. En un caso similar, un científico tomá
de valor logrado ai hacer más escaso un recurso ya escaso, En la cien- prestado un medidor de presión que vio aI pasar en uno de los labo-
da, como en todas partes, los intereses particulares y el oportunismo rato rios y lo "malverso" para determinar la capacidad de absorción de
se sostienen entre sí. gas de una sustancia (4-20/25). Además, productos químicos que no
Pera no es sólo la suma escasez -y, por ende, la atraccíón- dei estaban en stock eran habitualmente sustituidos por otros que sí esta-
recurso lo que orienta el curso de la investigación científica: vi un ar- ban, de modo tal de no obstaculizar el proceso que estaba en marcha.
ticulo sobre las propiedades funcionales de las proteínas basado casi Las ideas pueden ser menos tangibles que los productos de in-
exclusivamente en determinacíones químicas proporcionadas por uno vestigación, pero no están menos circunstancialmente determinadas
de los laboratorios de "servicio" especialmente diseftados del instituto. en el proceso de investígación. En parte, las ideas son desencadenadas
EI científico que escribió el artículo me dejó en claro que si se lo hu- por los recursos y las instaiaciones disponibles en determinado tiem-
biera obligado a realizar (o aun a supervisar) el trabajo a él mismo, ha- po y lugar. También pueden surgir de la dinámica de la interacción en-
bría seleccionado una serie enteramente diferente de pruebas de las tre investigadores, o pueden ser el resultado contingente de otras oca-
que podían hacerse en ellaboratorio de servicio; pero dadas las técni- siones. Los propios científicos se refieren de continuo a este fenómeno:
cas disponibles, él prefería utilizar el laboratorio de servicio cuando las ideas "se les ocurren" en una particular situación, o "llegan" a una
fuera posible. idea mientras están buscando alguna otra cosa, o una idea es suscita-
También se da preferencia a aparatos e instrumentos técnicos da por un artículo de ínvestigación que "se me cruzó". Frecuentemen-
que los científicos saben que "están ahí" Los proyectos toman deter- te los historiadores de la ciencia han mostrado el surgímiento de ideas

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Karin Knorr Cetina La fabricacíón dei conocimlento

más barato y más simple. Y luego pensamos, bueno, no... si sim ple-
a partir de contingencias situacionales, y no hay gran necesidad de
mente le sacamos eI aire, haríamos la misma cosa. Y allí es donde fui-
que yo ilustre más el punto.
mos a parar. Fue reducir el monto dei tratamiento, realmente, y [legar
En cambio, examinemos el papel que el entorno más amplio de- al mismo final. Usted sabe, si uno controla la incorporación de aire
sempena en el establecirniento de las condiciones a partir de las cua- controla la mayor parte de la reacción (9-30/4).
les se generan nuevos resultados de investigación y en la provisión de
los criterios según los cuales se hacen las selecciones dei proceso de Durante el período de la observacíón, los ejemplos más notables se re-
investigación. Por lo general, esas condiciones y esos criterios reflejan firieron a la forma y a la cantidad de la energia usada. Como podría
preocupaciones de relativamente corto plazo y de relevancia exclusi- esperarse, con el surgimiento de la crisís energética en las operaciones
vamente local. Por ejernplo, mando le pregunté a un ingeníero quími- "cognitivas" dellaboratorio se introdujeron criterios de energia. El én-
co si el interés en ahorrar agua (eI norte de Califomia en ese momen- fasis en las ímplícacíones energéticas de un proyecto de investigación
to atravesaba el tercer ano de una grave sequía) había desempenado se dia en paralelo con el grado aparente de la crisis (que durante mi
un papel en sus esfuerzos por usar espuma en vez de agua para der- estadia en el laboratorio era relativamente pronunciada).
tos tratamientos de superficie de plantas, me respondió: Por ejemplo, un importante paso en la recuperacíón de proteínas
es precipitarias de la solución, generalmente mediante coagulacíón por
Ah, sí, ahorro de agua, y polución, o reducción. Usted ve, primero que calor. Uno de los científicos que trabajaban en proteínas había encon-
nada ahorro de agua ... y segundo, cuanto menos tiempo uno expone las trado un articulo que mencionaba el uso dei cloruro férrico como un
superficies, y cuanto menor el volumen de agua que les llega, menos li- método efectívo de precipitar proteínas dei agua desechada a bajas
xiviación. Y nosotros esperábamos que usando un sustituto para el agua
temperaturas. En el contexto de una escasez de energia, el uso dei elo-
-que en este caso fue espuma- hubiera menos lixiviación dei producto.
ruro férríco le pareció ai científico una alternativa excelente a la coa-
Pero, quiero decir, lo primero fue el agua ... En otras palabras, el volu-
gulación por calor, que, dado el bajo rendimíento de proteínas del ma-
men de espuma contra el volumen de líquido usado para generar Ia es-
puma es como 20 a 1, de modo que uno puede ocupar un volumen o
terial original, consumia una cantidad desproporcionada de energia.
cubrir superficies eon la décima parte dei volumen de agua (9-28/2). Dado que el científico necesitaba la proteína en cantidades sustancia-
les para pruebas de bioensayo en ratas, y dado que pensaba que el mé-
todo podría suscitar "un amplio interés" si se podía hacer el trabajo en
Otro ejemplo surge de un énfasis local en las composiciones químicas contextos que no fueran el dei artículo original, él rápidamente iniciá
que incluían unos pocos ingredientes cuidadosamente seleccionados, una seríe de experimentos usando cloruro férrico, En la misma serie
de modo de reducir los efectos adversos de la interacción de ingredien- de pruebas, prefirió el filtrado al centrifugado por el aborro de ener-
tes en composiciones complejas (que a menudo son neutralizadas por gía que irnplicaba (4-4/14).
composiciones aun más complejas). Cuando le pregunté a un químico Permitaseme concluir esta sección subrayando que los científi-
si yo estaba en lo cierto ai suponer que él aplicaba este críterio, dijo: cos son conscientes de la naturaleza situacionalmente contingente de
sus productos. Como se sugeria antes, ellos hacen referencia a esas
Absolutamente. Bueno, en prevención de la formación de licinolalani- contíngencias cuando, al preguntárseles, explican un particular resul-
na empezamos a agregar sisteína. Y a partir de eso, pensamos: bueno, tado ídentíficándolo con la propia selectividad indiciai que lo consti-
probablemente podíamos obtener la misma cosa con sulfito, que es tuyó. De hecho, los cientificas pueden jugar directamente sobre las li-

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Karin Knorr Cetína La fabricación de] conocimiento

mitaciones contextuales cuando están tratando de expandir sus pro- Incapaz de invertir el tiempo necesario, la científica sabia que se esta-
pios horizontes u oportunidades en la competencia con otros. ba perdiendo mucho material relevante. Pero no tenía elección, dadas
En consecuencia, el bricoleur no es solamente un oportunista pa- las diversas barreras a la intemacionalidad de la ciencia que existen
sívo que responde a lo que se le presenta como potencialmente inte- en la propia literatura (i publicada!), barreras mayores y de más alcan-
resante en una situación local. Por ejemplo, durante una discusión de ce que las interpuestas por el idioma. AI mismo tiempo, ella jugaba so-
nuevos planes y proyectos, un miembro dei grupo de las proteínas me bre esas límitaciones aI transgredirias de tanto en tanto para realzar la
dijo que se había topado con un artículo ruso que "por suerte, aqui na- "originalidad" de su grupo de investigación, o para subrayar la "exce-
die conoce" El artículo ímplicaba que los resultados de un experimen- lencia" de su libra. Los contextos concretos y sus fronteras fijan la es-
to que estaba cn marcha podrian ser significativamente mejorados cena de la cual surgen los significados dei laboratorio, e imponen los
usando un particular jugo de plantas. Lo que pareció convertir esa su- limites dentro de los cuales operan los cientificas. Pera, en eI modo de
gerencía en una provechosa "idea" fue precisamente el hecho de que actuar de la ciencia también constituyen un recurso.
"nadie aqui" tenía noticia. Cuando se le preguntó si se proponía citar
la fuente de la idea; el cientifico dijo que iba a "citar el articulo en al-
guna parte" (1-28/1). 2. \mOSINCRASIAS LOCALES
No hace falta que las ideas sean rabadas (aunque a veces indu-
dablemente lo son) en un universo en el que las transgresiones parti- Hay otras muchas contingencias espaciales y temporales que son rele-
culares de las limitaciones contextuales no sólo sirven como estrate- vantes para las decisiones y las selecciones que generan los resultados
gias de rutina de movilización de recursos, sino como fuentes de de la investigación en las ciencias naturales. Algunas son tan habitua-
crédito creciente para el autor. Esos usos (o malas usos) de la literatu- les y rutinarias que apenas si se las percibe: por ejemplo, las normas la-
ra subyacen cuando cíertos científicos se jactan de que, a díferencia de borales locales que prohiben las pruebas después de las cuatro y media
la mayor parte de sus colegas, ellos "no se pierden" lo que se publica de la tarde o en los fines de semana, de modo tal que, para compensar
en otros idiomas, considerando, correctamente, que eso es "una fuer- esas interrupciones no metódicas, hay que usar procedimientos de con-
za importante". O como cuando los científicos consideran una "trage- gelación y almacenamiento que luego no son mencionados especifica-
dia" que no puedan conseguir todo el material que piden. Considere- mente en los artículos resultantes. Quizás más interesantes para el so-
mos las palabras de una bioquímica, que me dijo que ciólogo que quiere comparar procedímientos en las ciencias naturales
y las ciencias sociales son las idiasincrasias lacales, un fenómcno casi
[...] existe una cierta... un alto porcentaje, quizás, eh... 400/0 de lo que completamente pasado por alto en la literatura sobre ciencia,
yo pido que nunca lo consigo... Los autores no te mandan una reedi- Igual que cualquier otra organización, los laboratorios de inves-
ctón, la biblioteca no lo ccnsigue, por una razón o por otra. Yo no lo tígación desarrollan interpretaciones locales de las reglas metódicas,
consigo. Eso me vuelve loca, pera tcngo la referencia, así que cuando un know-haw local respecto de lo que se quiere significar y de cómo
llega el momento en que se vuelve decisivo saber acerca de eso, yo
hacer que las cosas funcionen de la mejor manera en la práctica real
golpeo puertas y termino consiguiéndolo. Pera, usted sabe, si yo hi-
de investigación. Por ejemplo, el instituto de investigación que obser-
ciera eso por todo lo que no puedo conseguir, no haría nada más [que
eso] (9-29/9). vê tenía diversos laboratorios de "servicio" destinados a realizar aná-
lisis estándar pera necesarios de composición química. Muchos de esos

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Karín Knorr Cetína
La fabdcaclón dei conoctmiento

análisis además eran "oficiales", en el sentido de que habían sido tes-


La mayor parte del trabajo básico se hace ... sobre algo similar, pera no
teados, documentados y recomendados para su uso por la Amerícan sobre lo mismo. Usted sabe, si está hecho sobre lo que a mi me ínte-
Chemical Association o por alguna organizacíón de ese tipo. Cuando resa, entonces no vale la pena hacerlo de nuevo. Así que habitualmen-
un científico que había venido al instituto desde otra"área usó por pri- te se lo hace en algo similar. [...) Y vea, pienso que uno casi slempre
mera vez esas instalaciones, se sorprendió al enterarse de que las prue- tíene que adaptar [un método] de alguna manera. Sin duda, ocasional-
bas se realizaban sín replicación, aparentemente bajo el supuesto de mente uno encuentra algo [un método] que justo cuadra perfectamen-
que esas rutinas estándar no comportaban riesgos o incertidumbres. te para resolver un problema, pera yo diria que es la excepción y no
Su propia interpretación era exactarnente la contraria: las medi- la regla [30-9/5).
ciones se normalizan, explico, precisamente porque son importantes lo
cual significa que la precisión es su máximo requisito. La precisión sín EI interés en las dislinciones más que en las similitudes de procedi-
r~plicacíón, dijo, era "basura': Ilustró este punto diciendo que los íngre- miento promueve las idiosincracias locales, pera lo mismo pasa con el
díentes químicos individuales dentro de una sustancia son informados propio material experimental. Ese material constituye una fuente adi-
como porcentajes de la sustancia seca. Si aun una medición relativa- cional de constante variación porque por lo general es cultivado (plan-
mente simple. (como el contenido de agua) es levemente imprecisa, el tas y organismos), criado (animales) o producido (sustancias prepara-
~rror afectara todas las otras medicíones. Consecuentemente, dijo, das o aisladas en el laboratorial en forma local. Por ejemplo, la
cuando yo leo una cifra en la literatura, supongo automáticamente proteina vegetal usada en los experimentos en observación prevenia
que tengo frente a mí un valor media (basado en varias replicaciones)". de variedades de plantas locales, igual que gran parte de la materia
. En ese caso, cada parte se aferrá a su propia interpretacián. Pa- prima usada por los científicos de otros grupos. Como lo presentaba el
ra rmponer su argumento, el científico repetidamente le pidió ai labo- jefe de un grupo de ingeníería química:
ratorio analítico el mismo análisis dos veces, utilizando diferentes có-
digos de muestras Como para nó despertar sospechas. EI choque de dos La gran variabilidad está en la materia prima que se consigue. Nunca
sistemas de interpretación localmente desarrollados se hizo claramen- hemos podido conseguir la misma matéria prima dos veces, y esta es
te vi~ible cuando las expectativas de un cientifico que habia pasado de el... [inaudible] con el que cada investigador tíene que enfrentarse. Lo
mismo pasa en microbiologia. Uno tiene que rascarse en el mismo lu-
un sistema al otro fueron constantemente violadas (2-17).
gar cada vez, y todo tiene que ser lo mismo, o lo que se relata no tie-
Las idiosincrasias locales también se refíeren a cuestiones de
ne sentido [7-30/3).
composición y de cuantificación; es decir, a qué sustancias deben usar-
se en un experimento, y cuánto. Aunque en ciertas áreas existen for-
mulaciones estándar, ni siquiera ellas son inmunes a las idiosincrasias Por lo general, la variación del material fuente usado por las ciencias
locales. Como hemos visto antes, los científicos a menudo rcchazan biológicas ha sido reconocida como un "fastidio" tanto por los inves-
e~~s están~ares para cualquier cosa que no sean análisis de cornposi- tigadores como por los estudiantes de ciencia. Pero más allá de que sea
CIDn de rutma, asegurando que "están muy atrás" respecto dei conoci- un "fastidio", esa variabilidad amplia la diferenciación y la distintivi-
miento actual o son "demasiado víejas", dada la cantidad de tiempo dad de los productos de ínvestígacíón que los propios cientificas bus-
que hace falta para que un método sea oficialmente reconocido. Pero cano Como he mencionado, si bien eso contribuye a las idiosincrasias
existe tarnbíén una reserva más básica. En palabras de un bioquímico: de la investigación, no es de ninguna manera el único ingrediente,
contrariamente a lo que a veces se implica en díscusiones que gíran
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La fabrícación dei conocimiento
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sobre la variabilidad de los resultados. El know-how que por lo gene- Ese argumento podría extenderse para incluir los instrumentos y
ral atesoran los científicos es otro facto r, y un factor particularmente los aparatos de medición como fuentes adicionales de potenciales va-
visible en las cuestiones de composición y cuantificación, riaciones locales, En vez de eso, quiero enfatizar que por lo menos una
Por ejemplo, antes de que las proteínas mencionadas más arriba parte de esa variación potencial es reconocida en los artículos publi-
fueran sometidas a altas temperaturas y a fermentación, versiones pro- cados mediante la referenda a marcas, a firmas que proveyeron deter-
cesadas de forma diferente fueron mezcladas con otras varias sustan- minados instrumentos y a las descripciones detalladas de diversos pro-
cias para comparar las reaccíones. El número y la cantidad de esas sus- cedimientos. El argumento aqui no es que la cíencia sea privada o no
tancias reflejaba el intento de cada cientifico por lograr el controI sobre pública, sino que la información obtenida en las investigaciones de
el proceso, utilizando un conocimiento previa sobre qué cantidades se ciencías naturales y tecnológicas es idiosincrásica. En otras palabras,
habían usado en otras ocasiones, y con qué resultados e hipótesis fun- las selecciones de los procesos de ínvestigación reflejan interpretacio-
dadas sobre qué podría ser exitoso en el caso que se tenía entre manos. nes que son cristalizaciones que rigen en un espacio de contingencia
Los procedirnientos usados en esos experimentos tarnbién eran influi- local. AI contrario de lo que podamos pensar, los criterios de "ia que
dos por interpretaciones locales rutinizadas. Por ejemplo, el tiempo ne- importa" y "lo que no importa" nunca están completamente definidos
cesario para manipular las muestras antes de que fueran colocadas en ni estandarizados a lo largo y a lo ancho de la comunidad científica.
los gabinetes de fermentación era contado aqui como "tiempo de fer- Tampoco las regias de la ciencia oficial están exentas de interpretacio-
mentación", mientras que en otTOS lugares figura por separado. nes locales.
En la misma serie de pruebas, el peso y el volumen de las mues- En suma, podemos decir que esas interpretaciones se refieren a
tras era medido inmediatamente después de la exposición a la alta por lo menos tres áreas de selección:
temperatura. Según un científico que había venido de otro instituto, 1. Cuestiones de composición, o cuestiones que se refieren a selec-
ese procedimiento era "problemático" por los cambios de volumen du- cíón de determinadas sustancias, ingredientes o medios instrumentales.
rante el período de enfriamiento. Como consecuencia, los resultados 2. Cuestiones de cuantificación, o cuestiones sobre cuánto usar
dependían de cuándo se tomaban las mediciones, En general, el tiem- de una sustancia, cuánto tiempo debe mantenerse el proceso, cuándo
po durante el cual eI material de pruebas estaba expuesto al tratamien- debe tomarse una medición o muestra, etcétera.
to se basaba en conocimiento local respecto de quê funciona mejor. 3. Cuestiones de control, o cuestiones que se refieren a opciones
El tratamiento de las sustancias antes deI uso experimental tam- metodológicas tales como simplicidad versus complejidad de las com-
bién ilustra diferencias locales. En el ejemplo mencionado antes, los posiciones, comparabilidad estricta versus indírecta, etcétera.
organismos usados para la fermentación eran almacenados y usados
durante varias semanas, mientras que en otros laboratorios después Dado que existen esas opciones, la investigación en las ciencias natu-
de, como máximo, una semana, se los cambia. Nótese que esas varia- rales y tecnológicas no puede ser compartimentada en una seccíón que
ciones no· indican que el tiempo de almacenamiento de un microorga- está abierta a selecciones situacionalmente contingentes y a influen-
nismo sea irrelevante para los resultados obtenidos, de acuerdo con los cias contextuaies (tales como aquella en la cual se define un proble-
científicos a quienes les pregunté, Antes bien, esas variaciones indican ma de ínvestigacíón), y otra que consiste en la ejecución interna, ob-
diferencias en interpretaciones locales sobre lo que es relevante, y por jetiva y estandarizada de la investígación necesaria. Dado que hay
qué (J -26/2). elecciones durante todo el proceso de la experimentacíón, no hay un

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corazón de la ínvestigacíón que, ni siquiera en principio, no esté afec- cuando resultó que el filtro más eficiente en términos de energia no
tado por las circunstancias de la producción. En otras palabras, igual funcionó, los científicos volvieron a la centrífuga, esta vez invocando
que como ocurre en las ciencias sociales, la ínvestigación científica en e! criterío de la disponibilidad práctica.
las ciencias naturales y tecnológicas es en principio indeterminada por No es de sorprender que por lo general los propios científicos
las "scripturas" (escrituras autorizadas) de un campo, y por su conoci- examinen los criterios de decisión como una selección específica más
miento tácito, aun cuando se considera que ambos representan en ge- de las muchas posibles (por ejernplo, cuando una decisión previa es
neralla información existente. EI cierre de esa situacián se produce lo- cuestionada en el curso de la investigación, o cuando un resultado de
calmente, con la ayuda de la interpretación idiosincrásica, que a su evaluación es evaluado a la luz de las decisiones que explican sus ca-
vez es resultado de esa indeterminacián. racterísticas específicas). Así, los criterios de decisión son en realidad
traducciones de seIecciones a otras selecciones, y no puede haber du-
da de que algunas de esas "traducciones aparecen más frccuentemente
3. SELECCIONES OCASIONADAS Y OSClLACIÓN DE LOS CRITERIOS que otras. Por ejernplo, en mis observaciones y en conversaciones con
DE DECIS1ÓN otros cientificas dei instituto encontré referencias frecuentes a los cos-
tos, a la simplicidad, a la factibilidad en las circunstancias locales, y
Si las selccciones ídiosincrásicas y la lógica oportunista marcan las se- en particular a si algo "iba a funcionar" o no.
lecciones de los procesos de ínvestigación, lqué pape! juegan enton- Aun asi, la invocación de esos criterios generales de nínguna
ces los criteríos de decisión en esas selecciones? Presumiblemente, los manera excluye el impacto de una situación localmente contingente.
criterios de decisíón tienen una importancia más que local, y se ímpo- Para empezar, los criterios de decisíón son invocados en determinadas
nen sobre por lo menos algunas contíngencías locales al sugerir cuá- circunstancias, con referencia a un determinado aspecto de la investi-
les decisiones deben efectuarse en relación con las opciones indetermi- gación cuyos costas se están considerando, y con respecto a un deter-
nadas con las que los cientificas se enfrentan. Consideremos primero minado equivalente, tal como dínero, tíernpo, esfuerzo, etc. Esos as-
la naturaleza de un criterio de decisión. Como se sugiríó antes, la pectos y equivalentes suministran el significado indiciai dei críterío.
construccíón de un conocimiento supone una serie de decisiones y ne- Tambíén podemos decir que criterios generales como los referidos a los
gociaciones, esto es, exige sostenidamente que se hagan selecciones. costas no son otra cosa que esquematizaciones de traducciones espe-
Las selecciones, a su vez, sólo pueden hacerse sobre la base de otras cificas que varían no sólo con el problema en juego (de! cual el aspec-
selecciones. En otras palabras, las seleccíones deben ser traducidas a to costoso y el equivalente "costa" dependeu] sino también en relación
nuevas seleccíones. con interpretaciones locales (en el sentido de que ciertas traducciones
Por ejernplo, una elección entre un filtro y una centrífuga para especificas serán preferidas localmente).
eliminar agentes de precipitación química de muestras de proteínas En e! instituto estudiado, era más fácil conseguir dinero para
fue traducida por los científicos que participaban en un problema de comprar un instrumento técnico caro que conseguir sumas equivalen-
consumo de energia. AI elegír el instrumento de mayor eficiencia tes para contratar técnicos o ayudantes-alumnos. Como consecuencia.
energética, eIlos se remitieron a un criterio de consumo de energia. Pe- con frccuencia los científicos preferian los procedimientos ínstrumen-
ro ese criterio nó es otra cosa que una nueva selección, dado que se tales por sobre los que involucraran mano de obra adicional y, a juz-
pueden imaginar muchas otras traducciones dei problema. En realidad, gar por el número de instrumentos técnicos sin uso que había, e1 ins-

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Karin Knorr Cetína La fabrícacíón dei conocimiento

tituto estaba sobreequipado de aparatos. Otros ejemplos fueron pre- mularan de alguna maneta un pan estándar; esta es, que el criterio pa-
sentados en la sección anterior, en relación con el know-how desarro- ra la elección (y la cantidad) de ingredientes se basara en la composi-
llado localmente respecto de "lo que funciona" en cíertas situaciones- ción de panes estándar de panaderia.
problemas. Sín embargo, el científico que supervisó las pruebas eligió los in-
La selección de una sustancia, una técnica o una fórmula de gredientes sobre la base del control experimental y no de la aplicación
cornposición "porque funciona" nos remite al hecho de que el éxito práctíca, usando los componentes "absolutamente esenciales". Como
tiene una rclevancia mayor que la verdad en eI trabajo concreto de la- consecuencia. terminó probando la proteína como aditivo alimentaria
boratorio. Los éxitos, como se sugiríó más arriba, no comparten la ca- en "panes" de un tipo que no se encuentra en ningún otro lugar, y que,
lidad absoluta de la verdad. No sólo el éxito es, como dijo un cientí- excepto en el caso de una hambruna, no podrian ser considerados "co-
fico, "un viaje diferente para cada uno de nosotros", sino que lo que mida". De esa manera, el principio que sustentó seis meses de investi-
funciona -y en consecuencia cuenta para alcanzar el éxito- depende gaciones y varias artículos era de ciencia básica. Explícitamente, el
tanto de las traducciones que rutinariamente surgen de las preocupa- científico definió su proyecto como un intento de averiguar qué Ies pa-
ciones prácticas en un sitio de investigación, como de la dinámica de saba a las muestras en condiciones de máximo control, aun cuando ese
la ncgocíación y la renovación o modificación de esas traducciones. principio contrastaba marcadamente con la naturaleza "aplicada" deI
Si bien los criterios son considerados como esquematizaciones proyecto, y pese al hecho de que el criterio de relevancia práctica ha-
de traducciones específicas de elecciones que se oríginan en situacio- bia sido la razón para testear las proteínas en el primer lugar (12-29).
nes locales de laboratorio, no podemos suponer automática mente que Esos cambias de criterio no son nada nuevo. Pero lo que se quie-
en situaciones diferentes se aplican los mismos criterioso No es de sor- re destacar aquí es que no son ni excepcíonales ni son la marca de una
prender la oscilación de los científicos entre criterios diametralmente investigación mal direccionada o "subversiva", en la que los intereses
opuestos. Un buen ejemplo pucdc encontrarse en una investigación personales deI científico prevalecen por sobre lo que es "correcto y
estrictamente "aplicada" de proteínas destinada a poner a prueba la adecuado" Por el contrario, esa oscilación entre criterios -que depen-
susceptibilidad de proteinas de las plantas para el consumo humano. de de preferencias, ventajas y oportunidades ocasionadas- parece ser
Se realizo una importante serie de pruebas para explorar el comporta- un rasgo común de la práctica científica. En general, sin embargo,
miento y el efecto de esas proteínas cuando se las usaba como aditi- probablemente sea menos visible que en el caso recién mencionado,
vos de los alimentos. Las pruebas se realizaban en un laboratorio es- dado que muchas eleccíones de laboratorio están implícitas y no ex-
pecial diseàado para experimentos relacionados con las cualidades de plícitas. Aun cuando las elecciones mismas no sean el foco de la aten-
horneado de diversos alimentos (para profundizar la relevancia prác- ción, un cambio implícito de criterio sólo puede conocerse a través de
tica de la investigación dei instituto). la conversación y de dichos espontâneos.
En el caso presente, una de las preguntas planteadas fue cómo el En un caso al que se aludió más arriba, en el cual el uso de elo-
agregado de proteínas tratadas de modo diferente, de orígenes diver- ruro férrico reemplazó la coagulación por calor como media de preci-
sos, influiria sobre la textura de panes de prueba. En vista dei hecho pitar proteínas a baja temperatura, la elección fue racionalizada en
de que los experimentos no involucraban mezclas químicas de interés términos de ahorro de energia que reduciría sustancialmente el costa
sólo para los científicos, sino "panes" verdaderos (aunque deI tamafio de generar grandes cantídades de proteínas. Aun así, después de va-
de muestras), uno esperaria que las muestras básicas, pre-aditivos si- rias meses de testeo exitoso, eI científico a cargo deI laboratorio dijo

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Karin Knorr Cetína La fabrícación dei conoclmíento

que no tenía "ni idea de cuánto cuesta el cloruro férrico" y que ade- fin de hacerla más adecuada para el consumo humano. Y antes de que
más "no le interesaba". En ese proyecto los costas se definieron en tér- ese proceso de modificación pueda proceder, la proteína es tratada con
minos de energia, y en gran medida se desentendían de todo lo demás. compuestos orgánícos potencialmente tóxicos."
No estoy negando que, de haber sido el costa del cloruro férrico no- Como consecuencia, la ímagen que obtenemos de esa investiga-
toriamente alto, la "idea" se habria desacreditado a los ajas de los ción de largo plazo es la de una proteína "barata" que es tremenda-
cientificas. Pero a falta de amenazas que se impusieran por si mismas, mente cara de producir, y a la cual se la hace "adecuada para el con-
las selecciones no fueron traducidas en términos de castos sino en sumo humano" mediante el uso de sustancias tóxicas. Es de esperar
cuestíones de cómo hacer que las cosas funcionaran (6-8/2). que la Food and Drug Administration impida que esas proteínas mi-
En parte, la razón por la cual esas oscilaciones de criterios de de- crobianas entren alguna vez aI mercado. No hace falta decir que los
cisión rara vez son advertidas en el laboratorío es que es más proba- científicos ajustan sus objetivos mientras avanzan, para adecuarlos a
ble que los científicos (como partícipes y también como observadores) la dirección que toma la investigación. Así, si el criterio elegido des-
se pregunten <por qué? En lugar de <por qué no? En la medida en que carta el uso pretendido de un resultado, la investigación dará un vuel-
los fundamentos para una decisión parezcan verosimiles o que una co "fundamental"; o se remitirá a otros usos."
opción no sea problemática, parece haber escasas razones para pre-
guntarse por qué no se eligió alguna otra cosa. Además, en muchos
casos las posibles alternativas no son obvias, y pueden ser descubier- 4. EL OLVIDADO LUGAR DE LA INVESTIGACIÓN: ORGANIZACIÓN VERSUS
tas sólo mediante diversos grados de esfuerzo. Como veremos en el SITUACIÓN DE LABORATORIO
Capitulo v, los articulos cientificas no están diseâados para promover
una cornprensión de alternativas, sino para alentar la impresión de No sólo la fabrícación del conocimíento en el laboratorio, sino tam-
que lo que se ha hecho es todo lo que podia hacerse. Pero no es dífí- bién el caracter ocasionado de las selecciones de laboratorio (de los
cil encontrar casos noto rios de oscilación de criterias en la literatura cuales son muestras el oportunismo, las idiosincrasias locales y los
publicada, si uno se toma la molestia de mirar atentamente. cambias de críterio) han sido desatendidos por la literatura relevante.
Para dar un último ejernplo, consideremos el trabajo en la gene- Este olvido dei caracter ocasionado de la accíón social no se limita a
ración de proteínas de una sola célula. La fuerza impulsora de ese es- los estudios de la ciencia, Como seüaló Goffman en un artículo titula-
fuerzo de investigación es la noción de que la proteína adecuada para do "The Neglected Situation", la mayor parte de la investigación so-
consumo humano puede aislarse de las células de ciertos microorganis- cial lleva implícita la idea de que "Ias sítuaciones sociales no tienen
mos sumamente abundantes. Sin embargo, la necesaria disrupción de propiedades y estructuras propias, sino que meramente marcan [...] la
la par~~ celular se logra en la actualidad por un método de homoge-
neizacion que emplea CO 2 líquido como enfríador.? un método que 4 Kinsella y Shetty (l978: 814) advierten que el "amplio tango de reacttvos" usa-
cuesta unos 10 mil dólares por cada mil gramas de proteína microbia- do en la ínvestlgación sobre la modiflcación quimica de la proteína son "en su mayoría
na. Además, la proteína resultante es modificada quimicamente con el inusables para el uso con proteínas alimentarias", Para más referendas. véase los mís-
mos autores. Un resumen anterior puede encontrarse en Means y Feeney (1971),
5 Ambas tendenclas pueden ser documentadas en la literatura sobre proteínas
3 Para la descrípcíón y uso de este método, véase Dunhill y Lilly (1975) y Cun- microbianas y modiflcaclón química de las proteínas, de las que los autores antes men-
nlngham, Cater y Mattil (1977). cionados proveen suficientes referendas.

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Kann Knorr Ccüna La tabncación deI conocimicnto

interseccíón geométrica de adores que conllevan atributos sociales masiado grandes como para permitir el tipo de estudio microscópico
particulares". Las variables sociológicas establecidas, como la edad, el aqui propiciado. Pera la pregunta más importante planteada por Goff-
sexo o la clase social, son medidas en una escala bajo-alto, y se supo- man se refiere a la indetenninación de la acción social más allá y por
ne que la intersección de los respectivos valores de esas variables de- encima de lo que podemos derivar de ubicar esa acción dentro de un
termina lo que ocurre en una situación. En oposición a esta práctica, conjunto de características organizativas.
Goffman y otros han argumentado que, en términos de interacción Esa indeterminación fue mencionada en eI Capítulo I cuando se-
verbal, las situacíones sociales constituyen una realidad sui qeneris úalamos que los estúdios de la ciencia no subsumen la producción o
que entraria compulsiones, organízación y una dinâmica que no pue- la aceptación del conocimiento en un conjunto de criterios de validez
de ser predicha a partir de los valores que los actores participantes general. En este punto, debería subrayarse que esa indeterminación
asumen respecto de un conjunto de variables." Véase también el con- penetra en el propio centro de las organizaciones, ya que su orígen es-
cepto de "milieu" desarrollado por Grathoff (1979).' tá en la interpretación situada y en la dinámica de interacción dentro
Frente al cargo de que la situación de investigación ha sido des- de situaciones particulares. Si elegimos una unidad de análisis mayor
cuidada en estudios relevantes de la ciencia se puede contraargumen- que el sitio concreto de la accíón, nos quedaremos sin la indetermina-
tar que las orqanizaciones científicas han sido arnplíarnente investiga- ción que caracteriza la sítuación.
das tanto en la sociología de la ciencía como en la historia social de La teoría de las organizaciones sabe desde hace ya algún tiern-
la cíencia." Durante los últimos aftas en particular, la sociologia cog- po que no se les puede suponer objetivos homogêneos a los diferentes
nitiva de la ciencia se ha ínteresado cada vez más en el papel que de- miembros de una organización, ni se puede suponer que el propósito
sempefian las organizaciones en la orientación de la investigacíón oficial de una organización integre en realidad las acciones de sus
científíca.? De todos modos, las organízacíones por lo general son de- miembros. Aun cu ando los objetivos de una organización se basen en
algo más que en la imagen pública, serán interpretados de diferentes
6 Cf Goffman (1973: 63), que define las sítuactoncs, más estrechamente que co- maneras por diferentes persa nas en diferentes momentos. Las organí-
mo lo hago aqui. como "un entorno de posibilidades que se controlan mutuamente, en zaciones son importantes porque proveen un paraguas para grupos y
cualquier lugar dentro del cual un individuo se encuentre acceslble ai sentido desnudo ocasiones diversos, pera su existencia corno unidades independientes
de todos los otros que están 'presentes', y similarmente los encuentre accesibles a él';
7 Grathoff expone el concepto de "milieu" con vistas a una fenomenologia de lo
de las ínteracciones sociales que subsumen no descarta la necesidad
típico y lo normal basada en Schutz y Natanson. Véase también Grathoff (1975). de investigar esas interacciones subyacentes.!? Mediante el estudio de
8 La mayona de los estudios sobre organizaciones científicas se han centrado en la esas interacciones podemos aspirar a entender los significados y la
produetividad de los clentiflcos o en los potenclales problemas y dífícultadcs que surgen
de un entorno burocrático que rodea a las actlvídades científicas. Véanse, por ejemplo,
Crane (1965), Meltzer (1965), Marcson (1960), Kornhauser (1962), Pelz y Andrews (1966; rios países de Europa. Véanse deHemptinne y Andrews {l979} y deliemptinne (1979). Pa-
revisado en 1976); Blume y Smclair (1973) y los estudios reunidos en Andrews (1979). ra algunos estudíos recientes sobre estas emprendímientos, véanse Andrews (I979),
9 La sociologia cognitiva de la cíencia ha subrayado la necestdad de incluir fac-
Crawford y Perry (1976)y Lemaíne y Lecuyer (1972). Un resumen de los desarrollos rele-
tores cognitivos en el estudio de las organizaclones cientificas. Véase particularmente vantes en política de la ciencia es proporcionado por Salomon (1977). Para el papel cam-
Whitley (1975, 1977a,b; 1978). Para evidencias de que algunos factores cognitivos pue- biante de los cíentfficos en diversas síruaciones organlzativas, véase Ben-David (197I).
10 Un ejemplo de un argumento abarcativo en esta dírección es aportado por el
den no desempenar el papel que se les atribuye, véase Cole {I 979). Para la crecíente aten-
resumen de Stlverman deI estado de la teoria de las organlzaciones (197D). Para recien-
ción dedicada a las organlzacíones cientificas en los últimos anos, véanse las dos
investígaclones íntemaclonales europeas realizadas sobre el tema. Una, coordinada por tes criticas relevantes a las organizacíones cientificas, véanse Callon y Vignolle (I977),
la Divlsión de Política de la Cíencia de la Unesco, en Paris, ha sido repetida en otros va- de Kervasdoue y Kimberly (1977) y Knorr (J979b).

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Karin Knorr Cetina La fabrícación dei conoctmíento

consecuencialidad de las características fonnales de una organización. defíníciones formales. 12 El síguiente resumen de nueve meses de ínte-
En el laboratorio científico, por ejemplo, esos significados consisten- racción entre un científico y el jefe de un grupo diferente demuestra
temente sefialan hacía afuera de la organizacíón, a campos de interac- el margen de flexibilídad que puede subsistir pese a la existencia de
ción y comunicación transcientíficos, como veremos en el Capítulo IV. roles no ambíguos y de relaciones claramente definidas en la organi-
El marco de referencia bosquejado por los propios cicntificos constan- zación científica, así como los variados resultados y las defínícíones
temente traspasa las fronteras organízacíonales, y es ai mísmo tiempo situacionales a las cuales ese margen de flexíbilidad da lugar.
mayor y menor que la unidad circunscripta por esas fronteras.
Un correlato curioso de esa indeterminación es que la realídad
social parece volverse más compleja, variable y, en un sentido, más 5. REG LAS VARIABLES Y PODER
desordenada cuanto más nos acercamos a su micronivel, y no, como
podríamos suponer, cuanto más nos acercamos a la cuestión de las EI centro de investigaciones mantenía varios laboratorios que estaban
macroestructuras societarias." Es tentador asociar la "naturaleza" de especificamente destinados a producir sustancias con propiedades que
las organízaciones con la indetenninación de la acción social, ai con- proscribirían la operatoria normal de laboratorio y que parcialmente
cebirlas como un dispositivo cotidíano para asegurar, mediante el con- simularian las condiciones de la práctica industrial. El equipo para
trol y la regulacíón, que los resultados de esa acción sean estables, Ese esos laboratorios es caro, y el entrenamiento de un grupo de técnicos
supuesto parece estar detrás de muchos abordajes organizacionales en para llevar adelante adecuadamente las operaciones puede llevar anos.
los cuales la acción organizacional es pensada como efectívamente re- Nos enteramos de que, según los científicos, las instaiaciones de ese
gulada por media de normas y procedimientos formalizados. Sin em- tipo son poco cornunes y muy valoradas. Dado que el uso de un labo-
bargo, si bien con frecuencia podemos rastrear el orígen de una regia ratorio de este tipo constituye "una oportunidad inusual", aquellos
en un ínterés en controlar la acción social, no podemos presumir que científicos que tenían acceso parecían muy deseosos de negar ese ac-
tales regias formales de hecho eliminan la lógica situacional y la con- ceso a cualquier otra persona.
tingencia de la acción social. En teoria, los laboratorios y demás equipas supervisados por
Tampoco podemos apoyamos en el supuesto, igualmente simple,
de que la contíngencia puede eliminarse mediante el ejercícío transpa- 12 Por ejemplo, los estudíos sobre registros organizacionales producidos por clíni-
cas de salud mental, hospitales, departamentos de policia, tribunales juveniles e institu-
rente dei poder. Algunos estudíos recientes de la toma de decísiones
ciones similares han mostrado que esas interpretaciones dan como resultado una serie de
organizacíonales han documentado un sorprendente monto de actívi- características que Denzin (I969) resume como sigue: 1) las organízacíones se perpetúan
dad interpretativa dentro de la trama estructural de las normas y las a través dei tiempo generando registros flcticíos: 2) organlzaciones comparables difleren
en el significado que asignan a los mismos acontecimientos {nadmientos, muerte, matri-
monio enfermedad mental, delito, etc.l ; 3) la producción de registros organízacíonales es
11 Una parte de las razones de esta es, por supuesto, que la mlcrosociologla tíen- básica~ente un proceso tnteractivo basado en el rumor, el chisme, la conversacíón oída
de a depender de los datos agregados y de las estadisticas sumarias, descuidando a me- ai pasar; informaciones discrepantes y los líbros de registro biográficamente imperfectos;
nudo no sólo los rasgos dinámícos de la interacción directa sino tamblén la dinámica y y 4) cuando aglutínan todos esos informes organízacionales, p~ra cl~sificar los. ca~os re-
la historicidad dei cambio societario. Comparado con los resultados simplificados de ese calcitrantes los míembrcs por lo común se apcyan en categorias ablertas de stgníflcado
tipo de procedlmtentos, el mícronível de las acciones socíales aparece tndebldamente e interpretación; es declr, elaboran y modiflcan continuamente el significado de las ~a­
complejo, y produce la impresíón de que constantemente esquiva la comprensíón dei tegortas. Está claro que en cualquíer estudlo de las organízaciones esos resultados requre-
anállsís cientifico. ren el uso de una metodologia sensitiva (como la bosquejada antes).

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Karín Knorr Cetína La fabricaclón del conocimiento

cualquier unidad O jefe de ínvesrígacíón tenían que ser puestos a dis- cedimientos involucrados. En cualquier caso, él otorgaba el acceso a
posíción de todos los demás cuando hiciera falta. Como consecuencia, "su" laboratorio y "su" personal.
la apropiación privada de recursos esc asas estaba excluida: es decir, Unos meses más tarde, Dietrich quiso usar de nuevo el laborato-
excluida en la "ley" pero no en la práctica. Watkins,13 que era eI jefe rio, pera sin la partícipación directa de Watkins. Dado que era sabido
de investigación de ese laboratorio, además de sus tareas oficiales es- que Watkins insistia en ser coautor de cualquier artículo basado en in-
taba interesado en controlar en la práctica eI uso dellaboratorio. En- vestigacíones realizadas en sus instaiaciones, Dietrich trató de encon-
tre los científicos que observé se decia que Ie hacía extremadamente trar alguna manera de eludir a ese colaborador no buscado. Con ese fin,
difícil a cualquier otro usar esa instalación. sostuvo que se había quedado sin proteínas y que necesitaba otra ron-
Además, controlaba ai personal técnico dellaboratorio. Afias an- da de generación de proteinas; su intento verdadero era agregar un pa-
tes, había contratado a Kelly (quien estaba trabajando en un pu esta so importante aI procedimiento experimental que cambiaria el colar y
que no le gustaba) y lo habia puesto a cargo de los técnicos dellabo- el valor biológico de la proteína recuperada. Un pedido "oficial" de ac-
ratorio. Kelly no hacía nada sin las órdenes o el aval de Watkins; el ceso allaboratorio de Watkins se topó con los esperados obstáculos in-
propio Kelly tenia a raya al resto de los técnicos. Watkins gozaba de terpuestos por éste, quien dijo que su grupo necesitaba ellaboratorio.
una buena reputación internacional, y volaba a Washington cada tan- Después de un largo silencio, finalmente "accedió", programando
tos meses para actuar como consultor dei gobíerno. Por media de su las experiencias para el día síguiente, lo cual dejaba a Dietrich dema-
poder personal, Watkins había subvertido de hecho la norma oficial, siado poco tiempo para una preparación adecuada. Watkins se fue a la
cuyo propósito era garantizar que todos los recursos se compartieran, ciudad ese día, pero dejó a Kelly y a otro cientifico de su grupo para
y por lo tanto creaba un estado de desorden en el cual todo era posi- que se aseguraran de que Dietrich se mantuviera estrictamente aferra-
ble, dependiendo de negociacíones individuales con Watkins y de la do aI procedimiento inicial. Dietrich no le dijo nada a Kelly sobre el
respectiva situación. nuevo paso que se iba a incluir en los experimentos, y Kelly usó el dia-
Poco después de que Dietrich se sumara al grupo de cientificos grama de flujo anterior para guiar las operaciones. Cuando llegó el mo-
que yo observaba preferentemente, lo intrigo la idea de usar el labo- mento de las operaciones nuevas, Dietrich trató de introducirlas de con-
ratorio de Watkins para pruebas de recuperación de proteínas. La ide a trabando, sugíriendo que se trataba de algo que ellos "obviamente"
cosechó poco apoyo de sus superiores, que alguna vez habían sido tenían que hacer. Mientras negociaba por la inclusión de la operación,
míembros dei grupo de Watkins y seguian conservando una inquiria ai el científico a quien Watkins había designado como "perro guardián" de
respecto (aunque no querian hablar de eso). Pero Dietrich persistió y pranto apareció para preguntar sobre los progresos dei experimento.
pronto se ganó la cooperación de Watkins. Dado que Watkins habia Según Dietrich, Kelly lo había llamado para alertaria sobre el paso nue-
trabajado en el área de recuperación de proteínas durante muchos vo. El resultado fue que Dietrich luva que abandonar el plan original.
anos (aun cuando usaba materiaIes fuente distintos que Dietrich y sus La tercera ronda se produjo algunos meses más tarde, cuando
colegas), la sensación que se tenía era que a él le iba a interesar ob- Dietrich mostró a Watkins el artículo que había escrito sobre la base
servar los experimentos y que su personal se familiarizara COn los pro- dei primer conjunto de experimentos. Por supuesto, Watkins era coau-
tor, dado que se habia utilizado su laboratorio. Después de leer los re-
13 Por razones obvias, los nombres de los científicos en estas y otros ejemplos sultados, Watkins le pidió a Dietrich que repitiera las pruebas. Dietrich
han sido cambiados. lo interpretó COIDO un intento de asegurarse de que el procedimíento

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Karin Knorr Cetina La fabricación de! c:onocimiento

fundonaba y de que los técnicos de Watkins estuvieran completamen- otro respecto. Por ejemplo, la regla "estrícta" de que los manuscritos
te familiarizados con él. Sintiá que ahora Watkins se estaba dando tenían que ser revisados por otros dos científicos dei centro de ínves-
cuenta de las potencialidades dei procedimíento. Después de pensarlo tígacíones antes de poder ser presentados a una revista era contrarres-
un poco, Dietrich accedió a repetir los experimentos. También decídió tada por el derecho de los científicos a elegir dias mismos esos revi-
incluir el paso adicional, pero esta vez en una versión revisada y su- sores. Así, la norma podía usarse para apuntalar los propios íntereses.
ficientemente pre-probada que pensá que iba a pasar desapercibida, Por ejemplo, si Díetrich hubiera querido publicar un articulo sin más
Esta vez lo lográ. demora, podía elegír revisores que eran conocidos por ser "fáciles" Si
La actítud de Watkins hacía Díetrích y su ínterés en ellaborato- él o sus coautores querian "pisar terreno firme", elegia un revisor "crí-
rio fue neutral primero, luego sumamente negativa y resistente, y fi- tico". (Elegir dos revisores criticas era considerado ríesgoso, dado que
nalmente positiva cuando fue idea dei propio Watkins que Díetrich entonces era posible tener dos informes desfavorables y por lo tanto
usara ellaboratorio. Esas variaciones existieron pese al hecho de que ser conocido como el autor de un artículo "rnalo"] En la práctica, los
en las distintas ocasiones estaban en juego los mismos experimentos, cientificas tenían la posibilidad de volver inefectiva la regia cuando
y pese a una regla oficial dírectarnente relevante y a una rígida cons- asi lo querian y recuperar para ellos el control de lo que se publicaba.
telación de poder. Dentro de la indeterminacián creada por la subver- En suma, si bien no debemos disminuir la importancia de las regias
sión de la norma por parte de Watkins, Watkins y Dietrich negociaron como instrumentos de la acción social, no podemos suponer que ellas
el resultado de su interacción con suertes diversas, basadas en el cam- suprimen la indeterminación y la contíngencia subyacentes de esa ac-
bio de sus íntereses y de sus interpretaciones. ción ni los procesos de negociación que deberían estar determinados
En lo que hace a las regias, el punto es que en este proceso ellas por esas regias.
parecen funcionar más como instrumentos de negociacíón o como ar- Si bien puede decirse que las reglas formales estructuran actíva-
mas con usos variados que como pautas estabilizadoras de las accio- mente, más que regular restrictívamente, el proceso de ínteraccíón. les
nes, obedecidas por los diversos actores, Las reglas son actívamente cierto también que esa regulacíón se logra mediante el ejercícío del
manipuladas en el proceso de negociacíón, lo cual quíere decir que poder por parte de quienes formal o informalmente controlan ciertos
pueden ser apoyadas, reforzadas, modificadas, estiradas, retorcidas, aspectos de una organización? Como lo indica la dinárnica deI ejem-
eludidas y aun dírectarnente salteadas, o todo eso junto. Su papel es pIo anterior, cualquier ejercicio de poder presupone por lo menos der-
variable y si una regia existente puede o no puede ser aducida en apo- to poder potencial por parte de aquellos a quienes está dirigido. Pese
yo dei derecho propio, eso depende de la sítuación especifica. En el a una rígida constelacíón de poder que parecia dar a Watkins una su-
presente ejemplo, Dietrich simplemente no pudo dirigirse aI director períoridad imbatible, Dietrich no era níngún perdedor. Como se ha se-
del centro de investigaciones y reclamarle su derecho de acceder al la- fialado. la movilizacián de potencíales fuentes de poder por parte de
barataria de Watkins. Un paso de ese tipo probablemente habria dete- los "sin poder" puede ser una importante estratégia de cambio social,
riorado sus relaciones sociales (y las de su jefe de investigación), po- míentras que los efectos de alguna victoria fácil de una parte sobre
niendo de ese modo en peligro el éxíto último de su proyecto y el de otra por lo general sou provisorios y temporales.!"
cualquier investígación futura sobre esas Iineas.
Pero si las regias son estríctamente reforzadas en un aspecto, ese ]4 Ésa es la tesis de Resources for the Social Change de Coleman (1971). EI mejor

efectc bien podría ser contrarrestado por cambios compensatorios en ejemplo de movilizadón de poderno convencional (e ilegítimo) es el terrorismo moderno.

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Kartn Knorr Cetína La fabrlcacíón dei conoctmiento

Para tomar prestada una frase de Crozier et al., el poder es una ya he indicado, los hallazgos científicos pueden ser vistos como com-
relación simétrica, aunque desbalanceada. Esa simetria sugíere que el puestos complejos de selecciones que son contextuaImente contingen-
poder debe ser analizado concretamente y especificamente en la ac- tes en el sentido indiciai aquí ilustrado. Está claro, también, que una
ción social, como una función compleja cuyo efecto ni es negativo (un vez que las selecciones de laboratorio se han cristalizado en un resul-
punto enfatizado por Foucault) ni parte de una regulación definida tado científico, las ccntingencias y las selecciones contextuales pre-
impuesta sobre la respectiva relacíon.'> Dado que los contextos y las sentes en su orígen ya no pueden ser diferenciadas. En realidad, los
situaciones cambian constantemente, el poder no puede asegurar un propios científicos descontextualizan los productos de su trabajo cuan-
resultado favorable de una vez y para siempre obligando a la acción do los convierten en "hallazgos" "informados" en el artículo científico.
social a entrar en una reproducción automática. Más bien, el poder de- Para restablecer esa contextualidad de la ciencia, hemos tenido
be Ser ejercido en un juego constantemente cambiante y, una vez más, que introducirnos en ellaboratorio y observar el proceso de la produc-
esto significa que la indeterminación y la contingencia situacional de ción de canocimiento. En vista de esa lógica oportunista que vimos
la acción social no han sido eliminadas. funcionar en el proceso, el "método científico" puede ser visto como
una forma de práctica localmente situada, localmente proliferante,
más que como un paradigma de una universalidad no local. Está im-
6. CONCLUSIONES pregnado de contexto, y no libre de contexto. Y se lo puede ver como
enraizado en un sitio de acción social, de la misma manera que otras
Consideramos la variabilidad de las reglas, la oscilación de los crite- formas de la vida social.
rios de decisión, las idiosincrasias de investigación locales, el oportu-
nismo del proceso y el juego de los cientificos con las limitaciones
contextuales como diferentes aspectos de una lógica oportunista de
ínvcstígacíón. Es tranquilizadar encontrar que otros estudios de labo-
ratario están empezando a confirmar esa lógica oportunísta.tê Como

15 EI tipo de análísís dei poder que tengo en mente es demostrado desde una pers-
pectiva sociológica en la obra de Cicourel sobre delincuencia juvenil y desde una
perspectiva histórica en la obra rectente de Foucault. Véase Cícourel (1968) y Poucault
(1975, 1977). Las ldeas teóricas de Foucault sobre la matería están resumidas en su Vé-
rité et Pouvoir (1978); véanse también sus trabajos prévios (1975: 29-33; 1977: 121-
135). Otro ejemplo reciente de la inclusión de una nocíón de poder en un enfoque
microsocíológíco es Harré (1979).
16 Aun cuando lo hacen bajo titulos diferentes, generalmente he usado las no-
clones de indíclalídad, oportunismo y contíngencía situacional para referirme ai fenó-
menc (1977; 1979a,b). Otros tambíén se han referido a la importancia dei "mílieu", el
desorden local o la naturaleza circunstancial de la investigación. Véanse particulannen-
te Latour y Woolgar (1979: 235 ss.) y los artículos todavia inéditos de Lynch (1979) y
Zenzen y Resttvc (1979).

