El ABC de la Relatividad

Bertrand Russell
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´ Indice
1. Tacto y vista: la tierra y los cielos 2. Lo que sucede y lo que se observa 3. La velocidad de la luz 4. Medidas de tiempo y de longitud 5. Espacio-Tiempo 6. La teor´ especial de la relatividad ıa 7. Intervalos en espacio-tiempo 8. La ley de gravitaci´n de Einstein o 9. Las pruebas de la ley de la gravitaci´n de Einstein o 10.Masa, momento, energia y acci´n o 11.El universo en expansi´n o 12.Convencionalismos y leyes naturales 13.La abolici´n de la ((fuerza)) o 14.¿Qu´ es la materia? e 15.Consecuencias filos´ficas o 1 7 15 23 31 38 49 60 71 78 89 99 107 114 120

El ABC de la Relatividad. Bertrand Russell

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1.

Tacto y vista: la tierra y los cielos
Todo el mundo sabe que Einstein hizo algo asombroso, pero muy po-

cos saben con exactitud qu´ fue lo que hizo. Todos reconocen que revoe lucion´ nuestra concepci´n del mundo f´ o o ısico, pero las nuevas concepciones est´n envueltas en tecnicismos matem´ticos. Es cierto que hay innumerables a a exposiciones de tipo popular de la teor´ de la relatividad, pero en general ıa dejan de ser inteligibles en el momento en que empiezan a decir algo importante. Apenas si podemos reprochar a sus autores por ello. Muchas de las nuevas ideas se pueden expresar en un lenguaje no matem´tico, pero no a por ello dejan de ser menos dif´ ıciles. Lo que se pide es un cambio en nuestra concepci´n del mundo, concepci´n que viene de muy atr´s, de nuestros o o a antepasados prehumanos quiz´, y que cada uno de nosotros hemos aprendia do desde nuestra m´s tierna infancia. Un cambio en nuestra imaginaci´n es a o siempre dificil, especialmente cuando ya no somos j´venes. Cop´rnico ped´ o e ıa esta misma clase de cambio cuando ense˜´ que la tierra no est´ quieta y que no a los cielos no giran a su alrededor una vez al d´ Esta idea no es dif´ para ıa. ıcil nosotros, porque la hemos aprendido antes de que se fijaran nuestros h´bitos a mentales. De la misma manera, las ideas de Einstein parecer´n m´s f´ciles a a a a las generaciones que crezcan con ellas. De todos modos, nos es inevitable cierto esfuerzo de reconstrucci´n imaginativa. o Para la exploraci´n de la superficie de la tierra nos servimos de todos o nuestros sentidos, y m´s particularmente de los sentidos del tacto y de la a vista. En ´pocas precient´ e ıficas, se empleaban partes del cuerpo humano para medir la longitud: un ((pie)), un ((codo)), un ((palmo)) est´n definidos en este a sentido. Para mayores distancias pensamos en el tiempo que se tarda en ir de un lugar a otro. Gradualmente aprendemos a juzgar la distancia de modo general a ojo, y para mayor precisi´n nos apoyamos en el tacto. o Es el tacto, adem´s, el que nos da el sentido de la ((realidad)). Ciertas a cosas no se pueden tocar: el arco iris, los reflejos en nuestros espejos, etc. Son las cosas que dejan perplejos a los ni˜os cuyas especulaciones metaf´ n ısicas se detienen porque se les ha ense˜ado que lo que hay en el espejo no es ((real)). n