138 139
Capítulo III
El científico como razonador analógico: un principio
de orientación y una critica a la teoria metafórica
de la innovación

"Pascualino siete bettezas es el King Kong de Wertmu-


Iler, su Nashville, SU 8 Y 1/2, su Navigator, SU Luces de
la ciudaâ." VrNcENT CANBY, Sunday New York Times

1. LA TEORÍA METAFÓRICA DE LA INNOVACIÓN

Para Níetzsche, la igualación de lo desigual constituía el origen de todas


las ideas, "La característica esencíal de nuestro pensamiento -dijo- es
la adaptación de material nuevo a esquemas viejos [...] igualando lo que
es nuevo." Níetzsche, además, argumentá que la verdad misma no es
más que "un ejército móvil de metáforas, metonímias, antropomorfís-
mos", cuyos orígenes de "igualación" han sido olvidados. 1 Si bien la
teoria metafórica de la innovación ha redescubierto el orígen de lo nue-
vo en el discurso figurado, parece haber olvidado que igualar es un
proceso de trabajo que implica fuerza y la posibilidad tanto de éxito
como de fracaso. AI tiempo que criticaremos la teoria metafórica por la
igualación que hace entre la ocurrencia de una "idea" y el fenómeno
de la innovación, ella nos interesará no sólo como la teoria de la inno-
vación dominante, sino como una teoria que tiene algo que decir acer-
ca de la circulación de las selecciones (o ideas) científicas entre diferen-
tes contextos de investígación, apuntando así a un principio de
orientaci6n de la investigación. Analicemos ahora la teoria metafórica

I Véase la traducclon inglesa de Ober Wahrheit unâ Lüge im aussennoralischen


Sínne, de Níetzsche (1973, vol. 3, Parte 2: 374 5S.), en la edicíón de sus obras de Oscar
Levy (1964, vol. 2: 179 ss.). Véase también la traducción de Walter Kaufmann de 196B
de Will to Power, de Níetzscbe.

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Karin Knorr Cetina La fabrícaclón dei conoctmíento

como una teoria de la ínnovación y Iuego confrontémosla con el pro- nes figurativas como la realizada entre proteína y arena son eI origen
ceso de investigación que encontramos en el Iaboratorio. mismo de la innovación conceptual. 2 Por media de la metáfora, de
Imaginemos que dos científicos conversan a la hora dei almuer- pronto se percibe que hay algún tipo de correspondencia entre dos fe-
zo sobre el avance de un trabajo sobre proteínas. Uno de ellos toma nómenos que no suelen asociarse uno con el otro. Esa sugerencía de
deI estante sus muestras de proteínas y se las enseüa aI otro. Dice que una similitud entre ideas hasta entonces no relacionadas permite que
no puede dar cuenta de los diferentes volúmenes obtenidos en una se- los sistemas de conocimientos y de creencias asociados con cada uno
rie de experimentos referidos a proteínas expu estas a distintos grados de los objetos conceptuales puedan referírse aI otro, y produce una ex-
de temperatura. EI otro sugíere que tal vez la resistencia de las partí- tensión creativa deI conocimiento. EI ejemplo anterior es algo más
culas proteínicas es un factor relevante y se explaya sobre las dimen- complicado, dado que las similitudes entre proteína y arena sugirieron
siones y el comportamiento de las partículas. "Bueno", dice el primer un experimento a los efectos de revelar una presunta diferencia implí-
científico mientras hace girar entre sus manos la muestra de "peor" as- cita entre las respectivas partículas con respecto a la propiedad de des-
pecto, "testa proteína realmente se ve como arena!" naturalización. Sin embargo, eso se hizo mediante el recurso de rela-
Símiles como ése atrajeron cierta atencíón en la literatura re- cionar las propiedades de un fenómeno (arena) con otro (proteínas),
ciente debido aI papel que se les atribuyó en la innovación científica. cuyas propiedades eran el tema de la investigación.
"Si la proteína se ve como arena -razonó el científico aI que pertene- Eu la utilización literaria de la metáfora, se logra el mismo efec-
cían las muestras- debe estar desnaturalizada. Si está desnaturalizada, to por medio de sistemas de asociación combinados con un objeto
tendría el efecto de diluir las muestras, y níngún otro. Si diluye las conceptual. Por ejemplo, "el infierno es un lago de hielo",J de Dante,
muestras como arena, demostraría la 'teoria de la dilución' en la que extiende la imagen previa que tiene ellector del infierno ai incluir en
todos parecen creer. Pero si no tiene el efecto de arena, finalmente ella asociaciones que suelen restringirse aI "lago de biela". Esa exten-
puedo refutar esa tontería de la dilución y proponer mi propia inter- sión creativa de las ideas no se limita aI objeto conceptual en consi-
pretación." Tres horas después, el cientifico habia abandonado su pro- deración, dado que el objeto también modificará la írnagen invocada
yecto anterior, había ido aI depósito en busca de arena quimicamente y la iluminará: no sólo eI in fiemo se acerca más a un lago de hielo,
pura, iniciado un experimento "rápido y sucio" con el objeto de com- sino que un lago de hielo se acerca más ai infiemo. Esa interaccián
parar la reacción de las muestras de arena y proteínas aI tratamiento conceptual como relación básicamente simétrica es lo que constituye
de calor, y casi había destruido un excelente mezclador en el proceso. el centra de la teoria metafórica de la innovación.
Sin embargo, también había conseguido elementos muy convin- Sin embargo, la interacción conceptual y la simetria de influencia
centes para su interpretación, ya que el comportamiento de las mues- no sóIo caracterizan las clasificaciones metafóricas, sino que forman par-
tras dilui das de arena diferia de forma significativa deI de las muestras te del razonamiento analógico, o de las c1asificaciones por similitud en
diluidas de proteina. 5in duda los resultados eran preliminares debido
a las características precipitadas del experimento. De todos modos, la 2 Para un resumen de la teoria metafórica de la innovación, véase Black (962)

comparación entre la proteína y la arena finalmente dia lugar a una Y Schon (1963). Para la distinción entre metáfora y analogia, véase Hesse (1970). Véa-
se Harré (978). Un panorama de las recientes dlscusiones sobre los aspectos filosóficos,
nueva teoría de aditivos proteicos y a una compleja ínvestigación so-
cognitivos y semânticos de la metáfora puede hallarse en "Special Issue on Metaphor",
bre el comportamiento de las partículas proteicas. Criticallnquiry, 5, (I978). Para una critica implícita, véase Restívo (1978).
La teoria metafórica de la innovación supone que comparacio- J EI ejemplo está citado en Hesse 0970, por ejemplo, 167).

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Karin Knorr Cetina La fabricación del conocirniento

general. EI razonamiento analógico se basa en una lógica de parecido en Una segunda forma de clasificación de la similitud interviene
la que la noción de similitud es descripta como lógicamente básica, en el cuando "interpretamos" una situación o "damos cuenta" de un fenó-
sentido de que se ia presupone desde ias comienzos dei aprendizaje de ia meno. EI científico que advirtió el calor blanco de sus muestras extra-
lengua, y primitiva, en el sentido de que aparentemente no se la puede jo la conclusión de que "la proteina estaba precipitada", y esa inter-
reducir a criterios analíticos." Por lo que parece, la c1asificación metafó- pretación fue la base de los pasos posteriores. En un sentido, cuando
rica se diferencia más de otros tipos de razonamiento analógico por el decidimos que a una situación dada le corresponde determinada inter-
grado de distancia o de independencia entre los dos sistemas conceptua- pretación, extraemos la conclusión de que la situación actual es aná-
les que se relacionan por media de la clasífícacíón por similitud. loga a aquellas de las que la ínterpretacíón originariamente se derivó.
En el caso limite del "reconocímiento prímano",> ya no es posi- En otras palabras, la sítuación original silve como una suerte de pa-
ble distinguir entre los dos sistemas conceptuales. EI reconocimiento radigma con el que se contrasta la nueva situación.
primario se relaciona con ver algo como algo, es decir, con el recono- Más importante todavia es el hecho de que podemos hacer infe-
cimiento de segmentos diferenciales de nuestro media natural y social rencias sobre aspectos no observados de la nueva situación a partir del
ai identificarias en nuestro lenguaje natural o en un idiolecto profe- caso paradígmático. Esa inferencia es en principio simétrica, dado que
sional. Un científico que al mirar sus muestras de proteína dijo "la sus- los contextos de asociación que rodean las situaciones interpretadas e
tancia se volvió blanca" constituye un ejemplo de laboratorio en el interpretantes se influyen entre si. Eso se puede ver en el laboratorio
que un estímulo dado es identificado como un caso de cierta clase. Ca- cuando el resultado de un experimento recalcitrante sugíere una mo-
be seãalar que la definición de reconocirniento primario en términos dificación de la interpretación que en un primer momento generó las
de similitud da crédito a la "carga teórica" de la observacíón." expectativas que gobernaron el experimento. Lo que resulta importan-
te aqui es que las clasificaciones involucradas se conciben -y se utili-
4 A pesar de la insístencla en su deflnición, el concepto de similitud tiene una zan- de forma literal, lo que significa que la situación observada tien-
notable resístencia a la expllcacíón precisa. Definir el parecido entre dos objetos en tér- de a quedar absorbida en la dase de similitud que se le aplica.
minos dei número de propíedades que tíenen en común conduce a una sítuación en la A pesar de esa tendencia a la asimilación, la situación clasifica-
que práctícamente dos objetos cualesquiera podrían consíderarse miembros comunes de
una clase más amplia. Las definíciones de la teoria de los conjuntos que sostienen que da conserva su independencia mientras sea descriptible de manera in-
todos los miembros de un conjunto son más similares entre si que a las cosas que están dependiente, y lo mismo ocurre con la interpretación. Eso se hace evi-
fuera del conjunto caen victimas dei problema de la comunidad ímperfecta de Good- dente cuando se modifica, revisa o extiende una interpretación. En el
mano Por ejemplo, si bien todas las cosas redondas, las cosas rojas de madera y las co-
sas redondas de madera concordarían con la definición, no querríamos admitir como
ejemplo anterior, se descubrió que la proteína no sólo se había preci-
miembras de] mismo conjunto a las mesas redondas y las pelotas de goma redondas. Pa- pitado. sino que tambíén habia sido afectada por los medias de preci-
ra un análisis más extenso de este problema, véase Quine (1969, capo 5) o Goodman pitación. Dada la independencia básica entre una ínterpretacíón y la
(1966: 163 ss.). Según Quine, las clasificaciones de la similitud son saturadoras: los con-
situación que clasifica, también podemos decir que ese tipo de clasifi-
ceptos de inducción, causalidad y disposición a la reacción pueden definirse en térrní-
nos de clases de similitud. Véase Quine (1969: 125 ss. y 144 ss.). cación de similitud involucra una mayor distancia que el reconocí-
5 Cf. Hesse (1974, capo 1). Hesse aborda la relación entre teoria y observación miento primaria.
desde la perspectiva de una lógica dei parecido que no exige una deflnícíón de cuál es La metáfora puede verse ahora como la forma de clasifícación
el parecido primitivo entre las propledades de dos objetos.
6 Para un resumen de lo que sostiene la psicologia cognitiva en relacíón con la
por similitud que supone la mayor distancia entre los objetos concep-
interacción entre teoria y datos en la cíencia, véase de Mey (I980). tuales involucrados, dado que sería absurdo o falso tomar la conjun-

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Karln Knorr Cetína La fabricactón dei conoctmiento

ción propuesta de forma literal. EI reconocimiento primaria reconoce no es el carácter figurado de la relacíón de similitud que se establece
una ocurrencia como algo. Las interpretaciones clasifican una ocu- entre los objetos en cuestíón, sino la interacción conceptual y la sub-
rrencia como "en realidad" un caso de alguna otra cosa. Las metáfo- siguiente extensíón del conocimiento a la que dan lugar. La ínterac-
ras clasifican las ocurrencias como similares, pera no como realmente ción conceptual, sin embargo, no es una exclusividad de la metáfora,
lo mismo. Por ejemplo, nunca se consideró que la proteína que se sino que parece ser una característica habitual de los "desplazamien-
mencionó antes fuera en realidad arena. Adviértase que una metáfora tos de conceptos" en general. 10
puede convertirse en una interpretación literal con eI tiempo o por Los objetos conceptuales son regularmente transferidos a instan-
ciertos motivos específicos. cias que están más allá de su radio original de aplicación, y desplaza-
Según Hesse,? ni siquiera los reconocimientos primarios propor- dos a contextos que difieren de su situación establecida. Más aun, se
cionan "una lista estable e independiente de predicados de observa- los extiende a problemas muy diferentes de aquellos para cuya solu-
ción primitivos". Las clasificaciones metafóricas o interpretativas, por ción se los usó con anterioridad. Es esa diferencia de algún tipo lo que
supuesta, tampoco establecen una relación de similitud que no pueda se refleja en las distintas descripciones de los dos objetos que se po-
desestablecerse o alterarse con respecto ai grado de distancia origina- nen en relación y que son unidos por media del razonamiento analó-
riamente implicado. No hace falta decir que buena parte deI trabajo gico. La interacción conceptual emerge de los diferentes universos de
del científico se relaciona con demostrar por qué y en qué medida un conocimientos o creencias que se asocian con las distintas descripcio-
objeto es o no un caso de determinada clase. Las relaciones de simili- nes acercadas por media de una presunta similitud.
tud no sólo se perciben; tampoco están ocultas y de pronto se las des- Si bien una analogia es una precondición para la interaccíón
cubre, como parece sugerir Koestler," Las similitudes que el científico conceptual, no hace falta que sea figurativa: cuando dos situaciones o
reconoce repentinamente comprenden elementos de decisión y persua- problemas son percibidos como similares, el conocimiento de uno se
síón y, por consiguiente, también de cambío.? En ese sentido, las simi- extenderá al otro. igual que en el caso de la similitud figurativa. La
litudes que subyacen en una metáfora o en una analogia son comple- decisión de incorporar una analogia no figurativa es importante no
jas y no primitivas; frágiles y temporarias, y no básicas y estables. sólo debido a la supremacia dei razonamiento analógico en el labora-
Debido a su carácter figurado, las metáforas pueden revelar eso torio, sino también porque nos permite percibir que el proceso por eI
con más claridad que las interpretaciones literales. 5in embargo, lo cual el conocimiento se extiende de forma analógica es, ai mismo
importante de la metáfora, como se destacó en un primer momento, tiempo, un proceso por el cual se hacen circular las selecciones (o
ideas) y se las transforma mediante el recurso de la recontextualiza-
7 Para un análisis general de los desplazamíentos de significado. y sobre todo de
10 Schon introdujo 1"1 concepto de "desplazamtento de conceptos" y Mulkay lo
los desplazamientos dei grado de "atríncheramíento" de términos usados en 1"1 recono-
ctmiento primario de nuestro lenguaje natural. véase Hesse (1974: 14 ss.), quien consí- usó para referirse a la transferencla de ídeas que tíene lugar cuando los científicos al-
dera que la similitud es "primitiva pero ai mismo tiempc compleja, ya que tíene dístín- teran su red de ínvestígación. Tanto Schon como Mulkay Identífican la noción de des-
tos grados y relaciona pares de objetos con respecto a diferentes dimensiones de plazamiento de conceptos con una extenslón metafórica de ídeas, si bien los ejemplos
propiedades" (p. 67). de Mulkay, si los entiendo bien, comprenden slmilitudes literales y no figuradas. Eso se
8 Véase Koestler (1969) para una explícaclón más completa de estas Ideas.
debe probablemente a la tendencla de Schon a identificar la metáfora con la analogia
9 Para un analísts de lo que implica ver algo como algo y la necesidad de presu-
en general. Véase Schon (1963) y 1"1 trabajo de Mulkay sobre "Conceptual Dísplacement
poner una institución dei ver. véase Gombrich (1960). En relacíón con 1"1 parecido y la and Migration in Science" (1974). Para un ejemplo diferente de desplazamlento ccncep-
representaclón pictórica. véase N. Goodman (l968). tual, véase Krohn (t 977).

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Karin Knorr Cetina La fabricaclón dei conocimíento

No es la única interesada en ese moho. A muchos biólogos les gusta


ción, La percepcíon de una analogia actúa como vehículo por eI cual
porque es un modelo de diferenciaclón. Pasa de un animal a una plan-
un objeto científico circula de un contexto anterior (de investigación)
ta como consecuencia de una estimulación hormonaJ.
a uno nuevo (de investígacíónl, La interacción invocada por la teoria
metafórica de la innovación forma parte del proceso de transforma-
ción que sigue a la recontextualización del objeto que se hizo circu- Becker sabía que los esteroides desernpefian un papel en la reproduc-
lar. Tanto el cambio científico como la solidificación deI conocimien- ción de muchas formas de vida. Cuando quedá embarazada, se le
to conocida como "formación de consenso" se relacionan con ese "ocurríó" que la hormona desconocida que estimulaba la transforma-
proceso de circulación y transformación, y ambos forman parte de lo ción del moho podria ser un esteroide:
que se considera el núcleo de la innovación.
Su descubrimiento original fue que mientras estuviera embarazada, su
propla orina (que contíene esteróides] estimularia la conversión del mo-
2. EL RELATO DE LA INNOVACIÓN DE LOS CIENTÍFICOS ho. La ídea de que los esteróides desempenen un papeI en la reprcduc-
cíón de hasta las formas más rudimentarias de vida no es nueva ... si
La sección anterior sugíere que la explícacíón que los dentistas socia- bien la mayor parte de los biólogos aún no la acepta. De todas formas,
ella lo intentó, y, eh..., funcionó. Lo que sucede es muy espectacular,
les dan de la innovación en términos de metáfora debe extenderse al
Son como amebas que se desplazan por una placa de agar. Una de eIlas
razonamiento analógico en general, dado que la interacción concep-
produce una hormona cuya naturaleza era desconocida en ese momen-
tual {y la extensión deI conocimiento que general no puede limitarse to. Cuando una criatura produce esa hormona, las demás se congregan
a las relaciones de similitud figurativas. EI argumento en este punto es alrededor de ese individuo. En otras palabras, la sustancia las atrae. Y
que la propia explicación de la innovación que dan los cientificos ex- una vez que todas se reúnen, experimentan esa transfonnación fenome-
hibe esa perspectiva ampliada, dado que ellos reladonan la innova- nal de criaturas ameba ides, similares a animales, en moho, ya sabe...
ción con la producción de analogias en un sentido mucho más gene-
ral que el que postula la teoria metafórica de la innovación. Cuando EI aislamiento de la hormona en ellaboratorio se complico por el he-
se les pidíó a algunos cientificos que explicaran el orígen de una idea cho de que los intentos posteriores de estimular el moho con orina de
que consideraban ínnovadora, por lo general se mostraron como razo- Becker no funcionaron. Según Holzman:
nadores analógicos que basaban su ínvestigación "innovadora" en la
percepción de una similitud entre contextos de problemas que hasta No era un efecto real. Nadle pudo repetirlo nunca. Ella sospechaba que
entonces no habían sido relacionados. se relacíonaba con los esteróides, pera las obscrvaclones no lo conflr-
Analicemos la historia de Holzrnan, un bioquimico que me ha- maron.
bló de su trabajo sobre el aislamiento de hormonas en moho, una lí-
nea de investígación que se originó, según él dijo, en la idea de una Holzman recurrió entonces a una forma más directa de tratar de ais-
colega de que los esteróides podrian desempenar un papel en los pro- lar la hormona:
cesos de transformación que experimentaba el moho. Explicá que la
colega, una bióloga llamada Becker, parecia sentirse atraída por el EUa trajo crina de una mujer embarazada. Yo estaba trabajando, eh...
problema dei moho del légamo: con honnonas estercídes en ortna, entre otras cosas, y sabía como ais-

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Karin Knorr Cetina La fabricación del conoclmiento

larlas. Usé mis métodos, y lo que obtuve con su orina no funcioná en descubrió... mucha radioactividad incorporada eu una fracción espe-
absoluto. En el laboratorio tenia hormonas en forma pura, pero tam- cífica que estaba presente en cantidades tan mínimas, que no podía-
poco funcionaron. Luego tuve la idea de ir directamente aI moho. mos identificar el material. Hablando entre nosotros, sin embargo, lle-
Mientras tiene lugar la congregacíón de individuos debe haber rnayor gamos a la conclusión de que podria ser colesterol. En el grupo habla
cantidad de esa hormona. Pensé que si ibamos directamente ai moho y un hombre que trabajaba sobre problemas que no se relacicnaban con
lucgo aislábamos la parte que es bíológicamente activa, que provoca la el nuestro y habia hecho una observación similar... Entonces sumaron
atracción, descubririamos qué era esa hormona. Lo hlclmos, utilizando fuerzas -también la mia, por supuesto- y juntos üegamos a la conclu-
métodos que yo hàbía desarrollado con los anos ... hay que usar méto- sión de que, en efecto, era colesterol. Eso llevó a toda una serie de ex-
dos de fraccionamiento. Para decidir qué fracción se conserva y cuál se perimentos que culminaron en el hecho de que el colesterol -que has-
desecha, hay que tener un método de bioensayo. Después de hacer la ta entonces había sido considerado un producto animal que ni stquíera
separacíón se tornan las fracciones individuales y se las analiza para estaba presente en las plantas- es en realidad la sustancia de la que se
determinar si provocan unión. Lo hicimos juntos, y he aqui que una de componen todos los esteroides vegetales. Y esc es.. Eh... algo muy sig-
las fracciones tenía la capacidad de provocar unión. Y resultó ser un nificativo: ahora podemos seguir con facilidad las trazas de la biosín-
esteroide. Desde entonces se aislaron otros esteroides en todo tipo de tesis de los esteroides vegetales mediante la admlnístración de coles-
mohos. También tíenen actividad hormonal sexual. No se relacionan terol radioactivo, con lo cual vemos qué transformaciones
con la hormona sexual que tienen las mujeres durante el embarazo. experimenta antes de convertirse en uno de los tantos, tantos csteroí-
Son esteroides, pero están en una clase diferente de esteroides (6-18/5). des presentes en las plantas.

La similitud implícita en el intento de Becker de estimular el moho con Cuando pregunté cómo habia llegado el grupo a su conclusión con-
ayuda de orina de una mujer embarazada es la que hay entre la trans- junta, contestó:
formación dei moho y la reproducción en atras formas de vida. Como
la última a menudo comprende esteroides, Becker "sospechaba" que Vea, yo hahía trabajado con personas hasta ese momento. Y, si bien
los esteroides también padían desempenar un papel en la transfarma- no era muy claro cuando empecé. se hizo cada vez más evidente -a
ción dei moho. En el relato de los científicos, la idea de que las hor- partir de mi trabajo y el de otros- que, tanto en los animales como eo
monas desconocidas bien podrían ser esteroides se basa en eI estable- las personas, el colesterol es la sustancia clave a partir de la que se
cimiento de una similitud entre dos contextos y la transferencia de un producen todos los demás esteroides.
solo elemento de un contexto ai otro. En aquel momento, sin embargo, se creia que "las plantas no con-
La síguiente historia revela un patrón similar. La contó eI mismo tienen colesterol". En primer lugar estuvo el descubrimiento de mis co-
bioquímica, y se relaciona eon el grupo que éI supervisaba: legas de que la radioactividad se acumulaba en determinada Iraccion...
La relación. [entre la observación de la radioactividad acumulada y la
idea de que la sustancia era colesterol] fue que esc es lo que se espe-
Esto sucedió cuando ya teniamos un grupo pequeno y a mí me inte-
raria en eí caso de los animales. Eso es lo que nosotros, y también
resaba descubrir como se slntetlzaban los esteroides en las plantas. És-
otras personas, habíamos observado con anterioridad. Pero que lo
tos son esteróides de plantas, y hay todo tipo de teorias sobre cómc se
mismo pudiera pasar en las plantas era algo completamente inespera-
producen. Pero nadie lo sabia con certeza. Asi que estábamos traba-
do, ya que hasta entonces nadie sospechaba siquiera que las plantas
jando, y haciendo cosas muy pedestres, cuando uno de mis colegas
tienen colesterol (I4-5/2, cursivas mias).

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Karin Knorr Cetlna La fabrtcaclón dei ccnocímiento

La observación de radioactivídad acumulada en determinada fracción Walter pensó de inmediato en la "idea" de usar el método enzi-
de material vegetal [junto con otros aspectos del problema) proporcio- mático de Holzman para eliminar la sola nina de sus propias proteínas:
nó un contexto lo suficientemente cercano aI de la formación de co-
lesterol en los animales como para sugerir la "idea" de que también en Creo que tenía la ventaja de ser el único que se había enterado [de la
las plantas se formaba colesterol, a pesar de la opinión contraria do- eristcncia y ct êxito deI método enzimático de Holzmanl, y el único que
minante. (Quiero destacar que por lo menos parte del atractivo de la ccmprendia lo que implicaba [para la eliminacián de la solanina).
idea surgió de su oposición a las creencías establecidas.) Así, nueva-
mente encontramos que la circulación de un elemento de un contex- Ambos científicos consideraron que era muy prabable que un prece-
to a otro que era suficientemente símilar ai original sugirió y autori- dimiento enzimático equivalente funcionara en el caso dei material
zó la transferencia. Estas dos ejemplos también pueden consíderarse vegetal, pera Holzman "no estaba interesado" en dedicarse a la inves-
en términos deI resultado de la transferencía: en ambos casos los cien- tigación necesaria porque estaba "demasiado concentrado en la cro-
tíficos hallaron una explicación a un fenômeno desconocido median- matografía y en sus propios proyectos" Para Walter, la falta de interés
te el recurso de asimilarlo a uno conocido: a la intervención de este- de Holzman fue una excelente oportunidad no sólo "de resolver el pro-
roides en la reproduccíón, y ai colesterol de los animales. Otros relatos blema", sino también de distinguirse mediante el aprovechamiento de
deI orígen de resultados de investigación calífícados de "innovadores" una idea que de lo contrario no se utilizaria.
no invocaron el contexto de la explicación, pero implicaron el mismo Cabe sefialar que mando Walter oyó hablar por primera vez del
patrón de circulación por analogia, método enzimático, de inmediato lo considero la clave para solucio-
En el síguíente relato (un resumen de declaraciones de científi- nar el problema de la eliminación de solanina, a pesar del hecho de
cos durante el período de observacíón), el elemento traspuesto es un que el método se había creado para su uso en una planta diferente y
método enzimático. Walter, un tecnólogo, advirtió que determinada con un compuesto tóxico diferente. Sin embargo, las similitudes ccn-
proteína vegetal contenta una cantidad elevada de sola nina tóxica. textuales entre el problema de la eliminación de solanina y el proble-
Durante la última parte de mis observaciones, virtualmente ignoro el ma para el que Holzman habia desarrollado el método eran suficien-
problema, dado que no tenía una importancia inmediata en la ínves- temente atractivas como para sugerir una transferencia de la "idea"
tigación que se llevaba a cabo ni en ninguna publicación prevista. De Por supuesto, la "transferencia" supuso modificación y adaptación,
todos modos, el tema lo preocupaba, y en ocasiones habló de la nece- exigiendo así una verdadera transformación dei método en cuestión.
sidad de eliminar o reducir la cantidad de solanina. En un momento Descubrí rnuchos casos de ese tipo durante el período de obser-
se preguntó si la eliminación de solanina no podría derivar en otros vación. Por ejemplo, uno de los científicos que se dedicaba a la gene-
experimentos. ración de proteinas vegetales habia recibido un informe del jefe de su
Habló de sus planes con Holzman, que había trabajado con sola- grupo posterior a una visita a grupos de investigación de distintos pai-
nina durante muchos anos. Holzman consideró que el método de Wal- ses industriales y no industriales. EI informe mencionaba, declaró el
ter no tenía esperanzas de éxíto, pera mencíonó que su propio laborato- cientifico, que "la gente de NN trataba de enriquecer gaseosas con pro-
rio había conseguido eliminar un compuesto tóxico similar de otra teínas y descubrió que el colar de la proteína de las muestras se acla-
planta utilizando un método enzimático, y que el trabajo aún no se raba mando se aplicaba ácido cítrico en el proceso", EI jefe dei grupo
había publicado. les había enviado las muestras para las respectivas pruebas de aditi-

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Karin Knorr Cetína La fabrícación dei conocimlento

rados. Pera después de iniciado eI prcyecto, luego dei primer afta, nos
vos de proteínas. Como eI científico estaba interesado en la obtención dimos cuenta de que la estructura de la propia mazorca de maiz frus-
de un polvo proteico lo más liviano posible, la ídea de usar ácido cí- traba la remoción de los grancs mediante una acción de rodamiento o
trico como coagulante no contaminante le pareció lo suficientemente extracción, como la llamábamos.
prometedora como para justificar una serie de experimentos (3-15/1).
Los ejemplos anteriores ilustran la transferencia de un método o pro-
cedimiento de un contexto a otro, pero el síguiente relato (que proce- El científico estaba familiarizado con una solución que había desem-
de dei grupo de ingcniería de alimentos dei instituto que observé) in- penado un papel clave en los intentos de resolver problemas mecáni-
volucra la transferencia de un tipo de solución. El director dei grupo cos de la cosecha, y esa famíliaridad permitio hacer una transferencia
explicó el origen de sus investigaciones de ese momento sobre eI pro- de la solución:
cesamiento dei maiz dulce. El problema. tal como lo describió el direc-
tor de ínvestigación, es que: En la industrta dei tomate, la cosecha mecánica tuvo êxito sólo por-
que se logró desarrollar una variedad que podia cosecharse de forma
EI maiz se corta con un cuchillo, y ai hacerlo se genera una gran can-
mecânica. Y lo que se me ocurrió fue buscar si [había] un maíz que
tidad de efluente durante la fase de lavado y se pierde todo el sabor fuera con uníones mas sueltas y mas adecuado para el tipo de remo-
ción mecánlca dei que hablábamos. Híce algunos llamados telefônicos
dei producto... Esta es algo que sabe todo el que haya trabajado en la
indústria de la alimentación y haya visto plantas de procesarniento de a distintos lugares del país, a gente con la que había trabajado antes
maíz. y que sabia sobre maiz dulce. Luego de dos o tres llamados, me deri-
varon a uno de los principales productores de maiz de! pais.
Ese hombre habia pasado 25 anos produciendo maíz con el objeti-
Los científicos empezaron a observar ese proceso cuando "un grupo de vo de desarrollar una variedad muy suelta para su consumo en el mer-
arriba" sugirió que deberían trabajar en un "gran proyecto". El jefe de cado. Pera se trataba de un maiz dulce que no tenta las pequenas par-
proyecto, un íngeníero químico, continuó: tes de tejído de la base de los granas que se le meten a uno entre los
díentcs. Había desarrolIado maíz de dos hileras, de cuatro hileras, ma-
"De acuerdo -dfjímos-. les demostraremos que podemos tener un gran zorcas rectangulares. Así que saca [ese maiz] y me [lo] muestra, y es
proyecto..... Formamos un grupo y empezamos a buscar formas de de un tipo en e! cual, cuando esta maduro para su procesamiento. los
cambiar todo el proceso ... De manera intuitiva, resulta obvio que hay granas se desprenden por rodamiento. Acababa de incrementar la can-
que mantener intacto el grana de maíz, ya que si se lo rompe todo se tidad de semilla hasta e! punto de que ese inviemo podia ir a Florida
separa. Tentamos que encontrar un proceso que sacara el grana de la y sembrar eI prímer punado para hacer una prueba comercial. Obtuvi-
mazorca sin daâarlo. Recurrimos a la literatura y encontramos las pa- mos e! primer puiiado, y este ano tuvimos el primer media kilo de se-
tentes, gran cantidad de elIas. Había quienes habian congelado la ma- milla. Pudimos evaluarla, y es el tipo de matería prima que permitirá
zorca y desprendido los granas, [habia] una seríe de técnicas de cor- [...l el procesamiento [mecânico] (7-30).
tado, etc... R. propuso la idea de separar la mazorca en dos y luego
quitar los granas por fricción con una correa. Bueno, empezaron con
una correa como ésta y probaron distintos tipos de correa hasta que No hacen falta más relatos para ilustrar el tipo de razonamiento ana-
finalmente dieron con una que funciono. Ya teníamos una tecnologia, lógico que se describió ai principio. Tarnbién deberia haber quedado
por lo menos en sus primeras etapas, que podia producir granas sepa- en claro que la extensión dei conocimiento sobre la base de la inte-

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Karin Knorr Cetina La fabricactón del conocimiento

racción de instancias similares es esencíalmente un proceso simétrico. un caso claro, conocido, familiar, con una situación problemática que
Por ejemplo, Ia actividad conocida de los esteroides en la reproducción na es clara y que es menos familiar. Así, la relación analógica movi-
de determinadas formas de vida no sólo sugiere un papel similar en la liza un recurso que crea una oportunidad de éxito: dado que el cono-
transformación deI moho dei légamo, sino que el conocimienta de la cimiento que movilizan la analogia o la metáfora ya funcionó en un
propia hormona cambió e incorporó una serie de esteroides que luego contexto similar, parece probable que pueda hacérselo funcionar, con
se aislaron en toda clase de mohos. Cambias similares tuvieron lugar las modificaciones apropiadas, en la nueva situación.
en relación con el colesterol, con el método enzimático propuesto pa- Es precisamente esa promesa de éxito a lo que Albert Woods, un
ra la eliminacíón de compuestos tóxicos de ciertas plantas y con el químico experimental, hace referencia en el relato de Wílliam Coa per
efecto aclarador y precipitador dei ácido citrico. Pera también debería citado antes." Es el indicio de que en verdad se puede hacer el descu-
haber quedado claro a partir de esos relatos que las transformaciones brimiento lo que produce esa emoción irresistible. Y es la promesa de
no fueron consecuencia de una mera interacción conceptual, sino de éxito junto con la "capacidad insatisfecha "12 de las transferencias ana-
un proceso de producción y reproducción. lógicas de los científicos lo que alienta tras el díscurso sobre el "inte-
rés" de una idea.
La consecuencia más inmediata de esta linea de razonamiento
3. LAS RELACIONES ANALÓGICAS Y LA LÓGICA OPORTUNISTA apunta a una diferencia entre las "ideas" dei laboratorio y las "hipó-
DE LA INVESTIGACIÓN tesís" dei dialecto metodológico. Si las "ídeas" que indican una rcla-
ción analógica se prescntan como soluciones no efectivizadas que au-
Por lo general, el comienzo de una ínvcstígacíón es algo que estimu- guran el êxito, entonces la investigación relacionada con tales ideas
la nuestra imaginacíón: algo que uno no sabe, parece algo especial- asume una peculiar condición post hoc, es decir que la investígación
mente fascinante de descubrir, En parte, la cosa en si parece impor- sólo se lleva a cabo después de hallada la solución. Considerar que ta-
tante y fascinante por derecho propio, y en parte uno tiene indicias de les ideas son soluciones no efectivizadas supone un marcado contras-
que puede descubrlrla. Es ahi donde surge la chispa; el indicio de que te con el concepto de que son, hablando en términos lógicos, hípóte-
en verdad uno puede descubrirla es lo que nos prcduce una ernoción
sis, o conjeturas ex ante sobre un fenómeno que se ponen a prueba en
irresistible. Hay un dcstello y, aI igual que en el amor, uno sabe que
cayó en sus redes (William Cooper, The Struggles of Albert Woods).
el proceso de investigación.
Las hipótesis se ponen a prueba con los datas a los efectos de de-
terminar, en última instancia, si son verdaderas o falsas, o alguno de
Analicemos ahora esos relatos científicos de la innovación desde un sus sustitutos más débiles tales como confirmadas/desconfirmadas o
ângulo diferente, como relatos de acontecimicntos deI proceso de pro- sostenibles/no sosteníbles. Exigen que los datas producto de la inves-
ducción de investigación, lQué significa en ese proceso la ocurrencia tigación sean árbitros independientes de las proposiciones que contie-
de una "idea" basada en la inferencia analógica? Lo primero a desta- nen. Ideas que son en realidad soluciones no efectivizadas moviliza-
car es que las "ideas" que indican una transferencia analógica o la das por una relación analógica no pueden asumir tal índependencía.
ocurrencia de una metáfora adaptan el carácter de soluciones. Ya se-
11 Véase Cooper (t 966: 229).
üalamos que la importancia dei razonamiento analógico en este con- 12 En este sentido, la deflnición cláslca de Small de un interés como una "capa-
texto reside en eI hecho de que pane en reIación el conocimiento de cidad insatísfecha" parece apropiada (1905: 433).

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Karin Knorr Cetína La fabricación dei conocímíento

Las soluciones no efectivizadas no se ponen a prueba con los datas, orden que crea una lógica oportunista. Las seleccíones deI proceso de
sino que las hacen funcionar los cientificas que participan de manera ínvestigación no se validan sobre la base de una audiencia individual
activa en la construcción de los resultados anticipados por la solución. imparcial, sino que importan ante todo en relación con las círcunstan-
Diferentes cientificas pueden hacerlas funcionar de maneras diferen- elas prácticas de acción que estructuran y organizan las soluciones no
tes, según cuales sean las circunstancias práctícas, y se las hace fun- efectivizadas.
cionar con diferentes grados de êxito. Eso explica por quê es posible encontrar ínvestígacíones enteras
Mi intención no es sugerir que darse cuenta de una solución es que se basan en una seric dual de traducciones de decisiones que se
una empresa simple, uniforme ni breve, sino que hacer funcionar una oponen entre si. O por qué factores como el costa o la toxicidad pue-
solución hace surgir preguntas que no son las especificadas por el len- den considerarse y no considerarse en el mismo proyecto. Las traduc-
guaje de la prueba de bipótesis. Los patrones con los que se miden las ciones de decisiones surgen deI marco de referencia que rodea a una
ideas dellaboratorio no se remiten al mundo de la interpretación teó- solución no efectivizada que ha tomado la delantera en un proceso de
rica, sino a un mundo de instrumentación, colaboración, publícacíón investigación. Dadas las potencialidades de las proteínas de una sola
e inversión. En resumen, a un proceso de producción cuyos productos célula, el costa de atravesar las membranas celulares por media de CO2
se especifican por lo que puede hacerse. Las soluciones no efectiviza- líquido no se tuvo en cuenta.
das no eliminan los problemas, las búsquedas infructuosas ni los fra- En general, la discrepancia entre la propagación de una particu-
casos dei proceso de investigación. Pera convierten el terreno abierto lar traducción de decisiones en relación con una solución no efectivi-
de la investigación no resuelta en el programa cerrado de una línea de zada o con su abandono en el proceso de efectivízación no puede ser
producción, Son las soluciones no efectivizadas -no los problemas-- simplernente explicada mediante el recurso de afirmar que los cientí-
las que toman la delantera en este proceso de producción, y el poder ficos no tuvieron otra opción. Por ejernplo, en la ínvestígacíón de pro-
relacionado con las capacidades no efcctivizadas es lo que impulsa el teínas se contó con varios coagulantes alternativos que, de hecho, se
proceso de investigación. A dónde llegue depende de en qué residan exploraron en el proceso, como veremos más adelante.
sus mayores capacidades.
Esta significa, por supuesto, que la lógica oportunista de la in-
vestigacíón tiene una dirección, por más que esa dirección pueda ser 4. EL OPORTUNISMO Y EL CONSERVADURISMO
sólo transitaria y temporaria. La ocurrencia de una solución no efec- DEL RAZONAMIENTO ANALÓGICO
tivizada es importante para los científicos porque éstos la toman co-
mo principio organizador para subsecuentes acciones y selecciones. Calificar la lógica de ínvestigacíón de oportunista no sólo devuelve el
Proporciona un principio para reevaluar prioridades anteriores e intro- tiempo y el espacio a la metodologia científica y disuelve la particu-
duce nuevas equivalencias. Pane en primer plano algunas decisiones laridad de una racionalidad "científica" en razonamientos circunstan-
y resta importancia a otras. En un sentido literal, pane orden en eI ciales y situados, sino que también caracteriza la organízacíón de se-
sentido de que aparta los principias de selección de los cuales depen- lecciones de los científicos en términos de oportunidades percibidas
de la prosecución de la acción. vinculadas con relaciones de similitud. Sin duda esas oportunidades
Es interesante destacar que, a diferencia de lo que esperamos de son objeto de una actíva búsqueda por parte de los cientificas, que no
la lógica en general, la coherencia no parece ser parte inherente del son, según pude ver en el laboratorio, despreocupados bricoleurs que

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Karin Knorr Cetina La fabrtcación dei conoclmíento

se entretienen en la confección de un objeto artístico. El razonamien- tiempo de hacer el trabajo, etc. Como me dijo René, un químico, en re-
to del laboratorio tiene un interés personal, un punto al que volvere- lacíón con sus propias ideas innovadoras:
mos más adelante. La tendencia de los científicos a referirse a las
"ideas" como "soluciones" manifiesta ese interés, asl como tarnbién su Uno trata de discriminar. Se puede tener una idea por día, o [...} [ca-
preocupación por los ríesgos. da] dos dias, o una por semana, y uno discrimina [según] el tiempo
Es evidente que el caracter post hoc de la investigación puesta que tenga o la capacidad de utilizarlo. Tenemos archivos de ideas, ya
en marcha por una solución no descarta la posibilidad dei fracaso y el sea en la mente o en papeles, pero no se puede dedicar mucho tiem-
po a cosas que no se tiene la oportunidad de realizar, o de demostrar,
error. Como se sugirió antes.'? las soluciones como traducciones de
o de verificar. Es por eso que uno trata de limitar su interés a la idea
problemas son en si mismas problemáticas, en el sentido de que plan-
que sabe que va a ser más productiva lo más rápido posible en el mar-
tean nuevos problemas a resolver. Concretar la idea de que los esteroi- co de los medios con los que cuenta (9-27/9, ruis cursivas).
des podrían participar en la transformación del moho planteó en pri-
mer lugar el problema de aislar los esteroides, y Iuego el de
identificarlos adecuadamente. La intuíción de un científico respecto de La versíón ai respecto dei bioquímica Holzman fue que por lo general
córno pueden resolverse tales problemas no siernpre cs correcta, como él sabia qué debía abandonar y a qué debía dedícarse, Muchos cientí-
vimos en el caso del moho. Por otra parte, puede ser necesario abor- ficos que no tienen éxito, dijo, "no son torpes; lo que pasa es que tra-
dar los problemas aun cuando no haya una solución atractiva o razo- bajan en cosas erradas': Consideraba que "si hay una gran cornpeten-
nablemente satisfactoria a la vista. Parafraseando a Albert WOOdS,14 da, no tiene sentido luchar. A esta altura ya puedo calcular los
los científicos no siempre pueden quedarse a la espera de algo que les factores de éxíto, y el secreto de mi êxito es que trabajo en cosas que
produzca una chispa; pueden tener que producir la chispa ellos mis- no son imposibles de resolver" (9-29/4). Los científicos a los que es-
mos, y hacerlo en un lapso de tiempo limitado. Eso tarnbién implica cuché no sólo eran conscientes de los riesgos que implicaban sus
cierto ríesgo de fracaso. "ideas" basadas en analogias, sino que también trataban de mantener
Los científicos deI centro que observe eran muy conscientes de esos ríesgos en un nivel bajo.
esos riesgos. AI discutir nuevas ideas, utilizaban todo un razonamien- Cuando los científicos avanzan tras los pasos de una solucíón no
to circunstancial con el que podían evaluarse esos ríesgos. Parte dei efectivizada, no se embarcan de forma irresponsable en un viaje sin
"interés" de una idea era la posibilidad de convencer ai director de in- destino conocido ni fecha de Ilegada, en el que las posibilidades de arri-
vestigación de su valor, de conseguir asistentes de laboratorio, de con- bar a algún lugar son escasas. Lo que hacen es elegír un destino cono-
tar con el equipo necesario, de ser los primeros en publicar, de tener cído ai que parece probable que puedan llegar no sólo a tiempo, sino
antes que los demás. No parece haber motivos para pensar que los cien-
tíficos son, por naturaleza o por necesidad, adeptos a correr ríesgos. La
13 Véase Callon, Courtial y Turner (l979).
14 Cf. Cooper (I966: 230). Albert Woods se encuentra en la íncómoda situacián investigación como empresa de alto ríesgo puede reflejar lo que pien-
de tener que crear una "ínnovacíón" que ya anunciá publicamente pera que aún no pro- san los que la financian con la esperanza de obtener un resultado es-
dujo. En ellibro díce: "Albert terna dos cosas en su contra; la primera, que no podía dts- pecífico. No refleja el razonamiento de los científicos en ellaboratorio.
ponerse a que algo le pradujera una chispa; tenía que generar la chispa; la segunda, que
su obsesión no podia seguir su curso natural; tenía que lograr la terminación y la per- Los científicos pueden construir su propio éxito con casi cual-
fección en a lo sumo un par de meses", quíer "solución", siempre y cuando puedan seguiria y hacerla funcio-

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Karin Knorr Cetina La fabricacíón dei conocimiento

nar. Por consiguíente, buena parte de su argumentación se concentra cuantificaciones, fórmulas de composición exitosas; en definitiva, todo
en asegurar tales oportunidades y en establecer las circunstancias que lo que contribuya a la movilización de medias de producción.
les permitirán "ser más productivos con la mayor rapidez posible en eI En el caso dei moho, la idea de que las hormonas en cuestión
marco de los medi os de los que se díspone" Las transferencias analó- podían ser esteroides sugirió una serie de métodos de aislamiento y un
gicas brindan un terreno firme para el control de riesgos, dado que laboratorio equipado con los instrumentos necesarios, así como un
movilizan una solución que ya se demostró que funciona, si bien eu grupo de cientificos "interesados" en el trabajo y un medi o en el que
otro contexto. publicar los resultados. Dio lugar a la idea de usar horrnonas purifica-
Las innovaciones basadas en analogia de los científicos írnplican das y llevó, a través dei trabajo de laboratorio, ai descubrimiento de
una estrategia conservadora en más de un sentido: en primer lugar, que los esteroides en cuestión eran diferentes de los hallados en la ori-
porque se parte de una solución no efectivizada eu lugar de empezar na de mujeres embarazadas. La investígación derivó en el descubri-
por un problema abierto; en segundo término, porque se síguen las miento de esteroides en todo tipo de mohos y a la identificación y ex-
ideas que tienen mayores probabilidades de êxito, en lugar de exponer- ploración de sus distintas características.
se a ríesgos y a incertidumbre. En términos generales, el interés de una Así como las analogias que son relevantes aquí no son símple-
"idea innovadora" no reside en que es nueva, sino en que es vicja, en mente "ídeas", la "ínteracción conceptuaI" no es meramente "concep-
el sentido de que recurre a un saber existente como fuente de produc- tual': Los nuevos resultados a los que da lugar la creacíón de una ana-
ción de conocimiento. En ese proceso, se hacen circular las seleccíones logía no se limitan a derivar de las asociaciones que genera una
previas a nuevas áreas en lugar de crearIas, reproducirlas y transfor- similitud llamativa e inesperada (como en el uso literario deI razona-
marias. De esa forma, en tanto el "descubrirniento" que se basa en la miento analógico), sino que forman parte de las transformaciones deI
analogia representa la expansión espacial de selecciones anteriores a conocímiento consecuencía de la reproducción en el laboratorio. EI
nuevos territorios, forma parte de la "formación de consenso" y de Ia proceso es material, y tiene consecuencias materiales.
consolidación dei conocimiento. Si la respectiva recontextualización
lleva a una transformacíón de los objetos científicos, eso es parte del
cambio científico. En ambos casos, los objetos que circularon íngresan 5. ETNOTEORÍAS DE LA INNOVACIÓN, O LAS PRESUNCIONES
en un proceso de conversión en un nuevo contexto de investigación, y EN QUE SE BASAN LOS RELATOS DE LA INNOVACIÓN
generan así nuevos objetos científicos. Para el científico, constituyen
un recurso que se movilizó en un proceso de produccíón, Usted me pregunta cuál es el ortgcn. [Me acuerdo dei ortgcn de todo
Si este proceso se caracteriza por la reproducción práctica, el se- porque no es algo que uno encuentre por casualidad! [En investiga-
110 de la extensión analógica deI conocimiento no es una mera interac- ción] se tiene un concepto que se basa en el trabajo de otra persona.
ción "conceptual", sino la movilización de recursos para hacer que las Uno está parado sobre los hombros de otro, une dos partes de otra co-
sa. Pero cuando una idea Ilega, llega. [No es algo que se desarrolla en
cosas funcionen en el proceso actual de producción dellaboratorio y la
una serie de investigaciones de rutina l
transfonnación de las selecciones que se transfirieron por media de ese
Hay tal vez seis procesos en los que estuvimos involucrados, y creo
proceso. Los recursos no son sólo las "ideas", sino los instrumentos dis- que cada uno tíene su propio orlgen. jEl origen de las ideas no sigue
ponibles, los materiales que aportan colegas, las líneas efectivas de ac- un patrón! (cursivas mias].
ción en el laboratorio, científicos a quienes puede consultarse, plazos,

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimiento

Hasta ahora analizamos la teoria metafórica de la innovación según la que estaba en su punto máximo donde ellos habían esperado una re-
lógica de la ciencia y descubrimos que necesita extenderse para abar- ducción lineal, René dijo:
car una forma más general de razonamiento por analogia. Escuchamos
relatos científicos sobre el origen de distintas investigaciones y descu- [...] era una anomalía, l,de acuerdo? En esta, en lo que podría llamar-
brimos que las "ideas" basadas en analogias cunden en lo que se con- se innovación, el truco es observar la anomalía, lo que es diferente en
sidera trabajo innovador. Vímos la interpretación deI científico social este conjunto de características. Y creo que si se quiere caracterizar
dei papel de la transferencia analógica y metafórica en la producción cualquiera de los logros [de la ciencia] se puede decír: se hizo algo, se
de investígación. Y calificamos ese razonamiento analógico de "con- descubrió una anomalia y [se investigá] la razón de la anomalía. [In-
servador", dado que implica una reproducción y la consolidación de vestigar la anomalia! (8-5/1, cursivas mias).
selecciones anteriores, y el ríesgo controlado de transformaciones re-
lacionadas con la circulación de objetos científicos. Ahora podemos Además de la teoria dei rayo, encontramos una teoria "lógica" de la
volver a la metáfora y a la analogia como base de una teoria de la in- innovación en la cual el descubrimiento no es más que un paso de una
novación. En primer lugar, examinemos algunas etnoteorias de la irmo- serie lógica de hechos, y una teoria de la "anomalia" en la que la in-
vación que sostienen los propios científicos. novacíón se produce a partir de relaciones y de hechos inesperados.
La cita que abre esta sección corresponde a un químico, René, Estas etnoteorías de la innovación parecen contradecirse, sobre todo
que habia logrado fama por el desarrollo de un ensayo microbiológi- porque las expuso un solo cientifico en relación con un solo contex-
co de proteínas mediante el uso dei microorganismo Tetrahymena py- to. Sin embargo, no hay necesariamente una contradicción. De hecho,
riformis W. En pocas palabras, la teoria de la innovación presente en las "ideas" pueden desencadenarse a partir de anomalias que exigen
su declaración es una versión de la teoria dei "rayo" de la creatividad, explicación. Y si bien la ocurrencía de una "idea innovadora" puede
según la cual las ideas salen de la nada en lugar de ser el resultado parecer pura casualidad en términos de pronóstico, también puede ser
(lógico) de investigacíones previas. 5in embargo, antes de que finali- un paso de una secuencía lógica de hechos cuando se reconstruye un
zara la conversación, René sugirió otras dos teorias de la innovación. problema de ínvestigacíón después del hecho. Lo que pasó en realidad,
Por ejemplo: entonces, es que eI científico analizó un solo proceso desde tres pun-
tos de vista, y sus teorías reflejan diferentes aspectos de ese proceso,
(...] en lo que respecta a la innovación, creo que significa... percibir
También respondió preguntas diferentes en cada una de sus teorias.
cuál es el estado (de cosas) y dar lo que consideramos es cl paso lógi-
Consideremos ahora la teoria de la ínnovacíón dei cientista so-
co sígutente... Tal vez eso sea la creatividad; sumar todo, unir todo y
cial por media de la metáfora o la analogia. Hace un aporte ai pano-
obtener una nueva respuesta... Es una secucncia lógica de hechos que
puede no [parecerle] tan lógica a otro, y termina siendo "creatíva Pe-
'I.
rama que ya presentaron las etnoteorías en el sentido de que nos dice
ro pienso que la mayor parte consiste en ir recarriendo el camino, ex- algo sobre cómo una "idea" lleva a una extensión creatíva dei saber
plorando y examinando el camino mientras se avanza (cursivas mías). mediante la movilización dei conocimiento de un contexto diferente.
Sin embargo, ai igual que las etnoteorías de la innovación, la teoria
analógica procede de forma selectiva. Por ejemplo, no aborda el terna
Más tarde, mientras comentábamos una observación "fortuita" dei de cuándo tiende a ocurrir una ídea innovadora {como lo hace la teo-
grupo, durante un experimento sobre un efecto físico de la humedad, ria de la anomalia}. Tampoco considera el tema de cómo una idea in-

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Karin Knorr Cetína La fabricación dei conocimiento

novadora se relaciona con la investígacíón precedente (como lo hace cieron lo que decían en cuanto a la cuestión del origen. Por cjemplo,
la teoria lógica). el bioquímico que me habló sobre el descubrimiento de colesterol en
Lo más importante es que la explicación metafórico/analógica de las plantas empezó dicíendo que "[sus colegas] sumaron fuerzas -tam-
la innovación se basa en una seríe de presunciones que tienden a os- bién la mia, por supuesto- y juntos llegamos a la conclusión de que,
curecer, y no a iluminar, el proceso de investigación práctica. Una teo- en efecto, era colesterol" y, unos 15 minutos después, terminó hablan-
ria de la innovación que se basa en la transferencia analógica y me- do de "mi idea de que el colesterol está presente en todas las plantas...".
tafórica se formula en términos de un praducto final exitoso y Las cuestiones de autoria y del momento de la innovación son el
claramente identificado de la investigación. Empieza dando por senta- campo de batalla de los historiadores de la ciencia, y en ese sentido no
da la existencia de una innovación con nombre y autor, localizada eu interesan al teórico ínteresado en la lógica de la interacción concep-
el tiempo por medio de una publicación o de relatos de los participan- tual. Sín embargo, síincumben en cíerta medida al cientista social que
tes. En otras palabras, presupone que el "quién", el "cuándo" y el "quê" observa un proceso de investigación, lSe le da crédito aI cientifico que
de una "innovación" o "dcscubrimiento" han sido establecidos (o pue- destaca brameando una similitud o al que relaciona la idea COn un
den estableccrse mediante una mayor indagación], y responde la pre- procedimiento factible? lAl investigador de postdoctorado que llevó a
gunta del "corno haciendo referencia a la interacción conceptual y a
ti
cabo el experimento o a los técnicos y directores de investigación? lY
la extensión del conocimiento inducida por el establecimiento de una qué se considera como "orígen", más allá de la cuestión de quién fue
relación de similitud. el autor dei origen? lPor quê no la observación de que la orina de las
Las "innovaciones", sin embargo, se inscriben en un pasado y un mujeres embarazadas estimula la transformación dei moho, en lugar
futuro de trabajo constructivo (y destructivo). Cuando analizamos ese de la "idea" de que los esteroides pueden desempenar un papel en esa
proceso en detalle, vemos que las cuestiones de fecha y autoria no se transformación?
establecen por la mera existencia de un fenómeno llamado innova- Por supuesto, esas preguntas son de naturaleza analítica más que
ción, ni tampoco parecen establecerse mediante minuciosos estudios práctica. En la práctica, las decisiones necesarias se toman habitual-
empíricos del fenómeno. Las respuestas inequívocas a tales preguntas mente de una manera ad hoc y tienen distintos propósitos y observa-
exígen una toma de decisiones respecto de qué es importante y qué no dores. La teoria metafórica o analógica de la innovación no especifi-
lo es con miras al producto final de la investígación. ca qué criterio de decisión debe preferirse en tales casos. Y e!
Por ejemplo, no podemos dar por sentado que la persona que in- observador de la investígacíón de laboratorio aún no puede disponer
voca una analogia, la que lleva a cabo los experimentos y a la que se dei principio integrador de una "innovación" identificada y reconoci-
le atribuye el mérito del trabajo son una misma persona. La compara- da de la cual puede reconstruírse la historia.
ción que se cító antes entre proteína y arena fue obra de un cientifico Esto nos lleva a un segundo punto sobre las presunciones implí-
que no tenía ninguna relación con la ínvestigacíón en cuestión, y sur- citas en la teoria analógica o metafórica, y es un punto relevante en
gió de una simple conversación entre colegas. No hace falta decir que tanto esa teoria sostiene ser una teoria de la innovación. Como Se in-
la cuestión de la autoria de una "idea" no es algo que sea resuelto por dicó antes, esa teoria trata de explicar el origen (conceptual) de la in-
los propios cientificos, y tarnpoco hace falta para ilustrar este punto novación a partir de los praductos finales exitosos de la investigacíón,
citar los conflictos de prioridades en la literatura publicada. En los re- los que se considera "innovaciones". Una vez que dio por sentado que
latos de "sus propias" innovaciones, los científicos a menudo oscure- là innovación es un fenómeno dado, no problemático, la teoria salta

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocímíento

entonces a un "orígen" ubicado en la esfera conceptual, También po- larmente atractívo porque el principal autor también trabajaba en el
demos decir que identifica la innovación eon la ocurrencia conceptual centro de ínvestigacíón. Tener acceso al autor del método suponía una
de un analogia o metáfora, dado que virtualmente ignora el proceso de rápida transferencia de know-how y, por consiguíente, significaba un
produceión de ínvestigación que relaciona esos dos puntos finales.'> proceso de adaptación más sencillo. También podia comprender cola-
Las cuestíones de fecha y autoria nos rerniten a ese proceso, pe- boración y, por lo tanto, acceso a equipo, material y asistentes de la-
ro sólo son parte de la pregunta más general de como el resultado de boratorio entrenados para esa tarea.
una investigación se convierte en una "innovación". Es difícil abordar Sin embargo, el ínterés por el método se desvaneció luego de
esa cuestión sin una debida consideración dei proceso de producción una exploracíón más minuciosa debido a que el contexto anterior "no
y reproducción de la ínvestígacíón, ya que es ahí donde las ideas dei encajaba dei todo" en la nueva situación. Por ejemplo, los experimen-
laboratorio se convierten en "innovacíones'' Como consecuencia, toda tos tenian que l1evarse a cabo en nítrógeno, lo cual resultaba dificil en
teoria de la innovación tendrá que basarse en ese proceso. el laboratorio de gran escala que se necesitaba para generar grandes
cantidades de proteina. Por otra parte, otro trabajo sugeria que el áci-
do fosfórico podria generar efectos colaterales tóxicos. Por último, el
6. UNA TEORiA METAFÓRICA -O ANALÓGICA- DEL FRACASO Y DEL método podia resultar muy caro a gran escala. A pesar de el1o, el mé-
ERROR todo se puso en práctíca hasta que un científico leyó sobre el cloruro
férrico, lo cual de inmedíato le pareció una "idea mejor".
A los efectos de exponer la tesis, supongarnos por un momento que no EI "descubrimiento" del cloruro férrico no sólo selló el destino
estamos interesados en una teoria de la innovación científica, sino en deI ácido fosfórico como no solución, sino que también signíficó un
una teoria dei errar y el fracaso científicos. EI laboratorio proporcio- cambio de centro de la investigación, Como vimos en el Capítulo Il, la
na muchos ejemplos de tales fracasos. De hecho, todo lo que tenemos generacíón de proteínas a partír de plantas se transformá en un tema
que hacer es tomar uno de los relatos de "ínnovación" que ya hemos de ínvestigacíón por derecho propio y reernplazó el ínterés original en
presentado y ubicarlo en un contexto mayor de ínvestígación. Termi- la realización de pruebas de bioensayo con ratas (para lo cual se ne-
namos con una genealogia de fracasos que en algún momento pare- cesitaban grandes cantidades de proteínas). En los experimentos si-
cieron ser (o fueron) innovaciones exitosas. Por ejemplo, el uso de elo- guientes se trabajó con cloruro férrico, y las proteínas resultantes fue-
ruro férríco para precipitar proteínas (véase Capítulo 11) se inscríbía en ron muy solubles, propiedad que se consideraba sumamente deseable.
toda una cadena de "ideas" similares, cada una de las cuales compren- EI cloruro férrico resultó ser un éxito y siguió siéndolo durante
día una transferencía analógica, y la mayor parte derivaba en investi- el periodo de observación, tal como lo indicaba un articulo que se pu-
gaciones especificas. blicó rápidamente y que tenía por objeto la promoción dei método. En
Para elcgír un punto de comíenzo arbitraria, la primera de tales términos más especificas, fue un éxito desde el punto de vista de la
transferencias comprendía ácido fosfórico. El método acababa de pu- generacíón de proteína. Sin embargo, ese êxito estaba amenazado
blicarse y documentarse en un contexto bíoquímíco. Parecia particu- mientras la proteína no pudiera purificarse de forma adecuada. El re-
sultado fue que se invirtió mucho esfuerzo en el intento de consolidar
15 Obviar la cuestión de si todo resultado de la ínvestigación científica alguna
el éxíto mediante el descubrimiento de un modo de purificación.
vez se considerá universalmente una "tnnovación'; Una ídea surgio de forma relativamente ad hoc cuando, cn vís-

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Karin Knorr Cetina La fabricaclón dei conocímiento

peras de un experimento en gran escala, se descubríó que ellaborato- ai nítrógeno y otras propiedades menos deseables que las obtenidas con
rio se había quedado sin el agente absorbente necesario. Como no po- cloruro férríco, el método fue calíficado de fracaso. 5in embargo, eso no
día cambiarse la fecha de los experimentos, no había tiempo de soli- impidió que los eientificos publicaran los resultados en un trabajo en el
citar las sustancias químicas. En las nervíosas discusiones que que se comparaban varias métodos. En ese momento, el fracaso había
síguieron, un colega sugíríó un absorbente que habia funcionado en fortalecido, y no amenazado, las posibilidades dei cloruro férrico.
su ínvestígacíón anterior sobre proteínas. Los demás científicos no pa- Mientras tanto, se siguíeron otras dos líneas de investigación,
recieron demasiado interesados en la idea, ya que suponían que seria Una comprende la modifícación química de la molécula de proteína,
difícil eliminar e1 absorbente de las proteínas. 5in embargo, una vez método que permite la íngeníeria de las propiedades de las proteínas.
que comenzaron, los intentos de purificar la proteína con ese agente Como consecuencia, pueden deconstruirse todos los anteriores méto-
absorbente se prolongaron varias meses. dos "exitosos", dado que las propiedades de las proteínas ya no son un
En un momento, los resultados fueron entusiastamente califica- criterio decisivo para su êxito o su fracaso. Cabe destacar, sin embar-
dos de "lo mejor que se ha conseguido hasta ahora", haeiendo implí- go, que esa posible desconstrucción no impidió que los científicos im-
cita referencía a otro grupo de! instituto que habia fracasado "duran- pulsaran el ácido cítrico como coagulante exítoso en un trabajo que
te 25 anos" en su intento de aislar y purificar una proteina similar. Ese se presentó para su publicación. EI segundo intento comprende un de-
éxito, sin embargo, fue efímero. AI ver los resultados de los análisis de bilitador enzimático y la consiguiente destrucción rnecánica de las
composición química, los cientificas lo calificaron de artefacto. Poco membranas celulares de determinados microbios a los efectos de ob-
después se abandonó el intento de trabajar con ese absorbente. tener la proteína deI fluido celular. Dado que esos microbios existen
Mientras todavia se estaba trabajando en el intento de utilízar el en cantidades inmensas, este método también es un mal augurío para la
absorbente, se tomá de un informe de viaje dei director de investiga- utílización de cloruro férrico o de su sustituto actual, el ácido cítrico.
ción la "idea" de usar ácido cítrico, como se mencionó antes. EI ácido Los dos últimos métodos son demasiado nuevos como para pro-
eitrico no sálo podia utilízarse en lugar dei absorbente para alterar las nosticar su destino final (si bíen hay indicias de que la ingeniería quí-
propíedades perturbadoras de las proteínas, sino que tambíén podía mica de proteínas se abandonará debido a los ríesgos que ímplical.l''
sustituir ai cloruro férrico como método de generacíón de proteínas. 5in embargo, los fragmentos dei proceso que se presentaron demues-
Los experimentos comenzaron en el otoüo de 1976, hacia el final de tran que no hace falta salir dellaboratorio para observar la dernolición
mis observaeiones, y constituyen el principio de la desconstruceián dei y el reemplazo de innovaciones que tuvieron êxito con anterioridad:
éxito dei cloruro férríco. Esa desconstruceián no se completá hasta pa- los propios científicos se dedican constantemente a tales desconstruc-
sados 18 meses, cuando finalmente se analízaron algunos de los datas ciones y transformaciones.
sobre el ácido cítrico y se incorporaron a un trabajo que demostraba Por otra parte, muchas ideas que parecen "innovadoras" y "pro-
sus ventajas respecto dei cloruro férríco.
Parte de esa demostración se había anticipado cuando los cientí- 16 Según comunícaclones personales con miembros de un grupo que en la actua-

ficos recurrieron aI uso de sulfato de aluminio en lugar de cloruro férri- lidad (1979) trabeja en el área, que tuvleron dudas respecto dei uso dei compuesto tó-
co, una "idea" que surgíó en una discusíón con un visitante de Israel que xico mencionado en el Capitulo 11, en el párrafo sobre la oscüaclôn de los crlterlos de
decísíón. Hay que destacar que el método de obtencíón de fluido celular que se mencio-
indicó que se lo había usado en el marco de la investigación ecológica na aqui en relactón con la generaclón de proteínas microbíanas no es el mismo que el
en su país. Dado que las proteínas resultantes tenían menor solubilidad que se menciona en el parrafo anteríor, sino un nuevc desarrollo de 197B{l979.

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Karin Knorr Cetína La fabrtcación deI conocimíento

metedoras" en el laboratorio no funcionan en c:ircunstancias concre- analogia moviliza un modelo-fuente (Harré) que sirve para iluminar
tas o se las abandona antes de sometérselas a pruebas experimentales. una nueva situación. Ésa es sin duda la razón por la que la antigua re-
Nuestra genealogia de métodos usados en la generación de proteína, tórica, la demagogia y el arte más general de la persuasión haeen un
que comienza con el proyecto de usar ácido fosfórico y continúa con uso tan sistemático de las relaciones analógicas."? Pero la invocación
cloruro férrico (y sus ramificaciones), sulfato de aluminio y ácido ci- de una metáfora o una analogia no es en sí misma una "innovación
trico, comprende ambos tipos de fracaso. Como lo que marca el origen científica". Los productos de la investigación que se clasifican como
de cada método es la circulación o un "desplazamiento" de conoci- innovaciones científicas deben incluir un elemento crucial de cons-
miento de un contexto a otro, lpor qué no proponer una teoria que re- trucción y éxíto: el êxito en el laboratorio, el éxito en lo relativo a su
monte el orígen dei fracaso científico a la ocurrencia dei razonamien- adopción por parte de otros cientificos, el êxito en lo que respecta a
to analógico? convencer a otros de que el producto es en realidad una "innovación",
EI punto es simple pera tiene consecuencias importantes: las La teoria metafórica de la innovación no tiene en cuenta la ne-
transferencias analógicas de "ídeas", y de metáforas, son características gociación y la fabricación, ni la construcción y la desconstrucción que
habituales dei razonamiento científico y dei cotidiano. Se presentan establecen o demuelen una "innovación científica", Dijimos que la ex-
con tanta frecuencia en el caso de los "callejones sin salida", o fraca- plicación metafórica de la innovación debe extenderse para abarcar la
sos en el intento de que algo funcione, como en los éxítos "innovado- analogia en general, pero también debe limitarse en lo relativo a la
res" Por lo tanto, una teoria de la innovación que se limite a explicar afirmación de que equivale a la innovación cientifica. La referencia a
la cuestión en términos de interacción conceptual índucida por relacio- la metáfora y a la analogia nos dice algo sobre las fuentes y las con-
nes analógicas debe reconocer que es ai mismo tiempo una teoria âel secuencias de los desplazamientos de problemas, y sobre la circulación
fracaso y el error. No discrimina entre los diferentes grados de éxito y la transfonnación en el razonamiento práctico científico, así como en
que tienen las "ideas" basadas en analogias en fi proceso de investiga- el cotidiano, Sugiere cómo los científicos llegan a interesarse en "ideas"
ción, Sin una debida consideración de ese proceso, la suerte de las basadas en analogias, que se califican de "soluciones", y por qué su in-
"ídeas" sígue siendo incierta. Sefialé que las "ideas" que se basan en la vestigaeión se guia por las "oportunidades" que ellas proporcionan.
transferencia analógica o metafórica orientan la investigación en tér- Sin embargo, la referenda a la metáfora o a la analogia nada nos
minos de los recursos que movilizan y las oportunidades de inversión dice respecto de si los desplazamientos de problemas serán, en términos
que abren. El cierre de ese proceso se logra mediante las construccio- de Lakatos.!" progresívos o degenerativos; es decír, si se los considera-
nes aetivas dei laboratorio; es decir, por medio de la negociación y la rá fracasos o innovaciones. Los estudios de la metáfora y la analogia en
fabricación instrumental. Las innovaciones, entonces, no son el co- la ciencia sólo se ocupan de aquellos símiles y desplazamientos concep-
mienzo, sino el producto final efimero y temporario de ese proceso. tuales que están presentes en la literatura. Pero el proceso de produc-
ción y reproducción de la investigación es mucho más complejo que lo
que sugíere la ecuacíón de metáfora e innovación.
7. CONCLUSIÓN
17 No consideré otros elementos que contribuyen a la popularidad de la analo-
gla y la metáfora en el discurso persuasivo, por ejemplo, el elemento pictórico en la re-
lQué conclusiones podemos extraer en relación con la teoria metafó- ferenda a aquellas cosas de las que se tiene una imagen mental concreta,
rica de la innovación? Escuchamos que invocar una metáfora o una 18 Véase L Lakatos (1970),

172 173
Capítulo IV
El científico como razonador socialmente situado.
De las comunidades científicas a los campos
transcientíficos

Gina: Mira esa estrella chiquitita alIá... Esa estrella de-


saparectó hace millones de aüos y esa luz ha tenido que
viajar 186.000 millas por segundo durante millones de
aftos para llegar hasta 0050tro5.
Kleinman: lEstás dlciendo que esa estrella puede no es-
tar más ahí?
Gina: Así es.
Kleinman: lAun cuando yo la vec con mis propios
ajas?
Gina: Así es.
Kleinman: Me asusta mucho, porque si veo algo ahí ccn
mis proplos ajas, me gusta pensar que está.
Gina: KIeinman zquíén sabe lo que es real?
Kleinman: Lo que es real es lo que uno puede tocar con
su mano.
Gina: lO h? (Élla besa. Ella responde:) Eso serán seis dó-
lares, por favor.
WOOOY ALLEN, Death (a Play)

I. LA COMUNIDAD CIENTÍFICA COMO UNlDAD DE ORGANIZACIÓN


CONTEXTUAL

En la Introducción dijimos que las selecciones que marcan la opera-


ción constructiva en el laboratorio son contextuales. En el Capítulo II
ilustramos esa contextualidad echando una mirada sobre la lógica
oportunista de la investigación. Y en el capítulo anterior vimos cómo
el oportunismo dei laboratorio se vale dei razonamiento analógico y
cómo orienta el proceso de construccián [junto con la correspondien-

175
Karin Knorr Cetína La fabrícactón del conoctmiento

te estructura de interés de parte del científico). La cuestión que ahora literatura científica. Aun cu ando ese supuesto ha sido mirado con es-
nos ocupará es cómo esos íntereses se muestran como socialmente or- cepticisrno, las referencias se toman como representación de relacio-
ganizados; o, hablando de un modo más general, cómo la contíngen- nes de deuda intelectual. 1 Haces de esas relaciones forman las "espe-
da contextual de las selecciones de laboratorio se presenta al mismo cialidades" científicas, "los dominios de problemas", las "áreas de
tiempo como una contíngencia social. investigación" o las "redes de investigación" con las cuales se identi-
Las seleccíones de laboratorio, situadas en un espacio localmen- fica a las comunidades cognitivas.! Una concepción similar de las co-
te circunscripto en el cual puede alcanzarse el cierre, se muestran ai munidades científicas se encuentra en Kuhn (1962), quien las define
mismo tiempo como situadas en un campo de relaciones saci ales. La en términos de paradigmas compartidos e identifica los paradigmas
contextualidad observada en el laboratorio es permanentemente atra- con el conocimiento técnico y las tradiciones que una comunidad de
vesada y sostenida por relaciones sociales que trascienden el sitio de científicos tiene en cornún. Esa circularidad ha reforzado los intentos
la investigación. lQué podemos decir de esas relaciones mientras ob- de identificar las comunidades cientificas sin recurrir a la noción de
servamos a los científicos en su trabajo? Indudablemente, la organí- paradigma, por ejemplo mediante patrones de comunicación y debate,
zación contextual de la ciencia ha suscitado mucha atención en la li- o mediante redes de problemas con las cuales se asocian propiedades
teratura; mientras que el sitio real de la investigacíón ha sido socíales.?
notoriamente descuidado por las ínvestigaciones empíricas de la cien- Un enfoque diferente se encuentra en aquellos estudlos que es-
da, no puede decirse lo mismo de las estructuras contextuales más tán primariamente ínteresados en los mecanismos sociales que carac-
globales. Ya hemos comentado la ídea de que las organízacíones ac- terizan a una comunidad especializada. De acuerdo con Hagstrom
túan como una de esas estructuras. Más relevante es aqui una concep- (1965), por ejemplo, ese mecanismo consiste en el intercambio no con-
ción que ha penetrado en prácticamente todos los estudios sociales de tractual de lnformaclón por recompensas especificas de la comunidad,
la ciencia: la noción de que en la ciencia los grupos de pertenencia especialmente reconocimiento. Según Storer (1966), se intercambian
profesional (denominados comunidades cientificas) son las unidades productos creativos, también para el reconocimiento. Una tercera línea
relevantes de la organizacíón social y cognitiva. de investigación toma la noción de comunidad científica para referir-
Las perspectivas más recientes sobre la ciencia operan en térmi- se a grupos de cientificos dentro de los cuales pueden analizarse pa-
nos de cierta noción de comunidad cientifica, aun cuando entran en trones de movilidad, carrera y comunicación informal."
conf1icto con otras orientaciones teóricas y metodológicas y siguen
objetivos diferentes. Así, los estudios de la cita y la comunicación (sur- I Para enunciados representativos de este supuesto véanse De Solla Prlce (I 970)
gidos a raiz de cuestiones planteadas por Kuhn), las investígaciones o Cole y Cole (t973). Para un ejemplo muy recíente. véase De Solla Price (1979), que
deI "sistema social" de la ciencia y los análisis de la institucionaliza- pasa revista ai comp!ejo entramado de pará metros bibliométricos. En Chubin y Moitra
(1975) y Bdge (1976) puede encontrarse una visión escéptica de los estudios de la cita.
ción social y cognitiva de las disciplinas científicas, todos invocan la 2 Véanse por ejemplo Small y Griffith (1974), Mullins et ai. (1977) o Sullivan,
noción de una comunidad científica. Una preocupación clave de esos White y Barboni (1977).
estudios es la identificación de las comunidades científicas y de sus 3 Para la concepcíón de esas redes, véase Mulkay, Gilbert y Woolgar (I975). Pa-
ra el estudlo de los patrcnes de argumentaclón véase Bõhme (1975). Y para el intento
mecanismos de íntegracíón.
de identificar las comunidades cientificas por medio de patrones de comunlcacíón,
Los estudios de la cita procuran identificar comunidades cientí- véanse los estudios sobre la cita antes mencionados.
ficas mediante los patrones de referenda selectiva encontrados en la 4 Véanse Crane (1972), Gaston (1973, 1978), o Studer y Chubin (1980).

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Karin Knorr Cetina La fabrtcaclón dei conoclmlento

Aparentemente se considera, entonces, en general, que la cien- mo la idea deI campo de Bourdieu), se mantiene el supuesto de que las
cia se organiza por medio de comunidades científicas, que pueden ser respectivas colectividades son agruparnientos de científicos de una o
vistas como sistemas sociales con fronteras y mecanismos internos de más especialidades, y que existen como unidades relevantes de orga-
integración inherentes y que por lo general se circunscriben a un área nización científica contextual.? De todos modos, ese supuesto no na-
de especialidad representada en la literatura cíentiflca.> Por supuesto, ce de una íncursión en el laboratorio, y puede que haya que reempla-
el mérito original de la sociologia de la ciencia estructural-funcional zarlo por algún otro concepto.
de Merton fue destacar la organización social de ia ciencía. y por ia
visto las "comunidades cientificas" han sido desde entonces ellocus de
esa organización. Sin duda, se puede aprender mucho investigando los 2. MODELOS CUASI ECONÓMICOS: DE LA COMUNIDAD DONANTE
agrupamíentos de científicos que, por los medios que sea, son asocia- AL CAPITALISMO COMUNITARIO
dos con un área de especialidad, siempre y cuando uno se haga las
preguntas adecuadas. lPero esas comunidades son también las unida- Estrictamente hablando, el problema de la organización contextnal de
des dentro de las cuales se organiza contextualmente la acción cientí- la acción científica se ha planteado en términos de dos preguntas dis-
fica observada en el laboratorio? tintas: la primera se refiere a las unidades de organizacíón, y general-
A partir de un estudio de patrones de comunicación de varias la- mente se la ha respondido por medio de la búsqueda de comunidades
boratorios de investígación, Whitley ha sostenido recientemente que científicas; la segunda se refíere ai mecanismo de íntegración que ca-
las unidades organizacionales relativamente amplias, como las comu- racteriza a las respectivas colectividades. Desde las más tempranas
nidades de especialistas, son en gran medida irrelevantes y a menudo concepciones sociológicas de la cíencia, las respuestas a esta segunda
desconocidas para muchos científicos que trabajan en los institutos de pregunta han estado dominadas por analogias económicas. El movi-
investígación.s Por cierto, algunos estudios de la ciencia han reempla- miento de esas analogias es interesante en si mismo: la postulación de
zado la noción de comunidad científica por otras concepciones menos mecanismos econômicos relativamente aislados (tales como la compe-
"cooperativas". La noción sociológica de comunidad connota integra- tencía) fue reemplazada más tarde por la premisa de una economia
ción normativa y, en un sentido más amplio, cultural, así como algu- precapitalista, la cual fue a su vez reemplazada por versiones estricta-
na forma de cooperación e interdependencia. La idea del consenso co- mente capitalistas de una economia de la producción científica.
mo mecanismo para la toma de decisiones entre los científicos se lleva Uno de los primeros en usar la ídea de competencia cuasieconó-
bien con la ímagen de una vida comunitaria. Aun si esa ímagen es mica fue el propio Merton, cuya obra suele ser asociada con los co-
reemplazada por una concepción más basada en los antagonismos (co- mienzos de la sociología de la ciencia. La idea fue desarrollada en su
estudio sobre las luchas por la prioridad de los descubrimientos cien-
tificos, y fue refinada más tarde en su trabajo sobre ei Efecto Mateo
5 Los estudios de la cita por lo general parten de la ctrcunscripción de un tema
y de la literatura que lo representa, hecha con cierto grado de arbitraríedad por el cien-
tista social; esa arbltrartedad ha sido reiteradamente criticada. Por ejemplo. véase Wool-
gar (l976b). Por otra parte, es difícil imaginarse córno esa arbitrariedad (que puede ser 7 Bourdieu considera el campo cientifico como el locus de una lucha por el mo-

remediada mediante la hermenéutíca iterativa de análisis progresivos} puede ser evita- nopolio dei crédito cientifico (I975a). Veremos su concepción en la siguiente sección.
da alguna vez en la metodologia sociológica. Para un modelo no eccnómlco en el cual el crédito científico (reputación) actúe como
6 Cf. Whitley (1978: 427). mecanismo piloto, véase Luhmann II9G8}, también reeditado en Luhmann (1971)

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Karin Knorr Cetina La fabricaclón dei conocímiento

para indicar la cornpetencia imperfecta, esto es, que el reconocimien- orientado hacia la realización, considerado tan esencial para el siste-
to se acumula sobre aquellos que ya se han ganado una reputacíón." ma científico.
EI uso explícito de un modelo económico precapitalista se en- En contraste, el crédito se define como un capital simbólico ad-
cuentra en Hagstrorn (1965), quien funda el comportamiento funcional quirido por los agentes científicos a través de la imposición de defini-
normativo de los científicos en un mecanismo por eI cual los logros ciones técnicas y de representaciones legítimas de los objetos cientificas
creativos y científicos son intercambiados por diversas recompensas es- en el campo. Ese capital se compone al mismo tiempo de competencia
pecificas aI sistema. Este mecanismo de intercambio se liga con la idea científica y autoridad social, y, como el capital monetario, puede ser
de donación en una comunidad normativamente integrada, más que convertido en cualquier tipo de recursos necesarios para la prosecución
con la de maximización de ganancias en un mercado antagonista. La de la producción científica. Lo más importante es el hecho de que los
existencia de la competencia no interfiere con la noción de una vida agentes científicos lo procuran a través de estratégias de dorninación y
comunal de este tipo, puesto que se trata de competencia entre realiza- monopolización dirigidas contra otros productores relevantes en los
dores por la "realización" más valorada. No tiene nada que ver con la mercados formados por los campos y disciplinas científicos. Mientras
apropiación capitalista de la plusvalía o de los recursos escasos. Reite- que eI reconocimiento opera como una criba funcional para seleccio-
raciones de las ideas básicas de este modelo se encuentran en diversos nar el comportamiento científico que cumple las normas en un univer-
autores, en especial Storer (1966), quien convierte a la ciencia en una so esencialmente cooperativo y ayuda de este modo al sistema a man-
forma de l'art pour l'art. Storer combina una economía arcaica de in- tenerse, el crédito o capital simbólico de Bourdieu gobiema el mercado
tercambio con la idea de que la ciencia es una respuesta ai deseo de en un universo esencialmente antagonista. Y, sin embargo, también
crear, deseo que él sitúa en la naturaleza básica dei hombre. alienta "el progreso de la razón", ai menos en las cíencias naturales. Los
La transición dei intercambio premercantil a una economía ca- productores y los clientes científicos ejercen un "control cruzado" so-
pitalista de mercado de la ciencia llegó diez anos más tarde de la ma- bre los demás y así promueven la verdad, una propuesta planteada ini-
no de Bourdieu (1975). El campo científico ya no era visto como una cialmente por Polanyi y adaptada por Bourdieu.
comunidad de especialistas que compiten por realizaciones creatívas, Latour y Woolgar no adoptan esos supuestas, sino que proponen
sino como el [ocus de una lucha competitiva por un monopolio dei la noción de credibilidad, no la de crédito, para referirse a la reproduc-
crédito cientifico. La concepción de "crédito" no debe ser confundida ción del capital. Los científicos invierten en los campos y en los temas
con el "reconocimiento" introducido en estudios anteriores. El recono- que prometen el mayor retorno. EI crédito que ganan por la produc-
cimiento era definido como una forma especifica de recompensa, y se ción de un excedente de información "nueva" es procurado solamen-
lo referia aI funcionamiento de un sistema semejante a una situación te para su reinversión, lo que significa que los científicos no están in-
psicológica de estimulo-respuesta, Las recompensas, como el recono- teresados en la verdad, ni en los temas que los ocupan, ni en el
cimiento, operan como mecanismos selectivos para reforzar el tipo de excedente de información per se. Tampoco están interesados en eI re-
comportamiento por el cual son obtenidas. De esa rnanera, el recono- conocimiento per se. Lo que sí es de ínterés para ellos es la acelera-
cimiento reforzaría el comportamiento de búsqueda de la verdad ción y la expansión dei ciclo reproductivo que produce información
nueva y creíble; esto es, información respecto de la cuallos costas de
8 Véase Merton (1957,1968). Para un examen más amplio dei uso de la idea de
plantear una objeción sean tan altos como sea posible. La reproduc-
la competencta en la socíología de la ctencia reciente véase Callon (1975: 105 ss.). ción por la reproducción misma es la marca deI capitalismo científico

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimiento

puro.? Hasta ahora se han desarrollado pocas versiones de la econo- les. Ya he dicho que la noción de Bourdieu de crédito o capital simbó-
mia de mercado científica vinculadas con el modelo propuesto por lico no es meramente un sustituto de la noción de reconocímiento en-
Bourdíeu.'? contrada en trabajos anteriores. La idea de una estructura de mercado
Esos modelos econômicos de los agentes científicos no han sido monopolista que se encuentra en estos modelos difiere sustancialmen-
por ahora llevados hasta sus limites. Por ejemplo, todavía no se han in- te de los mecanismos previamente postulados de donación o íntercam-
corporado a alguno de los modelos análisis deI papel creciente dei Es- bio. Y las analogias entre la acumulación de información y la acumu-
tado, de la redistríbución parcial dei excedente económíco, o problemas lación de capital económíco en las respectivas economias de mercado
de la legitimación y la motivación presentes en las teorias deI capita- no parecen tener mucho en común con las concepciones del progreso
lismo tardío. La inflación de la autoridad científica, el movímiento ha- científico anteriores.
cia una tecnologia "apropiada" nativa (en oposicíón a la tecnologia Sin embargo, hay elementos dei capitalismo econômico que pa-
asociada con la ciencia básica) y la expansión de la política científica, recen haber sido desatendidos por los modelos de mercado de la cien-
todo sugíere que tales análísis no son en modo alguno irrelevantes pa- cia. La idea más conspicuamente desatendida es, quizás, la de la explo-
ra una teoria de la ciencia. Pero el modelo económico plantea cuestio- tación y apropiación individual de plusvalía, junto con sus correlatos de
nes más generales que las referidas a la complejización y afinación de estructura de clase y alienación. Sin una concepción adecuada de esos
la analogia." fenómenos, el modelo capitalista pierde sus mecanismos más constitu-
La prirnera de esas cuestiones, por cruda que pueda parecer, es tivos, y la analogia con la ciencia es privada de su verosimílitud.
qué hacer con la propia analogia. Como sugíere la teoria presentada Para desarrollar esta crítica, consideremos las cuestiones de la
en el capítulo anterior, la ventaja de una metáfora es que logramos ha- explotación en ciencia. Podemos definir la explotación en la ciencia
cer pertinente para un fenómeno poco conocido el conocimiento que como la apropiación de los productos creados por el personal científi-
províene de un fenômeno similar pero mejor comprendido. Evidente- co a manos de los científicos de cargos superiores, quienes entonces
mente, no hay tal ventaja en reemplazar términos individuales (por acumulan los beneficios simbólicos de este trabajo. Evidentemente,
ejemplo, lIamar ai prestigio científico "capital simbólico"). una interpretación de este tipo nos exigiria introducir distinciones de
Recientes modelos econômicos de la ciencia han avanzado algo clase entre los científicos. Más concretamente, tendríarnos que distin-
al incorporar en su descrípción de la ciencia los mecanismos especifi- guir entre científicos capitalistas y científicos trabajadores en términos
cados por las interpretacíones capitalistas de las economías industria- de la posesión deI capital (simbólico) y dei control de los medias de
producción.
9 La presentación más coherente y pertinente de este modelo está en un artícu- La dificultad obvia que se plantea aquí es que la posesión deI
lo inédito de Latour (1979). Véase también el uso de Williams y Law (1980) deI mode- capital simbólico (definido operativamente por una cierta noción de cré-
lo de la credibilidad.
dito o credibílidad a través de publicaciones, citas, antecedentes educa-
10 Sólo conozco mi propia adaptacíón (1977), en la cual intento combinar una
tnterpretación constructivista de la ctencía, la noclón de êxito (más que la de verdad) tivos, afiliaciones institucionales o manejo de relaciones sociales rele-
como principio que guia la acclón de laboratorio y el concepto de Bourdieu del campo vantes) es una característica común -aunque graduada- a todos a
cientifico como el locus de una lucha antagônica, en un primer bosquejo del camino que
quienes en general se les aplica el término "científico". Para hacer una
condujo a la teoria de la práctlca científica aqui expuesta.
11 Una mayor soflsticaclón se encuentra, por ejemplo, en el intento de Rossi-Lan-
distinción de clases, tendríamos que definir un cierto nivel de capital
di (1975) de aplicar la metáfora capitalista a la producción de discurso. simbólico y clasificar a los científicos en términos de si su participaclón

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Karin Knorr Cetina La fabricacíón dei conoctmiento

en el capital simbólico está por eneima o por debajo de ese límite. Es fá- Las comunidades cientificas son convertidas en mercados en los cua-
cil ver que una distinción así no podría menos que ser arbitraria. les productores y clientes por igual son colegas en una especialidad o
Una segunda díficultad es que aquellos que serian capitalistas en áreas relacionadas. La integracíón normativa y funcional es reem-
simbólicos según ese criterio arbitra rio no necesariamente son los que plazada por una lucha competitiva en los campos científicos con los
controlan los medios de producción científica, tales como los labora- cuales estas mercados se identifican. Los científicos pasan a ser capi-
torios de investigación. En la mayoría de los casos, los medias de pro- talistas, pero aún son tratados como si estuvíeran aislados en un sis-
ducción no son de propiedad de los científicos, sino de organizaciones tema auto-contenído y cuasi-independiente,
sin fines de lucro, fundacíones o asocíaciones, lo cual usualmente sig- Si no definimos las diferencias de clase que distinguen ai capi-
nifica que existe alguna norma de acceso público o generalizado a talista científico dei trabajador científico, acabamos con comunidades
ellos. Como vimos en el Capítulo lI, los eientíficos tienden a restringir de pequenos capitalistas que se mantienen explotándose de algún mo-
ese acceso, y tratan de apropíarse del controI colocándose en posición do -lo sin expIotarse?- entre ellos, En términos de la teoria econórní-
de decidir cuándo esos mecanismos de producción pueden usarse, y ca clásica, la existcncia de este capitalismo de comunidad cíertamen-
por quién, te seria considerada una curiosidad, particularmente dada la ausencia
Lo que queremos destacar aqui es que ese tipo de control jerár- de aquellos que aportan los recursos reales en los cuales el capital sim-
quico sobre los medios de producción científicos no es necesaríamen- bólico debe ser convertido para poder renovarse. En el modelo capita-
te idêntico a la jerarquia de prestigio y reconocimiento ni a ningún lista de la cíencia, estas instituciones actúan como una mano invisi-
otro componente deI capital simbólico. Entre los científicos dei labo- ble, carente de relación con, y sin ningún papel oficial en, los asuntos
ratorio que observé, los intentos excesívos de controlar los medios de de la comunidad. Dado que esta mano invisible parece tener una in-
producción eran considerados el último recurso de quienes tienen po- fluencia bastante decisiva (no sólo en la distribución de los fondos pa-
ca autoridad científica, El mismo problema existe con respecto a la ra investigación, sino también en lo que se investiga), su invisibilidad
noción de apropiación, dado que quienes tienen autoridad científica no deja de sorprender.
no necesaríamente son los que se apropian de la ínvestígacíón de otras Mi último comentaria crítico se refiere más especificamente ai
personas (por ejemplo, adjudicándose la autoria o la coautoría). modelo de hombre implicado en la metáfora econó mica, En la versión
Parte de la dificultad surge deI hecho de que el "capital simbólico" más cruda dei concepto econômico dei hombre, el homo economicus
es un compuesto conceptual y que no tenemos una definición clara de es un maximizador consciente de la ganancia. Se supone que o tiene
sus componentes ni dei procedimiento de agregacíón que especifica su un apetito insaciable de propiedad o que acumula por la acumulación
peso relativo y su sustituíbilidad. Pero una dificultad aun mayor se de- misma. En eI primer caso, ai parecer nos enfrentamos con una presu-
be a la refereneia restringida dei modelo capitalista de la eieneia, lo cual posición implicita de que el conflicto, la competencia y la explotación
suscita un segundo gran punto de crítica: el modelo capitalista sígue son inseparables de la naturaleza humana. En el segundo, el compor-
promoviendo una visión intcmista de la cíencía, pese a las desmentidas tamiento econômico individual es una consecuencia de las exigencías
más o menos explícitas que aparecen en los usos más recíentes. dei mercado, que, a su vez, son una consecuencia de acontecimientos
Ese intemismo ya no obedece a la distineión, alguna vez domi- históricos conocidos.
nante, entre los elementos sociales de la ciencia y los cognitivos, sino Versiones más sofisticadas dei hombre económico no sóIo tien-
a que se sigue restríngiendo la perspectiva a los científicos mismos. den hacía esa última interpretación, sino que adernás abandonan el

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Karin Knorr Cetina La fabrlcacíón dei conoclmíento

supuesto de la maximización consciente. Los problemas que rodean la Por cierto, 10'" modelos econômicos de la ciencia han definido
idea de maxímizacíón son aun más profundos que los de la informa- consistentemente sus objetivos en términos de explicar el sistema (so-
ción incompleta. La teoria de la decisión demostró hace mucho tiem- cial) de la ciencia más que de dar cuenta dei comportamiento de los
po que, aun dentro del range de la información disponible, los acto- científicos individualmente. Aun así, describir un sistema en términos
res no parecen maximizar sino satisfacer"; es decír, se conforman con
lO de acumulacíón de capital o de cornpetencia y monopolización requie-
la primera solución satisfactoria con la que se encuentran.'? El su- re que supongarnos un comportamiento individual correspondiente, o
puesto de un cálculo consciente de ganancías tambíén es cuestíonable, que especifiquemos algún mecanismo que explique por quê la descrip-
y ha sido reemplazado por la idea de la selección habitual de una es- ción dei sistema no encierra implicacíones similares en relación con
trategía que coincida con los intereses generales de uno. La racionali- las unidades (los científicos] que lo constituyen. A falta de esa especi-
dad ya no es una cuestión de cálculo intencionado, sino de formación fícación, tenemos que suponer que el capitalismo de la cornunidad
de habitus y de socialización.!? científica se manifiesta a través de la calidad de pequenos empresarios
En los modelos económicos de los estudios sociales de la ciencia de los científicos individuales; esto es, mediante su interés consciente
tienden a faltar esas correcciones que podrian ayudar a una presenta- o habitual en la acumulación de ganancia simbólica, o en la renova-
ción más verosímil de los agentes de los cuales hablan.'? Su lado fuer- ción y aceleración dei ciclo dei capital. Y tendriamos que suponer que
te reside en mostrar la identidad de base entre la ciencia y otras par- las decisiones científicas prácticas reflejan ese interés en el sentido de
tes de la vida social; entre el dominio científico, que por lo general ha que las elecciones relevantes se hacen en términos de acumulación y
sido eximido de las regias que rígen para el resto, y el dominio eco- utilización de capital.
nómíco, que produce y ejemplifica algunos de los más conspícuos de
esos mecanismos. Pero no incrernentan la cornplejidad de esos meca-
nismos ni la de las respectivas teorias. Como consecuencia, los mode- 3. EL CIENTíFICO COMO RAZONADOR ECONÓMICO,
los econômicos de los estudios socíales de la ciencia tienden a postu- O lQUIÉN ES EL EMPRESARIO?
lar la visión de agentes cientificas que retornan ai homo economicus
clásico, con lo cual se genera el mismo tipo de debates que han carac- Cuando miramos el laboratorio, encontramos que por lo menos una
terizado por mucho tiempo a la teoria económíca.l? parte del razonamiento referido a las decisiones prácticas de los cien-
tíficos incorpora, en efecto, nociones econômicas, y este tipo de dis-
12 Slguiendo el trabajo de Simon (1945), los modelos racionales de toma de de-
curso científico indudablemente presta verosimilitud ai modelo que ve
clsiones han sido reemplazados cada vez más por modelos alternativos. vcase por ejem- ai científico como una variante dei hombre econó mico. Así, cualquier
pio March y Simon (J 958), y, más reclentemente, March y Olsen (1976).
13 EI concepto de habitus es expuesto en la teoria de la práctica de Bourdieu
(1972). Véase particularmente el capítulo 2 de la traducclón inglesa (1977), que ha sido logla dei mercado en la ciencia (1980, particularmente pp. 31155.). A falta de una ade-
revisado en importantes aspectos. cuada concepctón de los mecanismos crudales de la economia capitalista, la analogia por
14 Con excepcíón de los de Bourdieu, cuyo interés está menos centrado en la cierto se reduce a reemplazar la formulación de que los científicos compiten por el reco-
clencia que en la práctlca social en general. En consecuencia, él ha prestado una aten- noctmtento debldo a la idea de que maximizan el capital simbólico (el crédito, la credi-
ción mucho mayor a un concepto de agentes sociales. Véase su teoria de la práctica biljdad], La ventaja de sustituir ai homo economicus dásico por el arcaico hombre donante
(1972. 1977). no es obvia, particularmente dado que la concepción original de Marcel Mauss fue lIena-
15 Compárese también la ínterpretaclón de Williams y Law de los limites de la ana- da con sutilezas no halladas en la analogia pura y dura con el homo economicus.

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Karin Knorr Cetina La fabrtcactón dei conoclmiento

esta es un problema para un montón de científicos sin éxito ; no son


crítica de un modelo que implica un pequeno capitalismo de comuni-
torpes; lo que pasa es que trabajan en cosas erradas [...]
dad debe decidir qué hacer con el razonamiento económico hallado en
Otra cosa es que si hay una gran competencia, no tiene sentido lu-
el discurso cotidiano de los científicos. char. A esta altura ya puedo calcular los Jactores de exíto, y el secre-
Los científicos hablan de su "ínversión" en un área de investiga- to de mi êxito es que trabajo en cosas que no son imposibles de resol-
ción o en un experimento. Son conscientes de los "riesgos", los "cos- ver (9-29/4, mis cursivas).
tas" y los "rendimientos" conectados con sus esfuerzos, y hablan de
"vender" sus resultados a determinadas revistas y fundationes. Pare- Escuchamos una línea similar de argumentación de un químico que
cen saber qué productos tienen una alta "demanda", y las áreas en las recordaba el desarrollo de la cromatografía en pape! como algo "ob-
cuales no hay nada que "ganar'' Quieren incluir "productos" recién sa- viamente bueno". Cuando le pregunté quê creia él que era una idea
lidos dei horno en el "mercado", tan rápido como sea posible, y "ga- exitosa y como la seleccionaba, dijo:
nar un crédito" por ellos. lRefleja este lenguaje una intrusión de los
mecanismos económicos -rnás específica mente capitalistas- en un do- Uno trata de discriminar. Se puede tener una ídea por dia, o [...] [ca-
minio previamente no-económico? lEvolucionaran esos mecanismos da) dos dias, o una por semana, y uno discrimina [según] el tiempo
desde un intercambio de danes precapitalista a una competencia y que tenga o la capacidad de utilizado. Tenemos archivos de ideas, ya
rnonopolización capitalista entre 1965 y 1975, o sea, entre la propues- sea en la mente o en papeles, pero no se puede dedicar mucho tiem-
po a cosas que no se tlene la oportunidad de realizar, o de demostrar,
ta de Hagstrom y las de Bourdieu y sus seguidores, diez aftas después?
o de verificar. Es por eso que uno trata de limitar su interés a la idea
lO nos enfrentamos con un fenômeno para el cual disponemos de in-
que sabe que va a ser más productiva lo más rápido posible en el mar-
terpretaciones alternativas e igualmente verosímiles?
co de los medias con los que cuenta (9-27/9, mis cursivas).
Mi opinión es que hay por lo menos dos formas distintas de ra-
zonamiento econômico utilizadas en el contexto dei trabajo de labo-
ratorio. Los científicos emplean a menudo nociones econômicas cuan- Cuando le pregunté a uno de los colegas de! cientifico si él también
do hablan acerca de sus estrategias de ínvestígacíón, cuando tenía sus ideas en stock, recibí una respuesta similar:
rcflcxionan sobre el modo en que se toman las decisiones de investi-
gacíón. Considérense los síguientes comentarias de un bioquímica, he- Pregunta: LSiempre tiene mas ideas que las que tiene tiempo para de-
chos durante su narración dei origen de su descubrimiento de que el sarrollar?
colesterol está presente en vegetales tanto como en animales. Eu el Respuesta: Si, si; y trato de seleccionar aquellas cosas que sean facti-
curso de su relato, le pregunté cómo habia decidido perseguir esa bles dadas las circunstancias. En otras palabras, tengo que sopesar
cuánto tiempo tengo. qué clase de facilidades hay disponibles, qué es-
"idea". Respondíó con una serie de reflexiones acerca de córno los cien-
tá haciendo la competencia. Todo esta no se hace por cálculo matemá-
tíficos exitosos toman sus decisiones. Repito dos de sus argumentos:
tico sino sopesando, ientiende? las probabilidades de êxito (8-29/S,
cursivas mias).
Siempre calculamos los riesgos, incluso cuando no sabemos cómo cal-
cularias. Es sólo un presentimiento, Lme entiende? Y yo ahora soy
muy bueno. Gradas a muchos aftas de experiencia, puedo mas o me- Lo importante de estas citas no es que los científicos dígan que calcu-
nos decir lo que deberia abandonar y 10 que deberia tomar. Crco que lan los ríesgos y los retornos de su trabajo, o que discriminen entre

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Karln Knorr Cetina La fabrlcación dei conocimiento

yo personalmente hice la mayoría dei trabajo. Así que haré esta y


ideas de acuerdo con clcrto criterio de productividad, sino que descri-
pondré cl resto [dei material sobre otras proteínas en las cuales la téc-
ban su forma de tomar las decisiones en esos términos, mostrándose
nica había trabejado] en otro artículo (8-24/4).
por lo tanto como racionales según los estándares deI sentido común.
Calcular resultados, sopesar alternativas y hacer selecciones de acuer-
do con algún cálculo previa de consecuencias es parte de una opcíón Un tercer ejemplo proviene de un comentaria de un científico al finali-
razonada, la clase de racionalidad que caracteriza la toma de decisio- zar una conferencia sobre el uso de un nuevo microscopia electrónico
nes en general. Dada la mezcla frecuente de discurso racional y eco- comprado por el instituto. EI científico sentia que el nuevo microscopia
nómico, cuando se plantean cuestiones de selectividad suelen apare- era "mucho más caro e ínteresante" que el otro del que su propio grupo
cer nociones comúnmente asociadas con la economía. Nótese que los disponía: pera dijo que tenía que usar el instrumento menos deseable
científicos se refieren a las circunstancias concretas en las cuales esas porque éste también había sido comprado hacía poco, y había que jus-
decisiones se efectúan (de acuerdo con la lógica oportunista de la in- tificar el gasto. Aun así, el nuevo le interesaba "realmente", y siguió ex-
vestigación], y que se refieren a eIlas en términos de éxito más que de plicando el mecanismo láser en el cual se basaba y cómo podia quizás
verdad. Hay, sin embargo, una forma más implícita de razonamiento usaria para examinar la particular estructura de las proteínas que esta-
eco nó mico, de la cual se pueden encontrar ejemplos en las siguíentes ba investigando. EI microscopia, dijo, era "muy caro e interesante en sus
transcripciones. Un científico, después de comentar los experimentos aplicaciones"; tanto que él más tarde intentó programar una tarea en
requeridos por el intento de eliminar un compuesto tóxico de las proteí- común con el científico que lo tenía a su cargo (2-2/1).
nas, resumió la conclusión a la cual él y sus colegas habían Ilegado: Finalmente, echemos un vistazo a las siguientes entradas de mis
notas. AI describir un experimento sobre la estabilidad de determina-
Me interesa el problema, pero los experimentos scn demasiado sim- da propiedad funcional de las proteínas, una de las entradas dice:
ples... Es trabajo para un técnico o un asistente de laboratorio. A mí
no me plantea un desafio, y lo mismo a Holzman (3-20/3). Hay un nuevo aspecto. Kocntg ha trabajado mucho en las propieda-
des funcionales y ésta [la propiedad sobre la que se estaban haciendo
Una segunda conversación se refiere a las estrategias de publicación. los experimentos] es una de eIlas. R. dice que él siempre quiso profun-
Un científico se enzarzó en una discusión con sujefa sobre la elección dizar más sobre las propiedades funciona1es. Koeníg tenía ese puesto
que se cstaba abriendo en C. para el cua! R. se postulaba.
de una revista demasiado general para publicar un artículo que habían
escrito juntos. Defendió su elección diciendo que el artículo en gene-
ral era demasiado amplio. Cuando le pregunté por qué habia adapta- Poco después leernos:
do ese enfoque general, en primer lugar me dijo:
R. menciona que espera escribir el artículo sobre la propiedad funcio-
La razón es... si no lo hagc ahora y Alix después publica la cosa, des- nal. Quiere empezar la semana que viene. La razón es que se lo podría
pués de que yo me haya ido dei laboratorio, eIla será la autora senior, dar a Koenig cuando lo vea en el congreso dejunio (4-18, 28/2).
porque su asistente de laboratorio ha hecho parte deI trabajo. Si yo se-
lecciono el material sobre esta proteína y publico un artículo sobre sus Un ejemplo final ilustra una cuestión similar. Walter también, que se
propiedades funcionales ahora, yo seré [nombrado] primero, porque
postulaba para un cargo en el departamento de la universidad, babía

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Kartn Knorr Cetína La fabricaclón dei conocimiento

sido invitado a dictar una conferencia para el departamento. Dijo que cos mismos. La cadena de instituciones y de cargos que encontramos
iba a enfatizar su competencia y su "calidad profesional" eu dos áreas en el curriculum vitae suministra el balance contable actualizado de
de interés, y que iba a poner en claro la sígníficación dei problema en un científico, no de un praducto. La calidad que está en juego ai ele-
el cual estaba trabajando. En particular dijo que se centraria gír un experimento, un aparato o un tema de conferencia es la calidad
de cientifico. Y el éxíto al cuallos científicos se refieren más frecuen-
en mis intereses futuros... Hay un famoso estudio dei MIT sobre los re-
temente es el propio. Si queremos usar la metáfora económica, pode-
cursos y las necesidades de proteínas. Hay dos millones de dólares
mos decir que la preocupación de los científicos por sus inversiones y
proyectados hasta 1985... [Yo] quiero mostrar que de las 14 necesida-
sus rendimientos, par los ríesgos y la praductividad de una línea de
des de la investigación, yo trabajo en cinco, para dejarles en claro que
trabajo en las cuestiones candentes, y que no solamente sé algo, sino investigación, por las oportunidades, o por el interés de los resultados,
que podria consegulrles dinero ... (7-25/3). ciertamente nos rerníte a un mercado. Pera es un mercado de cargos,
donde la mercancia es el cientifico, y no un mercado de productos de
empresarios libres o semi-libres.
En el sentido más general, la economia implícita en estos razonamien- Los cientificas dicen de sí mismos: 16
tos reside en esa preocupación por el valor. Sea que el tema consista
en un experimento demasiado simple como para justificar que un Me meti en este asunto con la Idea de refutar las variables ocultas de
científico se involucre, o en usar un instrumento escaso en lugar de una vez y para siempre (cursivas mias).
uno más habitual, o en publicar un artículo en una revista famosa en
lugar de en una secundaria, la preocupación consiste en mantener, au- Y luego dan a entender que
mentar o exhibir valor. No hace falta decir que podrían citarse en es-
te caso muchos más ejemplos. estaba buscando un puesto posdoctoral, o algún lugar adonde ir cuan-
Una preocupación por el nombre figura de modo destacado a es- do terminara mi tesis [dcctoral] en astrofisica, y queria hacer algo en
te respecto, y el laboratario está lleno de debates sobre los mejores fundamentación de la física cuántica, aunque la verdad es que no te-
nombres con los cuales asocíarse. El nombre de un famoso coautor, nia nada en mente hasta que lei acerca de... (cursivas mías).
una revista prestigiosa a una editorial reconocida pesa mucho en los
cálculos de valor cientificos, así como el nombre de una universidad En términos tradicionales, diriamos que el razonamiento económico
respetada o de un jefe de departamento. De hecho, la cuestión de quién de los científicos exhibe una preocupación por la carrera. Indudable-
es un científico parece literalmente respondida en un curriculum vi- mente, no escasean los comentarias en los que los científicos se refíe-
tae: las universidades a las que se asistió, los títulos que se obtuvie- ren en forma dírecta a esa cuestión:
ron, las instituciones en las que se ocuparon cargos, la pertenencia a
asociaciones, las becas otorgadas, etc. Por supuesto, los nombres están Éramos buenos amigos, él es mucho mayor que yo, pero los dos tenía-
asociados con famas, U orígenes, o prosapias y con el valor que se acu- mos más o menos jugadas nuestras correres a esta. Yo habia aposta-
mula hereditariamente.
16 Esos enunciados han sido tomados de las entrevistas de Harvey con físicos
Es importante notar que lo que se juega en esos cálculos cien-
(1980: 145, 147) Y de la descripción dei físico Bahcall de su colaboración con Davis
tíficos no es el valor de algún producto, sino el valor de los cientifi- (Pinch, 1980: 92).

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Karin Knorr Cetina la fabricación de! conocimíento

do mi carrera a mi habilidad de predecir la respuesta dei instrumento,


que el instrumento funcionaria y seria sensitivo de la manera en que
o consideremos la siguiente descripción de la mudanza de Holzman
yo lo había dicho, y él habia invertido la mayor parte, casi todo su es- deI Califa mia Institute of Technology ai Instituto de Berkeley en el
fuerzo, en construir eI equipo (cursivas mias). cual se llevaron a cabo mis observaciones:

[...] la plata se acabá, y quizás el antecesor [dei director] era hostil, o


Pero el punto aquí no es postular un retorno dei concepto de carrera, desarrolló una hostilidad, y símplcmcnte díjeron "esta ya fue" Un día
aun cuando éste pueda dar cuenta de los mismos aspectos del compor- vinieron aI Iaboratorio y dijeron: "iya estás listo para empacar, no?
tamiento cientifico que la metáfora del capitalismo simbólico. Lo que Ven para Berkeley'; Yo dije, "gpor quê, quê pasó?", yellos simplemen-
importa es cambiar la figura del científico entrepreneur en una comu- te decidieron un dia que no podian financiar mi permanencia en Cal-
nidad capitalista de especialistas por una que reconozca las dependeu- Tech. Asi que fue una decisíón organizacional. Tal vez realmente an-
daban muy justos de dinerc (9-29/6, cursívas mias).
cias básicas dei trabajo cientifico, lo cual nos lleva más allá de esas
comunidades. Si no tomamos en cuenta esas dependencias, se nos di-
ficultará interpretar fenómenos conocidos como el desempleo estruc- Incidentalmente, un cambio positivo en la vida organizacional de un
tural de científicos en los Estados Unidos y en otros países, o la cre- científico no cambia la dependencia subyacente dei trabajo científico.
ciente sindicalización de los científicos. lQuiénes son los empresarios Holzman describió su "súbito reconocimiento" dei modo siguiente:
en un sistema en el cualla capacidad de trabajar de un científico, in-
cluida la capacidad de obtener fondos, puede depender de decisiones Ayer tuve una grata sorpresa. Tuve una entrevista con M [el directcr]
tomadas en los más altos niveles organizacionales? y ha cambiado de idea radicalmente. Ayer le dije más o menos lo que
Consideremos el ejemplo de un bioquímica [Holzman], quien me Ie dije apenas empccé aqui, y mientras que en nuestro primer encuen-
conto sobre su cambio de posíción ai pasarse de una organízacíón a otra: tro él fue totalmente despreciativo con todas las cosas que le propuse,
ayer estaba dispuesto a escucharme. Me alentá; incluso sugirió que
En eI Instituto Nacional de la Salud, yo estaba a las órdenes de un ti- deje de lado algunas cosas que estoy haciendo que son más o menos
po que tlene el mismo cargo que yo tengo ahora. En otras palabras, aplicadas y que, en mi opinión, no vale la pena hacer.
yo estaba en el niveI más bajo y él estaba entre los ranges máximos
y cl mío. Así que me tenta confianza y valoraba mi trabajo y lo alen-
La explicación del cambio que me dia Holzman es la siguiente:
taba, yeso es lo que importa. Pera la gente que estaba más arriba ape-
nas si sabia lo que yo estaba haclendo. EI segundo lugar es CaITech.
Bueno, bueno, ha sufrido [el director] un cambio de personalidad
Ahí, la persona que estaba justo arriba mio, el profesor, me tenla con-
(rü'ndose). Tal vez el ARS y el gobíemo en general han sufrido un cam-
fianza, y un cíerto grado de admiración. Me dejó las manos totalmen-
bio de carácter, eI gobíemo está conmovido (9-29/6).
te libres. Cuando llegué aqui, era exactamente lo contrario. Me decla-
raron estúpido. Usted sabe, me miraban con sospecha, y, ay, me
cortaron los fondos, mis equipos. Estaba totalmente solo. Era como es- Lo que el cambio refleja en realidad es un aumento en el interés por
tar preso (9-29/5, cursivas mías). su trabajo de aquellos que lo sostenían y como consecuencia decídían
sobre su posibilidad de trabajar.

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Kartn Knorr Cetina La fabricación dei conocimiento

4. LA INTERPRETACIÓN LABORALI5TA Según la primera posición, la función sacioeconó mica de la in-


vestigacíón es promover los íntereses de la utilización dei capital me-
Una interpretación que parte dei supuesto de una dependencia dírecta del diante el mejoramiento de la eficíencia de los medias de producción
cientifico respecto de instituciones que no son la ciencía toma como su organizacionales y técnicos y mediante el desarrollo de pro duetos. 20
premisa analítica básica la nocíón de que el trabajo científico es un tra- Como consecuencía, la afiliación de la ciencia es con los propíetarios
bajo asalariado como cualquier otro. Pese ai énfasis en esta equivalencía del capital, y no con los otros miembros de la sociedad. Como resul-
básica, la problemática especial vinculada con la especificidad dei traba- tado de esa afiliación, los científicos gozan de ciertos privilegias, en-
jo cientifico no ha pasado desapercibida dentro de los respectivos abor- tre ellos el salario alto y el prestigio. Dado que los cientificas pueden
dajes.'? Esa problemática está ligada con la posición relativamente pri- sacar provecho sólo de la diferencia entre trabajo manual y trabajo in-
vilegiada de los científicos comparados con los trabajadores industriales telectual, la disyunción entre los dos se convierte en una cualidad ab-
en cuanto al dinero ganado, la autonomia relativa del trabajo o el grado soluta reflejada en "ideologias" de la ciencia, según las cuales el pro-
de autoridad social que se les concede. También con el hecho de que los greso cientifico -rnás que los intereses de la utilización del capital-
científicos de organizaciones no industriales "poseen" por lo general los determina la producción científica. Hay que destacar que esta posícíón
productos de su trabajo, en eI sentido de que sus nombres son asociados asocia las "ganancias simbólicas" deI cientifico con una específica
con ellos, y de que pueden cosechar beneficios sustancíales de su auto- función de la ciencia en la producción econômica. y afilia a los cien-
ria. Esos beneficios no sólo son simbólicos sino también financieros, co- tificas con la industria.
mo en el caso de los royalties y las patentes, o de los contratos de con- Una segunda posición lleva a una prognosis menos pesimista dei
sultoria externa. Sin duda son esos aspectos del trabajo cientifico los que carácter "social" de la clencía, al revertir la previa interpretación da-
prestan alguna verosimilitud al modelo dei cientifico-entrepreneur. da ai carácter asalariado dei trabajo cientifico. La instrumentalización
En los enfoques que consideran esencial para el análisis el ca- de la cíencia por la industria es tomada como una seüal de la influen-
rácter asalariado del trabajo cientifico, esos aspectos diferenciadores cia limitada de todo trabajo asalariado [incluido el de los cientificas)
han sido relacionados con la diferencia entre trabajo manual y traba- sobre lo que se produce y sobre córno se lo produce. Los productores
jo intetectuaí'" y con los análisis generales dei papel y la función so- dei trabajo no sólo usan valores para la producción y el consumo, si-
cioeconómica de los intelectuales en la sociedad índustríal.'? En esos no también los medias para la reproducción dei capital. Los cientifi-
análisis pueden discernirse por lo menos tres posiciones distintas. cos pueden tener condiciones de trabajo privilegiadas, pero cornparten
17 Para una exposición detallada de estes problemas soclales, véase Engelhardt las consecuencias indeseables del desarrollo técnico con otros trabaja-
y Hoffmann (1974). dores, y contribuyen mediante su propio trabajo a la crecíente organí-
18 La dístíncíón entre trabajo intelectual y traba]o manual es central en la obra
de Sohn-Rethel, que fue brevemente introducida en el Capítulo I. Véase Sohn-Rethel
zación social dei trabajo cientifico. La división progresíva del trabajo,
(1972; 1973; 1975). la autoria colectiva o institucional y la devaluación deI trabajo cien-
19 La literatura que trata este tema es vasta y variada, dado que préctícamente tífico por el aumento del número de graduados universitarios indica-
todos los análísís de la sociedad industrial aluden aI papel de la clencia y la tecnologia.
rian que la brecha entre las condiciones de trabajo dei cientifico y las
Tratamientos recientes han sido estimulados por el trabajo de la escuela de Francfort
(Marcuse, Habermasl y de autores cercanos a Althuser en Paris. Para ellector anglopar- 20 Ésta parece ser la posición de Sohn-Rethel (1973). Véase ta mbién el resumen
lante mas interesado en la sociologia que en la filosofía, Gouldner (t 976) resume algu- que hacen Engelhardt y Hoffmann de las posiciones sobre el tema (t 979), en Ullrich
nos aspectos importantes de esta discuslón. (t 979). Conozco principalmente las presentaciones alemanas deI tema.

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del obrem califícado o no calificado se está acertando. Los científicos Si esos privílegíos son vistos como la recompensa de vender el alma aI
que están en posiciones privilegiadas podrán no ser conscientes de la capital. luego los científicos serán asociados con los propietarios de los
identidad básica de todo trabajo asalariado, pero sus actitudes podrian medios de produccíón. Si los privilegios son vistos como decrecíentes
cambiar aI cambiar las condiciones. Además, eu vista de sus califíca- y limitados a una minoría de científicos de la ínvestigación acadêmica,
clones especíales, a menudo se espera que los científicos asuman un entonces los científicos son clasificados junto con otros trabajadores
rol dirigente en la articulación y organización de los intereses de los asalariados. Si se considera que esos privilegios generan una concíen-
trabajadores.U da y un cornportamiento de clase específicos, entonces los científicos
Una tercera opinión no vincula a los científicos ni con los tra- más probablemente serán asocíados con una nueva clase media, o. en
bajadores en general ni con los propietarios dei capital. sino con una términos no marxistas. con "intelectuales" o "profesionales"
nueva clase medía cuya posición social es tan ambivalente como la de Lo que los estudios sociales de la ciencia agregan a ese cuadro
la vieja clase media conformada por los pequenos comerciantes o los es organizar esos privilegias en términos del intercarnbio de productos
tenderas. Nótese que la posíción de los científicos no es equiparada científicos por reconocimiento, o en términos de mercados de capital
con la de los oficios, como en los modelos de intercambio precapíta- simbólico, crédito o credibilidad, Pero lo han hecho a expensas de te-
lista propuestos por los estudios sociales de la ciencia, EI caracter asa- ner que equiparar a los científicos con entrepreneurs capitalistas o
lariado deI trabajo cientifico sigue siendo central para la naturaleza de precapitalistas operando en comunidades empresariales de pares; esta
esta nueva clase media, igual que en las dos concepciones anteriores. es, han desatendido las dependencías básicas deI trabajo científico. Los
La literatura sobre el profesional científico en las organízacíones, así mercados capitalistas o precapitalistas para el íntercambio de produc-
como la mayor parte de los trabajos sobre la cuestión dei estatus y las tos científicos constituidos por pares no son independientes de los
funciones dei intelectual en relación con el poder y con el Estado mo- mercados de trabajo cientifico o financiarníento de la invcstígación.
derno entran en esta categoría.ê- como parecen sugerir los respectivos estúdios sobre las comunidades
En suma, podríamos decir que las tres concepcíones presentadas de especialidad. Tampoco el mercado dei capital simbólico es inequi-
aquí asocian aI cientifico con la clase trabajadora, con una nueva ela- vocamente dependiente, en el sentido de que poder vender los produc-
se media o con los poseedores del capital, dependiendo de la significa- tos de uno exitosamente a los pares de la comunidad es el solo y úni-
ción que les atribuyen a los privilegias diversos de los que gozan los co criterio para obtener un cargo, avanzar en una carrera o conseguir
científicos, y a su evaluación de las consecuencias de csos privilegias, apoyo financiero.
El supuesto de que una carrera en ciencia se hace acumulando
créditos y luego convirtiendo esos créditos en cargos y recursos podría
21 Véase la discusión amplia en Lange (I972). Para ellector de habla inglesa, ar- retrotraernos directamente a la famosa teoria de la estratificación so-
ticulos referidos a la posición 1 o 2 pueden encontrarse en práctícamente todos los nú-
eial de Kingsley Davis, según la cual aquellos que obtienen logros ga-
meros de Radical Science Journal. Véanse tambtén Young (1977) para un resumen de
las preguntas y los problemas relevantes, y particularmente los articulas compilados por nan las mejores posiciones en la sociedad. Los actuales modelos eco-
Rose y Rose (1976). nomicistas de la cíencia tienden a ser más sutíles que esas
22 Por ejemplo, véase la postción de Gouldner sobre los intelectuales modernos interpretaciones funcionalistas de la estratificación social al seüalar
(I979), o una muestra de recíentes posiciones francesas sobre el tema en un número es-
pecial de L'Arc (1978) dedicado a "La crise dans la tete", en particular las colaboracto- los mecanismos de poder y dorninación inherentes en las empresas
nes de Foucault y Touraine. científicas.

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Aun así, aI limitar su perspectiva a las comunidades científicas, fuera de su origen, se lo exceptúa una vez más de la producción so-
el funcionamiento de esos mecanismos queda aislado de las áreas en cial sítuada.P
las cuales las dependencias dei trabajo científico y de sus productos
son negociadas y reproducidas, por ejemplo de las áreas que proveen
financiamiento para el trabajo y utilizan sus resultados. Por cierto, la 5. CAMPOS TRANSCIENTÍFICOS VARIABLES
interpretación laboralista de! trabajo científico ha tomado esa depen-
dencia como un punto de partida de su propio análisis de la ciencia. En contraste con cualquier enfoque que busque la constitución social
Pero habida cuenta de su definición restringida de esa dependencia y dei trabajo científico en su ascendencia histórica, mi propósito es ubi-
de su ínterés predominante en las afiliaciones de clase científicas, la carla en la producción científica en acción. En contraste con cualquier
interpretación laboralista agrega poco a un análisis dei trabajo cientí- interpretación que identifique la producción científica con una activi-
fico concreto. dad teórica (abstracta) orientada a describir un mundo, propongo que
Y, lo que es más importante, ai distinguir entre trabajo manual consideremos los productos científicos primero y principal como el re-
y trabajo intelectual esta interpretación de la ciencía lleva incorpora- sultado de un proceso de construcción, que en el Capítulo I fue carac-
do el mismo tipo de descontextualización encontrada en la visión na- terizado como un proceso que involucra una serie de selecciones ne-
turalista de la ciencia. El trabajo intelectual es identificado con el pen- cesarias, o, dicho en otras palabras, como un proceso marcado por la
samiento abstracto, cuantitativo, cuyo orígen histórico reside en lo selectividad que incorpora. Se sefialó que el trabajo científico consis-
abstracto dei intercambio econó mico de las mercancias. Para Sohn- te en la permanente tematización de esa selectividad, lo cual quiere
Rethel, el intercambio de mercancias es abstracto porque excluye el decir que las selecciones realizadas en trabajos científicos anteriores se
uso durante el tiempo de la transaccíón. Ese carácter abstracto se im- convierten ai mismo tiempo en tema y recurso para nuevas investiga-
pone sobre el modo de pensamiento de un pueblo cuando las relacio- ciones. También hemos visto que la seleccíón sólo puede ser hecha so-
nes de intercambio están mediadas por la moneda. Las mercancías in- bre la base de otras selecciones, esta es, que requiere traducciones a
tercambiadas "describen un movimiento puramente lineal a través de nuevas selecciones.
un espacio y un tiempo abstractos -esto es, vacíos, contiguos y homo- La pregunta por la contextualidad de la razón cientifica ínvolu-
gêneos- como sustancias abstractas que por lo tanto no sufren cam- era la manera en la que la selectividad de la construcción cientifica se
bias materiales y que no son capaces de ninguna diferenciación fuera organiza contextualmente. Se refiere a dónde debemos ubicar los
de la cuantitativa".
La afinidad entre esta descripción y la dei concepto galíleano
23 Véase Sohn-Rethel (I975), en particular pp. 85 ss. y 93. En la lntroducción
de movimiento inercial es tomada como prueba de la tesis de que los Editorial a este resumen de la teoría deI trabajo intelectual y manual, Sohn-Rethel es
conceptos básicos de las ciencias naturales (tales como tiempo, espa- criticado por demostrar la congruencia formal entre formaciones de mercancias y con-
cepcíones científicas en vez de proveer una explicaclón causal, genética, dei origen de
cio, materia, movimiento y cantidad) derivan de actividades físicas de
las concepcíones científicas. Parte dei problema, tal como yo lo veo, es que nociones co-
intercambio que precedieron a la ciencia. La ciencia emerge de esos mo ésas encontradas en manuales científicos son una vez más equiparadas con la ac-
análisis como social por su origen y ascendencia, y abstracta y teóri- clón científica, aqui aludida como "trabajo intelectual". Míentras que la noción de
ca por el carácter postulado del trabajo intelectual. El sello distintivo tíernpo y de movimiento de un flsíco podría soportar los predicados de "cuantítatíva" y
"abstracta", el trabajo real en el Iaboratorto no es menos una forma de producclón so-
dei trabajo intelectual es el pensamiento abstracto y cuantitativo y, cial situada que otros tipos de trabajos.

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Kann Knorr Cetina La fabricaclón del conocimtento

constreüímíentos en los que se traducen las selecciones de laboratorio, labcratorio. Probablemente se admitirá también que ese razonamien-
y a cómo debemos especificar las relaciones que alimentan esos cons- to nos lleva más allá de la especialidad en la que un científico -o una
trefiimientos. Quiere saber también quiénes desempefian roles en la investlgacíón- es clasificada. ,Se supone, entonces, que llegamos a la
acción de la construcción de laboratorio, aun cuando esos roles no se conclusión de que la organízación contextual relevante de la produc-
jueguen en el sitio inmediato de la acción científica. En un sentido, ción de laboratorio no es la cornunidad científica sino campos trans-
quiere determinar eI loeus de la producción científica más allá del si- cientificas variables que en principio trascienden las redes de especia-
tio concreto de su producción. lidad de los estudios sociales de la ciencia? Presumiblemente, ahora
Desde el punto de vista deI situacionismo radical, la propia cues- hemos traspasado los límites del acuerdo, Pera si no sacamos esa ccn-
tión puede parecer absurda. ,Quê hay para observar, se podria pregun- clusión, tenemos que íntroducir una partición en los razonamientos de
tar desde esa postura, más allá de una seríe de situaciones concretas los cientificas, englobando en una parte ciertas referendas a los cien-
interconectadas, vistas como tales por los propios actores involucra- tificas que son colegas de la comunidad, y poniendo todo el resto en
dos? La respuesta es que, aun cuando no haya nada más para obser- la otra. El problema es córno justificar esa distinción en ellaboratorio,
var, hay algo más para tomar en cuenta. Las selecciones del laborato- dada la mezcla de personas y de argumentos que no entran natural-
rio científico constantemente se remiten a una contextualidad que está mente dentro de esas clases.
más allá del lugar ínmediato de la acción. Cuando el jefe de investígación del grupo regresó desde Was-
,Cómo se le manifiesta aI observador esta contextualidad de la hington, los cientificas no solamente cambiaron el titulo deI pedido de
acción científica? Vemos a un cientifico rogándole por telefono ai di- subsidio que habia ocasionado su visita sino que tambíén reescribíe-
rector que ordene la compra inmediata de cierto instrumento. Vemos ron una parte sustancial de su contenido. Cuando un cientifico pre-
a un grupo escribiendo un proyecto para pedir un subsidio, y oimos sento una solicitud para un cargo universitario, realineó su investiga-
que el jefe de investigación se va a reunir "con la persona relevante ción [incluído el uso de ciertos métodos), para ajustarse a la
en Washington': Escuchamos el informe de esa reunión, y vemos có- orientacíón dei correspondiente jefe de departamento. Cuando un re-
mo se ha modificado la propuesta. Observamos a algunos cientificas presentante de la industria no respondió entusiastamente a los resul-
enviando muestras a un laboratorio auspiciado por la industria que ha tados de un cientifico, él se puso a buscar procedirnientos alternativos.
contratado ciertos experimentos, y leemos la correspondencia que se En cada uno de esos casos, una conexíón externa -una negocíacíón
intercambia en el marco de ese contrato. Vemos a un científico escri- acerca del dinero o una estrategia de carrera- tuvo inrnediatas reper-
birle ai jefe de un comité de búsqueda en relación con un cargo, y ve- cusiones técnicas.
mos corno recibe una invitacíón para exponer su investigación en una Así como no hay ninguna razón para creer que las interacciones
conferencia. Sobre todo, oimos a los científicos razonar sobre las cues- entre los miembros de un grupo de especíalidad sean puramente "cog-
tiones que están en juego para ellos y sobre la gente que interviene en nitivas", tampoco hay razón para creer que las interacciones entre los
ese juego, y notamos que eso no sólo nos remite fuera dei sitio ínme- miembros de una especialidad y otros científicos (o no-científicos, se-
diato de la acción sino aún más allá del área de especialidad y de la gún su definición institucional) se limiten a transferencias de dinero ,
comunidad de científicos identificada con ella, negociacíones de crédito y otros intercambios comúnmente denomi-
Supongo que se considerará obvio que los razonamientos de la- nados "socíales" por los científicos o los sociólogos. Si no podemos su-
boratorio constantemente nos remiten afuera del sitio de la acción del poner que las elecciones "técnicas" dei laboratorio están exclusiva-

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Kartn Knorr Cetina La fabrlcacíón del conocimientc

mente determinadas por el grupo de pertenencia de un científico a una No estamos sosteniendo aqui que un campo transcientífico sea
especialidad, no tiene sentido buscar una "comunidad de especialidad" no-científico, en el sentido de excluir a los colegas de la misma área
como el contexto relevante para la producción de conocímíento, y no de especialidad. Lo que decimos, en cambio, es que si estamos intere-
tiene sentido excluir sin más consideraciones a cualquiera que no ca- sados en el razonamiento concreto de los científicos en sus seleccio-
lifíque como miembro de la comunidad en cuestión. nes de laboratorio, no podemos empezar haciendo de las característi-
Si una partícíón entre referencias ai grupo de especialidad y refe- cas compartidas de los integrantes el criterio de la organízacíón
rencias a otros no puede concilíarse con el razonamiento científico re- contextual que admitiremos. Las redes encontradas en el laboratorio
levante de las decisiones de laboratorio, la quê razonamiento nos esta- eran híbridas en cuanto a características de los miembros. En su ma-
mos refiriendo, entonces? La hipótesis en este punto es que el discurso yor parte, parecían no abarcar más que unos pocos agentes con quíe-
en el cual las selecciones de laboratorio se insertan seãala hacia cam- nes o contra quíenes los científicos actúan en el laboratorio.
pos transcientificos variabIes, esto es, nos remite a redes de relaciones Pero coando una cierta expansividad los llevaba a perseguir al-
simbólicas que en principio van más aliá de los limites de una comuni- guna cuestión más alIá de sus limites usuales, los científicos podian
dad científica o campo científico, aun en sus definiciones arnplias.ê" tejer una trama más extensa de relaciones, a partir de sus referencias
Y el punto central es que un campo transcientifico variable no a esos agentes. Reuniendo muchos de esos intercambios, el cientista
está determinado primariamente por las características que sus miem- social puede llegar a una ímpresión de lo que he llamado campos
bras tienen en común, como en el caso de una clase lógica. Además transcientíficos variables. Esos campos no sólo traspasan las fronteras
de los cientificas que están en ellaboratorio puede incluir ai rector de de un grupo de especíalidad, sino que además se expanden y contraen
la universidad, ai personal administrativo dei instituto de investiga- como respuesta a cuestiones en juego. 26 Veamos ahora las relaciones
ción, a los funcionarias de la National Scíence Foundation, a funcio- simbólicas que caracterizan esos campos.
narias dei gobíemo, a miembros o representantes de la industria y ai
gerente de una editorial. 25 En la mayor parte de los casos incluirá a
otros científicos, de áreas diferentes e idênticas a aquella en la cual se 6. RELACIONES DE RECURSOS
desarrolla la producción dei laboratorio.
l Cuáles son esas relaciones simbólicas que según hemos dicho carac-
24 Para un argumento más temprano que sefiala hacla una distinción de las fron- terizan un campo transcientífico? En el nivel más general, los campos
teras instltuclonales entre burocracia gubernamental. industria privada y ciencía, véase
Hirsch (1971), particularmente pp. 247 ss. Para un estudio histórico reclente que hace
transcientíficos aparecen como ellocus de lo que se percibe como una
algo similar pero ellge un enfoque de sistemas, véase Hughes (1979). La noclón de una lucha por la imposición, la expansión y la monopolización de lo que
"comunidad híbrida" sobre la cual Weingart me ha llamado la atención es por lo gene- apropiadamente puede ser designado como relaciones de recursos. Se
ral usada más restrictívamente para aludir a la ínteraccíón entre cíentíflcos y autorida-
ponen en juego relaciones de recursos, por ejemplo, cuando se va a
des públicas en sus roles institucionales ejercidcs fuera dei laboratorio, como cuando se
deciden cuestíones de política científica con la ayuda de cientificos designados que ac- llenar un cargo científico, coando hay que distribuir dinero entre los
túan como consultores dei gobierno.
25 Nótese que no se supone que los campos transcientificos variables sean relevan- 26 Para una concepción contrastante, véanse los "marcos sociales dcl conoci-
tes sólo en las "ciencias aplicadas': A los fines de este estudío, no se hace distinción entre miento" propuestos por Gurvitch (I971), quien distingue entre masas, comunidades y
investtgacíón básíca y aplicada. Para un intento de especificar características particulares grupos particulares Itales como famílias, iglesías o estados), estableciendo correlatos con
de la tecnologia y de las cíencias aplicadas, véase la obra de Bunge (por ejemplo, 1967). tipos específicos de conocímlento.

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Karin Knorr Cetina La fabrícacíón dei conocimíento

científicos o entre grupos de investigadores, cuando se elíge un ora- Según la mayoría de las concepcíones, lo que está en juego en un
dor para una conferencia científica acuando un resultado producido campo de la especialidad es que otros acepten y reconozcan eI traba-
por un cientifico es incorporado a la ínvestígacíón de otros. Por lo ge- jo de un científico mediante las citas y la subsiguiente incorporación
neral, las decisiones respectivas se relacionan con el valor que el re- de los resultados propuestos. Ése es el contexto de aceptación ai que
curso prospectivo (ya sea un candidato, o el trabajo de un candidato) se alude como formación de consenso y que es descripto diversamen-
tiene en el actual juego de quienes toman las decisiones. te como una forma de evaluación racional o como el proceso, más so-
Por ejemplo, cuando se llena un cargo académico, se atiende a cial, de formación de opinión pública.
la aptitud potencial dei candidato para enseüar y conseguir subsidias, Pera lo que está en juego en la presente formulación es la gene-
a la afiliación con grupos de intereses o institutos relevantes, ai inte- ración y la expansión de las relaciones de recursos tal como ellas se
rés en las actividades locales (incluidos los deportes y el trabajo co- manifiestan, por ejemplo (aunque no exclusivamente) en la imposición
munitario) o, según me han dicho, a la categoria y el cargo dei cón- del trabajo de uno como recurso para ser usado en el trabajo subsi-
yuge dei candidato. Como sabemos, los curricula resumen el valor dei guiente de los otros. Como consecuencia, el uso subsiguiente de un re-
candidato con respecto a algunas de las dimensiones involucradas en sultado en la literatura deberia depender dei grado en el cual es perci-
estas decisiones. En términos dei modelo econômico ai que me referi bido -o ha logrado hacerse percibir- como recurso en la ínvestigación
antes en este capítulo, es el valor científico de la mercancia el que es- que se está desarrollando en otras cíencias. Lo que tenemos aqui, he
tá en juego en esas decísiones. argumentado, no es un proceso separado de formación de opinión, si-
Para la institución académica, ese valor puede depender del gra- no la percepción y la movilización de recursos involucrada en un pro-
do en que un candidato atrae estudiantes -y dinero de ínvcstígacíón- ceso de producción y reproducción de la investigacíón.
o contribuye a la reputación de un departamento. En los términos ele- Estudios de caso sobre el avance de la reciente aceptación dei
gidos aquí, depende dei grado aI que un científico promete llegar y re- "modelo dei charm" en lugar de las explicaciones de "colar" en cier-
sulta ser un recurso que puede ser convertido en otros recursos rele- tas particuias elementales de la alta física de la energia demuestran
vantes para la institucián. Para la fundacián que otorga un subsidio que el modelo deI charm se impuso ai mostrar a los respectivos cien-
de investígación, este valor-recurso de un científico o grupo de inves- tificas que su uso podria "enriquecer" su enfoque y gcnerar "nuevos
tigación puede depender dei grado en el cual cabe esperar que traba- enigmas de posible resolución". La explicación rival de los "colores" no
je en ínvestígacíones justificables y publicamente mostrables; esto es, ofreeia esa poteneialidad." EI modelo dei charm resultó "de interés"
dei grado en que pueda esperarse que produzca, dentro de un periodo para otros científicos porque se percibian sus capacidades no descu-
de tiempo aceptable, resultados creíbles que puedan ser publicados y biertas o porque se insertaba como un nuevo recurso en la trama de la
publicados como relevantes e importantes. producción de ínvestigaciones en ese campo.
EI punto crucial acerca de las relaciones de recursos es que no
presuponen una determinación a priori deI universo ai cual se aplican.
Hablar de campos transcientificos constituidos por relaciones de recur- 27 Píckering habla de una gran intersecclón de "intereses cognitivos", una no-
ción desarrollada en analogia con Barnes (1977). Para otros usos de esta concepción
sos es decir que esas relaciones son básicamente las mismas, sea que
véanse Bames y MacKenzie (1979) y Shapin (t975a, b]. Parte dei estudio de caso de Pie-
se estabIezcan entre científicos dei mismo grupo de especialidad o en- kering es publicado bajo el titulo "Ihe Role of Interests in Hígh-Energy Physícs: the
tre científicos y no científicos por su rolo su afiliación institucional. Chclce Between Charm and Colour", en Knorr, Krohn y Whitley (1980).

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Karin Knorr Cetína La fabricación dei conocimíento

En el capítulo anterior, sostuve que lo que caracterizaba a una decisiones sobre qué se publicaba y cuándo y cómo eran tomadas por
"idea" como "interesante" para un científico era su valor como capa- el jefe dei laboratorio. Su nombre no aparecia en las patentes a que
cidad no efectivizada de solucíón, o como oportunidad para un éxito. daba lugar la ínvestigacíón, y las presentacíones de su trabajo las ha-
Eu otras palabras, era a su caracter de recurso a lo que los científicos cia el jefe deI laboratorio.
respondían y lo que los movía a tomar, adaptar y adaptar a su propia Dentro dei modelo capitalista de comunidad científica presenta-
investígacíón los resultados que habian sido propuestos y ejemplifica- do antes, él representaria la elase de científico-obrero explotado por el
dos por otros. En la genealogia de los diversos enfoques para la gene- científico capitalista que controla la empresa investigación de labora-
ración de proteínas antes descripta, cada desarrollo -desde la respues- torio; pero si bien ese modelo se adecua perfectamente a la primera
ta ai ácido fosfórico hasta la ingeniería con proteínas microbianas en parte de la historia, es difícil ver cómo se incorporaria la otra cara de
la molécula proteínica- puede ser visto en esa luz. la moneda. Porque Roy dijo que mientras el jefe del Iaboratorio lo usa-
Colocar el énfasis en las relaciones de recursos no contradice la ba a él, él usaba ai jefe dellaboratorio. Roy habia decidido venir a los
largamente conocida tesis, que encontramos en los estudios sobre las Estados Unidos después de terminar su educación universitaria porque
citas y en otras áreas de la sociologia de la ciencia, de que ia que lle- eso le permitiria conseguir un puesta bien pago y prestigiado en una
va a un científico a usar un resultado en la literatura es su "usabili- universidad o centro de investigación de su país. Habia elegido un la-
dad". Pero vincula esa "usabilidad" con el caracter de recurso de un barataria muy respetado porque eso ampliaria sus propias calificacio-
trabajo para agentes particulares en el proceso de la producción de la- nes, como también lo haría una carta de recomendación de un jefe de
barataria, más que con alguna forma abstracta o independiente de laboratorio estimado. Usó ai jefe dellaboratorio para tener acceso a re-
evaluación. Ei proceso de producción dei laboratorio pane de mani- vistas, fondos para Investígacíón y temas de ínvestígaclón "candentes"
fiesto que distinciones como las que se hacen entre descubrimiento y que él sentia que de lo contrario le estarian vedados. Si, por otra, par-
validación o justificación no son prácticamente irrelevantes sino ana- te, decidia quedarse en los Estados Unidos, podía usar todo ese crédito
líticamente falsas, como se sugírió más arriba. acumulado para establecerse plenamente en las redes que controlaban
Pero veamos ahora otra c1ase de relación de recursos que vincu- el área. En suma, sugíríó que usaba ai jefe dellaboratorio (y los recur-
la a científicos de áreas de especialidad que se superponen, EI caso de sos que él contralaba) en una estrategia de carrera cuidadosamente or-
un investigador posdoctorai de la lndia sirve de ejemplo. Roy sentia questada, de la misma manera que el jefe de laboratorio lo usaba a él
que estaba síendo "usado" por el jefe dellaboratorio deI cual depen- como recurso para tener ínvestigación innavadara e inteligente.
día para la continuación de su visa y de sus contratos. En 1977 y 1978 No podemos desdeüar la interpretación de nuestro pos-doc de la
se le pagaron menos de 10 mil dólares por ano, suma con la cual te- situación tomándola como manifestación de la falsa conciencia de los
nía que mantener a su família. Él hacia en realidad las revisiones de miembros de una clase trabajadora que es explotada sin tcner con-
revistas que el jefe del laboratorio firmaba, y decía que sus "ideas" y ciencia de eso. A diferencia de los trabajadores de fábricas, los pos-doc
su información se traducian en investigacíones "innovadoras'' No ha- estadounídenses (y sus equivalentes de otros países) avanzan regular-
ce falta decir que llevaba adelante toda la investigación de un proyec- mente a puestas más altos de la jerarquía, aun cuando no ganen el
to y supervisaba a los estudiantes y a los técnicos del laboratorío, in- premio Nobel. Roy, por ejemplo, tenía una buena chance de dirigir un
formando de tanto en tanto ai jefe del laboratorio sobre sus avances. instituto científico grande en la India si el juego de poder que estaba
Si bien era coautor de artículos publicados sobre su ínvestigación, las jugando prosperaba. Su sentido de la situación dificilmente podria

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Karin Knorr Cetína La fabrtcaclón del conocimlento

describirse como descolgado de la realidad, y ciertamente no diferia de recursos están dominadas por lo que podria ocurrír en el futuro y por
demasiado de lo que éI veia como el patrón normal de carrera de co- lo que no ocurrió en el pasado, por recursos que para otras están ocul-
legas mayores. tos o tienen implicaciones, por promesas y expectativas más que por un
Roy describía su relacíón con el jefe de laboratorio como un flujo concreto de mercancias. Más especificamente, el carácter de recur-
"contrato" perfectamente simétrico, aunque desbalanceado, por un pe- so de las relaciones simbólicas relevantes aqui es una consumación con-
ríodo de tiempo limitado en el cual lo importante era "lograr un equi- tinua y qeneraimcntr recíproca en por lo menos tres sentidos.
líbrio" entre los intereses personales de las dos partes. Sabia que ne- Primem, las respectivas relaciones simbólicas son una consuma-
cesitaba ai jefe de laboratorio y que se lo mantenia "dependíente", ción continua en el sentido de que lo que está en juego es qué cuenta
pero también sabia que el jefe de laboratorio dependia de su "inteli- como recurso. Una definición reciproca de algo como un "recurso" no
gencia" en el trabajo, de su disposición a traer "ide as" y "soluciones" es algo estable, sino una estabilización. Puede estabilizarse de modo
y de su capacidad de "hacer funcionar" el trabajo de investígacíón. más permanente mediante procesos de institucionalizacián y rutiniza-
En los términos usados para caracterizar casos más generales de ción, pera debe estar sostenido de continuo por prácticas que avalen esa
científicos que trabajan en las mismas áreas, el pos-âoc ya había sido definición. Por ejemplo, la institucionalización de criterios formales (ta-
impuesto como recurso necesarío por el jefe de laboratorio. Lo que es- les como la tasa de citas) para calibrar el valor de un científico como
taba en juego ahora para el pos-doc era ir controlando su relación de recurso no exime de negocíacíones respecto del significado y de la re-
recurso de modo tal que el saldo fuera favorable, o por lo menos no Ievancia, cuando está en juego un cargo académíco, Los recursos asu-
negativo. Si desatendemos el sentido de simetria de esa relacíón de re- men un significado especifico sólo en términos del juego personal juga-
cursos, también pasamos por alto la microfísica dei poder (Foucault) do por los participantes en esas relaciones. Como ocurre con las reglas
que se encuentra en la producción del conocimiento, y podríamos que- (véase Capitulo 11), lo que cuenta como recurso puede ser reinterpreta-
dar desconectados de las realidades de su producción. do, ignorado o transformado, según cuál sea el juego en particular.
La cuestión de la estabilización lleva aI segundo sentido de la
consumación continua, que es que las relaciones de recursos deben re-
7. RELACIONES DE RECURSOS: ULTRAFRÁGILES Y BASADAS novarse para sobrevivir. En su versión más vulgar, ese fenómeno pu e-
EN EL CONFLICTO de verse en el monto desproporcionado de esfuerzo que algunos gru-
pos de investigación ponen para conseguir la renovación de sus
Como sugíeren los diversos ejemplos de la sección anterior, las rela- subsidias y de sus proyectos de ínvestígacíón. O cuando la principal
ciones de recursos pueden estar mediadas por una diversidad de "re- preocupación de los investigadores empleados con contratos anuales
cursos", de los cuales el control sobre la producción dellaboratorio no es llenar o sobrepasar los requisitos para la renovación de sus contra-
es más que uno entre otras. Obviamente, en casi todos los casos están tos. Versiones más sutiles involucran la renovación de la reputación de
involucrados más de un tipo de recursos. Además, está clara que en la un cientifico en términos de en qué medida su trabajo es percibido co-
práctica esos recursos no son percibidos como entidades independien- mo un recurso.
tes, ni se responde a ellos de esa manera. Un tercer sentido de ese cumplimiento continuo se refiere a la
A diferencia de una relación en la cual se intercambian produc- participación activa de los científicos en la construcción, solidificación
tos discretos de un valor especificado en un tiempo dado, las relaciones y expansiôn de las relaciones de recursos. Los científicos dellaborato-

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Karin Knorr Cetina La fabrtcaclón dei conocimlento

rio están interesados en establecer su propio valor de recurso dentro entre la fisión y la fusión de intereses, son correlatos rutinarios de los
de la red concreta de relaciones en las cuales su recurso está' incorpo- pasos que los agentes dan en el proceso oculto-? de negocíacíón que
rado, pera también están interesados en el trabajo mismo. Ese ínterés caracteriza las relaciones de recursos.
es mostrado cultivando relaciones con personas consideradas impor- Desde Iuego, no habría necesidad de negociaciones si no fuera
tantes, transformando la propia posición en la red o asocíándose de por la percepción que tíenen los agentes de íntereses discrepantes y en
diversas maneras con personas que se considera que son "de ínterés" conflicto. Por ejemplo, las relaciones de recursos con frecuencia vin-
Finalmente, permítaseme seüalar una vez más que las relaciones culan a competidores en un área, creando así una importante fuente
de recursos parecen ser recíprocas, aun cuando puedan aparecer como de conflicto latente en cualquier cooperación necesaria, Casos menos
desbalanceadas (como mando una parte se siente fuertemente depcn- complejos de competencia son aquellos en los cuales una relación de
diente de los recursos provistos por otra). Retomemos, por ejemplo, el recursos está disponible entre agentes con intereses que cornpíten, co-
caso del bioquímico que fue trasladado dei Califa mia Institute of mo cuando se va a asignar un puesto o un subsidio de investigación.
Technology al centro de ínvestígacíón, donde se quejaba de que su tra- Estratégias conocidas en ese caso son la devaluación o la apropiación
bajo había sido "mirado con receio" durante varios afias hasta que fi- de los recursos de! competidor y la promoción de los propios.
nalmente fue reconocido por el dírector. EI instituto había cortado sus EI ejemplo más llamativo de esta se halla quizás en lo que los
fondos, lo habia dejado "práctícamente solo" y lo había hecho sentir cientificas llamaron "el arte de escribir un pedido de subsidio", que
como si estuvíera "en la cárcel" A diferencia del pos-doc, el bioquími- exige la habilidad de maniobrar entre dos requisitos contradictorios:
ca no logro establecerse a si mismo como un recurso. EI reconocimien- el de ser tan concreto, sustaneial y preciso como sea posíble, y el de
to llegó sólo mando el director se "interesó" en las potencialidades de deeir tan poco como sea posible acerca de las ínvestígaclones proyec-
su trabajo como consecuencía de cambias más generales en la políti- tadas. Según los cientificas, la necesidad de lo primero surge dei ex-
ca de investigación dei centro. ceso de solicitudes en relación con una oferta decreciente de subsidios,
Podría ser tentador -aunque incorrecto- ver las relaciones de re- y el segundo de la necesidad de proteger las ideas propias de los pa-
cursos como caracterizadas por una ausencia de conflicto y por un es- res revisores, que podrian ser los competidores más pelígrosos en el
tado de cooperación, Por cierto, la cooperación interviene, pera no de área. Retener un pedido de subsidio por varios meses antes de acep-
forma tal que el conflicto quede excluido. Las relaciones de recursos tarlo o de rechazarlo le da al competidor una ventaja significativa de
que emergen dei razonamiento científico no están referidas a algunos tiempo, particularmente si el proyecto suministra indicios importantes
intereses compartidos de parte de los agentes, sino que surgen como acerca de la dirección de la investígación en cuestíón. Dado que por
resultado de una fusiôn 28 negociada de íntereses que no excluyen el lo general sólo hay dos o tres grupos "fuertes" trabajando en un tema
conflicto. En el caso de la relación entre el pos-doc y el jefe de su la- dado, esos temores no son de nínguna manera infundados (especial-
barataria, el conflicto acechaba detrás dei frágil equilibrio logrado por mente si se tiene en cuenta que los competidores son los más proba-
la fusión de íntereses, y afloraba temporariamente cada vez que ese bles candidatos a realizar la revisión).
equilíbrio se rompía. Las oscilaciones entre conflicto y cooperación,
29 Como ya ha aparecido implicitamente, negociación alude a todos los movi-
mientos que hacen los agentes, y no solam ente a las disputas o episódios de regateo
28 Tomo prestadas las nocíones de fusión y fisión de Callon. Courtial y Tumer (l979). abiertos, que no representan más que la punta dei iceberg.

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Karin Knorr Cetina
La fabricación dei conocimlento

Podria scfialarse que la legitimación también puede estar asocia-


da con la necesidad de renovar y reforzar las relaciones de recursos. invocados en el razonamiento práctico de laboratorio de los científi-
Por ejemplo, las actuales aflrmaciones de que hay una crisis en la le- cos no son en principio ni exclusivamente "científicos" o "cognitivos"
gitimación de la ciencía '? sugíeren que ya no se la da por sentada co- ni exclusivamente "externos" o "sociales",
mo recurso social, y que hasta podria hacérsela responsable de presun- La respuesta más frecuente a la cuestión de córno el contexto de
tas contribuciones a los problemas dei mundo. No hace falta decir que la cíencia se relaciona con la produccíón científica se refiere aI input de
las tematizaciones de la legitimidad y dei caracter de recurso de las re- problemas. Según este modelo, los problemas externos a la ciencia de-
laciones de recursos no sólo son un signo de su inestabilidad ínheren- finidos por la práctíca son traducidos a problemas de investigación
te sino también una fuente de conflicto dentro de y en torno a esas re- definidos por científicos que buscan soluciones internas a la cíencía."
laciones. Hablar de una correspondencía entre las relaciones de Como se seüaló antes, ese modelo supone que no hay un núcleo inter-
recursos y una temporaria y negociada fusión de esfuerzos necesíta- no de toma de decisiones exclusivamente "científicas" exento de in-
dos de estabilizarse equivale a subrayar el caracter potencialmente fluencia externa. Pero sólo basta con que le echemos una mirada a un
"explosivo" de una cooperación que no podemos suponer basada en proyecto para el cual se busca financiamiento externo para que advir-
valores, intereses o tematizaciones compartidas. Esta, más que des- tamos que en esos proyectos las negociaciones involucran algo más
mentir el conflícto, lo subraya y lo sitúa en el interior y alrededor de que el objetivo general de investigación. Los proyectos que observe in-
las relaciones de las cuales hemos estado hablando. cluían conjuntos enteros de delimitaciones de problemas cuidadosa-
mente elaboradas, y cadenas de traducciones de problemas cada vez
más concretos que encontraban un final natural en los pasos metódi-
8. LA CONEXIÓN TRANSCIENTiFICA DE LA INVESTIGACIÓN cos propuestos para la investigación.
Es precisamente a través de esas pormenorizaciones que las
Mi tesis es que los contextos que hemos caracterizado en términos de agencias de flnanciarniento y los científicos negocían quê problema y
relaciones de recursos son importantes porque se relacionan con la cómo se lo va a concebír, y lo hacen no solamente en los proyectos de
producción dei proceso de lnvestigacíón. Por lo tanto, debcmos pre- financiamiento sino también en la ínteracción directa. Aludir a los
guntarnos cómo se relacionan con este proceso de producción, o có- problemas de investigación como un input "externo" pasa por alto el
mo podemos concebir esa relación en términos un poco más precisos. hecho de que los procesos de definición de un problema penetran en
Nótese que lo que tenemos aqui es una reformulación de la pregunta el meollo mismo de la producción de ínvestigacíón mediante la nego-
tradicional sobre las relaciones entre fadares "internos" y "externos" ciación de sus implicaciones y sus operacionalizaciones.
en la cíencía, esta vez basada en la observación de que los contextos Quizás podemos decir que las definiciones de problemas son an-
ticipaciones explícitas o implícitas (tprescntacíón de proyectos!) de
productos y producciones de investígacíón negociados en contextos
30 Para formulaciones recientes de esta crtsis de la legttimaclón en la cíencia,
véase Weingart (1979). Véase también la literatura sobre el rol de los expertos en la po-
lttíca pública (por ejemplo. Nelkín, 1975. 1978; Ravetz 1977). sobre contramovímientos 31 Una de las versiones más recientes de esta pregunta se encuentra en la tesis de
en las clencias (Nowotny y Rose, 1979), y el ejemplo de la disputa sobre la energia nu- la flnalízación, que scstíene que, en su etapa post paradigmética más desarrollada, las
clear (por ejemplo Nowotny, 1979). Véanse tambíén el número especial de Daedalus so- teorias cientificas necesitan -y sacan provecho de- un input de problemas "externos" que
bre "Limits of Sclentifíc lnquiry" (primavera de 1978), y.Restivo y Zenzen (1978). estimulen su nuevo desarrollo en una situacíón en la cual todos los grandes enigmas in-
ternos a la clencia han sido resueltos. Cf. Bõhme, van den Daele y Weingart (I 973).

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215
Karin Knorr Cettna La fabricación del conoclmlento

que generalmente cruzan los limites de diversos idiolectos y grupos previas pueden descartarse y reemplazarse.
científicos y no científicos. Como tales, las definiciones de problemas Está claro que, en gran medida, el trabajo científico consiste en
tienen por lo menos una función de guia y orientación en el proceso realmente hacer (así como pronosticar, planificar, o reconstruir) las
de la producción de investigacíón. Esa función puede aportar una res- respectivas selecciones. De hecho, un aspecto innegable de la cornpe-
puesta a la pregunta de cómo los aludidos contextos de los razona- tencia y de la autoridad científica es el control de las decisiones que
mientos prácticos de laboratorio son relevantes para el proceso de in- se efectúan en el laboratorio. Pero lsignifica esto que las respectivas
vestígacíón. Más especificamente, podemos decir que una determinada decisiones -y, como consecuencia, también las construcciones de la-
defínición de un problema activa un conjunto de supuestos que deter- boratorio- son independientes de los contextos transcientíficos de los
minan un conjunto de preguntas subsiguientes planteadas en el labo- que hemos estado bablando?
ratorio y expuestas, ai menos en parte, en las presentaciones de pro- En el Capítulo I vimos que hacer una selección requiere una tra-
yectos. En la medida en que los resultados de la ínvestigacíón son ducción a nuevas elecciones. Los campos transcientíficos pueden ser
"respuestas" a esas preguntas, llevan la marca de las presuposiciones asociados con los órdenes de selectividad de esas traduccíones, o, dicho
que condujeron a esas preguntas.P de otra manera, con traducciones recurrentes de problemas, los llarna-
Pero la definición de los problemas de investigación no es la dos criterios de decisión. Está claro que sólo selecciones tematizadas, de
única cuestión que se negocia en los contextos transcientíficos en los ínterés tópico, llevan a traducciones en las cuales las elecciones son ex-
que los científicos sitúan su trabajo. Una segunda respuesta a la cues- plícitas. Muchas (quizá la mayoría) de las selecciones de laboratorio se
tíón de cómo esos contextos pesan sobre la producción de laboratorio hacen sin que nunca lleguen a convertirse en tema de discusión o refle-
se refiere más directamente a la interpretación constructivista de la xión. Los científicos hablan de esas elecciones como lo "normal", "na-
producción de investigación, a saber: que los campos transcientíficos tural" o "lógico" que hay que hacer. Esa selectividad incorporada en el
son relevantes en la medida en que afectan las decisiones caracterís- curso "normal" de la acción científica raramente es percibida, a menos
ticas de la producción de un resultado cientifico. En otras palabras, de- que algo interfiera en la secuencía "natural" de los acontecimientos, o
ben pesar en las selecciones incorporadas a las construcciones cientí- que una "anomalia" genere problemas en el procedimiento.
ficas. Dado que por lo menos algunas de esas seleccíones son previstas Sólo cu ando un científico advirtió que una de dos muestras so-
cuando se negocia la definición de un problema de ínvestigación, metidas a un procedimiento de dilución estandarizado y calíbrado se
nuestra primera respuesta puede ser vista como un caso especial de la veia demasiado blanda y húmeda mientras que la otra parecia seca, se
que aqui se propone. Por otra parte, sabemos que los problemas tien- puso en cuestión el procedimiento estandarizado. En otro caso, el
den a redefinirse en el proceso de investigación y que las seleccíones monto de agua afiadida a las muestras de proteínas se estandarizó en
500 unidades, medidas por el aparato que determinaba la consistencia
de las muestras, Como resultado de una subsiguiente tematización, las
32 Para un ínteresante intento de fundar una descripción formal de los procesos unidades de medida variaban para cada muestra, dependiendo de los
de la investígactón científica en un modelo interrogativo en el cual el tipo de pregun- resultados volumétricos óptimos después de la exposición ai calor. Ése
tas respondidas por una teoria y el tipo de preguntas planteadas a través de la observa-
clón científica se íntegren en una secuencia lógica (cientifica) de preguntas y respuestas,
pasó a ser el criterio para una nueva estandarización.
véase Hintikka (I979). Véase tambíén la monografia de Hintikka sobre "The Semantics En el caso antes mencionado, la selección parece haberse tradu-
of Questions and the Ouestíons of Semantics" (1976). cido en una pregunta acerca de qué cantidad de agua podria dar los

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Karín Knorr Cetína La fabricacién dei conoctmiento

resultados volumétricos óptírnos, un criterio de decisión relacionado bras, elígíeron un criterio que le interesaba a la industria alimentaria
con el eventual uso de esas proteínas como aditivo alimentaria. Otras porque reflejaba las prácticas vigentes en esa área. Por otra parte, en
traducciones habrían llevado, evidentemente, a diferentes seleccíones, un punto crucial de la investigación, los mismos científicos habían op-
Por ejemplo, un interés en la estabilidad en el tiempo o en la textura tado por un criteria que tornaba los resultados irrelevantes para un
física más que en el volumen habria requerido grados de dilución di- uso práctico. Su formulacíón no sólo contradeda las prácticas dei mo-
ferentes de los tomados en consideración para el volumen. mento, sino también lo que era considerado factíble, sin ninguna otra
Lo que intento destacar es que son los científicos quienes hacen ventaja práctica que compensara la pérdida,
las traducciones que vinculan las selecciones de laboratorio y los con- Asi, vemos en la misma serie experimental una sorprendente in-
textos transcíentífícos de la ínvestigaclóri." Es así que los comprorni- consistencia en el tipo de traducciones elegidas para adoptar decisio-
sos y los intereses negociados en los campos transcientíficos son in- nes cientificas. Además, dehemos damos cuenta de que los intereses y
vocados y tomados en consideración, y que la coherencia con los los compromisos negociados en las relaciones contextuales no deter-
requisitos de una red de relaciones de recursos se incorpora ai resul- minan inequivocamente traducciones a decisiones de laboratorio. Así
tado científico. A través de esas traducciones, las conexiones trans- como los detalles de los problemas de investigación anticipados en los
científicas de la investígaclón penetran en el corazón de la producción pedidos de subsidias tendían a ser renegociados en las investigaciones
de ínvestígacíón. reales del laboratorio, estos criterios de decisión preestablecidos ten-
dían a ser revisados, pasados por alto o abandonados en el proceso de
la investlgacíón.ê"
9. LA INDETERMINACIÓN Y LA CONEXIÓN TRANSCIENTÍFICA Adernas, los respectivos intereses y los empenas quedan por lo
DE LA INVESTIGACIÓN general implicitos y no explicitas, y a veces se los deja poco claros a
propósito. Por ejemplo, un científico que observe estaba preocupado
Cuando los cientificas tradujeron la elección entre distintas unidades por el tipo de resultados que más podrían interesar a un instituto de in-
de medida a la pregunta sobre cuál produciria los mejores resultados vestigacíón cooperativa con el que tenía un contrato para explorar las
volumétricos, volvieron al criterio de decisión relacionado con el uso proteínas vegetales, "Se figuraba", "sentia" y "esperaba" "venderles''
práctico de las proteínas como aditivo para alimentos. En otras pala- ciertos resultados que consideraba "importantes". Pero evidentemente
no sabia con exactitud qué querían o esperaban de él. Cuando les en-
31 Como se menciona en el Capitulo I, la idea de que hacer una selección exige vió un informe intennedio de aIgunos resultados que "pensaba" que se
una traducclón a nuevas selecclones implica una regresión infinita de traducctones, ya transfonnarían de inmediato en una patente, lo sorprendió un silencio
que no está daro por qué uno podría hacer una nueva selecctôn sin una nueva traduc-
ción. Asi, si una elección entre dos instrumentos es traducida a un problema de costas,
la selecclón dei criterio de costas exigirá nuevas traducciones, y asi suceslvamente. En 34 Toda la cuestión de la toma de declsiones es por cierto bastante complicada.
la pràctlca, la regresión termina cuando una selección entre diferentes criterios de de- No solamente existe una gran cantldad de no-decislón en el sentido de Bachrach y Ba-
cístón ya no es tematizada como selecclón: inversamente, es lIevada un paso más ade- ratz (por ejemplo 1963), sino que también está la cuestíón de las "decisiones' de las cua-
lante cuando los críteríos de decislón se tornan problemáticos o tienen que ser legiti- les nadie se síente responsable ni quiere ser tomado por tal, y el problema general de
mados. Preflero hablar de traducciones de selecciones, y no de critérios de decísión. para un modelo adecuado de toma de dccísioncs humanas. Para una cxposíción reciente de
dar crédito ai carácter de los crltertos de selecclones secundarias que presuponen o im- las complejídades involucradas, véase por ejcmplo March y Olsen (1976). La preferen-
plican otras transacciones. cia aqui es hablar de selectividad -más que de toma de decislones- en ellaboratorio.

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimiento

de seis semanas. Finalmente, "entendió", a partir de una breve nota en o intercambios) y las resístencias incorporadas por las conexíones a
la que acusaban recibo del informe, que sus resultados no babian coin- otros canales o por el tipo de decodificación aplícable" Más en gene-
cidido con el interés esperado, y por lo tanto reoríentó sus conjeturas. ral, lo que emerge de esas propiedades de las relaciones de recursos es
Las frecuentes inccnsistencias entre selecciones de laboratorio, la estructura y los límites del sistema o campo. El grado de indetermi-
el cambio de criterios y las bases frecuenternente no claras o implíci- nación manifiesto en una relación o canal se corresponde con el gra-
tas de las decísiones nos recuerdan la indeterminación de la acción do de independencia de las dos unidades vinculadas. La significación
científica de la que hablábamos en el Capítulo I. Postular una cone- de esa indeterminación depende de las propiedades del campo. En el
xión entre las relaciones contextuales de los científicos y las seleccio- caso extremo de un campo restringido a una relación, la índetermina-
nes dellaboratorio mediadas por critérios de decísión no es sugerir que ción completa o plena independencia es equivalente a una falia. En
podamos leer esos críterios en determinadas relaciones contextuales. una red cornpleja, la indeterminación plena de una relacíón puede ser
Hablar de la fusión de intereses generada por las relaciones de recur- ajustada mediante otras relaciones y con el tiempo puede derivar en
sos no es sugerir que esos intereses se correspondan con listas de pre- un aumento de los recursos dei conjunto del sistema.
ferencias y prioridades específicas que podamos identificar de una vez Más concretamente, si los intereses de una parte en un campo
y para siempre como pautas de las decísiones de laboratorio. Si las se- transcientífico no determinan de modo rigido las seleccíones de labo-
lecciones dellaboratorio pudieran ser predetermínadas por un conjun- ratorio, los resultados pueden no ser plenamente ventajosos para esa
to de determinados criterios vigentes en determinadas condiciones, la parte, dada la indeterminación que intervíene. Pero aun asi los resul-
investígacíón se reduciría a una ejecucíón preprograrnada de las res- tados pueden sumarse a los recursos de otros en una red compleja, si
pectivas decisiones, y no se aprenderia nada nuevo. Como hemos vis- entendemos por complejidad la variedad de íntereses entretejidos en
to en capítulos anteriores, la cuestión no es lamentar la existencia de un campo.
la indeterminación sino veria como una parte constitutiva del aumen- Como consecuencia, decir que las construcciones científicas se
to deI conocímíento, definido por un aumento contextualmente rele- muestran como situadas en campos transcientíficos no es sostener que
vante de la complejidad y la variedad. Asi, una cierta indetenninación los intereses de cada parte involucrada simplemente determinan -vía
en las selecciones de laboratorio parece ser un sine qua non dei surgi- las relaciones de recursos- las selecciones dei laboratorio. Lograr una
miento de información nueva. consistencia de los resultados científicos con el contexto dei cual
Pera hay otro punto relevante, si reconsideramos la noción de ernergen pero dei cual son ai mismo tíempo parcialmente índepen-
relaciones de recursos a la luz de esta indetcrminación. Ya hemos di- díentes es un problema para el campo mismo. Luhmann ha sostenido
cho que las relaciones de recursos no están constituidas por un parti- que la reducción de la complejidad es el resultado dei esfuerzo constan-
cular tipo de intercambio (tal como el intercambio de infonnación te de los sistemas socíales." En nuestra reinterpretacíón, eso significa
científica por reconocimiento, o por particulares flujos de bienes y ser- que el grado de la indetenninación -y con él el grado de consistencia
vícios), sino que están dominadas por lo que podria ocurrir en el fu-
turo y lo que ha ocurrido en el pasado, mediante prornesas, expecta- 35 En este sentido, el concepto de campos transcientíficos aqui postulado invo-
tivas y anticipaciones. En términos infonnacionales, podría decírse ca, literalmente hablando, un modelo de red. AI mismo tlempo, invoca la idea de un
campo social en analogia con la teoria dei campo de la física. Para una vtsión general
que lo que está en juego en las relaciones de recursos es más el canal de la teoria dei campo y sus aplicactones en las cienclas soctales, véase Mey (1972).
que el mensaje, un canal descripto por su permeabílidad (a mensajes 36 Véase la cclección de articulos de Luhmann (1981).

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Karin Knorr Cettna

entre las selecciones de laboratorio y las conexiones transcientíficas


de la ínvestigacíón- es resultado de los esfuerzos activos de quienes
intervienen en el tema. Capítulo V
Ese esfuerzo es maniflesto en los intentos de "figurarse" el tipo de El científico como razonador literario, o la
resultados que interesarían a una agencia de financiamiento, o en los transformación de la razón de laboratorio
esfuerzos para trabajar en temas "relevantes" y "oportunos" (esto es, fá-
cilmente publicables). Afiara en el esfuerzo por mantenerse al tanto de
los nuevos descubrimientos a fin de dominar los cambias de las condi-
ciones contextuales de la investigación. Se lo puede encontrar en las I. Los "PRODUCTOS" DE LA INVESTIGACIÓN
estrategías de contro! social y de autoridad (tales como los procedi-
mientos de revísíón) usados para garantízar la consistencia. Y aparece, Hemos ilustrado la contíngencía contextual de las selecciones del la-
especialmente en los últimos anos, en la política científica o en las re- boratorio y conectado el oportunismo de la investigación con esas ca-
gulaciones de los gobiemos sobre ciencia y sobre prioridades cientifi- pacidades no realizadas que atraen a los científicos en el laboratorio.
cas. Así como el grado de indeterminación en determinadas relaciones Ahora podemos asumir el supuesta de que los científicos conciben
aparece como el resultado de la política activa de los agentes, asi el esas capacidades en relación con las conexiones transcientíficas de las
grado de adecuacíón contextual de un resultado científico, su éxíto y cuales participan. En ellaboratorio, la contextualídad de la ciencia es
su supervivencia, aparecen como el producto de un trabajo activo. atravesada y sostenida por relaciones de recursos que constantemente
cruzan las fronteras de las áreas de especialídades. En el razonamien-
to que circunscribe las oportunidades representadas por una "idea", los
científicos orquestan la fusión de intereses que caracteriza esas rela-
ciones de recursos. Ese razonamiento se encuentra no sólo dentro y al-
rededor deI proceso de fabricación de la investigación, sino también
en el articulo científico.
Principalmente es el articulo cientifico (o su equivalente) lo que
se presenta ante nosotros como el "producto final", extraíble y extraí-
do, de la investigacíón, El articulo es la declaración deI resultado re-
levante de un proceso, más allá de la cual generalmente no podemos
penetrar. En un estudio de la fábrica deI conocimiento, la fabricación
dei articulo científico debe ser de especial ínterés: en particular ten-
dremos que perseguir la conversión dei razonamiento a medida que
pasamos dellaboratorio al papel. Estará claro que ni la selectividad de
las operaciones constructivas ni el razonamiento contextual en el cual
esa selectividad se inscribe se detienen en el articulo cientifico. En es-
te sentido, el artículo es una construccíón de laboratorio, perfectarnen-

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La fabricación dei conocimiento
Karin Knorr Cetina

te similar a otras construcciones del laboratorio. Pero al mismo tiem- existen demuestran que los artículos de las ciencias naturales y tecno-
po, los productos escritos de la ciencia contienen una argumentacíón lógicas tienden a la estandarización retórica respecto de la organiza-
ción de los parágrafos, la eleccíón de vocabulário y los medios grama-
propia que contrasta con la dellaboratorio.
Ese contraste no sólo se verifica entre la fragmentariedad y la in- ticales de expresíón.ê Por lo cual las habilidades literarias, en tanto
mediatez dei discurso del laboratorio y la coherencia editada y pulida definidas como variación individual o excelencia estilística, están po-
del discurso escrito. En el laboratorio, el razonamiento científico ex- co desarrolladas, en contraste con gran parte de la escritura filosófica
hibe sus preocupaciones con pureza salvaje. Pera en sus artículos, los y con parte de la escritura de las ciencias sociales.
razonadores salvajes dellaboratorio parecen cambiar de fe. El razona- Por otro lado, si definimos las habilidades literarias en términos
miento del artículo, se puede pensar, es fiel a las scripturas (las escri- de un repertorio de técnicas para la persuasión, no hay escasez de esos
turas de autoridad) de un área, más que a las preocupaciones a partir mecanismos en la escritura de las ciencias naturales y tecnológicas;
de las euales se origino. Pero aI mismo tiempo ese razonamiento eon- los resultados se ven en acción en cada texto científico. Hoy es casi
tiene una conspiración para apropiarse o destituir parte de esas scrip- un lugar común decir que los científicos escriben en un lenguaje que
turas. En su superficie civilizada y mansa, el artículo científico escon- es ostentosamente neutral, Los estudios de los textos científicos ponen
de más que lo que dice. Por una razón: se olvida deliberadamente de de manifiesto estrategias comunes, como el uso de un lengua]e simple,
mucho de lo que ocurrió en el laboratorio, aunque pretende presentar la separación de la "información" respecto de la interpretación, el uso
un "informe" de esa investigación. Segundo, los pro duetos escritos de de la voz pasiva y dei "nosotros" regío, la reduplícacíón (en el sentido de
la investigación emplean una buena cantidad de estratégias literarias ofrecer las dos campanas de un argumento) y la evitación de enuncia-
que en gran medida pasan desapercibidas para los lectores. dos de valor explícitos."
lQué significa decir que los artículos de investigacíón desplíegan Los manuales destinados a enseüar a los científicos cómo escri-
una buena cantidad de cornpetencia literaria en el arte de escribir? bir un artículo científico invariablemente censuran los resultados la-
lAcaso la mayoría de los artículos científicos no son tediosamente téc- mentables de algunos de esos hábitos, como la pasividad, mientras que
nicos, si no directamente aburridos? Las investigaciones literarias y refuerzan otros, como la brevedad y el caracter "dírecto"? Esos y otros
lingüísticas de las escrituras científicas de la filosofía y las ciencias so- dispositivos más sutiles de la escritura científica son estrategias retó-
ciales (exísten varias) sugíeren que en esas disciplinas el lenguaje no
puede ser considerado como un medi o neutral a través dei cual se in- 2 Para algunos peco usuales analísis de los artículos en cíencias naturales, véa-
forman los resultados técnicos.' En la actualidad, no hay muchos aná- se Latour y Pabbrí (I977), Bastide (1981) y roi propio análisis greimaslano dei artículo
lisis de la escritura de las ciencías naturales y tecnológicas. Los que que aqui se está estudiando (Knorr y Knorr, 1978). Mullins trazó un sumario de algunos
recursos ~etóricos eu los artículos de ciencias naturales (1977), y O'Neill y Lynch, ast co-
I Como sostiene, por ejemplo, Hofstadter (1955), que exploro y desarrclló distín-
mo Morrison, tratan cuestiones metodológicas referidas a los textos de cícncías natura-
ciones entre los usos cientifico y artístico del lenguaje. Para algunos aná!isis recientes leso Los dos últimos artículos aparecen en un próximo volumen sobre el análisis de los
de las escrituras de las ciencias socíales y la filosofia, véanse Sllverman (1974), Bour- textos de ciencia editado por O'Neill (l98l). Otras investigaciones en el procesc de pu-
dieu (1975b) o Gusfleld (1976). Véanse también Stehr y Simmons (1979), quíenes tratan blícación son las realizadas por Gílbert y Mulkay (1980) y Woolgar (1980), así como por
las escrituras discursivas de estas áreas en un nivel más general, y Woolgar (1976a) y Bazerman (1979).
O'Neill (1981), que examínan algunas propledades de la escritura histórica. Véase tam- J Para un sumario de esas estrateglas líterarías, véase Bourdieu (l975bj.

bién Lepenies (I978) sobre el científico como escritor y la conservacíón de tradiciones 4 Para una de esas investígacíones sobre el "estilo" de la escritura científica, véa-

psicológicas en la literatura pública. se Aaronson (1977).

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Karin Knorr Cetina La fabrícaclón dei conocimiento

ricas de objetivización, que dicen menos acerca de las intencíones de cuia científico: Merton rastrea hasta Bacon y Leibnitz las cuestíones
los escritores científicos que de sus convencíones.ê que esas discrepancias suscítan," y Medawar es famoso por su obser-
No obstante, los efectos persuasivos dei articulo científico no re- vación de que las convenciones dei artículo de ínvestígación no sólo
siden sólo en la manipulación lingüística. La definicíón institucionali- "ocultan, sino que activamente representan con alteraciones" lo que
zada de un artículo cientifico es que constituye un informe dei trabajo ocurre en ellaboratorio (1969: 169). EI problema es que no tenemos
(de laboratorial, y es esa definición la que explica parte de su credibili- nínguna investígación científica cercaria que ilumine esas diferen-
dad persuasiva. Con Cicourel, creo que la cornprensión de las propieda- cias.? La cuestión, entonces, no es reiterar el intríngulis ereado por las
des formales de un texto cIasificado como informe requiere que enten- discrepancías, sino cornenzar a analizar y a documentar las transfor-
damos las relaciones entre el texto y la realídad de la cual se origina." maciones que ocurren. EI articulo científico que he elegido para exa-
Como argumento Bourdieu, las propiedades formales de un trabajo son minar supone una conversión de recursos que sirve para ilustrar un
ai mismo tiempo estrategías sociales, y no pueden ser capturadas por mecanismo más general de conexión en las redes que hemos llamado
una ciencía dei discurso considerado en si mismo y por si mísmo.? campos transcientíficos. Caracteristicamente, esa versión se encuentra
En el próximo capítulo nos interesaremos en los productos escri- en la primera parte del pro dueto científico (su Introducción). En los pá-
tos de la ciencia per se, como esa parte dei razonamiento científico rrafos siguíentes, intentaremos recuperar el razonamiento de laborato-
que más manifiestamente sale dellaboratorio para circular e integrar- rio en el cual estaba embebida la selección de cierta investigación y
se en el trabajo científico subsiguiente, AI mismo tiempo, observare- contrastarIo con la conversión de ese razonamiento en los posteriores
mos las transformaciones dei razonamiento científico ai trasladamos productos escritos. lO
de las seIecciones de laboratorio a las presentadas en el papel. En otras
8 Comunicactón personal.
palabras, reconsideraremos la autenticidad de la afirmación dei artícu-
9 Sólo conozco un articulo publicado sobre esta cuestión. que se reflere a ella en
lo científico de que él es un informe. términos de la transformación de los hallazgos de Investigación en conocimiento cien-
Hace ya tiempo se ha sefialadc que existen discrepancias entre tifico en un nível general, teórico. Véase Gilbert (1976).
10 En el presente análisis, partire de mis previas intentos de aplicar modelos de
lo que encontramos en ellaboratorio y lo que está escrito en el artí-
anállsis dei discurso existentes (Knorr y Knorr, 1978). Esos modelos son escasos, y no
necesaríamente nos ayudarân aqui. EI modelo de explicación descripto por Harré con-
5 Si bien la publicación de trabajos científicos en revistas comenzó hace unos sidera los discursos y los textos que preceden, acompaii.an y siguen la acción como
300 anos con el Philosphical Transactions fundado en 1665, Roy MacLeod díce (en una "producidos para asegurar el doble objetivo de la inteligibilidad y la justificabilidad"
comunicación escrita) que la estandarizactón de ciertas características de la escritura (l977: 291). Mientras que las justiflcaciones que los científicos proponen para sus re-
científica solo data de fines dei sigla XIX. La pregunta que queda abierta aqui, desde lue- sultados serán una parte natural de nuestro análtsts, la cuestión de la significación co-
go, es por qué y cómo se produjo esa estandarización, y qué signifícó. Evidentemente, mo tal, o de la organización formal dei discurso, no podrán ocupamos aquí.
el tipo de estandarización que encontramos hoy, que combina persuasión con respeto Quien mejor ha ejemplificado el modelo dramatúrgico es Gusfield en su estudio
por la objetividad de la ciencía, aún goza de algún grado de libertado Esta se ve clara- sobre un texto (1976). Se sirve de la critica literária para analizar la acción de un tex-
mente mando los científicos díscuten sobre cómo poner las cosas en el papel, depen- to en términos de la tensión dramática creada por una trama y su desenlace. El mode-
diendo de la revista que hayan elegido. lo dramatúrglco es similar ai modelo estructural dei discurso narrativo desarrollado por
6 Cicourel ha argumentado repetidamente sobre la importancia de este punto con Propp para los cuentos de hadas rusos (1968) y extensamente modificado por Greimas.
respecto a los "informes" sociológicos, por ejemplo la entrevista y los datas de cuestio- La mejor introducción a este enfoque se halla en Greimas y Landowskí (1979). Véase
narios (cf., por ejemplo, 1974). Véanse tambíén los respectivos argumentos en su obra también Greimas y Courtés (1979).
sobre el discurso y el texto (por ejemplo, 1975). Tanto el modelo dramatúrgico como el estructural se adecuan blen a cíertas par-
7 Cf. Bourdieu (I975b: 4-8). tes deI articulo científico y no se llevan bien con el resto. Grelrnas reduce la pormeno-

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimíento

Ellector deberá notar que la investigación que se está analizan- más de 250 artículos y actúa como consultor dei gobierno. El más jo-
do fue elegida sólo porque sus registros eran completos." y porque los ven (y que fue el principal responsable dei trabajo) tenía 33 anos, con
científicos me permitieron tener el conjunto completo de los borrado- 40 publicaciones. El artículo se refiere a la parte tecnológica dei tra-
res, así como la redacción final del artículo basado en su trabajo. EI bajo observado, que era proponer un método alternativo de precipita-
número de redaccíones (inclui dos los comentarias de coautores, cole- ción de proteínas para ser usado en la recuperación de proteínas.
gas y revisores) es de 16; para el presente propósito basta con traba-
jar sobre la primera versión dei artículo y sobre la última. El trabajo
de laboratorio ai cual el artículo se refiere fue realizado en su mayor 2. LA FUNDAMENTACIÓN DE UNA LÍNEA DE INVESTIGACIÓN
parte entre noviembre de 1976 y abril de 1977; el primer borrador dei EN EL LABORATORIO
artículo que fue becho circular data dei 13 de mayo de 1977. La ver-
sión final fue terminada el 14 de septiembre, presentada el 4 de octu- Entre otros, la historia de la investigacíón que se analiza (que fue bre-
bre y aceptada para su publicación (con la condición de que se com- vemente presentada en el Capítulo IIl) tiene como actores a Walter, un
pletara una referencial el 28 de octubre de 1977. . químico/tecnólogo con quien ya nos hemos encontrado antes, a cien-
Dado que el articulo sólo apareció en 1978, no podemos recumr tificas dei instítuto, como Fu11er, a un quimico de otro grupo, a un de-
a las citas como indicadores de su recepcíón. Pero sólo el hecho de que partamento de una universidad, a un instituto de investigaciones coo-
fuera rápidarnente aceptado sin correcciones da una pista sobre la res- perativas vinculado con el sector agrícola, a editores de revistas y a
puesta de los pares. De sus tres autores, dos eran de alto range en re- los generalizados "quienesquiera" a los que la investigación este diri-
vistas y sociedades profesionalesY El mayor de e110s ha publicado gida, muchos de los cuales no se presentarán en la escena de la acción
dellaboratorio. El relato es contado mediante respuestas de los parti-
rizada clasiflcación de Propp de funciones y agentes encontrados en el cuento de hadas cipantes a mis preguntas y mediante mis notas sobre diversos comen-
a una estructura central, que consiste en la transformacíón de una necesidad mediante
tarias y observaciones. Es el único equivalente que podemos encontrar
la transferencla de un objeto valorado de destínatario en destinatarío por un sujeto ayu-
dado por un aliado y obstaculizado por un oponente. Mientras que la función bási~a de dentro dei laboratorio a lo que es la fundamentación de una investi-
la transformactón de necesídades puede ser retentda para aquellas partes dei articulo gacíon en el artículo cientifico. El relato entreteje los resultados bus-
cientifico que resumen la "hístoria", parece inapropiada para las secclones de Mét~dos cados de la ínvestígacíón como un recurso presuntivo de la trama de
y Resultados. Lo mismo vale para la nocíón de una trama y su desenlace en la metáfo-
ra dramatúrglca. ,
preocupacíones en la que los científicos están ai mismo tiempo inser-
Adernas, como lo ha seüalado Morrison (1981) con enfoques tales como la grama- tos. Primero recordaremos el razonamiento que rodeó el lanzamiento
tica del relato de Greimas, es el modelo, no el material, lo que especifica lo que un evento de la investigación por parte de Walter:
resulta ser. Más que forzar una correspondencia estrecha entre los textos y cualquíera .de
los enfoque anteriores, nos valdremos de diversas interpretacione~ c~ando p.arezca a~~opla­
do, pera consideraremos el texto mísmo como nuestra fuente principal ?e ínformacíón. Pregunta: lOriginariamente te proponías trabajar en esos métodos de
11 "Completo" significa nada más (y nada menos) que el comienzo dei esfuerzo recuperación?
de investigaclón (identificado por los cientificas) que ocurrió durante el período de ~?­ Walter: No, en un principio no queria hacer ninguna ínvestígacíón so-
servación, y cuyo curso de acclón subslguíente puede seguir a lo largo de la redacción
bre la recuperación. Mas bíen ocurrió que yo mismo tcnía que gene-
y más alia. . . ,
12 Con lo cual quíero significar que eran coedítores de cíertas revtstas, y tentan rar las proteínas que necesitaba para los e.nsayos y las mediclones de
posiciones oficiales en las respectivas sociedades. textura y esas cosas, porque no las conseguia de la industria agrícola.

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conodmiento

Pero originariamente no queria hacer un artículo eon este trabajo. [...]


otras razones en juego en cuanto a los cuatro científicos que Iuego
Queria terminarlo lo antes posible, y pensé simplemente en trabajar en
participaron en la investigación. EI propio Walter puede aportar un
conjunto eon Fuller (14-1).
ejemplo de esas razones.
Dado que Walter queria regresar en el futuro a la universidad de
Walter habia decidido apoyarse en el conocimiento de Fuller pero tam- la cual provenía, el valor de su trabajo en relación con los requisitos de
bién ir allaboratorio de gran escala, cuando se enteró de una serie de carreta era algo que estaba presente todo el tiempo, como él mismo di-
problemas que el método de Fuller causaba Ivéase Capítulo m, sección jo, eu e! fondo de su mente. En particular, le preocupaba la falta de tra-
6). Luego, ocurrió que Walter leyó que bajos puramente tecnológicos eu su perfil, lo cual, según creia, le iba a
causar problemas en el avance de su carrera. Respecto del momento en
EI uso de c1oruro férrico para la precipitación de proteínas ... debe ser que se le ocurrió la idea deI cloruro férrico, dijo posteriormente:
barato, de otro modo no lo usariamos. Y lei que se lo puede hacer a
baja temperatura, sin tratamiento de calor. Yo estaba preocupado tembíén por el hecho de que hasta ese momen-
to no habia cubierto ningún tema tecnológico en mi trabajo con las
Esto se produjo en un momento en que Walter había estado leyendo proteínas. Pensé que si de todos modos tenía que ir aI laboratorio de
acerca de las crecientes necesidades de energia en la agricultura y esta- gran escala y generar las proteinas por mí mismo, podria hacer tam-
bién algunas comparaciones y ver si cl cloruro férríco funcionaba. Eso
ba fascinado con la idea de un ahorro de energia. Cuando se le pregun-
llenaria cl bache... (14-13/1).
tó por qué creia que eI cloruro férrico era una idea tan excelente, dijo:

En Europa [donde este tipo de recuperación de proteínas se hace mu- En otro punto, afloró e! hecho de que Walter tenta un contrato con un
cho], todo el mundo que recupera esas proteínas usa la coagutactón instituto de ínvestigaciones cooperativas financiado por el sector agrí-
por calor. Dado que la concentración de las proteínas es sólo dei 0,50/0, cola para trabajar en algunos de los problemas relativos a las proteí-
hay que usar enormes cantidades de solucíón para conseguir mil gra-
nas. Dijo Walter:
mas de proteínas... Ellos se dan cuenta de que esta es un problema y
tratan de concentrar el liquido antes de la coagulación por calor; pe-
Sé que su procedimiento [de recuperaciôn] es mala, y sé por las prue-
ra esta también es caro. [Y el resultado es una proteína insoluble que
bas previas que hice que la solubilidad de sus proteínas es muy baja.
causa toda clase de problemas! (4-4/4).
Ellos podrian estar interesados en este trabajo... (6-3/2).

La ídea era simple: "Si uno no tiene que usar altas temperaturas en las EI científico sabia que "en algún momento tenía que darles algo a
proteínas, la solubilidad debe ser mayor y todo el proceso debe ser más cambio del contrato", y pensó que el nuevo método iba a ser exacta-
interesante en términos de energia" El atractivo de un método de re- mente lo que ellos estaban buscando. Sin embargo, aunque queria pu-
cuperación de proteínas que usara menor cantidad de energia y diera blicar el método temia que la índustria no estuvíera de acuerdo con
como resultado proteínas con una alta solubilidad en nítrógeno se hi- esto. (Su solución fue escribirles acerca dei método y sostener que él
zo visible de inmediato. No fue difícil para Walter convencer de su terna que publicarlo, dado que gente de! instituto también estaba par-
plan a los otros míembros de su grupo de investigacíón. Pero hubo ticipando en las ínvestígaciones.)

230 231
Karin Knorr Cettna La fabricacién del conoclmlento

Pero habia otra razón para la atracción que despertaba en Wal- Fue con respecto a estas y otros agentes que los científicos cons-
ter el nuevo método de recuperación, una razón que he mencionado tituyeron la fusión de intereses que caracteriza la relación de recursos,
antes. Igual que otros, Walter consideraba muy tentadores los costo- y que sostiene (en su razonamiento) la construcción de una determina-
sos equipas y el personaI bien entrenado deI Iaboratorio de gran esca- da investigacíón. Por cierto, hacia falta convencer a los respectivos
la, y los consideraba aun más atractivos porque el acceso a éste no se agentes de la proyectada fusión de intereses. (Por una refereneia pre-
obtenia con facilidad, como hemos visto en el Capitulo n. En varias via, sabemos que, a juzgar por su reacción, el director dei instituto con
ocasiones, escuché que cualquier proyecto que le pennitiera "explorar" el cual había un contrato no estaba convencido.) La fusión de intereses
esa oportunidad para el trabajo propio seria bienvenido. El nuevo mé- reposa sobre la convertibilidad dei "recurso" científico en la moneda
todo de precipitación de proteínas le daba ese motivo (27-1{I). con la cual los respectivos agentes hacen sus transacciones. En otras
No importa realmente que razones como ésas a menudo parez- palabras, reposa sobre su capacidad de insertarse como un recurso en
can racionalizaciones post hoc de una decisión que más probablernen- el contexto de preocupaciones que ellos se han tejido para si mismos.
te "se le ocurrió" a la persana en el momento de "tomarla", Cuando la Pero lo que hay que destacar es que el mecanismo de conexión
"ocurrencia" deI cloruro férrico quedó prendida en una red de razones, de las redes a las cuales hemos aludido como campos transcientíficos
generó un contexto de accíón circunscripto por esa red. La acción de debe estar ligado a esa convertibilidad de los respectivos recursos, y no
laboratório procede en el espaeio de posibles selecciones delimitado a algunas caracteristicas que los miembros de la red comparten. Para
por ese contexto, hasta que el contexto vuelve a redefinirse. Las razones parafrasear una expresión usada en otra parte,'? los recursos que no
que aparecen post hoc en una lógica de las decisiones son simultánea- pueden ser convertidos quedan socialmente ad hoc, en el sentido de que
mente presunciones del futuro en una lógica de la acción. no se prestan para la razonada continuación e integracíón de la acción
Pera hay otro aspecto que deberia destacarse aqui. Cuando los práctica (una cuestión sobre la cual regresaremos más adelante). Empe-
científicos generaron el nuevo método como un recurso en relación con cemos por mirar la primera versión del artículo científico en cuestión.
las diversas demandas (de cubrir un tema tecnológico en el curriculum,
de que las proteínas hacian falta en otra investígacíón, de cumplir un
contrato, de aprovechar la oportunidad para un êxito) que los atravie- 3. LA FUNDAMENTACIÓN DE UNA INVESTlGAClÓN EN EL ARTÍCULO
san, esas demandas atrajeron además a una serie de actores cuya par- CIENTÍFICO
ticipación oculta en el trabajo de Iaboratorio de pronto se hizo eviden-
te. Por ejemplo, el profesor universitario ai cual Walter solía mencionar En contraste eon el flujo de razonamiento que constantemente mana
en conexión con sus preocupaciones acerca de cubrir un tema tecnoló- de las actividades del laboratorio, el articulo científico presenta un flu-
gico en su trabajo, o el director de investigación dei instituto con el jo de razón manso, estrictamente regulado dentro de una estructura
cuaI tenía contrato. Además, había en el instituto destacados científi- suministrada por la página y el párrafo. Esa estructura es conocida.
cos que estaban interesados en experimentos para los cuales haeian fal- Una página de titulo ubica primero el articulo en la intersección de un
ta proteinas, entre ellos el jefe de investigaciones dei grupo. También particular autor con particulares conexiones (científicas), una particu-
habia colegas a los que Walter lIamó para averiguar sobre el interés po- lar revista y un tema. Una página siguiente repite el nombre de la or-
tencial de las revistas. Y había dos conocidos científicos con los cuales
Walter sentía que seria provechoso publicar un artículo. IJ Cf. Plckering (1989: 27 55.).

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Karin Knorr Cetina La fabrícación dei conocimiento

ganízacíón e incluye el Abstract, seguido a su vez por la Introducción. pecífico (un método alternatívo de coagulación), seguido de un man-
Secciones de Materiales y métodos y de Resultados y discusión apare- dato para actuar (encontrar el método). En segundo lugar, hay una de-
cen en su debido momento, seguidas por Referencias, Reconocimientos pendencia casi exclusiva de las categorias de cantídad y calidad en
y un conjunto de cuadros y figuras. términos de los temas presentados.'?
Con leves variantes, ésa es la forma estándar de urr artículo cien- EI argumento sugiere de un modo bastante directo que hay enor-
tífico, forma que, en el presente caso, se mantuvo igual entre la prime- mes cantidades de proteínas de alta calídad disponibles en el mundo
ra y la última versión dei artículo. Por lo general, las seccíones sobre (11. 2-11), Y que hay un "tremendo" desperdicio de esos recursos (11.
métodos y sobre resultados tienen subdivisiones internas encabezadas 12 ss.). La recuperacíón de las proteínas recompensa en términos del
por titulación de párrafos que por primera vez tocan el contenido sus- monto de materia prima disponible, de costas totales y de rendimíen-
tancial del trabajo. La única característica especial deI articulo analiza- to comparados con otras proteínas de plantas, tal como lo confirma la
do aquí es que en la página 2 incluía un "Sumario interpretativo" pa- recuperación comercial "en diferentes paises de Europa" (11. 38-53).
ra "uso interno" dei instituto. Sin embargo, el método actual de recuperación tiene serias desventa-
En contraste con la mezcla de razonamientos que encontramos jas, tales como la baja solubilidad en nítrógeno y la limitada aplicabi-
en el laboratorio, en las subdivisiones provistas por los parágrafos el lidad de las proteinas, costas energéticos y resultados posiblemente
artículo científico establece una nítida separación entre las diferentes carcínógenos (11. 54-69). Podría haber un importante coagulante al-
cuestiones. Para conocer las razones del científico para la investiga- ternativo (11. 70 ss.) que convertiría las desventajas del método actual
ción, más que reunir observaciones dispersas a lo largo de un período en ventajas. Además, la "sígnífícación nutricional" del hierro usado en
sólo nos hace falta identificar correctamente las subdivisiones deI ar- el nuevo método compensa mucho los posibles efectos "carcínógenos"
tículo. Más que armar con nuestras notas un relato legíble de las ra- deI tratamiento por calor (11. 65-67 Y 74-76).
zones del científico, todo lo que tenemos que hacer es escuchar la his- EI tiempo verbal predominante en el cual se descríbe este estado
toria que la parte relevante dei artículo presenta. Por cierto, no del mundo es el presente. Sólo una recomendación directa (11. 28-29)
encontraremos nínguna parte del artículo científico que refleje en for- Y una inusual frase en condicional sefialan hacia un mundo posible:
ma directa el relato del científico sobre el orígen y la justificación de
su trabajo ; lo que si encontramos es una sección del texto que corres- Si el restante 700/0-800/0 del material pudiera serconvertido en nutrien-
ponde al papel desempenado por esas explicaciones: la Introducción. tes, los recursos nutricionales totales podrían incrementarse amplia-
En la lntroâucciôn, un trabajo que ha sido expurgado de intereses per- mente... (u. 18-20).
sonales y de contíngencias situacionales se inserta en un nuevo marco EI c1oruro férrico... podría ser otro gran coagulante para la recupera-
de razones, en el cual, casi literalmente, el trabajo se recontextualiza. ción de cpp (11. 70-71).
Cuando leímos la Introducción de la primera versión del articu-
lo analizado aqui [véase Apéndice I, al final dellibro), dos caracterís- 14 Esto no equivale a decir que un aserto de cantidad o calldad es la única in-

ticas saltan a la vista. En primer lugar, hay una estructura clara, con- formacíón contenida en cada oración. No obstante, aun en casos donde alguna otra in-
formaclón parece predominar, la argumentactón induye algún aspecto cuantitatívo (por
sistente, en parágrafos ordenados en términos de generalidad
ejemplo, económíco]. Véase, por ejemplo. 11. 3B-41, en el cuallos métodos alternativos
decreciente. Los temas de los parágrafos comienzan por eI nível más de procesamíento son íntroducidos por referencia a un análisis económico realizado so-
general (proteínas de las plantas de papa) y avanzan hacia lo más es- bre esos métodos.

234 235
Karin Knorr Cetína La fabricación dei conocimiento

La oración final (11. 79 ss.] presenta el trabajo como el resultado dei vante a cambio del dinero recibido por los contratos, la necesidad sen-
intento dei autor por hacer surgir ese mundo posible, encontrando un tida de investigar un tópico tecnológico para estar calificado para un
método que rinda cantidades comparables y mejores calidades, El uso puesto, la demanda de un método que dé como resultado una alta so-
dei pretérito imperfecto sugíere que el método se ha encontrado, aun- lubilidad en nítrógeno y bajos costos de energia. O se referian a posí-
que aquí no se 10 identifica. bilidades de las cuales, con la ayuda de un principio de racionalidad,
La transición desde las proposiciones predominantemente cuan- se podría derivar un requerimiento de accíón, como cuando el "recur-
titativas hacia evaluaciones explicitamente cualitativas llega en los so" dei laboratorio de gran escala fue citado como fundamento para
parágrafos 5 y 6, que marcan el clímax de la tensión dramática y su hacer investigaciones en las que fuera necesario usaria,
subsiguiente resolución: el uso de clorura férrico. Como cuadra a un El punto es que en ellaboratorio encontramos una multiplicidad
discurso en el cuallas seccíones denominadas Materiales y métodos y de razones y de usos proyectados para la investigación que no pueden
Resultados y discusión van a seguir luego, esa resolución no se deta- subsumirse todos en un interés en la publícación, y que incluso po-
!la en esta fase. No obstante, la Introducción es completa en lo que res- drían ir en contra de ese interés, como cuando la necesidad de gene-
pecta a elementos convencionales de la estructura literaria, tales como rar grandes cantidades de proteínas entró rapidamente en conflicto
la tensión y la resolucíón, la identificación dei bien y el mal y el de- con la necesidad de investigar más exhaustivamente el método para
sarrollo organizado de la acción. Las secciones subsiguientes funcio- una publicación, o cuando los proyectados intereses de la industria en
nan más como apêndices a esta estructura que como eI desarrollo de patentar un método suscitaron problemas para el potencial autor de
una estructura dramátíca.t> un articulo. Además, esas razones estaban atadas a las estructuras de
Detengámonos en esta caracterización global deI argumento de la intereses personales que establecen el vínculo entre agentes en una red
Introducción (seguirá una investigación más detaUada en la Seccíón 5) de relaciones de recursos en la cual los científicos están insertos.
y destaquemos algunas de las principales áreas en las cuales difiere dei En eI relato de la Introducción, esa multiplicidad de razones deI
razonamiento de laboratorio ejemplificado antes. En el laboratorio, los laboratorio es reducida a una sola línea de argumentación. De las de-
científicos invocaban una serie de necesidades o mandatos, paralelos mandas invocadas por los científicos, todas, salvo la necesidad de un
aunque no independientes ("hay que hacer..."), con los cuales estaba re- método mejorado de recuperación, están ausentes. En contraste con
lacionada la capacidad potencial de algún nuevo método de llenar la las razones dellaboratorio (que por lo general no son pormenorizadas
necesidad o de cumplir la tarea: la necesidad de ha!lar un método pa- en profundidad o en detalle), la demanda de un nuevo método de coa-
ra encontrar cantidades grandes de proteínas demandadas por el traba- gulación de proteínas se justifica en una cadena extendida de razón.
jo de bioensayos, el mandato de que se produzca algún resultado rele- Con excepción de los propios autores, nínguno de los agentes a través
de cuyas preocupaciones e interrelaciones se sostuvo la investigación
del laboratorio aparece en el texto.
15 La sugerencta de Gusfield -basada en un análisls de una investigactón sobre
No estoy suglríendo que los científicos representen mala encu-
manejo en estado de ebriedad- de que la acción (dramática) dei articulo ocurre "en el
desenvolvimiento de la histeria" no es sustentada aqui. En el presente caso, como en bran la realidad dei laboratorio intencionalmente. Por lo general, las
otros que he visto, la metáfora dramática sólo puede apllcarse razcnablemente a la In- impresiones creadas por el texto síguen el síguiente patrón: ",Por qué
troducción. Véase Gusfield (1976). Una posible expllcación de esta aparente discrepan- estás tratando de hacerme creer que vas a Lernberg diciéndome que
cia puede radicar en una diferencia entre la escritura dei cientista social y el estilo
preferido por las ciencias "duras': vas a Cracovia, cuando en realidad vas a Cracovia?", que, entre otros,

236 237
Karín Knorr Cetina La fabricación del conocimiento

ha descripto Lacan.l" EI mejor ejemplo de esto es, quizás, en la Intro- ción de proteínas (véase Muestra 1). Sin embargo, esa ínversión no es
ducción, la inversión de la dinámica de la investigación hailada en ei efecto de una representacíón embustera sino parte de una estratégia li-
iaboratorio. A la ocurrencia casual de una oportunidad de éxito en el teraria deI texto, de la cual oiremos hablar más cuando comparemos
Iaboratorio los científicos respondían instituyendo una nueva línea de las versiones primera y última del artículo.
investigacióri. En el artículo, es la demanda de un método alternativo
de recuperación de proteínas lo que los mueve,
Los científicos dellaboratorio no comenzaron por e! problema de Muestra 1. El origen de la ínvesngacíón según la Introducdón
los recursos dilapidados o de! peligro para ia saiud asociados como ia y el relato del observador
coagulación por calor, para luego buscar una solución, Cuando le pre-
guntamos a Walter si había buscado especificamente un método que
PROCESO DE
LABORATORIO
POTENCIAlIDAD
de encontrar la
.. MANDATO
de establecer un
funcionara a baja temperatura y de esa manera cumpliera con los re- coagulación por FeCI) rrtétcdo alternativo
querimientos de reducción de energia y solubilidad en nitrógeno espe-
cificados en ei texto, dijo:

No, no fui tan inteligente en un principio como para ver que seria me-
jor recuperar proteínas sin aplicar el tratamiento de calor. Probable- RELATO DEL MANDATO POTENCIAlIDAD
ARTICULO de establecer un - - - - -...~ de encontrar la
mente, primero leí algo sobre el c1oruro férríco. Uno necesita un estí-
método alternativo coagulaclón por FeCI)
mulo para ver... [14-13/1).

La impresión de que ia solución fue fruto de un probiema investigado 4. PRIMERA VERSIÓN Y ÚLTIMA VERSIÓN: LA DISIMULACIÓN
y no de que se la encontro por azar es creada en el texto mediante una DE LAS INTENCIONES LITERARIAS
organízacíón jerárquica de argumentos a través de la cual la soIución
aparece derivada y no original. Forrnulaciones como el mandato final Invito ahora al lector a que observe la versión final de la lntroducción
de ia Introducción, que dice que "El objetivo de este trabajo es encon- (véase Apéndíce 2, aI final deI libro) y la compare con la versión que
trar un método alternativo de precipitación [...]" (1.79), sugíeren que hemos estado comentando. La impresión que obtenemos de la versión
ia solución fue resultado de una búsqueda dei autor. En pocas paia- final es que disimuia el énfasis dramático y el lengua]e directo que se
bras: podria decirse que ias potencialidades ejemplificadas en eliabo- observaba en la versión I. Si observamos más de cerca, veremos que
ratorio por el descubrimiento de ia coagulación dei FeCi, conducen ai esa disimulación es el resultado de una scrie de modificaciones que
mandato de realizar esas potencialidades a través de investígacíón: contradicen la retórica de la presentación original. Tres grandes estra-
mientras que en la lntroducdón es la misión de los científicos la que tegías de modificación parecen operar: e! borrado de determinados
estableció las potencialidades de un método alternativo de recupera- enunciados realizados en la versión original, ei cambio de modalidad de
ciertos asertos y la reestructuracián de los enunciados originales.
16 Cf. Lacan (1966: 11-61). Bourdieu identificó el mismo patrón en los escritos de Caracteristicamente, los enunciados borrados en la versíón final
Heídegger, Véase Bourdieu (I975b: 115). son de dos tipos diferentes: o argumentos que esencialmente reforza-

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Karin Knorr Cetína La fabrícacién dei conocímlento

ban cierto punto, O afirmaciones consideradas "débiles" o "pelígrosas" neral, de la cantidad y la calidad mundial de ias proteínas, sino que
(algunos argumentos, por cierto, son ambas cosas a la vez). Por ejem- muestra una pronunciada estructura de árbol que procede de la pro-
pio, cuatro de los 14 enunciados eliminados de la primera versión ducción mundial de proteínas a la producción en los Estados Unidos,
acentuaban eI valor negativo deI método de recuperacíón de proteínas a la porción de esas proteínas estadounidenses disponibles en e1 pro-
en vigencía, comentando sus desventajas o las ventajas dei FeCI] co- cesamiento de efluentes y al porcentaje de proteínas que se pueden re-
mo una "importante" alternativa (11. 61 ss.) Otro grupo de enunciados cuperar de esos efluentes. En otros parágrafos la reestructuración da
eliminados reforzaba algún punto anterior; por ejemplo, la frase "Si como resultado cambias similares'? (véase Muestra 2).
bien el restante 70-80% puede ser convertido en nutrientes[...]" inme-
diatamente después de la frase "de acuerdo con Kramer y Krull (1977), Muestra 2. Organización dei primer parágrafo de la Introducción antes
sólo el 20-30% de las plantas vegetales se utilizan directamente para (primera versión) y después (versión final) de la reestructuración (véanse
el consumo humano[...]" [l l , 16 ss). El primer enunciado fue suprimi- apêndices 1 y 2)
do porque era "obvio". Por su parte, el último tampo co cumplió con los
Primera versíón
críteríos de aprobación. Posteriormente se lo suprimió como una afir-
mación "pelígrosa" que podría generar confusión e incredulidad. Pro-
cesos de ese tipo, en dos etapas, no son raros. Nótese que eliminar
asertos "peligrosos" y argumentos que subrayan los problemas del mé-
todo dominante de hecho debilita el caracter de la Introducciôn como Contenido de Producción La mayor parte Potencial Repetíción: PP
una producción dramática. proteína de mundial de PP de la PP sustituto es proteína
las papas coagulable proteína dei vegetal
Un efecto similar resulta de la estrategia de modificación que
huevo superior
consiste en cambiar la modalidad de ciertos enunciados de lo necesa-
rio a lo posible, y, por lo general, de una afirmación fuerte a una afir- Versión final
mación más débil. En vez de decir que algo "es" de determinada mane-
Proteínas de papa (cantidad de existencial
Ta encontramos que "se ha sugerido como posible"; en vez de "deberia",
encontramos "podría" (11. 6 Y 29 de la versión 1). Expresiones como
"principalmente" son debilitadas ai transformarse en "usualmente" o
Contenido de Producción mundial de PP
"comúnmente", y la "buena' solubilidad dei PPC se convierte apenas en
proteína de
"mejorada". Los científicos o se desdicen de sus afirmaciones o las tra- las papas Producción EE.UU. de PP
bajan con términos que denotan hesitación y duda.
Poreión en forma
EI ablandamiento final dei impacto dramático se produce me-
de efluentes
diante una reestructuración de los enunciados originales que se man-
tienen en las subsiguientes revisiones, lo cual da como resultado una Porción de PP efluente
pérdída de daridad. Por ejemplo, el parágrafo I de la versión final que puede ser recuperada

contiene los enunciados de tres párrafos de la versión 1. Como resul-


tado, eI parágrafo introductorio ya no permanece en el nivel, más ge- 17 Interesará saber que una reciente cornparación entre los Cuadernos de Witt-

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Karín Knorr Cetína La fabricacíón dei conoclmtento

Tanto la reestructuración como la eliminación de enunciados condu- un método "alternativo" de coaguladón como paso hada un posible
cen a una nueva estructura general dei parágrafo, que ya no va de lo mundo de adecuada utilización de los recursos también ha desapare-
general a lo específico. En cambio, la nueva organización dei parágra- cído: la misión dei articulo publicado ya no es más que un análisis y
fo es de nido, en el sentido de que los temas anteriores son retomados una evaluación comparativos. Nótese que esa evaluación no es mera-
en una etapa posterior. Como consecuencia, la Introducción final pro- mente la propuesta original dei texto, disfrazada. EI artículo concluye,
cede mediante un circunloquio espiralado dei propósito que da ai es- como veremos luego, desautorizando cualquier recomendación especí-
tudio. Ese círcunloquio es acentuado por la superficie ablandada de fica de una "alternativa":
proposicíones, producida mediante la estratégia 2, con el resultado de
que cualquíer clímax dramático es difuminado y dificil de identificar. La selección última de un método de precipitación para proteínas de las
En los parágrafos 1 y 2 de la versión final, la situacíón no es ex- papas dependerá dei análisis de los parámetros nutricionales y antinu-
pllcítamente definida, como lo estaba en la primera versión, en térmi- tricionales, econômicos, ingenleriles. compositivos y funcicnales, den-
nos de! enorme desperdicío de tremendos recursos. EI parágrafo 3 pre- tro de las construcciones del uso final de producto del PPC (u. 97 ss.,
figura una preferencia por el FeCl) cuando se dice que "se compara apartado 2).
favorablementc" con Hei [Jl. 30 ss.], pero el mensajc es oscurecido por
las referendas subsiguientes a otros métodos, irrelevantes. En el último Es importante senal ar que los cambias en el abstract entre la primera
parágrafo los costas de la energia y la insolubilidad son citados como y la última versión del artículo replican los tipos de cambias realiza-
desventajas de la coagulación por calor, y se le acredita aI cIoruro fé- dos en la Introducción. Eso es particularmente vísible en el casa deI
rrico la potencíalidad de sumarse ai valor de las proteínas. Pero la rele- Sumario interpretativo. EI primem de esos resúmenes es una conden-
vaneia de esta es. una vez más, oscurecida, esta vez por la distancia res- sación de la primera versión de la Introducción; el final, según los pro-
pecto dei enunciado de los propósitos dei estudio, que sólo se encuentra pios autores, es "nada más que un titulo un poco más extendido" (véa-
en el parágrafo final. En el media de ambos está el parágrafo 5, que co- se Muestra 3). En este caso, la supresión dominó por sobre todas las
menta la calidad general de las proteínas de la papa, mencionada ai co- otras estrategias de modificación. El primero de esos pasos puede ver-
mienzo de la primera Introducción. EI parágrafo 6 continúa con un an- se en la primera versión, que (como ocurre en la Introducción repro-
ticuado análisis econômico de los diferentes métodos de preeipitación. ducida en el Apêndice 1) recoge las correcciones del autor senior men-
AI poner e! foco en la comparación y en lo fechado, el parágrafo 6 pre- cionado en el artículo en último término. Véanse también los cambias
para para el propósito dei estudio, que es, según el parágrafo 7, "com- más sutiles introducidos aqui, como cuando la frase "EI presente estu-
parar la efectividad" de diferentes métodos de coagulacíón y "evaluar" dia muestra una manera de precipitar todas las proteínas coagulables
las características de sus resultados en diferentes escalas. [...[" se convierte en "el presente estudio describe un método para pre-
Con e! clímax, que va desde el parágrafo siguíente hasta el últi- cipitar las proteínas de la papa [...)" (1. 15 de la versión 1).
mo de la primera Introducción, su resolución vía el descubrimiento de Dados cambias como ésos, la versión final de la Introducción (y
partes análogas dei artículo) decididamente no es una elaboración dra-
genstein y e] Prototractatus y el Tractatus mostrá una reestructuración similar de los
mática, especialmente cuando se la compara con la primera versión.
enunciados ortgtnales en la versión final (comunícación personal). Para el respectivo ar- En términos de estratégia literaria, la versión final ha bajado el tono
ticulo, véase M. Pavíclc (1977). de manera consistente respecto de la primera, y lo interesante aqui es

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Karin Knorr Cetina
La fabricación del conocimíento

Muestra 3. El Sumario interpretativo en la primera y en la última versión


dei artículo cientifico que no lo ha bajado de modo deliberado. No podemos presumir un coup
de la modestie por el cual los agentes obtienen beneficios simbólicos ai
desplegar una humildad y una sinceridad de círcunstancias.!"
La versión final deI artículo no es solamente el producto de sus
autores. sino también de otras varios científicos, cuyos comentarias
críticos han sido tomados en cuenta. El proceso de reescribir la prime-
ra versión es un praceso de negociaciones entre autores y críticos. La
dinâmica de este proceso es interesante en sí misma, dado que no hay
una transición suave de una versión a la síguíente, vía la incorpora-
cíón de comentarias y críticas. Los comentarias pueden ser solicitados
pera no recibidos, o no solicitados pera recibídos, o recibidos de una
manera o de otra y no tomados en cuenta, o recibidos varias veces en
diferentes versiones y tomados a mal, etcétera.
Por ejemplo, la versión 4 de nuestro articulo (el primer borrador
ofictal'? pasado a los dos coautores) retornó con correcciones "meno-
res" por parte de! coautor, ante lo cual e! autor original dijo: "lo acep-
tó sin correccíones, muy en contra de sus hábitos". Una copia poste-
rior entregada ai jefe dei grupo incluye una nota manuscrita de! autor
"[...] por favor, chequee el manuscrito". Volvió sin correcciones, apa-
rentemente no leído. Se pasó una segunda copia, incluída la nota "lo
siento, pera usted deberá leer esta"; esta vez los científicos aparente-
mente no prestaran atención a las correccíones sugeridas, ya que eIlas
no aparecen en la versión puesta aI dia y vuelta a tipear.
Las versiones 9 y 10 fueron aceptadas con correccicnes menores
lnt6l'pl'<!lUve SUIDIlIal'Y
por dos revisores oficiales y suplementadas por la versión 11, que,
aparentemente sin solicitud, había sido leída por el jefe dei grupo, que
ra
~';...... I...
Proteln ln.... wtlstd effluent 1'.1Iultlng fI'OIll tl0tsto proceatliI\8 "61'6 r-e-
coll''$r1)d b)' three Dlethods, Lo., h)'drochloric Bc.ld and ferrle chlaride,
18 Según Bourdieu (1975b).
botn Bt róo= te~~oratur6, and nydrochlorlo'acLdat 98-9ioC. proteirt
19 La versíón 4 es precedida por un comentarío manuscrito de las figuras y las
r.caver}, cODlpasitlonu, arlti runctlonal ch(lI"Bct"rlttle.. • • 1'. stlidie.d..
tablas, que se convertirian en el corazón de la secclón Resultados y discusión dei artí-
culo. Pue seguida por una verslón que incluia un suplemento mecanografia do de una
sección de Métodos, una íntroducción y una pagina de título y, curiosamente, una ver-
sión reducida de la seccíón de Resultados. La verslón 3 fue suplementada por informa-
clón mas detallada y fue la primera versión tipeada por una secretaria. La versíón 4,
corregida nuevamente, fue la primera en salir afuera de la oficina deI autor original.

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245
Karín Knorr Cettna La fabricación dei conoctmlento

recomendo modificaciones más "serias". Comentarios como '\!.esto es autorizada con respecto a quê salía o no salía del instituto por vía de
conjetura o hecho?" y la pregunta de si la "excelente" solubilidad en publicaciones. La exístencía de esa bata!la (y en general dei proceso de
nitrógeno que el artículo postuIaba era "necesaríamente una ventaja" negoclacíón que precede a la publicación] ilustra el hecho de que eI
provocaron un considerable fastidio. No obstante, los dos coautores contenido de un articulo publicado no es meramente el resultado de la
introdujeron algunos cambias de redacción (versión 12), que luego adhesión de un autor a las convenciones de la escritura científica. Como
fueron retipeados y corregidos por uno de los autores (versión 13) y he sefialado previamente, aun eI más joven de los tres autores tenía cua-
levemente modificados por el otro (versión 14). Esta versión fue pasa- renta publicaciones y estaba muy ai tanto de esas convenciones.
da por el autor senior ai jefe dei grupo, lo que desencadenó más criti- Dada la cantidad de saber experto involucrada, podemos suponer
cas y el comentario "mejor, pero todavia no satisfactorío" (versión 15). sin lugar a dudas que la primera versión estaba escrita de acuerdo con
No hace falta decir que esa crítica fue muy mal acogida. las convenciones relevantes. Las características dei artículo publicado,
Es importante ver que quienes actúan como revisores y críticos entonces, deben ser tomadas como el resultado de unproceso de nego-
en ese proceso de modificación no sólo son amigos del autor, deseo- ciacíón entre autores y críticos en el cual la critica técnica y el control
sos de contribuir a prevenir una respuesta negativa. También son opo- social están inseparablemente entretejidos. Esto implica que el articulo
nentes, que trabajan con frecuencia en temas similares dentro de una publicado es un híbrido de muchas capas co-producido por los autores
red con superposiciones, que tienen apuestas propias (o de allegados] y por los miembros dei auditoria a los cuales les está dirigido. Además,
que defender. EI antagonismo que se desarrolla entre el primer autor el artículo publicado no es un producto final en ningún sentido razona-
y el jefe de su grupo (que actuó como critico, pero no como coautor) ble de la palabra. Un articulo publicado se estabiliza en la imprenta, pe-
ilustra esa arnbivalencia. EI autor se volvió hostil porque síntió que se ra no en el discurso en el cual está inserto yque sostiene la escritura.
lo estaba forzando a "debilitar" su caso aI aminorar las afirmaciones Las negocíaciones que siguen a la versión del autor pero prece-
realizadas en la primera versión. den a la publicación de un artículo documentan el trabajo reconstruc-
La versión 15 dei articulo documenta ampliamente ese antagonis- tivo realizado por un campo social mucho antes de que el artículo apa-
mo, dado que incluye no solam ente los comentarias hechos por el jefe rezca en la prensa. Ese trabajo reconstructivo se interrumpe, pera no
dei grupo, sino también las cáusticas reaccíones dei autor ante la criti- cesa, por la publicación. Los lectores deI artículo publicado diseccio-
ca. Por ejemplo, a un pedido de que se suprima una oración general- nan y cuestionan el texto tanto como lo han hecho los revisores; creeri
mente se le acata "lpor qué?" (subrayado). Un cambio de redacción pro- algunos argumentos, descreen de otros, califican algunas afinnaciones
puesto por el jefe dei grupo cs recibido con un "gracias", A la pregunta de justificadas y otras no, y proyectan sobre las palabras desnudas una
de "lqué pasa cuando lava las otras papas?" el autor responde con un trama de interpretaciones y de relevancias.
"[Lo que uno espera!" seguido por una explicación sin destinatario (el
artículo original no volvió ai jefe). Y cuando a la afirmación dei articu-
lo de que "se recuperan menos proteinas " se le agrego la pregunta de 5. LA CONSTRUCCIÓN DE UNA RED DE RAZÓN
"lcuánto menos?", el autor escribió un airado "Ver figura 2" y lo subra-
yó tres veces. EI articulo contenía toda una batalla de anotaciones. Hemos comparado el razonamiento que figura en la primera versión
La bata!la (aunque no las hostilidades) terminó en una concilia- de la Introducción con el razonamiento escuchado en el laboratorio, y
ción que favoreció ai jefe deI grupo, quien, después de todo, era una voz también hemos examinado algunas de las modificaciones más conspí-

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Karín Knorr Cetína La fabricacíón del conocimiento

cuas mediante las cuales la primera versión se transformó en la redac- serie de potencialidades, relacionada con una serie de intereses y de
ción final. Abora debemos considerar la Introducción final con un po- necesidades que permanecen implícitas (la única excepción es la refe-
co más de detalle. En el laboratorio, la red de razonamientos que ro- rencia explícita al "interés en la recuperación de proteínas de la papa
dea a una investigación (y las relaciones de las cuales ese durante los últimos 60 anos" [1. 21. ss]. La Introducción conecta los
razonamiento es una manifestación) definieron sus traducciones de recursos que especifica mediante un mecanismo igualmente implícito
decisiones y sus selecciones. En eI artículo, esas selecciones son intro- de continqencia secuencial.
ducidas y rodeadas por la red de razones hiladas en la Introduccián. Permítaseme clarificar esta. El tubérculo de papa es presentado
La Introducción es el locus dei artículo (y el único locus, si no to- como una fuente de proteínas y relacionado con una implícita necesi-
mamos en cuenta partes como los abstracts y los sumarias), que lo en- dad de proteínas. Sin embargo, se convierte en un recurso para llenar
marca en un contexto de relevancías.ê? y provee una clave para lo que esa necesidad sólo en la medida en que no haya sido usado previa-
sígue. Los autores hacen eso designando a aquellos agentes a quienes su mente para otro propósito inevitahle. En otras palabras, es un recurso
trabajo les interesa, y especificando las circunstancias de su mandato. sólo si alguna porción de él todavia está disponible para generar pro-
Construyen un mundo real que les exige que se aparten de un mundo teínas. La porción disponible, en este caso, es el procesamiento del
posible. Sigamos el hilo de la razón que conduce a ese apartamiento. efluente de desperdício, en el cual el carácter de recurso depende a su
La Introduccián comenzó especificando un recurso: las proteínas vez de la posibilidad de recuperar las proteínas no usadas. El texto pa-
de las plantas de papa. La primera oración especifica cuánta proteína sa luego a afirmar que esos métodos de recuperación existen, y que el
contiene la planta, la segunda especifica el monto de proteínas produ- más común es mediante la coagulación por calor (parágrafo 3).
cidas a partir de la planta en todo el mundo y la tercera indica la pro- Continuando con la cadena, un método de recuperación se con-
ducción estadounidense. Que acertamos ai leer esta como la especifi- vierte en un recurso sólo si sus cualidades (tales como el bajo costa)
cación de un recurso es algo que resulta claro de la primera oración son deseables, -y conducen, a su vez, a ciertas cualidades deseables en
dei Abstract que precede a la Introducción y que se refiere a los efluen- las proteínas (tales como la alta solubilidad en nítrógeno). La coagu-
tes del procesamíento de papas como "una potencial fuente de proteí- lación por calor es presentada como un recurso negativo, dado que no
nas valiosas [...]". Recordemos, tarnbién, que el comienzo de la prime- cumple con esos requisitos, según afirma e1 texto (en el parágrafo 4).
ra versión de la Introduccián afirmaba que AI mismo tiempo, el texto propone el FeCl3 como método que cumple
con esas demandas.
los tubérculos de papa... provem al mundo seis millones de toneladas Los síguíentes dos parágrafos reiteran el valor de recurso de las
métricas por afio (cursivas mías). proteínas de la papa en relación con la necesidad implícita de un ba-
lance favorable de aminoácidos, y el valor de recurso negativo de la
Los recursos existen sólo en relación con un interés, una necesidad o coagulacíón por calor en relación con los costas de la energia. El do-
una demanda. La Introducción especifica una cadena de recursos, o una ruro férrico, por otra parte, sólo puede ser considerado como una al-
ternativa a la coagulación por calor si se puede mostrar que se com-
para favorablemente con otros métodos. Es esta comparación la que el
Para un comentaria general sobre las "ímplicaclones" conversacionales y el re-
20
conocimíentc de que un aporte al discurso es relevante en el cuadro de lo que Grice de- texto toma como su tarea encomendada.
nomina un "principio cooperativo", véase Grice (1975). La implicación de esta contíngencía final está dara: si se puede

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Kartn Knorr Cetína La fabricactón deI conocimtento

Muestra 4. La contíngencta secuencial de los recursos y la transformación


mostrar que el FeCI] cumple con los requisitos especificados, Iuego to- de necesldades implícitas en la versión final de la Introducción
dos los otros recursos pueden evidenciarse en sus respectivos propósi-
tos. Dada la contingencía secuencial entre los respectivos objetos de Contingencia secuenclal de recursos en el texto Necesldades implícitas

valor de recurso (negativo o positivo), la pertinencia dei FeCI] como


Tubérculo de papa como fuente de proteína Necesídad mundial de proteínas
alternativa probada se transmite desde el fin de la Introducción basta -eantidad (parágrafo J) -canrldad
el comienzo: el método de coagulación por calor es destituido, se es- -calidad (parágrafo 5) -caiídad

tablece un método de recuperación que llena los requisitos dei autor,


las proteínas pueden ser recuperadas deI desperdicio, el desperdicio
puede reducirse, las proteínas de la papa pueden tornarse plenamente
aprovechables para el consumo humano y la necesidad de más proteí- Efluentes de desecho como Necesldad de prctetnas de la
fuentes de proteínas (parágrafo 2) papa aún no usada
nas en eI mundo puede satisfacerse. La Muestra 4 muestra esa lógica
de la Introducción.
Nótese que los autores prefieren hab!ar de recursos disponíbles,
más que de necesidades. Se trata de una estrategia literaria efectiva ,-----------"'-"""'-------_
Métodos de coagulacíón como fuente
\. - r=----------=-,
Necestdad de recuperacíón de
que, a diferencia de la estratégia implicada por la mencionada contin- de recuperación de proteínas (parágrafo 3) proteínas y reduccíón de
gencía secuencial, debe permanecer oculta ai simple análisis textual. desperdícios

A diferencia de la afirmación de que hay grandes cantidades de pro-


teínas sin usar en los efluentes de desperdícios, la afirmación de que
hay una necesidad significativa de más proteínas adecuadas para el Coagclacíón por calor como recurso Necesidad de un método que
consumo humano podria llegar a ser discutida. En el momento en que negativo (parágrafo 4) cumpla ron los critérios de
se escríbió eI artículo, la controversia en relacíón con la cuestión de si -solubilidad en nítrógeno -solubilidad en nítrôgeno
-costos de energia (parágrafo 6) -ccstos de energia
el problema alirnentario mundial era principalmente una cuestión de
proteínas ya había comenzado.ê' Como consecuencia, evitar la pre-
gunta de qué hace falta y en cambio enfatizar qué hay, hablar de po-
Estudio comparativo como fuente de una Necesídad de nueva ínvestígacíón
tencialidad más que de necesidad, no representa meramente una
nueva metodologia de recuperación sobre metodoíoglas de recuperación
remisión al lector para que complete lo obvio, sino que sirve para con- (parágrafo 7J
trarrestar criticas esperadas que podrían, en caso contrario, amenazar
desde el vamos el valor dei artículo.

21 Basándome en entrevistas y comentários, estoy convencida de que ninguno de Si los científicos hubieran empezado por referirse a una necesi-
los autores sentia que el problema alimentario mundial era un problema de proteínas en dad mundial de proteínas que podria aliviarse por medi o de su traba-
el momento en que se escrlbié el articulo. De hecho, el autor senior manifestá serias va- jo, se habrian visto obligados a enfrentar la controversia, ya sea refi-
cilaciones en varias ocasiones. Nótese, sin embargo, que esas hesttaclones no impidíe-
ron que el autor implicara que el mundo probablemente se beneficiaria con más ríéndose a ella directamente en el artículo o respondiendo a sus
disponibilidad de proteínas. criticos. Pera proponer el uso de recursos "desperdiciados" no requie-

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimiento

Te más legitimacíón, dado que tanto la reducción dei desperdícío" -un la precipitación por cloruro férrico. Los dos primeros son calificados co-
potencial ríesgo para el ambiente- como la utilización mas efectiva de mo los que se usan en la práctíca, y acarrean desventajas.
las plantas para el consumo humano son valores en si mismos y por Del tercero -el cloruro férrico- se ha "demostrado" que se com-
sí mismos. para favorablemente con el ácido tricloroacético en los experimentos de
Nótese tarnbién que el énfasis en "desperdicio" reduplica el én- laboratorio y que "podria sumarse" ai valor nutrieional de la proteína.
fasis en lo que bay y en lo que puede bacerse, más que en lo que po- EI articulo demostrará que funciona con bajos castos de energia en la
dría necesitarse. EI fuerte uso de números tiene el mismo efecto. Ese producción en gran escala y da como resultado proteínas de "excelen-
doble énfasis en los recursos disponibles y en su desperdicio trae a es- te" solubilidad en nítrógeno. La transicíón en dos pasos desde la coa-
cena un elemento de irracionalidad que está ligado con los agentes de gulación por calor/HCl aI FeCl3 puede extenderse todavia un paso más:
los cuales los autores pueblan la Introducción: la irracionalidad de un un paso al cual el artículo no se refiere, pero que es una preocupación
mundo que desperdicia parte de las proteinas que produce y que ne- clave en ellaboratorio: la purifícación de las proteinas resultantes. Sin
cesita, y la de una industria manufacturera que hasta ese momento ha embargo, el tema es evitado en el artículo debido a los resultados "re-
permanecido insensible a la necesidad de cambio generada por los lativamente insatisfactorios" disponibles cuando el artículo fue escrito,
costas crecientes de la energia. La implicación -aunque no la propues- y debido a que había que "ahorrarlo" para publicacíones futuras.
ta explicita- es que la irraeionalidad puede remediarse mediante el El artículo especifica los dos primeros pasos de esa transforma-
trabajo de los autores. AI desplegar su juego en torno de la cuestión ción progresíva de métodos en la Introducción. El avance de transicio-
dei recurso desperdiciado y disponible pero no usado (que asocia con nes secuenciales es asegurado cuando se descalifican y se declaran de-
agentes prácticos], el texto retoma el lugar común de la ciencia como sactualizados los dos métodos anteriores, y cuando se solidifica la
portadora de la norma de raeionalidad. nueva alternativa por media de la extensión de sus ventajas. De un mo-
Situaciones prácticas ligadas con agentes prácticos y ordenadas do acorde con el tema dei artículo, lo que está implicado es un avance
por contingencias secucnciales constituyen el tejido (contextual) de ra- de la tecnologia. La Muestra 5 ilustra las respectivas transiciones.
zones en las cuales la Introducción inserta el trabajo presentado. Pero el De esa manera, la Introduccíón inserta el trabajo dei autor en
papel que desempena la ciencia en la argumentación tambíén sígue una una doble trama de tecnologia y práctíca, esta última mucho más de-
cierta lógica, si bien una lógica que parece ser independiente de la es- tallada. El mandato para el trabajo es derivado exclusivamente de una
tructura de los parágrafos y dei patrón general de organización textual. serie de demandas prácticas. EI artículo se níega siquiera a sugerir un
La Introducción enumera varias métodos de recuperación de proteínas avance de la tecnologia que no dependa de la trama de un mejor uso
que han sido "informados", "propagados", "estudiados" o "demostrados" de los recursos práctícos, aun mando el paradigma de la Muestra 5
por la cíencia [parágrafo 3). Entre ésos, tres están calificados en parti- (que se presenta in parvo en el artículo) se prestaria fácilmente a un
cular en varias puntos de la Introducción: la coagulación por calor, el papel más dominante. Como cabría esperar, el papel recesivo desem-
ácido tricloroacético (solo o combinado con la coagulación por calor) y penado por e1 marco "científico" -por oposición ai "práctíco"- es in-
vertido en los artículos c1asificados como ciencia básica. 23
22 En algunos países, las empresas índustriales que descargan desperdícios de
proteínas en águas públicas están oblígadas por ley a separar las proteínas a causa de 2J Compãrese, a este respecto, el análisis de un articulo científico más básico he-
los potenclales pellgros para el ambiente. cho por Bastíde (l98l).En una versién anterior dei articulo, Basttde demuestra la emer-

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Karín Knorr Cetína
La fabricación del conodmíento

Muestra 5. El proceso de la tecnologia de la cual se presentan dos etapas


en el entramado cientifico dei artículo de las circunstancias prácticas que, sean "mundiales", de "los Estados
Unidos" o de "diversos países europeos", rodea la producción y la re-
Etapa 1 Etapa 2 Etapa 3
Se demuestra el FeCI] Se demuestra et FeCI]
cuperación de proteínas. EI tiempo es el de un presente caracterizado
FeCI] como
posíbilídad a escala de laboratório, a escala de laboratorio y a gran por el aumento de los costas de la energia, y un posible futuro (en los
conceptual buena cantídad escala, buena cantldad, Estados Unidos) en el cuallas proteínas desperdiciadas sean recupera-
excelente solubilidad ai N
das, y eso se haga en forma más efectiva que en el presente (en Euro-
pa). EI recurso, sin embargo, ya no es más un recurso para los cientí-
ficos, convertible de diversas maneras dentro de la red de relaciones
en las cuales ellos aparecen entretejidos. En el contexto creado por la
Introducción, una de esas conversiones ya se ha cumplido: eI recurso
ha sido transformado en un recurso para los generalizados agentes
prácticos de los cuales la lntroducción está poblada.

Meister y LPruebas de Articulo LPrueba en Experimentos LPurificación


Thompson laboratorio? analízado gran escala? 1979 de las 6. LA ADMINISTRACIÓN DE LA RELEVANCIA
1976 LCantidad aqui 1978 lSolubilidad Modificación proteínas
recuperada? en N? quimica, recuperadas
lPropiedades coagulacíón (color, olor)? En cualquier conversación, el aporte de un hablante en un punto dado
funcionales? por ácido cítrico deI tiempo generalmente se propone -y espera ser oído como ta1- co-
mo relevante respecto dei intercambio precedente, o de la dirección
acordada de la ccnversación. Para resumir lo que ocurre en la sección
El punto aquí es que la trama de doble hilo de la lntroducción, no im-
introductoria de un producto científico como el artículo publicado, de-
porta hacia qué lado se incline, es una construcción de contexto que
bemos deeir que él sirve para administrar la relevancia mediante una
reemplaza las circunstancias de la acción práctica encontradas en el
(re) construcción de la etapa previa y de la dirección dei intercambio en
laboratorio. Si bien el artículo científico es una descontextualizaeión
el cual se inserta. En primer lugar, los autores han establecido que ellos
con respecto a las eircunstancias prácticas y a las idiosincracias loca-
tienen algo relevante para decír, dada su descripción dei estado de la
les de la acción cientifica, ai mismo tiempo le aparta ai lector una re-
cuestíón existente antes de su aporte. De esa manera, se legitima su de-
contextualización, que se encuentra en la Introducción.
recho a insertar su enunciado en las scripturas de un campo mediante
Igual que el razonamiento de laboratorio que hemos escuchado,
la publicación. En segundo lugar, los autores tratan de indicar cómo su
el argumento de la Introducción lanza un recurso y cuidadosamente
enunciado es relevante. Por ejemplo, ellos se han servido dei recurso de
delimita el espacio y el tiempo en el cual se lo ubica. El espacio es el
la contingencía secueneial en la trama práctica para sugerir ai lector,
gencta de nuevos objetos semlóticos via la transformación prcgresiva de los fenômenos paso por paso, cómo el FeCl3 puede ser convertido en activos para una
biológicos desde el estado de posíbilídad conceptual aI de exlstencía probada, a partir variedad de agentes cuyo ínterés invocan: los Estados Unidos, que po-
de lo cual una nueva demanda de conceblr el mecanismo que genera los fenómenos lle- drían usar sus plantas y proteger su ambiente más eficazmente, o la in-
va a una nueva posíbilidad conceptual.
dustria procesadora de papas que podria sacar provecho de unas pro-

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Karin Knorr Cetina La fabricación del conocimíento

no funcionó porque el vacio del proceso de filtrado no era lo suficien-


teínas mejor y menos costosamente recuperadas. Tercero, argumentado temente fuerte. Originariamente dijo que congelaria el material, des-
en términos de costas de energia, solubilidad en nítrógeno y valor nu- pués se detuvo porque era un lío. El intento de retirar el Pc funciono
tricional, los autores invitan allector a preferir el doruro férrico que se (pero no demasiado bien) en el lab-P eI viernes, y después de eso es-
desempena mejor en esos tres aspectos, implicando que otras variables taba tan enojado con la terrible proteína gelatinosa que decidió cen-
comentadas en la sección de Resultados, tales como la capacidad de ab- trifugar una analogia en el lab-P (;J en menor escala y ver qué suce-
sorción de los precipitados, pueden ser vistas como más importantes dia, que pasara lo que pasara. R., de todos modos, no creia realmente
que otras pese a que no se haga una recomendación explícita. que iba a funcionar, dado que lo había intentado en una escala muy
Nótese que estamos hablando de administración de la relevancia. pequena y sin ácido cítrico y no había funcionado. Además, R. pien-
La relevancia práctíca elaborada en la Introducciôn es, antes que nada, sa que centrifugar no es una solución ideal dado que en una escala
técnica supone muy altos ... [etcétera].
un fenómeno del discurso acerca de la práctíca, no un fenómeno de la
práctica misma. Con eIlo quiero significar que las relaciones de recursos
generalizadas que íntegran a los científicos, a la industria procesadorade La cita anterior es un comienzo no editado de mis notas de laborato-
papas, a una población que se beneficia con más y mejores proteínas o rio, fechada el 18 de abril de 1977, y alude a investígacíones que si-
a los Estados Unidos, que se benefician con menos desperdícios, no tie- guíeron la decisión de trabajar ean el doruro férríco, La cita es parte
nen correlato en la interacción práctíca de los cientificas. Tampoco las dei resumen de un día de trabajo, una anotación apresurada y no un
reales conexíones transcientífícas de los científicos tienen un correlato en relato literal de lo que R. realmente dijo e hizo. Pero si atendemos al
la Introducción. El razonamiento de recursos que es parte de un artículo artículo científico (y, especificamente, a las seccíones que síguen a la
científico es una jugada en esos terrenos, no una representación de ellos. Introduccián) buscaremos en vano algo que se aproxime, aunque sea
Para ser aceptado para su publicacíón, ese razonamiento de re- remotamente, a ese resumen. Desde luego no encontraremos nada en
cursos debe proveer un libreto verosímil para (en este caso) la acción el artículo publicado que se corresponda con la serie de experimentos
práctíca, y no un guión que haya sido o que será realizado. Si bien en sobre la remoción del hierro de los concentrados de proteínas a los
el laboratorio se ha encontrado el mismo tipo de razonamiento, la cuales la nota anterior (y muchas otras) se refieren.ê"
conversión que ha tenido lugar ha avanzado a un nivel vacío de co- Nuestro objetivo es extender el análisis dei científico como razo-
rroboración social mediante la puesta en acto y la negociación de las nadar literario, de la Introducción dei artículo a la sección Métodos y
respectivas relaciones. Más precisamente, la relevancia administrada resultados, y seguir más las transformaciones entre el razonamiento de
en la Introduccián no tiene correlato en la acción social que no depen- laboratorio y su presentación escrita. De todos modos, dada la falta de
da de nuevas conversiones a través de la respuesta práctica de aque- correspondencia, que he indicado, esta tarea se vuelve un cometido in-
lias a quienes el artículo logre interesar. sensato. l Cómo podemos comparar lo incomparable en términos de se-
cuencia, espaciamiento, referencia y aun de contenido? En el caso de
la Introducción, esa tarea se via facilitada debido a que los científicos
7. LA HISTORIA DEL LABORATORIO CONTINUA
24 La única referenda que encontramos a ese esfuerzo es una nota manuscrita
aüadida a la página 10 de la primera versíén dei artículo (véase Apêndice I]. Díce: "E!
R. habla usado proteínas DIA para un intento de filtrar y retirar eI Fe contentdo de híerro de este concentrado podría reducirse ai 1% por Fe(dm)". Pero la no-
(para la prueba con las ratas) en escala de laboratorio, pera el intento ta no sobrevivió a las subsiguíentes modifícaciones.

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Karin Knorr Cetina La fabricactón dei conocimientc

justíficaron su elccción de un nuevo foco de investígaclón con una Jackie, su superior en el laboratorio, de que Watkins finalmente habia
multiplicidad de razones, de las cuales la Introducción ofreció un equi- accedído a permitirles que usaran el laboratorio de gran escala "des-
valente. Es precisamente la falta de un equivalente de este tipo en las pués de plantear muchisimas dificultades". Los experimentos se fijan
secciones subsiguientes del artículo lo que crea la dificultado para el dia siguíente, lo cual los pene, según su propio relato, bajo
Hemos visto que la lntroducción deI articulo científico es una re- considerable presión. Sólo circunstancias extremas podrían alterar la
contextualización co-producída, de doble trama, cuya función como fecha fijada por Watkins. Además, ellos agradecen cualquier oportuní-
discurso es administrar la relevancia deI texto. Una recontextualiza- dad de usar ellaboratorio. Mis notas continúan el relato:
ción presupone alguna forma de descontextualización. En el artículo
no encontramos huellas de los agentes, las relaciones y las preocupa- De acuerdo con Dietrich, lo primero que hay que hacer es conseguir la
ciones que permearon el razonamiento de los científicos en ellabora- bentonita [un agente absorbente) necesaria para. las pruebas. ÉI la va
torio. Los Métodos y resultados continúan con esa estrategia de des- a buscar... Cuando regresa, sólo después de unas dos horas, dice que
contextualízacíón, pero no proveen ninguna otra recontextualización. no encontró nada en el cuarto de almacenamiento ni en ninguno de
los laboratorios que habitualmente la usan. También dice que se da
En cambio, las caracteriza una notaria evitación de argumentos que
cuenta de que la bentonita podría llgarse con las proteínas. En ese ca-
puedan fundamentar sus acciones.
so podrían correr un riesgo. ya que el efecto es pH dependiente, pera
Permítaseme ilustrar esa descontextualización considerando pri- no le gustaria correr el ricsgo.
mero más de cerca las operaciones de laboratorio a las que se hace re- EI problema es discutido entre los presentes. Anderson sugiere que
ferencia en la sección denominada Métodos y materiales. Las notas to- prueben con carbonato de caleio, uno de los más importantes absor-
madas en un Iaboratorio nos proveen de una "descripción de accíones" bentes que en general se u~an. Dlce que una vez lo usó para separar
completa.ê? esta es, de una presentación de las tareas y los quehaceres proteínas de otros ingredientes, y que funcioná perfectamente. El ma-
cientificas que dominaron la escena del laboratorio. Que esas tareas ra- yor problema es que el carbonato de caleio probablemente contami-
ra vez estén especificadas enteramente es algo que se hace visible por nará las proteínas. Deciden ver primero cómo resulta, y Juego tratar
las constantes interpretaciones y (relnegociacíones: el espada creado de deshacerse del carbonato de calcio. EI segundo problema es decidir
por la indetenninación de la accíón de Iaboratorio es llenado con un en qué punto del proceso agregar el carbonato de caldo. Si se lo agre-
razonamiento sobre "lo cierto" y "lo que debe hacerse" Más precisa- ga antes de que hagan los tratamientos separados con HCl y FeCl),
pueden comparar las nuevas proteínas precipitadas con las viejas (en
mente, la escena está dominada por lo que podria ser cíerto, y lo que
las que no se había usado un agente absorbente) y ver qué se ha ga-
deberia o podria hacerse. Veamos un ejemplo del trahajo aI cual se re-
nado, si es que se ha gana do. Si el carbonato de caleio se agrega aI
fiere el artículo.
comienzo, se ligará con el almídón y será removido junto con él du-
La fecha es el 9 de febrero de 1977, un dia antes de la segunda rante la centrifugación. Agregarlo más adelante en el proceso se co-
vuelta de los experimentos de recuperación en el laboratorio de gran rresponderia rnejor ccn las condiciones que tienen en la práctica, pe-
escala. Dietrich se ha enterado, a través de un llamado telefônico de ra eso plantea temores en lo referente ai colar.
Además, no es seguro que el carbonato de caleio pueda ser sacado.
2S En su teoria de la estructura narrativa, Van Dijk usa ese término para cual-
En todo caso, eso implica usar cl Sharpless [centrífuga de gran escala
quier descripción en la que todas las oracíones se refleran a la performance de un cur-
so de acción. Una accíón completa incluiria íntencíones, propósitos, razonamientos,
y alta velocidad) por segunda vez, y hay que convencer a Kelly (el téc-
procedímientos, etc. Véase Van Dijk (1974: 29, 41). nico que dirige el laboratorio de gran escala) de que dé su consenti-

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Karin Knorr Cetína La fabricacíón dei conocimíento

miento. Si Kelly dice que eso no se puede hacer, no habrá manera de


cripcíones de procedimientos que no están atados por otra cosa que por
haeerlo cambiar de ldea.
la secuencia. En el artículo, el método no tíene una estructura dinámi-
Una tercera posibilidad seria agregar el carbonato de caleio después
ca propia: níngún problema, ningún recurso para transformar proble-
de la separacíõn en diferentes tratamientos, e ir al Sharpless con sólo la
mitad dei producto. Díetrích dlce que no se atreveria a hacer eso eon
mas, níngún ínterés de fusión o fisión para ejecutar las operaciones.
bentonita. Dado que habia leldo que pequenas fracclones de las proteí- Pese a estar redactado en pasado, el método se parece, más que
nas son responsables del efecto de reducción de volumen (obtenido en ninguna otra cosa, al recitado de una fórmula. Encontramos, no tareas
otra seríe de experimentos que se estaben realizando), piensa que la de laboratorio, sino una lista lacónica de pasos dados. Más que selec-
bentonita podria ligarse justamente eon esas fraccíones inhibidoras de ciones razonadas en las cuales las acciones dei laboratorio están in-
las proteínas, caso en eI cual se obtendrían artefactos (...] (2-9/11). sertas y estabilizadas, encontramos un catálogo de manipulaciones se-
cuenciales despojado tanto de contexto como de fundamentaciones.
No es necesarío extender el ejemplo para ilustrar la clase de opciones En lugar de un relato de las negociaciones soeiales de agentes parti-
razonadas dentro de la cual las actividades dellaboratorio son tempo- culares mediante las cuales se hicieron las eleccíones del laboratorio,
rariamente estabilizadas, y los modos en los cuales lo que se seleccio- nos encontramos COn un registro selectivo de los resultados transito-
na es contextualmente contingente a situaciones locales y a la diná- rios de esas negocíacíones, permeado por la particularización técnica.
mica de la interacción local. Nótese que, en principio, no hay En suma, el método es presentado como un diagrama de flujo de se-
diferencia entre la selectividad razonada de las acciones dei laborato- leccíones disfrazadas de no selecciones por la falta de contextualiza-
rio en relación cou un experimento y la selección razonada de un nue- ción relevante.
vo foco de investígacíón ilustrada antes. Las acciones razonadas ínvo- Seamos más específicos en cuanto a qué queremos decir con esa
lucradas en el proceso de la producción científica no son más que falta de contextualización relevante. Evidentemente, no esperaríamos
extensiones de las selecciones razonadas que los científicos califican que un articulo cientifico detalle los íntereses personales y las negocia-
como comienzo; pueden ser más afinadas y detalladas, pero por lo ge- ciones interpersonales que sostíenen la fábrica del conocímiento.ê'' He-
neral no son más consecuenciales que la adopción de una decisión ini- mos visto que en un sentido el articulo cientifico es un ejercicio de des-
cial. Hacer esa diferencia es la tarea dei artículo científico, que distin- personalización. Sin embargo, no está claro por qué el artículo debería
gue estrictamente entre administracián de la relevancia y garantia, a negarse rigidamente a incluir en su "informe" dei proceso de laborato-
través dei razonamiento de recursos de la Introducción y deI proceso rio cualquier justificación o problematización técnica. En otras palabras,
de producción (de la sección de Métodos) de lo que ha sido garantíza- no es obvio por qué la selección de un determinado instrumento técni-
do y declarado como relevante. co, la composición de ingredientes químicos, la temperatura, la duracíón
de un proceso experimental o el intervalo entre mediciones no tenga
que ser justificado en términos técnicos, ni por qué los problemas rele-
8. LA VERSIÓN DEL MÉTODO EN EL ARTÍCULO vantes no deban encontrar su lugar en un "informe" de ínvestígacíón.

Si volvemos ahora dei laboratorio ai artículo científico, nos encontra- 26 Aun cuando eSQS lntereses están conectados a traducciones de decislones en
remos en un mundo diferente. EI mundo de los Métodos y materiales el laboratorio. como se argumentaba en el Capítulo !V, y por lo tanto son relevantes pa-
es un lugar lleno de marcas de instrumentos, listas de materiales y des- ra el tipo de resultados que se construyen.

260 261
Karin Knorr Cetina La fabrtcacíón dei conocímlento

Cada referencia a un aparato o sustancia química en la sección


Materiales y métodos, así como cada cifra citada, representa eI resul-
tado de una elección técnicamente justificable. Sólo unas pocas de T~0""{to.e. ...'",~_ b a: ::s ~ ~~...,.J', (U>'\>'\e:f. -
esas elecciones son preferencias estándar, tales como los métodos san- u:>.'~ ~ ...,j e{l.w'";o'\,. ~fO'-"C."""'s~ r,~-k..~l....;fo_..u..e~eJ. '''s.ofrr_ ,
0Ad~·:J-v.i::e~ "~;:,,clv V~"""~""\l{iatIYl -fOr:J'o __ Mr&~.;;6,..J ,O{~V
~-.(~\~~_
"4(1l<~;.e búm~
cionados por la Association of Official Analytical Chemists usados pa- ...I -" J -
1_
bp .!Q~W°c.. ÜteJ!yf-'=) <:t::<p,0J"d.~.e-~~>, 1 G3-b1(~,\Lkd ~'T""'f.'~ -,
ra determinar las composiciones químicas. Algunas de esas opciones ('"'~Ú), '0' _~ "ff""'hyo«'~_ex.Mx:±;~b ..t U': ":b/olcck,(C'~'
involucraron varios meses de pruebas y modificaciones, como cuando 'J,/rll.1..<.l.~~i'f!1'(XI".,).l.Ocd_..f/.I.e.. 4ff"U bf't/-~~o..{~el.WI'l(.." ~1~ Fct::.e.:Jt~-~
W~<o~io- f0"'\rtol'\l'f~..ft-oê~oLCleo.r::<Xi~i':1tQ.::lloe,.:t»~.d.co'fi-:':'3~k. ..
varias agentes absorbentes fueron examinados entre el 29 de enero R:.'~~e..~~iW~,o.::..~I,tv..d~_<>.Jy,,~~~l~o(ea~ ..
(primera referencia a "el problema") y el 11 de abril (decísíón final), y elL.,.:d".,_(.,)lf<xt.~_i40~J~{I~,, ~, ".~'_

finalmente rechazados en favor de algún procedimiento alternativo. J:iv'D.lI'j. _~l~""'~,~~w;1""-.Q..few_~~_of_eft.e,~E_~'~'-':::"(L 1) ivd0ftd~~,,_


€~'\:..ltc..,1~~_C)..!..,~ltX:cL_ _ ~ _ ,_,______ _ o

La mayoría de los procedimientos que llevaron a la acción des-


nuda que aparece en el texto dejaron huellas en protocolos de labora- -- -~--~-~ -~._~,,----- - -----
torio, en los cuales las justificaciones técnicas por lo general son mi- ~~..~(,)~~l,?~; . _

nuciosamente documentadas. La Muestra 6 reproduce un ejemplo, __0'\..:iN t't.!Y\. ~ ,~\~.-d.::;. O',I"..c-ci, -li-..e.(''''::ff~.J 1 ,")r.xe.-~ ~~.'f,I.,...
I .J...I I. .... _ . • '-_~CJ. "\
- _, ,--
__.th........'<'./. fY~w.:(<.-~~~~,f\1'&.»\Ci~,Ct.Il-~
_7("J-\ <...,~)~"
tomado del libro de protocolo oficial de los técnicos que realizaban
_-""'" "''''''t>ht..1\ """"'1_' p'l~"'Y ~"'I"'''''''''''-~Q"Y aff",~
aquellos análisis químicos que no eran provistos por los laboratórios _ ,~_ '-":J'/:J.IlJ'b,~IXI:~o.."kOPCl{1~~F~~~~d.id.tó.."'Oi-. d~l') _
de servidos. El ejemplo se refiere a un método de extraccíón de lípi- _ ,~''''...-....o..~~.<.3·tvi~,~''''::.l.~,~....-...-r-.l?,:;."ç,...'(''---':'L~.,,"'S--­
_~_.UJoleY\..~o.dttdl.P,)6~,~of{-{i;e.,~~\.,• .JA::::;tly).-4tJ~lU~\'of._
dos por hidrólisis de HCI que debió ser modificado debido a los pro- ,_~1ke.(:>(.-trw:..:t_(~j\-oM;:lke.i:p_ot~ ~~e.optV'''~~odi<.oJ: ' _
blemas que se encontraron. No haee falta decir que en el artículo no __ rk€.-..:.:ib\.plll;5WQ!',~I'~J±L~~'t:7;~dec-~v,!:wdj.~~y..
,-. .-_.--.
se dan razones para la modificación. _~~'C..~lU~~it.:JofiO~~.~.-.o{
(,Cdl.1..~.....1I'\.-+I\l!.~~
.. o

__ jl-o.t.·~~~Ci..$)·'~_".f/~Y+-k:ftooe..!ICiw~\~._~
Evidentemente, no es factible incluir en una publicación cientí-
_~~%v:_~-!'J)_O(""'_..,J, cd&>l.... :,.'""'jry(~ii"',
fica el relato completo del razonamiento, o de ias acciones hechas y ~, ' j " .
.~,~~I'~.;:lQJ~'~',.'(:l.C'1_fI:1.e~_'\r:a.dI()'.:\I''-'-!'t'_+tV~''_-::..&U)Q.~,
""1 -, I _
deshechas que llevan a una selección que, en términos deI pro dueto
anunciado en el artículo, es la final. EI punto aquí no es que toda la
historio esté faltando.ê? Sino que eua/quier argumento (técnico) que
explique la elección [final], así como cualquier problematización de .--_.-._---- ,--_.,,---,---_..
_-~,----------~ --,

posibilidades alternativas, es rigidamente evitado en la sección dei ar- ~.~ .A,1,Ac..~,,--,o.i ~ ot- ~~_"'4]5_ ~ç;.""',';;:'" ,I'+~c..<t (WiU:>.:S ..t.:...,.")

ticulo que se propone informar sobre ias procedímíentos de laborato-


O.. I(
rio. Comparado con el trabajo relevante del laboratorio, donde la
adopción de las selecciones domina la escena, el artículo ofrece una

27 Comparado, por ejemplo, con las notas detalladas de un observador. Eviden-


temente, no hay final absoluto para la historia que se podria contar sobre una acclón
en marcha como la del Iaboratorío.

262 263
Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimientc

Muestra 6. Fundamentación de la modificación de un procedimiento en el


fuentes de proteínas de plantas que fueron comparadas con las protei-
protocolo de laboratorio
nas de la papa, pero que no están mencionadas en el artículo. La se-
Transcripcián gunda serie se centrá en torno de los esfuerzos por purificar las pro-
teínas, para los cuales la recuperacián constituía una prerrequisito
Pundamentaclón necesarío pero no interesante. La tercera serie usá agua de desecho
real, no simulada, y se centrá en diferentes métodos de purificación.
Se lo puso a funcionar en seco usando sólo reactivos y el embudo, y se
desarrolló sin problemas. Sin embargo, se enccntrarcn problemas cuando Los problemas tendieron a reflejar esas diversas cuestiones. En el
se intentá con el primer material, 286-6A (arroz), también se intentá 6B, C. primer caso, los principales problemas parecieron ser los de mantener
Una interfase oscura, posiblemente imaginaria, aparecíó sólo después de bajo control el proceso, lo cual significaba, entre otras cosas, asegu-
cerca de una hora y media, separando una capa superior opaca, violácea, rarse de que se obtuvíera realmente la temperatura deseada, o de que
de una capa inferior negruzca. Además, no se pudo ver moverse a la la manipulación instrumental de las diferentes proteinas fuera "com-
"interfase" cuando se abrió la salida para drenar la fracclón de abajo.
parable". Los científicos pasaron la mayor parte de su tiempo tratando
Finalmente, el filtrado del extracto (sacado de la parte de arriba dei
embudo) resultá ser poco práctico: el tapón de algodón se recargó dei de impedir que las cosas salieran mal, o arreglando cosas que habían
material particulado casi instantáneamente. Lo mismo ocurríó salido mal (tales como el súbito desarroUo de espuma, para el cuallos
ocasionalmente con los productos de papa pero no con los de soja. En este técnicos no estaban preparados y que les creó problemas con sus ins-
último caso, la fraccián clara de éter que se separá lo hizo de modo trumentos). La estandarización de los procedimientos entre los dife-
incompleto, ya que el volumen recuperado apareció muy inferior a los 50
rentes técnicos participantes resultá ser otra preocupación importante.
o 30 ml agregados. El centrifugado parectó apropiado para maximizar la
recuperacián de la fraccíón de éter en los tres materiales. En el segundo caso, todos los problemas visibles tuvieron que
ver con la puríficacíón, y con ese cambio de foco los científicos, ai pa-
recer, se despreocuparon de cualquiera de los "problemas" anteriores.
descripción residual curiosamente expurgada, constituida más por lo La tercera serie de experimentos estuvo caracterizada por una despro-
que no está en juego en la investigación (como las marcas de los apa- blematización general. La cuestíón seguia siendo la purificacíón, pero
ratos o los orígenes de una técnica) que por lo que sí lo está. no se esperaba que el procedimiento que se estaba probando creara di-
Además, esa descripción residual está sumamente tipificada. Co- ficultades en el trabajo.
mo se sugiere en ejemplos anteriores, los experimentos de recupera- Por cíerto, todas esas series experímentales incluyeron diseüos
ción de proteínas referidos en la sección Métodos fueron realizados "cornparables" respecto de la recuperación, y de aUi que dieron como
tres veces en cinco meses, cada una en diferentes condiciones ambien- resultado las "mismas" proteínas, con variaciones atribuidas a errares
tales como respuesta a diferentes demandas, más que como repetícío- de medícíón. El argumento aqui no es que la descrípcíón residual deI
nes lisas y Banas. Consíguíentemente, diferentes cuestiones y relevan- articulo sea un fraude, sino que está basada en la tipificación. La se-
das estructuraron el trabajo, y también se encontraron y se encararon cuencia de pasos resumida en el artículo es una representación prome-
diferentes problemas. dío, normalizada, en la cua! muchas de las particularidades y las exac-
Por ejemplo, la primera serie de experimentos estuvo dominada titudes dei laboratorio se omítieron o se transformaron.
por la cuestión de si el procedimiento "funcionaria" y si aportaria su- Podemos ilustrar esa transformación comparando otras dos pá-
ficiente cantidad de las proteínas deseadas. La serie incluyó otras dos ginas de los protocolos dei laboratorio con la descripción final de los

264 265
Karin Knorr Cettna La fabricación del conocimiento

procesos de recuperación incluidos en el artículo. La primera página


es un ejemplo de notas manuscritas de un científico tomadas durante
una de las vueltas deI experimento. La segunda es uno de los muchos
cuadros preparados y modificados antes, durante y después de las
pruebas, La tercera parte dei cuadro es la Figura 1 de la sección Mé-
todos del articulo, introducida por los científicos como un diagrama de
flujo "simplificado". La cornparación entre los tres nos ofrece un vis-
lumbre de la clase y el monto de la "simplificación" (véase Muestra 7).
En suma, podemos decir que la evítación deI razonamiento y la
tipificación de la versión dei artículo dei método convierte el "cami-
no" (o método) deI laboratorio dolorosamente construido en una con-
secueneia natural dei objetivo general dei trabajo y del razonamiento
contenido en la Introducción. EI razonamiento de doble trama de la In-
troducción es el único lugar ai cuaI podemos acudir en busca de una
respuesta a la pregunta de "por qué" con respecto a una seleccíón me-
tódica. Pera claramente el razonamiento de la Introducción no contie-
ne las respuestas a esas preguntas. Si bien la elección de un foco de
investígacíón argumentada en la Introducción impregna las decisiones
tomadas en el subsiguiente trabajo de laboratorio, también implica
que una escena de acción es vuelta a montar, eon renovadas indeter-
minaciones que exigen nuevas seleccíones.
De esa manera, las seleccioncs razonadas deI Iaboratorio no pue-
den deducirse de la elección de un foco de investigación, y la ausen-
cia de fundamentación alguna de las decisiones de la sección Métodos
no es remediada por la fundamentación de la investigación que se en-
euentra en la /ntroducción. Esa no tematízación de la selectívidad eon
respecto a la producción deI proceso de investigación bíen podria de-
sempenar un papel en nuestra tendencia a ereer que solo el tema de la
ínvestígacíón, y no la ejecución "externa", es materia de elecciones y
de negocíaciones de tipo social. Esta negativa a tematizar la selectivi-
dad no sólo impide aI observador percíbir y analizar las operaciones
constructivas deI laboratorio sino que tambíén hace más difícil para
otros científicos evaluar la tarea.

266 267
Kartn Knorr Cetina La fabricación dei conocimiento

Muestra 1. Ejemplo de carta dei flujo usada y de notas tomadas durante


PiWDUCTION Of' POUTO p;wnrN J')lOnIJCT~ v. la experimentación y diagrama de flujo publicado en el artículo cientifico
111?on6

NaHSO J

Agua

ra,
'" Centrífuga

269
268
Karin Knorr Cetina La fabricación de] conocimiento

9. RESULTADOS Y DISCUSIÓN La lección aqui fue que los resultados son síempre resultados de deter-
minadas selecciones metódicas (lo cual sólo dice que son construídos).
No debería sorprender que la seccíón denominada Resultados y discu- Lo que se obtiene no es independiente de cómo es obtenido, aunque
sión continúe con la tcndcncia fijada por la sección sobre Métodos al puede ser separado y removido de su construcción para asumír una
negarse a proponer nínguna otra fundamentación de las decisiones que realidad por cuenta propia. Para los científicos, la relación entre mé-
la especificada en la Introducción. Y eso, tambíén, crea una'realidad se- todos y resultados era una parte vital de su razonamiento. Se elegían
parada que es mando menos residual respecto de la realidad del labo- métodos con vistas a los resultados previstos o pretendidos, y también
ratorio. La realidad de la sección de Resultados (véase Apéndice 2) no es se rechazaban resultados a causa de los métodos usados para obtener-
invocada por una recitacián formulística de los pasos de procedimíen- los. Divorciar los métodos de los resultados es la tarea del articulo, así
to, sino por enunciados de similitud y diferencia, entremezclados con como exorcizar de las acciones enunciadas en la sección Métodos la
ocasionales evaluaciones comparativas. Esa distintividad, sin embargo, seIectividad y el razonamiento.
no tiene equivalente en ningún tramo parecidamente distintivo del tra- Esa tarea se logra por una específica forma de argumcntación
bajo de laboratorio. Mientras que es posible rastrear esas momentáneas mediante similitud y yuxtaposición, que está -y éste es el punto inte-
cristalizaciones de determinación en el laboratorio por las cuales los resante- fuertemente restringida con respccro a los fenómenos admi-
científicos marcan el comienzo de una nueva línea de ínvestigación (y tidos para la comparacíón. En su mayor parte, los resultados se lirni-
que son recontextualizadas en la Introducción), distinciones como las de tan a remitirse unos a otras, en parcial acuerdo con el objetivo
"métodos", "resultados" y "discusión" están irremediabIemente mezcla- declarado del artículo, que era "comparar" y "evaluar":
das. Los cientificos observados no realizaron primem los experimentos,
luego obtuvieron los resultados y finalmente los interpretaron, Las cons- Las diferencias compositivas en el precipitado de PPC mediante diver-
trucciones metódicas dellaboratorio son actívidades razonadas, que im- sos métodos incluyeron más proteína cruda en el precipitado de calor
plican acciones interpretadas, discutidas (y de esa manera negociadas) e por HCI, mayor vitamina C y cenizas en los precipitados a temperatu-
impregnadas de decisiones. Además, esos procedimientos proceden con ra ambiente (HCI, FeCI)) y mayores valores de Pe en el precipitado
FeCI J ... (11. 89 ss.).
respecto a, y en términos de, los resultados de la construcción metódica.
Los métodos y los resultados dependen unos de otras de una ma-
nera muy simple. Por ejemplo, cuando le pregunté a un científico si o se los remite a resultados publicados en trabajos anteriores:
algunos valores que había obtenido en un experimento anterior no se
habían mostrado erróneos a luz de los resultados de un nuevo méto- Aun cuando los experimentos de laboratorio realizados por los autores
do que había probado, me dijo: indican que se recuperaria una cantidad levemente menor de proteínas
a pH 4,0 (Figura 2), Meister y Thompson (1976) mostraron que la pre-
Usted tiene que dejar de pensar en términos absolutos. EI contenido de cipitación de FeCI) produjo máxima recuperación a pH 4,0 [H. 32 ss.).
aguá de una sustancia depende del método elegido, dei tiempo, de la EI aumento dei contenido de cenizas asociado con la precipitación por
temperatura, y demás. En general, uno seca entre tres y cinco horas a HCI a temperatura ambiente también fue observado por Meister y
105°; si el secado se hace durante 30 horas a 150°, entonces uno tie- Thompson (1976), quienes senalaron... (I1. 42 ss.).
ne un mayor contenido de agua...

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conoctmlento

Nótese que no se sacan conclusiones de esas comparaciones. El com- sin buscar una explícación en aquellos casos en los que se observa una
ponente evaluativo está presente sólo en unos pacos enunciados que disimilitud. EI patrón se adecua bien a la imagen estereotipada según
evidencian, con la característica tibieza, el apoya a la preferencia de la cualla ciencia presenta los "hechos" que otros pueden usar para to-
la Introducción por el cloruro férrico. mar decisiones. Pera ese patrón no puede ser atribuido enteramente a
la estrategía de los autores. Si bien la "factualización" de resultados,
Los experimentos de Iaboratorio mostraron que e1 FeCI) se compara- al ncgarse a referírlos a los procesos de producción, es un rasgo que
ba favorablemente con eI tratamiento HCI/calor a pH 2-4 con respec-
está presente aun en la primera versión dei artículo, la evitación de
to aI monto de proteína coagulable recuperada por el agua de proteí-
conclusiones no lo está.
nas (Figura 2) (11. 3 ssl.

Pero en un enunciado posterior, aun esa preferencia es calificada: 10. DE LA PRIMERA VERSIÓN A LA ÚLTIMA, OTRA VEZ

El precipitado de CPP a temperatura ambiente can HCI y FeCl) seria Ahora que hemos analizado la versión final de lo que el artículo pre-
más apropiado para consumo humano si se redujeran los valores de
senta como los Métodos y resultados del trabajo de laboratorio, pregun-
ceniza (11. 45 55.).
témonos de nuevo cómo esta versíón final (Apéndíce 2) difiere de! prí-
mer borrador oficial del autor [Apêndice 1). En ambas seccíones del
Las explicaciones, como las evaluaciones, son raras. Entre las 101 lí- articulo aquí comentado las diferencias son menos notarias que las en-
neas de los Resultados y discusión sólo una oración ofrece una expli- contradas en la Introducción. Y, a diferencia de lo que vimos en aqué-
cación tentativa, y una sola se refiere a patrones de influencia. En el lia, los cambias de la versión final no van en contra de la retórica ori-
parágrafo final, de resumen, cada oración contiene una noción de si- ginal de la presentación. La versíón final de las secciones sobre Métodos
milaridad y de diferencia, aunque no saca conclusiones. Como se men- y resultados refuerza, más que disimular, las estrategias orígínales.
cionó antes, la última oración relega la "selección última de un méto- Por empezar, la sección sobre Materiales y métodos es, de esa
do de precípitaciôn" a un futuro análisis comparativo de una seríe de manera, idéntica en ambas versiones. Los cambias se limitan a desdo-
parárnetros, incluidos aquellos no investigados en el artículo. blar algunas oraciones largas, a insertar dos enunciados originaria-
En suma, padríamos decir que la seccíón Resultados y discusión mente incluidos en la sección de Resultados y a cambiar unas pecas
efectívamente niega la interdependencia de los métodos y los resulta- referencias y algunos detalles de la medición. EI aspecto más íntere-
dos con el razonamíento reglado dellaboratorio ai no referir los resul- sante de esos cambias es que dos enunciados de razonamiento y de
tados a los procesos de producción, sino a otros resultados. Además, propósitos presentes en la prímera versión fueron completamente eli-
el razonarniento en términos de similitudes y diferencias encontrado a minados de la segunda. Asi, la prímera versíón decia:
lo largo de Resultados y discusión establece la escena para conclusío-
nes futuras. Pera curiosamente esas conclusiones no se extraen. De he- Dada la inccnveniencia de transportar una solucíón diluida y a causa
cho, explicitamente se las desautoriza, Finalmente, Resultados y dis- de los posíbles cambias de ccmposición, se decidià simular el agua de
cusión utiliza algunos estudios previas en sus comparaciones de procesamienta en la planta piloto a fin de comparar diferentes méto-
resultados individuales, pera nuevamente sin extraer conclusíones y os de precipitación (11.3 55., curslvas mias).

272 273
Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimiento

En la versión final se lee: Nótese que la preferencia todavia es presentada como razonada. En la
versión final, sin embargo, el pasaje trata nada más que de las diferen-
El agua de procesamiento de papas jue simulada en la planta piloto cias y las similitudes entre diversos procedimientos de precipitación y
(I. 3, mis cursivas). sus resultados, tomándose el cuidado de balancear los resultados "po-
sitivos" (por ejemplo, vitamina C más alta) con las contrapartidas "ne-
De un modo semejante, este enunciado de la primera versión: gativas" (por ejemplo, ceniza):

La pasta aguada fue diluida con agua (aproximadamente 1: 1) y cen- Las diferencias entre esos métodos de precipitación incluyen el insu-
trífugada [...] para extraer el almidón (11. 13 ss.. cursivas mias). mo de energia requerido para vapor (HeI/calor) y los costas de ingre-
dientes (HCI, FeCI)). Las diferencias de composición entre el precipita-
do de cpp por los diversos métodos incluyeron más proteína cruda en
es privado de su propósito en la versión final: el precipitado HCl/calor, más vitamina C y cenizas en los CPP preci-
pitados a temperatura ambiente (HCI, FeCI)) y valores más altos en el
La pasta aguada fue diluida con agua (aproximadamente 1:1 v/v) y se precipitado de FeCl).." (11. 87 55.).
extrajeron los sólidos insolubles mediante centrifugado tu. 11 ss.].

EI rasgo más llamativo de la sección de Métodos fue evitar toda fun- Adviértase que la presentación simétrica de la versión final y su nega-
damentación de decisiones y, más en general, toda tematización de la tiva a pronunciar conclusiones no significa que eI artículo ya no supon-
selectividad razonada referida a las actividades metódicas del labora- ga una preferencia. La Introducción se centraba en aspectos tales como
torio. Esta evitación se vuelve completa en la versión final. los costas de la energia y la solubilidad ai nitrógeno, o la adecuabilidad
La versión final de los Resultados y discusión mantiene esa ten- al consumo humano de las proteínas recuperadas. Esas dimensiones se
dencia a reforzar un modo previa de presentación, en este caso, la ar- convirtieron en criterios de relevancia mediante los cuales los resulta-
gumentación relacional y comparativa. La primera versión de Resul- dos importantes podían distinguírse de los no importantes. EI procedi-
tados y discusión se extiende mediante la inclusión de algunos detalles miento de recuperación favorecido por esos criterios es claramente el
de medición no disponibles previamente, el agregado de nuevas com- mismo que la primera versión del artículo proponía abiertamente como
paraciones y una re-redaccíón en términos simétricos de lo que pre- una "alternativa" a los métodos (desacreditados) existentes.
viamente había sido una preferencia clara o una conclusión. Asi, la versión final todavía argumenta en favor de un aparta-
Por ejemplo, eI último pasaje de la primera versión enuncio una miento de las prácticas existentes en favor de una alternativa, pera ya
preferencia por el cloruro férrico: no admite que lo está proponiendo. Todavía hay una conspiración pa-
ra derrocar a aquella parte de las scripturas que promueve la coagu-
Las ventajas deI tratarniento con FeCl) son la reducción de los costas lación por calor, pero el ataque no es anunciado abiertamente. Por el
de la energia dado que el agua de proteinas no tlene que ser calenta- contrario, toma la forma de una guerra de guerríllas, encubierta por
da a 95-100°; y una excelente solubilidad en nítrógcno dei Cl'P resul- estrategías literarias disimuladoras. A partir dei ataque abierto de la
tante" (u. 61 55., curslvas mias). primera versión podemos llegar a la conclusión de que ese disimulo no
es primariamente obra de los autores, sino del resultado de la co-pro-

274 275
Karin Knorr Cetina La fabricaclón dei conoclmtento

ducción con los críticos y revisores que condujo a la versión final. sultados más efectivos con HCI y resultados algo menos efectivos con
También podemos decir que los autores se vieron obligados a entrar FeCl) si se los compara con los resultados del presente estudio (1. 1455.).
en una guerra de guerrillas por la resistencia que encontraron; no era Aunque los experimentos de laboratorio de los autores indican que se
recuperaría ligeramente menos proteínas a pH 4,0 (Fig. 2), Meister y
una conspiración táctica por iniciativa propia.
Thompson (1976) mostraron que la precipitación de FeCl) producia
Esa resistencia también desempefió un papel en el segundo tipo
máxima recuperación a pH 4,0 (1. 32 5).
de cambias encontrados en la versión final de los Resultados y discu-
EI aumento del contenido de cenizas asociado ccn la precipitación
sión: la comparación con los resultados de otros estudioso Esos resul- de HCl [...] fue observado por Meister y Thompson (1976), quienes se-
tados son tomados de la sección correspondiente contenida en una pu- fialaron que el HCI recuperaba más sólidos totales dei efluente que la
blicación sobre una fuente diferente de proteínas publicada antes por precipitación por HCI/calor (1. 42 ss.).
dos de los autores del artículo, y de la sección de resultados de un es-
tudio de Meister y Thompson, ai cual el nuevo pasaje alude. Este últi- La versión final deja mucho más espacio para el estudio precedente, pe-
mo estudio es importante, dado que constituye el único precedente re- TO, en el mejor de los casos, en su mayor parte como una acreditación
levante para el uso del cloruro férrico como coagulante, si bien en un débil dei trabajo, desplazado a la sección de Resultados. El nuevo tra-
contexto diferente y con objetivos diferentes. El estudio, en conse- bajo muestra poco interés en ganar el pleno apoyo deI estudio prece-
cuencia, tenía como uno de sus mayores problemas diferenciarse. Pa- dente, o en aludir de modo directo a las principales diferencias de en-
ra instituir su trabajo como una alternativa e inyectar su palabra en foque, fenómenos investigados o condusiones (implícitas). Si en la
las scripturas del área, los autores tuvieron que aliarse con sus prede- primera versión el precedente había sido en gran medida eludido, en la
cesores, quienes en algunos respectos habían obtenido resultados si- final parece que no se lo toma en cuenta, pese a su mayor presencia.
milares. Pera aI mismo tiempo, tuvieran que diferenciarse de sus pre- Este curioso logro es, una vez más, el resultado de una forma de
decesores a fin de establecer su trabajo como relevantemente nuevo. compramiso negociado entre los co-productores de la versión final, al-
La resolución literaria del problema en la primera versión fue evitar- gunos de los cuales oponian resistencia ai ínterés dei autor por dife-
lo. La Introducción menciona a Meister y Thompson dos veces como renciar su propio trabajo deI de los predecesores, EI ejemplo sugiere un
fuente de datas específicos para aval ar las propuestas dei autor, pero fenómeno que noté en otros escritos de laboratorio: por debajo de su
su trabajo está enteramente ausente deI resto dei articulo. En la ver- estructura de superficie, el artículo cientifico pane en escena un mo-
sión final, Meister y Thompson son mencionados ai pasar una vez en nodrama oculto,28 caracterizado no sólo por el tipo de trama literaria
la lntroducción, pero sus datas son puestos en juego varias veces en encontrada en la primera versión de la Introducción, sino más bien por
los Resultados. Caracteristicamente, se trata de un rol de consecuen- la discusión dei autor con determinados otros que tienen algo para de-
cialidad no clara: cir en las materias encaradas. Más simplemente, mucho de lo que se
escribe en un artículo cientifico se escribe contra otro. Algunas discu-
Meister y Thompson (1976) tambíén encontraron que el FeCl) era más
siones presentes en el razonamiento del laboratorio parecen estar
efectivo que el HeI como precipitante de las proteínas de las papas. In-
ocultas en el artículo final.
formaron que a pH 3,0, el310J0 Y el 360J0 de las proteínas fueron recu-
peradas por HCl y por precipitación de FeCl), respectivamente. De esos 28 Uso aquí esas nociones para referirme a la puesta en escena privada por par-

datas también resulta aparente que Meister y Thompson lograron re- te de un autor de un argumento con un elenco de personajes que tiende a reduclrse a
un único adversario que podría no aparecer en este rol nínguna otra vez.

276 277
La fabricaclón dei conoc:imiento
Karin Knorr Cctina

Muestra 8. La proliferación de intereses en el laboratorio y en el artículo,


En nuestro caso, la discuslón era eon aquellos que aportaron el y las transformaciones efectuadas en el paso dei laboratorio ai artículo
recurso que los autores convirtieron en un artículo científico, es decir,
con Meister y Thompson. A través de las resistencias de críticos y re- Proceso de laboratorio
visores, la batalia por la díferenciacíón se convírtíó, como hemos vis- -------l.~ Fisión de intereses
Fusión de intereses
to, en una guerra de guerrillas. La superfície dei articulo publicado es-
tá marcada por la fisión oculta de intereses que caracteriza la relación FeCl) como recurso para los cientificas Diferenciación entre e1 trabajo
en relación con una red de agentes anterior de Meister y Thompson
entre los autores y aquellos científicos de cuyos recursos eIlos se sir- y el trabajo nuevo de los autores
personalmente relevantes con los cuales
víeron, y de los cuales necesitan diferenciarsc. se presume una fusión de lntereses
El articulo cientifico presenta una visión codificada de la dife-
rencíación que cornenzó en las primeras etapas de la ínvestígacíón, y
que aparece en la escritura y en la reeseritura dei artículo como estra-
tegia oculta dei texto. EI punto aqui es que las selecciones de! labora- EI relato dei artículo
torio presumen no meramente una fusión de íntereses eon aquellos pa-
Fisíón de intereses ------J.~ Fusión de intereses
ra quienes la investigacíón se propone ser un recurso, sino también
una posible fisión de íntereses eon esos otros científicos de cuyos re- Diferenciación entre el trabajo anterior FeCl) como recurso aportado por los
cursos la investígacíón ha dependido. sobre coagulacíón por calor y el nuevo cientificas en relación con los cuales
trabajo que seüala la nueva alternativa se presume una fusión de intereses
Hemos visto a los actores poner en escena esa fisión en un mo-
del clorurc férrico
nodrama privado bajo la cobertura de la trama "científica" de la lntro-
ducción y el razonamiento simétrico y no concluyente de los Resulta-
dos y discusión. Y hemos visto la fusión de íntereses presumida en eI
laboratorio transformarse en la estructura profunda de razonamiento con e! trabajo de!laboratorio. Pero lcuáles son esas regias? lCuál es
de recursos de la trama práctica del artículo. La transformación efec- el vínculo entre el texto cientifico y ellaboratorio? lCuáles son las le-
tuada en e! paso deI laboratorio aI papel es doble y exhaustiva. La yes de legitima expurgacíón y recontextualización? Y lcómo encajan
Muestra 8 provee un bosquejo de ese proceso. las transformaciones que hemos bosquejado en esas regias?
Dentro de una lógica de la accíón como la que observamos en el
trabajo cientifico, las escenas deI laboratório podrían ser descriptas
I!. LA FUNClÓN DE TRANSFORMACIÓN: lHAY REGLAS DE como cambias de estados intencionalmente provocados por seres hu-
CORRESPONDENCIA? manos conscientes, con razones y propósitos.ê? Evidentemente, los ar-
ticulas científicos na se proponen proveer una deseripción de la ac-
Ahora que hemos comparado de diversas maneras la observación deI ción de ese tipo, que incluya todas las intenciones, los estados y las
laboratorio con la primera y la última versión deI producto escrito, circunstancias deI trabajo de laboratorio. Sin embargo, es tentador su-
lqué podemos decir acerca dei auténtíco redamo dei papel de que se
trata de un "informe" de investigacíón? Si el articulo es un informe de 29 Para una lógica de la acción relevante a los relatos escritos de la accíón, véa-
se Van Dijk (l974). Cf. Collíns (1974, 1975) sobre el conocimiento tácito.
investigación, debe haber regIas de transformación que lo vinculen

279
278
Karin Knorr Cetina La fabncación dei conocímíento

poner que el informe de investigacíón se propone proveer un sumario ceder a los equipas. No se supone que el articulo advierta al lector so-
o "descripción relevante", limitada a suministrar la información nece- bre cómo proceder en esas materias, sino sobre córno proceder presu-
saria bajo ciertos criterios de relevancía. La búsqueda de esas reglas de miendo que esas materias pueden ser manejadas por los propios lec-
transformación, entonces, puede reformularse como una búsqueda de tores. Tampoco, con nuestra definición, podemos esperar que el
los criterios de relevancia. articulo se dedique mucho a lo que es el conocimiento tácito de un
Cuando interpretamos una información, generalmente aporta- área de especialidad,
mos aquellas pro posiciones que están presupuestas, implicadas, o que Pero lcuál es el conocimiento tácito de una especialidad? Según
son una consecuencia probable de esa información. Así, una probable las preocupaciones voceadas por los científicos durante el primer ex-
descrípción relevante (sumaria) deberia ser tal que contuvíera sólo perimento de recuperacíón en gran escala, eI desarroIlo de espuma en
aquella información que no puede ser razonablemente presupuesta, y los concentrados de proteínas fue un gran problema. La respuesta del
que no está incorporada ni es una consecuencia razonable de lo que laboratorio se compuso de apresuradas decisiones ad hoc: la espuma
se dice. Y un informe de ínvestigacíón, como el articulo científico, se fue obviada, tratada con agua, rodada con una espuma detergente o
convertiría en una descripción que remite sólo a esas accíones, acon- simplemente retirada de los concentrados. A rní me intrigaron esos
tecimientos o fenómenos que son inmediatamente relevantes para ob- procedimíentos, y me íntrígó más tarde el hecho de que e! problema
tener los resultados técnicos dei artículo. En otras palabras, contendría ni siquiera fuera mencionado en el articulo.
sólo la información necesaria y suficiente con respecto a los resulta-
dos "informados", dado un nivel cualquiera de conocimiento presu- Pregunta: tPor quê no menciona usted la espuma que causó tantas di-
puesto en el auditoria. flcultades?
Nótese que esta autoriza ai artículo para dejar aparte la historia Respuesta: Bueno, eso es trívíal.; porque todo el mundo que trabaja en
del origen analógico de la investigación en el laboratorio. Sabemos el área conoce el problema ... lSólo a los de afuera los scrprende!
que el artículo reubíca ese origen en la Introducción como parte del
problema y de la estructura de recursos dei mundo presente, desde el Para que un artículo provea un resumen relevante, el conocimíento tá-
cual parte hacia el posible. Además, en términos de nuestra definición, cito de un área debe estar suficientemente definido, y la ínformación
la Introducdón no es en sí misma -ní necesita ser- parte de la ínves- de! artículo debe corresponderse con esa defínición. Sin embargo, aI
tigacíón "informada". Tampoco lo son los Abstracts y Sumarias, que responder a la pregunta anterior los científicos sugiríeron que ambos
reúnen algunos de los argumentos del articulo pero no se refieren en supuestos estaban lejos de estar garantizados:
forma directa a la investigación.
Dadas esas responsabilidades restringidas, los críterios de una Por otra parte, las perdidas encontradas [por remocíón de la espuma] pa-
descripción sumaria relevante se aplicarán más a la seccíón de Méto- drian ser altas, y la composícíón de la parte perdida podría ser diferen-
dos, y a una parte de la sección Resultados y discusión. De esas sec- te de la dei producto restante [se me dijo que Ia espuma podria eontencr
ciones-"informes" no deberíamos esperar informaciones innccesarias más partículas sólidas]. [...] Además, la gente usa diferentes detergentes
como es el caso de la información sobre corno se obtuvieron en el de- de espumas químicas que pueden cambiar las propiedades funcicnales
pósito los agentes de precipitación usados en los experimentos o un de una muestra. Después ellos proceden a medir las propiedades funcio-
"informe" sobre los problemas que se presentaron para conseguir ac- nales sin tomar en cuenta o mencionar el detergente... (5-14/2).

280 281
Karín Knorr Cetína La fabrícaclón del conocímíento

Lo que es trivial y lo que no lo es no parece haber estado en absoluto l Qué dicen los científicos si les preguntamos directamente si el artículo
claro para los cientificas que fueron desafiados por el problema aparen- íncluye toda la información relevante? Por citar un ejemplo, los cientí-
temente inocente de la espuma. Aun cuando podemos presumir, sin te- ficos reernplazaron un método de determinación de lípidos por extrac-
mor a equivocamos, una concíencía dei problema, las maneras en que ción de éter por una técnica de hidrólisis de HCI que produjo resultados
podría ser resuelto por diferentes cientificos no son, como hemos escu- significativamente diferentes, pera no dijeron nada en el articulo sobre
chado, irrelevantes para los resultados obtenidos. lPor qué, entonces, las razones de su elección. Pregunté si un lector científico que estuvie-
no se incluye esa información en el articulo? Muchos problemas de la- ra trabajando en el área podría aportar las razones por sí mismo:
boratorio que se dejan no tematizados en los papeles pueden asociarse
Podría, en principio... pera eso requerida un montón de pensamienro.
con el desarrollo de know-how científico que, como se sugiere en el Ca-
Y tendria que presuponer que tambíén yo pensé un montón... En la
pítulo Il, es un conocímíento práctico local o aun personal sobre cómo
práctica, simplemente no sabría. (9-12/9).
hacer que las cosas funcionen. Por cada gramo de método "publicado",
parece haber otro tanto de know-how no publicado, por el cual no só-
lo la secuencia prescriptiva de los pasos enunciados en el articulo se re- Cuando pregunté si visualmente era difícil entender cómo habia pro-
construye en la lógica de lo que es factible dentro de la lógica sítuacio- cedido un autor previa, me dijeron:
nal de la acción de laboratorio, sino que también se aportan rutinas
para diagnosticar muchos problemas no especificados y hacerles frente. Entre los científicos de los Estados Unidos bay cíerta conexión infor-
mal, lo cual significa que la razón para usar un cierto procedimiento
EI punto es que este know-how no es un conocimiento tácito y
se puede descubrir informalmente [...l. Yo lo bago: llamo a alguíen. o
en general disponible de un campo, que no necesita ser especificado
le escriba, o lo cncucntrc en una conferencia....
en el articulo. Hasta los co-autores dei artículo pueden quedar a oscu-
Hay un problema, por eteno. si uno ouiere replicar un resultado o re-
raso Por ejemplo, después de la primera vuelta de experimentos de re- petir un método. Por reçía general, sin embargo, uno hace alguna otra
cuperación, Watkins (el jefe dei grupo cuyas instai aciones se usaron) cosa, de todos modos. Por eso, no es tan interesante saber exactamen-
pidió que el procedimiento se repitiera. Los científicos interpretaron te por qué y cómo se hicieron ciertas cosas..." (9-12/10, cursivas mias).
que ese pedido significaba que Watkins queria familiarizar a su perso-
nal (y a si mísmo) con el procedimiento, de modo tal que más tarde
pudieran usaria por su propia cuenta. Esta me pareció sorprendente, La falta de espacio en las revistas fue citada a menudo como la razón
dado que Watkins era uno de los coautores dei artículo en el cual se por la cuallos actuales articulas científicos no incluyen toda la infor-
describia el procedimiento. macíón relevante sobre cómo se obtuvieron los resultados de labora-
torio. Más de una vez se me dijo que era precisamente la sección de
Pregunta: IPero Watkins es su coautor, ttene eI articulo y debe haber métodos la que más se había ido acortando en las revistas en las últi-
leído el procedímlento I mas décadas.'? Esta, sin embargo, sólo traslada nuestro problema a la
Respuesta: lSí, pera eso no qulere declr que ellos puedan hacerlo por
30 Ellector interesado podria querer ver algunos artículos muy viejos pero rele-
si mismos!... [No bay otra razón por la que de repente quieran que re-
vantes citados ocasionalmente por los científicos. Comparados con el articulo analíza-
pitamos el trabajo [que la de] que Watkins leyó el artículo y vio que
do aquí, aquéllos proveen narrativas detalladas de lo que ocurríó en el laboratorío.
los resultados son importantes! (3-3/0 Véanse Thomas (1909) y Híndhede (1913).

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Karin Knorr Cetina La fabricacíón dei conoclmiento

cuestión de por qué no se da más espada en las revistas para aquello una verbalización dei diagrama de flujo, enriquecida por nombres y
que subsiste de un informe de ínvestigación dentro dei articuio cien- algunas presentaciones equivalentes de pruebas adicionales. El ma-
tifico. Ellector recordará que no hay mucho espacio para el "informe", nuscrito básico, constituido por las tabIas y las seccíones de Métodos
en primer lugar debido ai espacio que ocupan la Introáuccion, los Su- y Resultados, era usualmente escrito en entre uno y tres dias, depen-
marias, el Abstract, la Discusión, las Referencias, los Agradecimientos, diendo dei liempo disponible. La Introduccián, basada en otra pila de
etc. Y subsiste la pregunta de por qué se deja en el articulo poco es- articulos (la literatura), era escrita ai final, como sucedía muchas ve-
pacío para que un "informe" de la investigación sea cortado de la se- ces con las observaciones de conclusión de los Resultados y discusión.
leclividad razonada de esa investigación y aislado de los resultados Éstos tenían que adaptarse ai corazón dei artículo y con frecuencia un
que ha generado. coautor senior "se encargaba" de eIlos. Los Abstracts, Sumarias y Re-
En la trascripción anterior, los científicos mismos sugerían una [erencias tomaban parte de su contenido de otras partes dei articulo,
respuesta para esa pregunta. Puede no haber necesidad de que esté to- y eran lo último que se escribía.
da la ínforrnacíón relevante para el éxito técnico de un resultado, o in- Las seccíones centrales dei artículo, entonces, y aquellas que más
cluso relevante para una evaluación informada de los resultados. Los probablemente "informan" sobre la investigación, se origínan de otras
artículos científicos simplemente podrían no ser descripciones suma- escritos, así como la Introducción se deriva de las scripturas dei área,
rias, y nuestra concepción dei artículo como un conciso "informe" de y el AbstTact y los Sumarios dei propio articulo. Esas otras escrituras
investigacíón en el sentido de esa descripción podría estar errada. Pe- eran datas de las mediciones y los protocolos de laboratorio, cuyos
ra, lqué queda entonces de las regias de correspondencia que supues- números, gráficos y fotografías encontramos en el articulo publicado
tamente lígan el trabajo de laboratorio con el articulo científico? No en una versión limpia, cornpuesta y editada, preparada por el "taller
es sorprendente que en la escritura dei artículo sea donde encontremos de arte" deI instituto. La escritura dei artículo comienza mucho antes
un indicio referido a ese proceso de transformacíón. de que esté escrito eI borrador, mediante las hueIlas que se han ido ge-
l Cómo procedieron en realidad los científicos cuando prepara- nerando durante el trabajo de laboratorio.
ron su texto? Lo primero que hay que notar es que procedieron en or- Se desprende que el vínculo entre ellaboratorio y el articulo cien-
den inverso a la secuencia de eventos encontrada en el artículo. Los tífico no puede establecerse por reglas de transfonnación cognitivas.
cientificas empezaron por reunir las tablas y figuras que van últimos Los científicos que escriben un manuscrito no recuerdan el proceso de
en el artículo. Eso sirvió de "corazón" o de meollo en torno ai cual se ínvestigación y luego proceden a resumir sus recuerdos. Más bien, el
iba a construir eI artículo. En el presente caso, la primera versión ma- vinculo entre el artículo y el laboratorio es aportado por las trazas es-
nuscrita dei artículo consistió solamente en una serie de verbalizacio- critas de un trabajo de laboratorio que son constantemente generadas
nes selectas de los contextos de esas tablas y figuras, que más tarde en el laboratorio y ai mismo tiempo forman el material de fuente dei
pasarían a ser Resultados y discusiôn. cual está construido el artículo. La brecha entre la dinámica dei proce-
Una tabIa en especial se convirtió en el corazón de la sección so de ínvestigacíón y la dramaturgia dei articulo es salvada por un do-
Métodos: contenia un diagrama de flujo de los pasos experimentales ble modo de produccián más que por una transformación cognitiva. EI
preparados por los científicos para los técnicos que iban a repetir las artículo científico es producto de ese dobIe modo de producción: no es
pruebas de recuperación. La sección de Métodos se lee como una re- su reflejo, resumen o descripción. El modo de praducción instrumental
ceta que prescríbe los pasos de laboratorio porque no es nada más que que da como resultado las mediciones de laboratorio supone una des-

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Karin Knorr Cetína La fabrícacíón dei conocimiento

contextualizacián casi total, mitigada solamente por las fundamenta- cadas y finalmente preservadas dentro de la red argumentativa de do-
ciones que se encuentran de las anotaciones de los cientificas. El mo- ble trama que distingue ai artículo terminado. Sin la tela dei razona-
do de producción literario cuyo pro dueto es el artículo terminado ofre- miento en la cual esas trazas están entretejidas en el artículo, los nú-
ce una recontextualizacíón, pera, como hemos visto, no una meros y los gráficos deI laboratorio no tendrian ni significado ni
recontextualización que nos devuelva las memorias deI trabajo de la- importaneia, quedarian inidentificados y probablemente inidentifica-
boratorio. La transición es, aI mismo tiempo, una conversión de las bles, Dada su fijaeión en un pasado y en un futuro, en un contexto de
prapias trazas escritas. Excepto en la memoria de aquellos que estaban nombres y de relevancias, ahora están listos para nuevas conversíones.
presentes durante el proceso, se trata de una transición irreversible. Como se menciono antes, la conversíón no cesa por el tipo de fi-
jación que eI artículo escrito suministra. Si el artículo es leído y algo
de lo que dice es "usado", se insertará en una nueva trama de signifi-
12. CONCLUSIÓN: EL PROCESO DE CONVERSIÓN Y LA lDEA DE UNA cados y de relevancias, y lo hará en el proceso de ser redefinido, mo-
ECONOMiA DE CAMBIO dificado, analógicamente transformado o criticado y rechazado.
La Introducción que leemos ensaya esas futuras transformacio-
Para concluir, consideremos nuevamente el mecanismo de conversión nes al exhibir el trabajo como un recurso que se convierte en actívos
invocado varias veces en los dos últimos capítulos. En la transición del para una cantidad de agentes prácticos. Presume una conversión que
trabajo dei laboratorio ai artículo científico, la realidad dei laborato- no es socialmente corroborada, dado que las relaciones de recursos in-
rio ha cambiado. Hemos visto cómo la lógica oportunista y situacío- vocadas no están acompaftadas por las correspondientes interacciones
nalmente contingente de la investigación ha sido reemplazada por un sociales. Así y todo, seftala hacia un mecanismo de conexión social
contexto generalizado de mundos posíbles y presentes, y cómo las ne- que es interesante en si mismo dado que difiere de la concepcíón pre-
gociaciones de íntereses de agentes particulares se transformaron en dominante de la organízacíón social de la cíencía, que se comento y
una proyectada fusión de intereses de tecnologia, industria, ambiente criticó en el Capítulo N, es decír, de la idea de que la íntegracíon so-
y una población humana necesitada de proteínas. Hemos visto córno cial reposa sobre algo que es compartido, ya sean normas, valores o
la selectividad razonada dei trabajo de laboratorio es anulada por ver- los paradigmas cognitivos de las comunidades científicas presuntas y
balizaciones formulísticas de las actividades de las cuales surgió esa sobre la idea de que el mecanismo relevante de integración social es
selectividad, y como los resultados medidos de esas actividades son una forma de intercambio cuasi econômico.
purgados de todas las trazas de interdependencia con su creación De lo que hemos visto resultará claro que no necesitamos supo-
constructíva, Hemos visto la indeterminación dellaboratorio reducir- ner morales, cogniciones o intereses compartidos para dar cuenta de
se a la cuidadosa expresión de duda científica que el articulo permite. la cooperaeión social. No hace falta identidad de valores o de puntos
En resumen, hemos observado una conversión a otra moneda, de vista para dar cuenta, por ejemplo, de la cooperacíón entre miern-
una transmutaeión a la totalidad de otro juego de Ienguaje, Esa con- bras de un sindicato cuyos trabajos están amenazados y los represen-
versión fue en sí misma un praceso. Ernpezó mucho antes de que se es- tantes sindicales que defienden esos trabajos. Es suficiente con supo-
cribiera el artículo, a través de la produccíón de datos de mediciones y ner una invocada fusión de intereses por la cual los trabajos
otras trazas escritas del trabajo de laboratorio, y continuó con la em- amenazados de los obreros se convíerten, para el representante sindi-
presa colectiva mediante la cual esas trazas fueron reunidas, identifi- cal, en una amenaza de reducción deI tamafto de su sindicato. En el

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Karin Knorr Cetína La fabricación del conocimiento

presente caso, no necesitamos suponer que los científicos van a res- Bajo todas esas circunstancias, atraviesan una recontextualiza-
ponder favorablemente a algunos resultados de lnvestígaclón porque ción y una reconstrucción similares a las que encontramos en la escri-
comparten con los autores los criterios de relevancia y los estándares tura dei artículo. Podría decirse que el razonamíento analógico mismo
de evaluación que imponen una cierta selección "racional". Basta con no es nada más que una forma de recontextualizacíón mediante la
suponer una fusión temporaria de intereses mediante la cuallos cien- cual un objeto científico previo se transforma en un objeto nuevo.
tíficos tomen los resultados como un recurso convertible en resultados Los ejemplos de razonamiento analógico dados en el Capitulo III
propios. La acción social es interconectada no por lo que se compar- describen cambios de ubicación de un resultado, un concepto o una
te, sino por lo que es transmitido, transformado y reintegrado de un "idea", acompafíados por una transformación dei contexto y, subsi-
Iocus de acción a otro, o por un continuado proceso de conversión que guientemente, dei propio objeto transferido. Comparado con la fuen-
consiste en la circuIación y transformación de objetos sociales. te, el resultado del praceso incluye distorsión, mutilación o, en térmi-
Es esa idea de un proceso de conversión lo que hace falta distin- nos generales, perversión. Comparado con el trabajo observado en el
guir del mecanismo de intercambio cuasi-económico encontrado en el Iaboratorio, eI artículo escrito es, como hemos visto, una primera per-
Capítulo IV. En el proceso de conversíón, la circulación de objetos su- versión completa. Desde luego, escribirse a si mismo es un media ap-
pane no su equivalencia sino su diferencia. Es un proceso en el cual to para esa perversión.
esos objetos son continua y asimétricamente reconstruidos a partir de Sin embargo, sín la desequivalencía, a la cual podemos optar por
un objeto precedente, mientras su equivalencia o diferencia respecto liamar perversión o conversíón, dependiendo dei punto de referencía,
de ese objeto precedente es ai mismo tiempo negociada. En términos lcómo concebiríamos eI cambio social o, más especificamente, el cam-
económicos, lo que aquí se postula es una economía de cambio más bio cientifico? Esa desequivalencia se origina en la indeterminación
que de intercambio, un proceso en el cualla equivalencia se sobreim- inherente a la accíón social, a partir de los grados de libertad que he-
pane a la desequivalencia, y en el cual la desequivalencia significa mos sefialado (en el Capitulo I) como la posibilidad dei desarrolio cien-
conversión así como perversión. tifico. Los últimos capitulas de este líbro nos han lievado a considerar
,Por qué perversión? En un cuento de hadas, la transfiguracíón esa desequivalencia no sólo como un correlato del cambio científico,
de un brujo en un ratón es ai mismo tiempo una desfíguración dei bru- sino también como un correlato de la interdependencia y de la cone-
jo. La conversión a una nueva fe, a un nuevo idioma, a un nuevo ni- xión social que hallamos en las relaciones de recursos que atraviesan
veI de organización es una perversión con respecto a la vieja fe, a la los campos transcientificos. Hemos dicho que los recursos que no pue-
lengua originaria o ai nivel de organízacíón precedente. La economía den ser convertidos (o pervertidos) quedan socialmente ad hoc, lo cual
de cambio es aI mismo tiempo una economia de conversión y de per- significa que no se prestan a la fusión o fisión de intereses de los
versión. Los productos de la ciencia son continuamente transfigurados agentes saciales, y consecuentemente a la continuación y a la ínterco-
y desfigurados a medida que circulan en campos transcíentífícos. nexión de la acción social. Un praducto científico que no puede íns-
Cuando pasan dei escritorio dei cientifico a la oficina de un político, cribirse, o imponerse, como un recurso a ser convertido en las empre-
se trasmutan en argumento político. Cuando pasan a una empresa in- sas en curso de otros agentes sociaIes será olvidado o ignorado. Como
dustrial, se transforman en una herramienta en el proceso de la pro- consecuencía, esa conversión es buscada actívamente en eI laborato-
ducción industrial. En manos de otro científico, se convierten en una rio y se manifiesta en el libreto de una conversión de recursos, a la
fuente de nuevas tematizaciones de la selectividad. cual el artículo científico representa.

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Karln Knorr Cetína La fabricactón dei conocimlento

Considerar el proceso de conversión ilustrado por la transforma- gentes, de la ciencia son interconectadas por procesos de transforma-
cíón de la selectividad de laboratorio en articulos cientificos como un ción impuestos por la presunción y la negocíacíón de la equivalencia
mecanismo básico de conexión social es poner las transformacíones y de la diferencia.
analógicas de la ciencia comentadas en el Capítulo III en un pie de La continua transfonnación de los objetos sociales sefialada en
ígualdad con las transformaciones que conectan a científicos y no otras áreas de la vida social también es omnipresente en la cíencía,
científicos en los campos transcientíficos. Nos permite comprender las donde ai mismo tiempo es de lo más sorprendente y de lo menos sor-
traducciones de decisiones dei laboratorio que conectan esos campos prendente encontraria: de lo más sorprendente, porque la idea de una
como anticipaciones de esas transformaciones. Y nos lleva a sustituir conversión (o perversión) ilumina el carácter local de la práctica cien-
a las comunidades científicas que durante mucho tiempo hemos pre- tífica, una práctica que por mucho tiempo ha servido como nuestro
supuesto en los estudios sociales de la ciencia por las in-homogéneas paradigma de la universalidad no local; de lo menos sorprendente por-
redes de relaciones visibles en la interacción real del laboratorio. que el cambio es más visiblemente instituido en la ciencia, y las con-
La fisión y la fusión de intereses que caracterizan esas relacio- versiones de los objetos cientificas son el gerrnen de su cambio; de lo
nes son decididas en el proceso de conversión, no antes o aparte de más sorprendente porque la ciencia medra de una presunta equivalen-
ese proceso. Con la presente concepción, el conflicto y la cooperacíón cio entre los "hechos" de la naturaleza y las fabricaciones dei labora-
son resultados variables de la práctica social más que características torio, y entre las fabricaciones dellaboratorio y el producto escrito de
básicas de esa práctica que debemos presuponer. La cooperación en- un artículo científico; de lo menos sorprendente porque la ciencía rnís-
contrada en la circulación de pro duetos científicos pívotea sobre la ma ha postulado la desequívalencia y la indeterminación sobre las
convertibilidad de esos objetos. La continuidad de la acción social es cuales reposa como las fuentes dei progreso y dei desarrollo.
una continuidad de desequivalencia y cambio. Sabemos por otras Lo que la ciencia ilustra es que por debajo dei problema de la
áreas de la realidad social que esa desequivalencia fluye naturalmen- continuidad hay uno de discontinuidad, por debajo de la superficie de
te de la circulación de objetos sociales y que es usualmente interpre- equivalencia subyace la desequivalencia, y por debajo de la circula-
tada en el sentido de una perversíón.ê! Es fácil ver cómo debe fluir na- ción de objetos sociales subyace su transformación. Es esa transforma-
turalmente de la circulación de los objetos sociales en una realidad en ción lo que hemos asociado con la contínuacíón de la acción social, y
la cual el tiempo y el espacio han sido restaurados, en una realidad lo que hemos considerado un mecanismo de la íntegración social. La
que está compuesta de cepas tocales y contextuales de acción social. ciencia ilustra que el problema perenne del orden social puede no ser
Para estar conectadas, las prácticas locales, contextualmente contín- un problema de "orden" sino más bien un problema de transformación
y de cambio social.
31 Tómese, por ejemplo. Ia "perversión" de regias mediante su aplicadón Ivéan-
se los ejemplos en el Capítulo 11), o la continua reinterpretación y rnodiflcación de una
ley mientras circula hacla el sitio de su puesta en vigencia. EI estudio de Clcourel de la
dellncuencla juvenll (I968) es una ílustraclón sumamente iluminadora de esa perversíón
de las leyes tal como es practicada por los departamentos de polida. En el caso de re-
gias y leyes, hay un plus especlal en la equlvalencia de las préctícas a las que se refle-
ren las leyes y normas, así como lo hay en eI caso de los datas Icientlflcos) que se
refleren a alguna realidad a la cuaI representan.

290 291
Capítulo VI
El científico como razonador simbólico
o "lqué hacemos con la distinción entre
ciencias naturales y ciencias sociales?"

Es dâmmert jetzt vielleicht in fünf, sechs Kõpfen, dass


Physik auch nur etnc welt-Auslegung und Zurechtle-
gung... und nícht eine welt-Erklârung íst.'
FRIEDRICH NIETZSCHE

I. LAS DOS CIENClAS

Un conocido ríesgo asociado ean eI interés en las operaciones "cogni-


tivas" de la cíencía, mencionado una y otra vez en las disputas entre
perspectivas cognitivas y no cognitivas, es el de caer en el idealismo
y en el subjetívismo.? Pero existe un peligro igual, aunque opuesto, en
considerar ai objeto como objetivo y al sujeto como una distorsión deI
objeto." Podemos encerrar el ambiente dentro del sujeto tanto como
afuera. Supongamos, ahora, que no comenzamos ni con el sujeto ni
eon el objeto, sino con el concepto de práctica científica ilustrado en
los capitulos anteriores.
Los elementos de esta práctica han sido expuestos en detalle: el
carácter local y contextualmente contingente de las operacíones cien-
tíficas, su carácter de situada en campos transcientíficos que aparecen

1 Ahora ha empezado a alumbrar en cinco, quizás seis mentes, que la física, tam-
blén, es una lnterpretaclón o arreglo dei mundo ... y no una explícación.
2 Para ejemplos recientes de esas controversías, véase la disputa entre la antropo-
logía cognitiva y Harris (1968) como representante del conductísmo, o la denuncia de Gei-
ser de la etnometodologta como un nuevo tipo de idealismo californiano, resultado,
aparentemente, de sus previas polémicas con Winch (1973). Véase también Gellner (1980).
3 Para el cuestíonamíento más amplio de esta posición en los estudios sociales
de la ciencia, véase Bloor (1976).

293
Karin Knorr Cetlna La fabricación dei conocimiento

atravesados y sostenidos por relaciones de recursos, la transformación cia de ese modelo estándar, se han desarrollado, exhibido y defendido
y la recontextualización permanentes que son parte de la realización nuevas normas de modelos de ciencias sociales, y apartarse de ese es-
y puesta en circulacíón de los objetos científicos, además de mecanis- tándar ha sido el objetivo declarado de una metodologia indígena de
mos de conexíón social, y, finalmente, la selectividad impregnada de las ciencias sociales.
decisiones y socialmente negociada que impregna esas operaciones. El No sorprende, quizás, que ai propio estándar se le haya prestado
mundo de objetos se despliega como un resultado de esa práctica cien- escasa atencián en la disputa. Si bien la concepción "positivista" es
tífica, significativo y relevante sólo dentro de la constitución social energicamente rechazada como modelo de metodologías para las cien-
que hemos caracterizado, pera aI mismo tiempo no encerrado en las cias sociales, se la toma más o menos a valor nominal cuando se alude
cogniciones subjetivas," ya que es precisamente la constitución selec- a las ciencias naturales y tecnológicas (el cuadro que traza Garfinkel de
tiva de los objetos científicos lo que se negada, se impone y se desti- las racionalidades "científicas" mencionado en el Capítulo I no es más
tuye en esa práctíca, y lo que se pane en juego en el discurso cristali- que un pequeno ejemplo). Por lo general, las ínvestígacíones filosóficas
zado de las operaciones científicas. que directamente han cuestionado ese modelo como descripción correc-
Sin embargo, una consecuencia de ese paso es que desdibuja la ta de las ciencias naturales pasan desapercibidas o se las declara irrele-
cada vez más popular distinción entre las ciencias naturales o tecno- vantes para la díscusíón." Lo mismo vale para los recientes intentos de
lógicas, por una parte, y las saci ales o culturales, por la otra. Si el los estudios sociales de la ciencia de documentar aspectos de la cons-
mundo natural, como el social, es visto como selectivamente construi- trucción social de la realidad científica." De hecho, los propios estudios
do dentro de la práctica social, si es un mundo impregnado de deci- sociales de la ciencia parecen tener una personalidad dividida ai respec-
siones sociales afines a la realidad social a la que estamos habituados, to: si bien nos inclinamos a aceptar sin mucha vacilación la tesis de la
entonces podriamos tener que reconsiderar una dicotomía que relega carga teórica de la observadón en las ciencias naturales, no nos senti-
lo simbólico y lo socialmente selectivo sólo a las ciencias deI hombre. mos movidos a cuestionar una dicotomía que relega las cualidades in-
Por cíerto, la distinción entre ambas ciencias no ha sido propues- terpretativas exclusivamente a las cíencias dei hombre."
ta por estudios empíricos de la cíencia, sino que ha proliferado princi- Nótese que no nos estamos refiriendo a algún aspecto social, es-
palmente dentro de discusiones metodológicas centradas en la inade- trechamente definido, de la ciencia, que se encontraria en áreas espe-
cuacíón, para el estudio de lo social, de ciertas orientaciones basadas cificas. Tanto los debates filosóficos como el material de observacío-
en la medición, Esas orientaciones han sido calificadas de positivistas, nes presentado aquí centran su foco eu el razonamiento científico
e identificadas con el modelo de método científico instituido por las como indicativo de las producciones de investigacíón técnicas. EI ar-
ciencias naturales.t De hecho, en la constante disputa sobre la influen- gumento no es que los científicos naturales y tecnológicos actúen co-
4 Como ya hemos visto, Suppe sostiene que una posícíón que de alguna manera
deflenda el carécter simbólico dei procedimiento de las cíenclas naturales a1 sostener 6 Por ejemplo, Giddens (1976, 155 ss.] revisa algunos de los resultados, pero sólo
que hay una varíación de significado en términos observaclonales no necesariamente se para volver a enfatizar la dístínclón original entre las clenclas soclales y las naturales.
vincula con consecuencias idealistas o escépticas. Por supuesto. Suppe no prcpone una 7 véanse por ejemplo Krohn (1972), Mendelsohn (1977) y la colección de estu-
concepcíon social de la produccidn dei conocimiento como alternativa viable. Véase dios publicados en los volúmenes 1 y 4 dei Socíotoqy of the Sciences Yearbook, editado
Suppe (1974: 176). por Mendelsohn, weingart y Whitley (1977) y por Knorr, Krohn y Whitley (1980). EI vo-
5 Como ejemplo, véase como resume Gíddens (1974) la disputa entre positivismo
lumen 4 es particularmente relevante para cl proceso de la ínvestígaclón.
y sociologia. 8 Véanse las concluslones que saca O'Neill (1979).

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La fabricación del conocimiento
Karin Knorr Cetína

mo todo el mundo cuando hablan con sus pares o pelean con sus su- 2. LA UNIVERSALIDAD DE LA INTERPRETACIÓN Y DE LA COMPRENSIÓN
periores de la jerarquia organizatíva, sino que sus métodos y sus pro-
cedimientos son suficientemente afines a los de las ciencias sociales La distinción básica entre las ciencias naturales y las sociales, tal co-
como para proyectar dudas sobre la distinción que comúnmente se ha- mo se la encuentra en las discusicnes más recientes de la metodologia
ce entre ambas ciencias. social," es suficientemente conocida como para que haga falta repetiria
Deberia notarse que lo que aqui se intenta es reconsiderar esa aqui en deta!le. En su nivel más general, la distinción reposa sobre la
distinción, y no rechazarla dírectamente. Dada la naturaleza relativa- asígnación de una calidad simbólica a la vida social, en contraposi-
mente reei ente (y algunas veres preliminar) dei material existente, de- cíón con la natural, y en la atribución de una cualídad interpretativa,
bemos contentamos con plantear las cuestiones, no con zanjarlas. Mi dinámica e interactiva -algunas veces identificada con la hermenéuti-
esperanza es que la argumentación presentada hasta aqui haya contri- ca_ lO a las ciencias sociales y no aI método de las ciencias naturales.
buido a ese objetivo Si bien de esas cualidades se han derivado lineas de argumentacíón di-
Pera un aspecto de la distinción entre las dos ciencias que ame- versas, todas parecen avalar eI supuesto de que la diferencia entre el
rita una mayor consideración es la cuestión de si la práctíca de las mundo social y el mundo natural es que el último no se constituye a
ciencias naturales y tecnológicas puede distinguirse de la práctica si mismo como significativo. Esos significados, reza el argumento, son
"hermenêutica", simbólica e interpretativa, de las ciencias sociales, y producidos por hombres en eI curso de sus vidas práctícas, mientras
de la vida social misma. Sostengo que esto no es posible. De hecho, mi que la vida social es producida mediante la constitución y la precons-
objetivo es subrayar la similitud esencial entre los dos modos de pro- titución activas de significados por parte de los propios sujetos.
ducción deI conocimiento que han sido tan concienzudamente sepa- En las discusiones recientes sobre el estatus metodológico de las
rados. ciencias sociales, suele haber una tendencia adejar en pie esta distin-
La base de esa similitud reside tanto en las características con- ción. Sin embargo, como ha sefíalado Dílthey." no "exísten" regíones
textuales, socialmente situadas, de la fábrica dei conocimiento anali- de "hechos" diferentes, sino que sou constituidas por una cierta meto-
zadas en las páginas precedentes, como en sus cualidades simbólicas dologia y epistemologia. De a!li que una círcunscrípcíón de un domi-
e interpretativas, de las que hablaremos más adelante. Dada esa simi- nio de objeto no sea causa suficiente para una delimitación lógica-
litud, es tiempo de reconsiderar la distinción habitual entre las dos mente persuasiva de las dos ciencias, El propio Dilthey consideraba el
ciencias, que le adscribe a una lo que a la otra le níega, Y dada esa si- reestablecimiento deI significado por parte deI observador o deI cien-
militud, puede ser hora de reconocer al método científico simplemen-
te como una versión más de la vida social. Sin lugar a dudas, esa se-
9 Paradigmas para ese tipo de discustones pueden encontrarse en Harré y Secord
paración apuntó a embestir contra la supuesta "unidad de las (I972), Pilmer et ai. (1972) o Giddens (1976). Algunos artículos básicos provenientes de
ciencías", que postulaba que, en último análisis, todas las cíencias son la filosofia de la explicaclón social pueden encontrarse en Ryan (1973).
como la física. Pera si el modo de producción de las ciencias natura- 10 De aqui en más, la noción de hermenéutlca se usará en su sentido general, más

que en el sentido más específico de un enfoque metodológico contrastado con otros, ta-
les y tecnológicas es suficientemente diferente deI modelo en el cual
les como la fenomenologia, o de una técnica específica de análisis de texto contrastada
se basa el principio de la unidad de las ciencías, puede no haber nada con otras técnicas, tales como los procedímíentos semíótícos.
de absurdo, impropio o improductivo en denunciar esa separación. 11 Citado por Habermas [197l: 141). Véase también el volumen 5 de los Collcc-
ted Papers de Dilthey (1913-1958).

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Karin Knorr Cettna La fabrícación dei conocimiento

tista social como la base del enfoque interpretativo de la realidad so- das por sistemas C~ supuestos jerárquicamente estructurados y por con-
cial por él propiciado. Pero esa caracterización fue posteriormente re- cepciones que son suficientemente diferentes entre tradiciones como
chazada porque conducía aI subjetivismo. para parecer internamente coherentes, pero que son juegos de lengua-
En su crítica a Dilthey, Gadamer (1965) ha mostrado que lo pro- je inconmensurables entre si. Esa tesis gira de un modo significativo
pio de la interpretación no es entrar en los significados preconstruídos sobre el papel de la observacíón científica como árbitro independiente
de la vida social mediante empatia individual, sino mediar y traducír de las teorias científicas y sobre la cuestión de si las teorias científicas
entre dos tradiciones. Su "universalidad de la hermenêutica" alude a pueden ser plenamente definidas con independencia de los supuestos y
que la investigación supone presupuestos teóricos ligados con tradi- pre-interpretaciones. De esa manera, gira, en última instancia, en tor-
cíones, en las cíencias sociales y en las naturales, Hoy estamos más fa- no de la cuestión de si podemos suponer la existencia de alguna forma
miliarizados con esa idea en la forma de tres líneas distintas de argu- de hechos "brutos" en las ciencias naturales, y de si las teorias cientí-
mentación, todas ligadas con la noción de interpretación: ficas están exentas de ciclos de interpretación.
I. La primera gira en torno de la negación de los hechos brutos. Desde hace algún tiempo los debates que ponen en juego la
En esencia, sostiene que para la ciencia no existen datos afuera de las cuestíón de la circularidad han estado a ia orden dei día en la filoso-
ínterpretaciones rivales. fia de la ciencia, y los resultados parecen indicar que la regresíón in-
2. La segunda se refiere a la circularidad de la interpretación, Im- terpretativa de ninguna manera se limita a las ciencias sociales o a las
plica que cualquier interpretacíón de un acontecimiento o texto depen- humanidades. Por ejemplo, investigaciones lógicas sobre la naturaleza
de en última instancia de otro conjunto de interpretaciones, lo cual lle- de las "regias de correspondencia" entre los enunciados de la observa-
va a una infinita regresíón de significados. ción y las hipótesis teóricas han mostrado que los primeros no son es-
3. La tercera quizás puede describirse mejor en términos de la trictarnente deducibles de las segundas.'? Como consecuencía, las ob-
noción de Wittgenstein de juego de lenguaje. Esa noción concibe la in- servaciones relevantes para la evaluación de una cierta teoria sólo
terpretación como una condición de posibilidad de los datas en gene- pueden establecerse sobre la base de ciertos supuestos. Además, ese
ral, y pane de relieve las interconexiones e interdependencias de los proceso no es un proceso de correlación simple, bivariante, ya que la
diversos niveles de interpretación. observación (y la medición de la observación) involucran, como otro
nivel de pre-interpretación, una serie de teorias antecedentes que ne-
Más que discutir sobre la relevancia de esas líneas de argumentación cesitan ellas mismas una definida justíflcacíón.'?
para una metodologia de las ciencias sociales, consideremos si las Finalmente, se ha mostrado que no podemos pedir a las teorias
ciencias naturales pueden ser justificablemente caracterizadas negan- de las ciencias naturales que sean plenamente interpretadas, excepto
do la existencia de la observación bruta, destacando la circularidad de en relación con "nuestra teoria general de partida". Nuestro único re-
sus interpretaciones o presuponiendo que sus diversas tradiciones asu- curso es "parafrasear algún vocabulario familiar, antecedente". En la
men el caracter de un juego de lenguaje. práctica, dice Quine, terminamos la rcgresíón de lenguajes anteceden-
La menos concreta -y, como consecuencia, la más difícil de esta-
blecer o de descartar- es la idea dei juego de lenguaje. El fuerte de la
12 Para una exposlclón sobre la naturaleza de las regias de correspondencía, véa-
obra de Kuhn (1962) es, por cierto, su argumento de que la búsqueda
se Nagel (I976).
científica normal se encuadra en tradiciones paradigrnáticas constitui- 13 Cf. Quine (1969: 69 55.) Y Lakatos (1970: 99).

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Karin Knorr Cetína La fabrlcación dei conocimiento

tes "asíntiendo ante nuestra lengua materna y tomando sus palabras a esa evolución: los recientes trabajos en el área ejemplificados por Hes-
valor nominal" (1969: 49). En suma, parecemos enfrentamos con una se, Stegmüller y Sneed ni descuidan, ni eluden ni explícan el proble-
situación en la cual las interpretaciones (los "hechos' de la observa- ma. Por ejemplo, en su lógica de la inferencia científica Hesse incor-
ción) sólo pueden ser explicadas y justificadas por refefencía a su re- pora explicitamente cierta concepción de la variación significativa de
lación con otras interpretaciones de las cuales ellos parcialmente de- las condiciones de observacíón.l''
penden (teorias) y por referencia a su relación con el todo, nuestra
"teoria general de partida", definición exacta de un ciclo interpretati-
vo que en las ciencias socíales se conoce como hermenéutíca.!? 3. LA CURIOSA DISTlNCIÓN ENTRE ACCIÓN INTERESADA
La carga teórica de la percepción que se corresponde con el re- Y ACCIÓN SIMBÓLICA
chazo de los hechos brutos (la primera línea de argumentación mencio-
nada arriba) aparece como apenas uno de los componentes de ese ci- Dados esos desarrollos en la filosofia de la ciencia <no es juslificable
do interpretativo en las ciencias naturales. Como lo subrayó Taylor adaptar la idea de la universal presencia de la interpretación y postu-
(1976), las teorias de la percepción que sostienen que la observación en lar una noción de ínvestigación científica que haga lugar ai caracter
las ciencias naturales nos da acceso a los hechos brutos son en gran simbólico y preinterpretado de la abservación? Con respecto ai su-
medida cosa dei pasado. Los intentos de convertir la teoria de los da- puesto de la variación de significados y sus consecuencías, bien po-
tas brutos en una teoria de un lenquaje de observación independiente dría ser. Pera la ínterpretación también les ha sido denegada a las
han sido cuestionados, muy especialmente por Feyerabend (por ejem- investigaciones en las ciencias naturales ai eliminarse la interpreta-
pio, 1975). ción y la negociación de significados de las concepciones de la acción
La tesis de Feyerabend sobre la "carga teórica" de la observación científica en general. Curiosamente, lo simbólíco (y también lo social),
está ampliamente documentada por material histórico, y no es la pri- han sido expulsados de la acción científica precisamente en aquellas
mera ni la única afírmación en esa direccíón. Por lo que sabemos, concepciones que por otra parte argumentan que la ciencia se basa en
Hanson, Kuhn y Toulmin han llegado a conclusiones similares en sus el interés humano y en la práctíca humana. En otras palabras, no só-
investígacíones sobre la historia de la cíencía." Sin embargo, na po- lo las epístemologías tradicionales contra las cuales la tesis de la car-
demos decir que entre los filósofos de la ciencia la cueslión baya sido ga teórica se abrió paso, sino tarnbién sus contraconcepciones criticas,
resuelta. De hecho, por lo que sabemos acerca dei cambio conceptual las teorias deI conocimiento propuestas por Habermas y Heídcgger,
en general, parece probable que la cuestión de la carga teórica no sea Veamos primera a Habennas, cuya concepción de la investiga-
zanjada por los líderes de la disputa, sino dejada de lado por la evo- ción en las ciencias sociales y naturales, desarrallada principalmente
lución de la filosofia de la ciencia. Ya hay signos bastante fuertes de
16 Ellibro de Hesse The Structure of Scientific Inference (1974) se inicia con el
14 Por ejemplo, Taylor (1976: 164). supuesto de que los reconocimíentos primados no proveen una lista independiente y es-
15 Véanse Hanson (1958), Toulmin (t961, 1972) Y Kuhn (1970). Hanson ha ana- table de predicados de observactón primitivos. Sneed trata el problema de la inconmen-
lízado casos históricos en términos de pases gestálticos, como el de Wittgenstein dei surabilidad entre dos teorias como un problema de teorias ínconmensurables
"ccnejo-patc'; Toulmin ha usado el modelo de las mutaciones de las teorias cientificas, presupuesto por las teorías en cuestión. Véase J. D. Sneed (1971). La concepción de Steg-
y Kuhn ha elaborado la tesís de la inconmensurabilidad en relación con la idea de un müller de] problema de la carga teórica puede encontrarse en Rationale Rekonstruktton
cambio de paradigma. von Wissenschaft und ihrem Wandel (1979: 27 ss.).

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimiento

en sus estudíos metodológicos.!? ha sido sumamente influyente en el miento empirico, y da como resultado predicciones condicionales so-
debate sobre el positivismo y en los análisis sobre la hermenéutica. La bre acontecimientos observables. Mientras que los procedimientos
distinción básica postulada por esta concepción es entre el trabajo (Ar- hermenéuticos de la acción comunicativa organízan esquemas de in-
beit) 18 y la interacción. Según Marx, la acción es la actividad sinteti- terpretación dei mundo para los cuales no hay más fundamentos que
zadora dei bombre que "regula el metabolismo [de la interacción dei otras interpretaciones, la acción instrumental organiza significados en
hombre con la naturaleza] y constituye un mundo". Habermas separa relación con un fin cuyo éxíto depende de la validez de normas téc-
los dos componentes de la noción de acción de Marx en dos catego- nicas, o sea, de proposiciones empíricamente verdaderas y analítica-
rias aparte.'? La interacción es definida como acción comunicativa, o mente correctas.
acción gobernada por "normas consensuales vinculantes". Reside en la El molde naturalista de la investigación científica cuestionado
gramática de los juegos de lenguaje, o en la intersubjetividad dei en- por los trabajos sobre la carga teórica de la observación es reinstituido
tendimiento mutuo de intenciones. En ese sentido, la acción comuni- en la noción de Habermas de la acción instrumental. De acuerdo con
cativa es hermenéutica, ya que la realidad que establece se constituye Habermas, la sociedad se diferencia en subsistemas en los cuales uno u
en marcos que son las formas de vida de los grupos comunicantes. El otro tipo de acción es primariamente institucionalizado. El paradigma
trabajo, por otra parte, es una acción instrumental y no comunicati- de la accíón comunicativa está en las ciencias culturales; los procesos
va. 20 Es acción gobernada por normas técnicas basadas en el conoci- hermenéuticos de ínvestígacíón se vinculan aqui con un interés "prác-
tico" en mantener la intersubjetividad dei entendimiento mutuo.ê! En
l7 Cf El ensayo de Habermas sobre las ctenctas socíales (1970a) y su Conocimíen-
contraste, eI paradigma de la acción instrumental es el subsistema de
to e intereses humanos (1971) [traducción castellana: Madrid, Taurus, 1982]. Las opínlo-
nes avanzadas en esos volúmenes no representan el resultado final de sus esfuerzos por
las ciencias naturales y tecnológicas, que son gobernadas por intereses
desarrollar una teoria social crítica. Los lectores de habla inglesa cuentan con un de- técnicos y no prácticos. La idea es que la ciencia moderna se ha desa-
sarrollo posterior en Communication and the Evolution of Society (1979). 5in embargo, rrollado "dentro de un marco de referencia metodológico que refleja la
los libros mencionados contienen la exposición más explícita de su teoria dei conoci-
visión trascendental de un posible contrai técnico" para producir cono-
miento en las ciencias naturales y tecnológicas, que aparece mucho menos en sus obras
posteriores. cimiento que, "a través de su forma", es técnicamente explotable.ê-
18 La noclón de trabajo, aunque no se la usa comúnmente en las traducctones de Como para Peirc:e, a quien Habennas se remite en este punto, es-
Habermas ai inglés, seria más apropiada aqui, dado que alude dlrectamente al "Eros pro- to significa que la ciencia le hace frente (más que contemplar) a la na-
ductivo" (Baudrillard) de la teoria marxista, en la cual el trabajo es "un concepto onto-
lógico de la exístencta humana como tal". Véase Herbert Marcuse, "On the Concept of
Labour" (1973: 11 ss.). y que se corresponde con el "modelo utilitário de la acción racional-intencional" (pp.
19 Habermas (1971, en particular Parte 3, 189 ss.).
40 ss.). Mientras que Habermas seüala que sus anteriores análisis dei trabajo y la ínte-
20 En la formulación original de "Iechnology and Scíence as 'Ideology' ", reim-
raccíón "no han capturado adecuadamente las características diferenciadoras más gene-
presa en Toward a Rational Society (l970b: 91 ss.), se dice que el trabajo consiste en "o rales de la acctón instrumental y social {o comunicativa)", está claro que la dicotomia
acclón instrumental o elecctón racional de su conjunctón'; En Conocimiento e intereses básica y la ublcaclón de las cienclas naturales y tecnológicas en la acción instrumental
humanos, la acción instrumental parece incluir un elemento de eleccíón racional inten- (definida en líneas generales por las características aqui resumidas) subsiste a lo largo
cional (como se hará claro en su segunda característica mencionada arriba). Pinalmen-
de su obra posterior.
te, en Communication and the Evolution of Society, Habermas aparta una clasificación 21 Cf. Habermas (I 971: 76).
más pormenorizada de tipos de acción. yuxtaponíendo la accíón social y la instrumen- 22 Cf Habermas (1970b: 99). "Transcendental" alude aqui a la forma de conoci-
tai; esta última Incluye la acctón simbólica fexpresiva). la acción comunicativa orienta- miento producida por los cientificos, en contraste, por ejemplo. con el contenido dei co-
da a alcanzar un entendlmíento y la acctón estratégica, orientada hacta cl éxíto del actor nocimiento, o con las intenciones subjetivas de los científicos.

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Karin Knorr Cetina La fabricaci6n dei conocimiento

turaleza de una manera específica; esta es, en la concepcion de los como la naturaleza es "salvada de la historia", asi el brillo simbólico
problemas cientificas está presupuesta la potencial verificación opera- que está detrás de las nocíones habermasianas de ínteraccíón, comu-
tiva, y los predicados se constituyen con respecto al sistema de refe- nicación y experiencia es salvado de la investigación de las ciencias
rencia de la posible ínstrumentalízacíón." En términos de Haberrnas, naturales y tecnológicas. La hermenéutica y la interpretación son una
la acción instrumental que corresponde a este enfoque tiene las si- vez más confinadas a la ciencia cultural y social.
guíentes características.ê" El caracter especifico que Habermas les atribuye a las cíencias
1. El lenguaje ya no está incorporado en la interacción, sino que naturales y tecnológicas encuentra su precedente en los escritos de
alcanza un "cierre monológico" en la relación de un sujeto (el cientí- Heídegger." Habermas traza un paralelo entre diferentes íntereses
fico) confinado a un objeto (la naturaleza). cognitivos y diferentes formas de accíón, y los institucionaliza en di-
2. La acción es eliminada de la cornunícación y reducida al acto ferentes subsistemas de la sociedad. Para Heidegger, el contexto de
solitario de la utilizacián deliberadamente racional de los medias. significancia de la práctíca cotidiana tiene prioridad absoluta, y la ac-
3. La experiencía individual es eliminada en favor de la experien- titud teórica que postula para la cíencía se funda en un carácter ínte-
cia repetíble de los resultados de la accíón instrumental. resado de lo técnico, que él ubica en la práctica, Heídegger sostíene
4. La teoria y la experiencía están divorciadas; las operaciones que el significado surge de la "tecnicidad" de la accián práctica: esta
de medición permiten una correlación reversible, univoca, de aconte- es, que les damos a las cosas significado en nuestras preocupaciones
cimientos operativamente determinados y signos sistemáticamente co- cotidianas aI ínteractuar con ellas y usarias. No las percíbimos prime-
nectados (las teorias). ro como objetos físicos y luego les asignarnos funciones sobre la base
de las propiedades que hemos aislado, sino que manipulamos los ob-
Nótese que esta caracterízación de la acción instrumental ínstítucio- jetos en términos de sus funciones presupuestas en un contexto refe-
nalizada en las ciencias naturales y tecnológicas va mas allá de Peir- rencial de significación e instrumentalidad.
ce y de su idea de que la investigacián científica presupone la poten- Si esa tecnicidad tiene prioridad absoluta, entonces el conocer
cial verificación operativa. Da significado concreto ai ínterés como una forma de observación y una forma de búsqueda acerca de
"trascendental" en el contrai técnico, que de lo contrario tendría poca la naturaleza de las cosas sólo se hace posible si nos abstenemos de la
relevancia para la ínvestígación empírica de la ciencia. No obstante, manipulación o de la utilizacián; o, en términos de Heídegger, si hay
ese significado concreto traza un cuadro de la ciencia en el cualla in- una deficiencia en nuestros tratos interesados con el mundo. Sólo sa-
vestigación se convierte en un juego monológico y solitario contra la líendo de un contexto local de actividades instrumentales podemos
naturaleza, un juego en el cual la teoria y la experiencia primero es- acercamos en primer término a las propiedades de los objetos como
tán separadas y después correlacíonadas. Las apuestas están plantea- propíedades independientes de los objetos a los cuales caracterizan,
das en términos de dominio y control, pera el juego no es social. Así Por ejemplo, podemos pasar de hablar de un particular martillo que es
pesado a la discusión sobre las propiedades de la pesadez.
23 El ejemplo de Peirce es el de la "dureza" del diamante. Ese predicado se cons-
títuye en relaclón con otras piedras que son frota das contra el diamante. La dureza dei 25 Aqui se hace referencía en particular a las ídeas que Heídegger promovíó en
diamante es independiente del frotado, pera sólo podemos atribuirle esa "dureza" en re- Being and Time (I962). En gran medida, mi comprensión de esas ideas se debe a la in-
lación con la posible ínstrumentación. Cf. Peírce (1931-1935, vol. 5: 457, y vol 7: 340). terpretación de Dreyfus de la fenomenologia existencial de Heidegger, presentada en se-
24 Cf. Habermas (1971: 191 ss.). minarias en la Universidad de California en Berkeley en 1977.

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Karin Knorr Cetina La fabricación del conocimiento

No obstante, el salirse del contexto práctico no tiene nada que ticidad presupone el caracter interesado: los hechos cientificamente
ver con la contemplación pasiva. La "Naturaleza" tal como se mani- relevantes no son características objetivas dei mundo que meramente
fiesta a través de la ciencia necesita de un modo específico de interés 26 descubrimos sino productos de intereses y logros humanos cultural-
por lo práctico, un interés teórico que contrasta con los intereses ins- mente e historicamente determinados.
trumentales-técnicos de la vida cotidiana. Pero ese interés es deficien- Sin embargo, aun cuando la ciencia es vista como fundada en la
te y es derivado: la instrumentalldad de las cosas en la vida cotidiana práctica humana por vía de los intereses, no es considerada parte de
es más fundamental que su identidad como sustancias con determina- esa práctica, ya que la práctica se caracteriza no sólo por los intereses
das propiedades, y la expllcación científica de la combinación de esas sino por un modo especifico de interpretación y de comprensión. Hei-
sustancias nunca puede dar cuenta suficientemente de las intercone- degger vincula esa hermenéutica de la vida cotidiana con estructuras
xiones prácticas de las cosas. de sígníficación y de dedicación en las cuales las cosas tienen signifi-
Ese breve bosquejo de la concepción de Heidegger deja a la vis- cados presupuestos que nunca podemos descubrir plenamente. Haber-
ta algunas de las diferencias entre las nociones de Habermas y de Hei- mas ubica esa base en la estructura de los actos comunicatívos.ê? Am-
degger de lo "práctíco" y lo "técnico". Para Habermas, la práctica está bos constiluyen la ciencia como algo diferente de esa práctica y
ligada con el modelo gríego de un interés en el buen vivir, y con el contrastante con ella. Mientras que, en ese sentido, la ciencia se fun-
ideal deI entendimiento mutuo a través de la comunicacíón, mientras da inicialmente en la estructura de interés de la práctica humana, ai
que la "techne" está ligada con el trabajo o la accíón instrumental.ê? mismo tiempo está excluida de las estructuras de significado y signi-
Para Heidegger, lo técnico [en el sentido de la sígniflcación instrumen- ficancia que esa práctica presenta.
tal) es la característica definitoría de la práctíca misma. Como cabe esperar, esa separación entre significado e intereses
Pero nuestro breve bosquejo también apunta a una interesante requiere cierto esfuerzo. Heidegger, por ejemplo, hizo hincapié, en su
similitud en sus respectivas concepciones de la cíencia, Tanto Heideg- concepcíón, en mostrar cómo lo significativo dei mundo y el interés
ger como Habermas intentan exponer lo que consideran un error fun- puesto en él están intrinsecamente interconectados y no pueden ser se-
damental en las diversas concepciones filosóficas y sociológicas de la parados en la vida práctica. i:Cómo, entonces, puede sostenerse esa se-
ciencia, en particular la creencía de que eI verdadero conocimiento deI paración para el caso de la ciencia? Presumiblemente, la respuesta re-
mundo se va a lograr por media de una reflexión imparcial, desinte- side en el hecho de que ni Heídcgger ni Habermas sostienen que la
resad a y o bijetrva, 28 Tanta para Heídegger como para Habermas, la fac- ciencía está orientada directamente por el interés humano. Recordemos
que esos intereses se suponen trascendentales; o, en eI caso de Heideg-
• 26 Para un ejemplo de la concepción existencial de la ciencia de Heidegger, véa- ger, ontológicamente anelados en la estructura dei ser humano. Como
se Berng and Time. pp. 408 ss. (1962). consecuencia, si los hechos científicos son productos de intereses hu-
27 Habermas (1971) deriva su concepclón de la acción instrumental de Peírce.
manos culturalmente e históricamente determinados, esos intereses son
Véase particularmente pp. 113 ss.
. 28. Herldegger cuestíona
' Ia .ídea de que es posible o deseable hacer explícitos (en
algún sistema de creenciasl los supuestos implicitos que constltuyen el fondo con res- tudio de las prácttcas sociales cotidianas. En su recurso ai pragmatismo y su énfasts en
pectc ai cual se adquíere conocimiento. Radicaliza el pragmatismo filosófico ai hacer ai la organizacíón social dei significado en la vida cotidiana (hermenéutica), Heidegger y
~unto de vista participante y práctico superior ai teórico y desinteresado. Y pone de re- Habermas son sorprendenremente similares.
lieve el contexto social, más que ai individuo, cuando sosttene (con Wittgenstein) que 29 AI cual, en sus estudios rectentes, analiza en términos de la teoria de Searle

los problemas filosóficos sólo pueden resolverse (disolverse) mediante un retorno ai es- de los actos de habla. Véase Searle (1969).

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimiento

apartados por lo menos un paso fundamental de la práctica científica Por otra parte, si rechazamos la noción de acción instrumental y
real, a la cual no necesitan revelársele directamente. Pese ai hecho de solamente aceptamos la idea de un interés trascendental en el contro!
que la ciencia presupone intereses humanos especificas, la práctica técnico, no aprendemos mucho de nuevo. Privada de su correlato con-
científica real puede estar libre no sólo de las estructuras de significa- creto de génesís histórica en determinadas sociedades, la noción de in-
ción de la vida cotidiana sino también de sus estructuras de intereses. terés trascendental en el control técnico no parece lograr más que un re-
Con Heidegger, el paso hacia la ontologia da como resultado una torno a la tesis de que el homo faber -y no el ideal gríego dei hombre
ciencia definida negativamente, derivada de las interpretaciones, los contemplando la naturaleza- explica el orígen histórico de la ciencia.
intereses y las instrumentalidades de la vida cotidiana. Por cierto, el
cuadro que obtenemos de la ciencia como un estudio abstracto "teóri-
co" de las pro piedades aisladas de los objetos no se funda más que en 4. Lo SIMBÓLICO Y EL LABORATORIO
una descontextualización de la cual ha sido derivado. Como hemos
visto (Capitulo VI, sección 2), un estudio dei contexto de las teorias Habermas no nos deja otra opción que tomarnos en serio la noción de
cientificas rápidamente llamaría la atención hacia las redes de presu- acción instrumental como modelo de la forma real de la investigación
posiciones de las cuales se sostiene incluso el estudio más abstracto de científica. La fuerza de su teoria -no sólo sólo de su teoria dei cono-
propiedades aísladas. Una mirada a la teorización devolveria a la cien- cimiento sino también de su teoria de la evolución social- radica en
cia la base de significado y significancia sin la cual ninguna investi- la diferenciaeión de formas distintivas de la acción y su instituciona-
gación científica, teórica o no, puede proceder. Y una ojeada sobre el lización en diversos subsistemas de la socíedad.'? Estrictamente ha-
proceso de la experimentación científica incluso podría encontrar fun- blando, la tesis de la instrumentalidad sólo se refiere ai corazón de
cionando en la ciencia el mismo tipo de tecnicidad que Heídegger pos- actividades técnicas del laboratorio, y no a todas y cada una de las ac-
tula para la acción práctica, A falta de una recontextualización basa- ciones que realiza un cientifico. Como se subrayó antes, no estamos
da en un estudio de la ciencia, la derivación heideggeriana desde la hablando de lo que habitualmente se reconoce como el aspecto social
acción práctica mediante abstracciones da como resultado una teoria de la ciencia, sino de lo que ha sido l1amado su aspecto cognitivo; es
que no sólo es peculiar sino simplemente inadecuada. decir, de las operaciones técnicas o "intelectuales" del científico. No nos
Con Habermas, esa recontextualización es, al menos en parte, estamos refíriendo a las discusiones organizatívas de un científico, ni a
apartada por la noción de acción instrumental, que él asocia con el in- sus estrategias de carrera, a las que Heidegger dificilmente podría ne-
terés trascendental en eI control técnico. A través de la noción de ac- garles el elemento de ínteraccíón simbólica y de interpreracíón.?'
ción instrumental, Habermas establece un vinculo entre la naturaleza Pero lqué decir acerca de las manipulaciones experimentales del
fundamental de su interés técnico y la práctica científica real; cabria científico? lPodemos eliminar las formas simbólicas de la interacción
esperar, sin duda, que una forma de acción se manifestara de alguna y la comunicación (y los ciclos de interpretación en los cuales Haber-
manera en el trato del científico con la naturaleza como el que se ob- mas y otros las basan) dei contexto de las operaciones "cognitivas" dei
serva en ellaboratorio. No obstante, cuando miramos realmente ella-
boratorio no encontramos nada deI comportamiento monológico, libre 30 Esta teoria de la evolucíón está planteada en una serie de ensayos de Haber-

de presuposiciones (con respecto ai significado de los signos) y for- mas (1979).


31 Por supuesto, la separación entre esas activldades sociales y algo puramente
malmente racional que Habermas postula para la ciencia. técnico es ella misma problemática, como se plantea en el Capitulo J.

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Karin Knorr Cetina La fabrícación dei conocimiento

laboratorio? Un modelo que sostiene (como el de Habermas) que ia in- conscientes. Pero la principal cuestión es estabiecer ei "significado" que
vestigación científica es acción, tipicamente, básicamente o idealmen- alguna instancia reconocida asume en el contexto de los intereses de la
te instrumentada, y no interpretación simbólica y comunicación, su- situación, de la misma manera que el cientista social tiene que estable-
giere que podemos. No obstante, aun una breve mirada al laboratorio cer el significado de determinado discurso con respecto a los intereses
provee evidencias de que la interpretación es parte de las operaciones generales de la entrevista.
científicas o cognitivas tanto como lo es de la interacción cotidiana. Los científicos mencionados en el Capítulo Ill, quienes exclama-
Los ejemplos presentados a lo largo de este libro son evidencias. Re- ron "[se puso blanca!", proporcionan un ejemplo de un reconocimien-
gresemos por un momento al razonamiento dellaboratorio y a ilustrar to relativamente no problemático de un caso en términos de una ob-
especificamente esa cualidad interpretativa. servación. Su posterior comentaria de que "la proteína se precipito"
Dado lo que sabemos acerca de la interpretación en la investiga- estabiece por ia menos un significado parciai para "se puso bianca" en
ción histórica, de la comprensión de la accíón-significado por parte del el respectivo contexto. Si había algo de incompleto, oscuro o confuso
sociólogo o de la interpretación antropológica, lcómo deberían ser las en relación con esa afirmación, no fue visible de inmediato. Pero, lqué
evidencias dei carácter interpretativo y "hermenéutico" de las ínvesti- hacemos, entonces, con entradas en ellibro oficial de protocolos del la-
gacíones dellaboratorio? De acuerdo con Tayior (1976: 153), ei objeto barataria como ia que hallamos en ei último capítulo, donde se iee:
de la interpretación se presenta como "confuso, incompleto, aparente-
mente contradictorio, de un modo u otro poco claro". Se lo puede des- Se lo puso a funcionar en seco usando sólo reactivas y el embudo, y
críbír "en términos de sentido y sinsentido, coherencia y falta de cohe- se desarrolló sin problemas. Sin embargo, se encontraran problemas
rencía" como a los objetos simbólicos que constituyen un texto. En el cuando se Intento con el primer material, 286-6A... también se inten-
laboratorio, esos objetos simbólicos son apartados por la generación tó 6B, C. Una interfase oscura, posiblemente imaginaria, apareció só-
constante de rastros de mediciones; esta es, por gráficos, figuras, dia- lo después de cerca de 1 1/2 horas, separando una capa superior opa-
gramas y demás. También son apartados por experiencias vivas tales ca, violácea, de una capa inferior negruzca. Además, no se pudo ver
moverse a la "interfase" cuando se abrió la salida para drenar la frac-
como un cambio de colar, la consistencia de una mezcla, la aparición
ción de abajo. Finalmente, el filtrado dei extracto (sacado de la parte
de un animal de pruebas o el olor de una reacción química.
de arriba del embuda) resultó ser paca práctico: el tapón de algodón
Tanto los resultados aparentemente objetivados de un procedi-
se recargó dei material particulado casi instantaneamente...
miento de medición como los objetos de la experiencia en vivo necesi-
tan interpretación. En primer lugar, deben ser reconocidos como un ca-
so de algo, y de esa manera asimilados a un término cotidiano o Como es obvio, aI técnico que escribió esta nota le resultó difícii esta-
concepto científico por media de los cuales hemos oído que se los so- biecer "ia que le había ocurrido" a su materiai en términos de la ob-
mete a interpretación. En segundo lugar, y lo que es quizás más impor- servación. Y dei resto de ia entrada resulta igualmente claro que ei
tante, el científico debe "dar sentido" a esos reconocimientos. Esta pue- grupo en generai tuvo aun más dificultad para interpretar lo sucedido
de comenzar a ocurrir en el momento en que un ejemplo es reconocido dentro dei contexto de los experimentos que se estaban realizando.
como algo, en aquellos casos en los que las descripciones de observa- Huelga decir que a muchos acontecimientos en ellaboratorio del cien-
ción simples y los términos estándar no se ajustan claramente y por lo tista natural o tecnológico se los encuentra tan "poco claros" como a
tanto exígen tomas de decisiones o procedimientos de identificación los objetos de interpretación que Taylor postula para las ciencias so-

310 311
Karin Knorr Cetina La fabrtcaclón dei conoctmíento

ciales, Si hay algo que las mediciones cuantitativas o las muestras cen falta algunos procesos de interpretación, negociación y rnoviliza-
analógicas plantean es un gran desafio de identificación y de ínterpre- ción de información contextua1. Igual que el etnógrafo en una cultu-
tación secundaria. Veamos eI ejemplo de René, el químico/matemáti- ra extranjera, el científico en el laboratorio se enfrenta con ruidos y
co sumergído en 5US datas: con ilimitadas incertidumbres de las cuales extrae sentido valíéndose
de conceptos y de procedimientos que por el momento son los acep-
Pregunta: -lY cuando usted obtuvo sus datas sobre la relacíón entre tados. Como en la etnografia, las incertidumbres relevantes aparecen
humedad y establlidad, el óptimo fue visible de inmediato? aqui en el nivel dei reconocimiento, de la identificación y de la atri-
Respuesta: -No fue visible de inmediato, en rcalidad. Pue un equívo- bución de un sentido a los datas y las observaciones. No deberia sor-
co... [inaudible, trata de encontrar un hilo]. En realidad, lo que suce- prender, entonces, que los científicos estén habituados a los premias
dió, rápídamente, fue que trazamos la estabilidad medida por alguna
inesperados que la experiencia viva les puede dar en este proceso de
curva, no importa cuál, como función de la temperatura, y encontra-
construccián de sentido, un beneficio que algunos cientistas sociales
mos algo que parecia... [busca de nuevo, no puede encontraria]. Tra-
parecen haber olvidado.
zamos el contenldo de agua a dos temperaturas, y una era, ah [escri-
be en el pizarrón] algo como esta, y uno era algo como [esta] de modo Observé un caso en que un científico manipulaba fisicamente seis
que uno podria trazar una Iínea, digamos ... O.K., esta es cera grados y muestras diferentes de proteína antes de tomar sus mediciones. Sor-
esta es 95 grados, era algo como esta. Ahora miremos nada más esta, prendido por una diferencia en "Ia sensación" de algunas de las mues-
porque esta, ah, ésta... ésta fue la primera pista, es decir, lo buenos que tras, tratadas de modo estándar por un método convencionalmente em-
eran los datas zme entiende?... La mayoria de la gente diria O.K., se pleado, se puso "receloso" con el método. Como consecuencia, alteró el
trata de [esta], usted sabe... una es alta y la otra es baja, de modo que, método para lograr muestras de igual "sensación", traducidas a las res-
O.K., qué es una anomalia aquí.; parece como si esta cosa está yendo pectivas mediciones cuantitativas. Esto le permitió disputar, a través de
de esta manera [senala] y resulta en realidad que eso es en realidad lo la publicación, un método "casi universalmente" en uso durante "por lo
que hace, nada más que aqui tenemos un pico. Pero si uno quisiera ser menos treinta anos". Cuando lo interrogue, dijo que "de ciertas cosas
descuidado con la observaclón, facilmente podria decir que esta es uno solo puede darse cuenta si hace el experimento uno mísmo" El
una linea recta y que esta es una llnea recta.
mísmo tipo de experimentos habia sido realizado seis meses antes con
Pregunta: -lPor qué usted no lo ve como una Iinea recta?
la ayuda de un estudiante, pero dado que el científico "nunca habia mi-
Respuesta: -Porque yo no... Porque yo, eh... Ia mayoría de la gente lo
ve... yo estoy siempre buscando algo, alguna anomalia... O.K., esc de- rado el material" por si mismo, no sacó "ideas" provechosas y no pudo
cía que hay una premisa, la premisa está alli en esa isoterma local... "extraer algún sentido de los datas" obtenidos por el estudiante.
reflejan diferentes clases de cosas... Miramos la físico-quimica, la re-
sonancia magnética nuclear, la resonancia de centrifugado electróni-
co, la defracción por rayos X para tratar de mostrar que en realidad ... 5. LA TE515 DE LA RETROALlMENTACIÓN
eso no era sólo ... que ésos eran reales, que ésos no eran artificios, re-
presentaban diferencias reales. Y yo creo... la gente se síguc pregun- Asumamos el supuesta de que el laboratorio científico es sin duda eI
tando algo de eso, pera yo creo, eh... (8-5/3). locus en eI cual lo que "es cierto" se construye -y se deconstruye- di-
námicamente mediante las aclividades que realiza el científico para dar
Para que un dato aparezca como una "real diferencia", obviamente ha- sentido, así como las situaciones sociales son ellocus en el cual el sig-

312 313
Karin Knorr Cetina La fabricación de! conocimiento

nificado se construye dinámicamente en la interacción, Aceptemos Nagel ha sefialado que esas predicciones "autocumplidas" o "autone-
tambíén que esas actividades de atríbucíón de sentido tienen más en gadas" no son una exclusividad de las cíencias sociales, dado que las
común con la "cornprensíón", como un acto en el cual se funden la ex- observaciones acerca de una serie de acontecímientos en las cíencias
periencia y la aprehensión teórica, que con la "explicación", como la naturales también pueden influir sobre el curso de esos acontecímien-
"aplicación de proposiciones teóricas a hechos que están establecidos tos. No obstante, Giddens destaca que esa indeterminación es "lógica-
independientemente mediante la observación sístemátíca';" Finalmen- mente distinta" de las cíencías sociales, en las cuales "el punto es que
te, demos por cierto que la circularidad y la preinterpretación de la ob- la 'indeterminación' [...] resulta de la incorporación de conocimiento
servación y la experiencia caracterizan no sólo a las ciencias sociales y como un medio de lograr resultados en conductas intencionales".
culturales sino también a las ciencias naturales y tecnológicas. AI parecer, éstas y otras fonnulaciones de la tesis de la retroali-
Queda todavía otra linea de argumentacíón a examinar: que las mentación se apoyan en dos supuestos obvios. Primem, que los seres
relaciones causales en las ciencias culturales y las cíencias sociales son humanos poseen una agencia causal que no se halla en la realidad na-
"maleables a la luz dei desarrol1o deI conocimiento humano", lo cual tural, y, segundo, que en la realidad social hay un nivel de mediación
significa que, en principio, pueden ser reconocidas por los hombres, y conceptual (conciencia) mediante el cu ai esa agencia causal es estimu-
de esa manera incorporadas a sus acciones de modo tal de transfor- lada para responder con acciones que alteran el curso de los aconte-
marias. Esas alteraciones de la retroalimentación son una consecuen- cimientos. Por cierto, no es el caso aquí debatir si la reflexión cons-
cia directa de lo que Giddens l1ama la "doble hermenéutica" de las ciente o la mediaciôn conceptual son rasgos distintivamente humanos;
ciencias sociales; o sea, el hecho de que aplican sus conceptos (de se- pera sí podemos argumentar en contra de que se restrinja la agencia
gundo nivel) a construcciones de primer nivel mediante las cuales los causal a los seres humanos.
actores sociales ya han preconstruido el mundo social." En la formu- Luego, además, la tesis suscita cuestiones respecto de la concíen-
lación de Giddens: da. Primem, no está claro en lo más mínimo que toda respuesta con-
ductual a interferencias en el curso de los acontecimientos sociales
Los conceptos y las teorias producidos en las ciencias naturales se fil- originadas en conocimientos ínvolucre un nivel de reflexión conscien-
tran con mucha frecuencia en el discurso profano y son apropiadas te. Presumíblemente, si ése fuera el caso las técnicas de "concientiza-
como elementos de los marcos de referenda cotidianos. Pero eso no ción" utilizadas por los grupos políticos serían completamente redun-
tiene relevancia, por cíerto, para el propio mundo de la naturaleza; dantes. Segundo, va casi de suyo que la concíencia de una situación
mientras que la apropiación de conceptos técnicos y de teorias inven-
no suscita automática mente una respuesta conductual relevante, y que
tadas por los cientistas sociales puede converti rios en elementos cons-
las condiciones en que lo haga o deje de hacerlo distan de ser claras.
titutivos dei propio "tema de estudio" para cuya caracterización se los
acuüó, y de esa manera alterar el contexto de su aplicaclón. Podríamos conjeturar que un requisito mínimo para una res-
puesta reflexiva es que el estado de cosas que ha sido puesto de ma-
nifiesto disguste, Aun así ese disgusto tendría que ser considerado
causalmente efectivo, dados los diversos constreüimientos sociales,
psicológicos y materiales que influyen sobre cualquier cambio de un
32 Véase Dilthey (1913-1958. voI. 5: 143) y Habermas (1971: 144) para estos términos.
33 La idea de una doble hermenêutica y el argumento de las construcciones de curso de acción. Nuestra prapia experiencia práctica en la vida social
primero y segundo nível se remonta a Schutz. Cf Gíddens (1976: 153 ss.). nos sugíere tambíén que la conciencía y la reflexión no son más que

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Karin Knorr Cetina La febricaclón dei conocimiento

una clase de variable abierta a la manipulación en e1 cornplcjo prece- contraposición con la conducta), es familiar por lo menos desde Max
so de los acontecimientos, y no el sine qua non de su cambio simbó- Weber. En contraste con ese concepto de agencia, el paradigma clási-
lico y su variación. co de las ciencias naturales define los acontecimientos directamente
Adernás, puede argumentarse que si la realidad social es simbó- yuxtapuestos a cualquier concepción de la acción.
lica, el hecho de que una interferencia en ella (por ejernplo, mediante Como lo resume Bhaskar (1978: 79 ss., 87), ese paradigma supo-
la comunicación) y cualquier respuesta potencialmente capaz de cam- ne 1) que la causacíón es externa a los acontecimientos, 2) que la ma-
biar los acontecimientos (mediante la reflexión) también serán simbó- teria es pasiva, 3) que las entidades fundamentales son atómicas, 4) que
licas, no alude a otra cosa que a la especificidad de las herramíentas, no hay estructura interna y pre-formacíón de entidades y 5) que la di-
los problemas y los procedímíentos de un particular dominio. No obs- versidad cualitativa es secundaria. Bhaskar sostiene que la idea de que
tante, esa especificidad de níngún modo está ausente en las ciencias la fuente, disparador o estímulo de los acontecimientos en las ciencias
naturales. Después de todo, nadíe sostiene que la realidad de los cuer- naturales es siempre extrínseco y de que los objetos de la ciencia natu-
pos físicos y la de las colmenas sea una y la misma en las "unifica- ral son pacientes antes que agentes "es un puro prejuicio" cuyos oríge-
das" ciencias naturales, o que exijan el mismo tipo de herramientas y nes pueden rastrearse en una visión mecáníca dei mundo ya abando-
de procedimientos de investigación. nada desde hace mucho por la física. Esa visión debe ser reemplazada
Lo que importa, quizás, es que alguna conjunción de aconteci- por una concepción de los acontecimientos como "cosas", que poseen
mientos previamente dada pueda ser cambiada por interferencias poderes y contíngencias que podrian haberse comportado de un modo
apropiadas con esos acontecimientos en condiciones especificables. Si distinto ai que en realídad se cornportaron." Y así, las leyes deberían
aceptamos esa formulación, la conciencia humana y sus especificida- ser vistas como "enuncíaciones acerca de tendencias de las cosas que
des podrían ser distintivas de algunas ciencias sociales. Pero, al mis- pueden no actualizarse y pueden no ser manifiestas a los hombres"
mo tiempo, ellas son el equivalente de lo que en las disciplinas bioló- Pero si las "leyes" de las ciencias naturales y tecnológicas ya no
gicas son las respuestas instintivas y sus especificidades, o de la acción son vistas como afirmaciones acerca de conjuncíones constantes de
de fuerzas entre los cuerpos físicos y las especificidades que ellos exi- acontecimientos o experíencias, la tesis que sostiene que no hay tales
gen. Esto reduce nuestro grandioso modelo de distinción entre las dos conjunciones constantes de acontecimientos en la vida social debido a
ciencias a la ya largamente conocida noción de que las diversas cien- una causalidad distintivamente diversa respecto de la dei mundo na-
cias y especialidades construyen diversamente como dominios especí- tural también es equivocada. Permítaseme citar con un poco más de
ficos sus dominios de objeto y actúan -y son llamadas a actuar- en detalle una concepción de un mundo natural que reconoce la agencia
consecuencia. causal de sus objetos, dando crédito a los desarrollos modernos de las
Si la referencia a la conciencía no necesariamente marca la di- ciencias físicas y bíológícas.ê''
ferencia, l,qué ocurre ccn el supuesto de la agencia causal a la cual
aludimos antes? Podríamos incluso sugerir que es precisamente la idea Reflexionemos, por un momento, sobre el mundo tal como lo conoce-
de la agencia causal lo que subyace en todo el argumento de la con- mos. Parece ser un mundo en el cual se hacen y aconteceu toda clase
ciencia, dado que este último por lo general se combina con alguna
referencia a la acción o respuesta activa. Para el cientista social, la 34 Cf. En particular Harré (1970) y Harré y Madden (1975).
idea de la accióri como una agencia autogobernada, interpretada (en 35 Tomado de Bhask.ar (1978: 105).

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Karin Knorr Cetína La fabricación dei conocimiento

de cosas que son susceptibles de ser explicadas de diversas maneras les o la "variabilidad histórica y cultural" de las generalizaciones em-
pero para las cuales rara vez -o quizás nunca- es posible una predic-
píricas mencionadas antes; o la "impredecibilidad" de los aconteci-
ción deductivamente justificada. Parece tratarse, pese a ello. por lo me-
mientos sociales y la necesidad de adaptar procedimientos y técnicas
nos, de un mundo de agentes incompletamente descripto. Un mundo
sociales a campos de acción concretos." Esa compatibilidad es confir-
de víentos y mares, en el cual los frascos de tinta se golpean y las
puertas se abren, en el cual los perros ladran y los ninas juegan; un
mada por las analogias que comparan las leyes naturales con las re-
mundo de cebras y cruzas de cebras. partidos de cricket y juegos de qlas de un juego y los acontecimientos empíricos eon su real juego en
ajedrez, meteoritos y clases lógicas, lineas de montaje y tortugas de una particular ocasión (cf. Anscombe, 1971: 21).
aguas profundas, erosíón deI suelo y costas de rios que se desmoro- Esas analogias nos reeuerdan las famosas tesis de Winch de que
nano Ahora ninguno de ellos es descripto por ninguna ley de la natu- la realidad social debe ser explicada en términos de regias más que de
raleza. Y, lo que quizás es más sorprendente, ninguno parece qobemu- leyes naturales, como tradicionalmente se las concebia (1958). Si las
do por eúas. Es cíerto que el recorrido de mi lapicera no viola nínguna leyes de la naturaleza tíenen que ser entendidas como enunciados
ley de la física. Pero tampoco está determinado por ninguna. Las leyes "nórmícos y transfácticos" análogos a reglas,?? leómo habria que re-
no describen los patrones o legitiman las predicciones de níngün tipo modelar el deslinde de Winch de las ciencias sociales, que reposa so-
de acontecimientos. Antes bien, ai parecer, ellas deben ser concebidas,
bre una diferencia presuntamente esencial entre reglas sociales nórrni-
por lo menos en lo que respecta a las cosas ordinarias dei mundo, co-
cas y leyes naturales fácticas? Mucho depende, por supuesto, de que
mo limites situantes y como constreiíimientos de los tipos de acciones
se especifique más qué carácter tiene lo reglado en las ciencias natu-
posibles para un determinado tipo de cosa (cursivas mias).
rales. Por ejemplo lpodemos pensar esas regias como una función de
algún estado dado y posiblemente durable de un determinado univer-
Si la agencia causal no se ha de limitar a los actores dei mundo social, so de acontecimientos que está sometido, él mismo, a cambios efec-
entcnces las reacciones que cambian acontecimientos como respuesta tuados por agencias, en contraste con la idea de invariantes previa-
a interferencias con esos agentes ya no nos sirven como rasgo distin- mente aceptadas?
tivo de la vida social, y habrá que hacerle un lugar a la historicidad Pero como ya he sugerido, el punto aquí no es atacar el proble-
(en el sentido de cambios causados del curso de los acontecimientos) ma de una adecuada concepción epistemológica sobre el carácter atri-
en la naturaleza. Si se piensa que las leyes naturales especifican las buido a las regularidades en las ciencias sociales y naturales, ni inten-
condiciones y limitan las posibilidades de tipos de acciones relevan- tar replantear la cuestión de la distinción entre esos dos mundos.
tes, y no se las piensa como conjunciones constantes de acontecimien- Tampoco puede esta exposición argumentar en favor de una reunifi-
tos reales, entonces la aparente falta de tales conjunciones constantes cación de los respectivos campos de ínvestigación en cuanto a sus mé-
de acontecimientos en la vida social ya no es una característica dífe- todos y sus técnicas concretos. De lo que se trata aqui es de reconsi-
renciadora entre los mundos social y natural. derar la distinción, rutinariamente hecha y rutinariamente citada,
Por el contrario, una concepción de "leyes" sociales que especi-
ficaran las condiciones y limitaran las posihilidades de los tipos de ac-
36 La última tesis se encuentra más a menudo en las exposiciones de problemas
ciones sociales parece bastante compatible con todos los rasgos distin- de aplicación de las ciencias sociales que en los debates epistemológicos. Véase, por
tivos eomúnmente atribuidos a lo social por oposición a la realidad ejemplo,Lazarsfeld y Reisz (1975).
J7 Véase Bhaskar (1978: 92).
natural, por ejemplo el caracter "único" de los acontecimientos socia-

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Karin Knorr Cetina

entre las ciencias naturales y las saciales, a la luz de nuevas concep-


clones referidas a la investigacíón y la metodologia de las cíencías na-
turales. Mi argumento es, sobre todo, que en cuestiones técnicas el ra- Conc1usión
zonador científico es un razonador simbólico cuyas seleeciones son Las principales tesis de este libro
sostenidas por las interpretaciones que constituyen tanto el discurso
viviente como el congelado (en scripturas e instrumentos) de un área.

Resumamos brevemente las príncípales tesis dei libro senalando una


vez más las coneepciones distintivas propuestas en los capitulas pre-
cedentes. Primero, hemos dicho que las operaciones "cognitivas" de la
investigación científica se muestran ante una epistemologia empírica
como constructivas antes que descriptivas, y hemos explicado la cons-
tructívidad en términos del caracter "cargado de decísiones" de la pro-
ducción de conocimiento. Cabe sefialar que hemos vinculado la selec-
tividad incorporada en los productos de la ciencia con un proceso
social de negociación situado en el tiempo y en el espacío, y no con
una lógica de las decisiones individuales. En segundo lugar, hemos se-
fialado la indeterminación y la contingencia contextual -más que la
universalidad no local- como inherentes a la práctica científica. He-
mos asociado esa contíngencia contextual con una lógica de la ínves-
tigacíón oportunista y hemos considerado la indetenninación como
constitutiva de -y no destructiva de- la idea de cambio científico. Ter-
cero, hemos ilustrado el razonamiento analógico que orienta la lógica
oportunista de la investigación, y considerado la circulación de ideas
a través de la analogia como parte del proceso de recontextualizacíón
y transformación. Cuarto, hemos postulado que campos transcientiji-
cos variables atravesados y sostenidos por relaciones de recursos, y no
los grupos de pertenencia profesional como las "comunidades cientí-
ficas", constituyen las redes de las relaciones sociales en las cuales los
científicos sitúan su acción de laboratorio. Quinto, hemos ilustrado, en
el caso del articulo científico, el proceso de conversión (o perversión)
con el cual debe asociarse la circulación de objetos científicos en una
realidad caracterizada por tipos de acciones locales, contextuales y so-

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Karin Knorr Cetina

cialmente situadas. Y hemos argumentado que a ese proceso de con-


versión se lo puede ver como un mecanismo de conexíón social -me-
diado por la fisión y fusión de intereses- que opera en los campos Anexo 1
transcientificos. Finalmente, hemos cuestíonado, sobre la base de lo
aprendido de una sociologia empirica dei conocímíento, la distinción la primera versión oficial del artículo científico,
que se acostumbra trazar entre las ciencias del hombre y las del mun- inc1uyendo las correcciones sugeridas
do natural. Hemos pasado revista a las lineas de argumentación que por un co-autor senior
muestran a la razón cientifica como una razón simbólica e interpreta-
tiva y hemos sostenido que la cuestión de la unidad de las ciencias
ameritaria una reconsideración.
Como se plantea en la lntroduccum, las príncípales tesis de este lntrodu(tlon I
P~
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libra se basan en una investigación antropológica de la produccíón de
a ~tato .·tiJbe~. hef'(:eforth o1led POtat~~. centetn an averaq" or 2.1\
conocímíento. He afirmado que la fuerza dei enfoque reside en la pro-
t, trude protel~:on a frU~ "elqht blS15 and pl"Ovlde ttll~
mesa de una metodología sensitiva -por oposición a fria-, que creo Wórld ..Hh 6 mllHon lIletrle tons of protelll per )'ur (MlIrkakls. 1715).
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que será útil para los estudios sociales de la cíencia, Considero que los :- ~~out lI) of the trudt prOttinr.of potato
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resultados obtenidos hasta ahora son un primer paso hacia una antro- -
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pologia del conocimiento a la cual futuros estudios tendrán mucho S(J'fUt (0<)(\ Syst!!lll~~(llos.enau et al.,1916).
que aportar, tanto en las otras áreas de investigación como en cono- a Nltrnqen balance studles wlth human edut t s hAVe shown pota tc llrot~ln
cimiento práctico y técnico. Es innecesario seiialar que en las actuales 9 tÓ be superior te! lIIQft mAjOr plant llroteills, aPllrolltMIl9 t~l! velue

sociedades "tecnológicas", una hegemonia sobre lo que puede ser con- of who1e ecn (Kofral'lyl and J ...k at,196!i, Je!Jt 41ld Kofranyl,I'11 0; J,.
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siderado como conocimiento parece ser sostenida por las cíencias, \\ ~Ister alld ThOOlPson, 1976-). i \...........-~ ---o--- -'tft~

cualquiera sea su objeto de estudio. El presente libro es un ensayo so-


bre la naturaleza de la producción y reproducción deI conocimiento
que esas ciencias ejempllfican.

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conoclmiento

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Karin Knorr Cetina La fabricación dei conocimlento

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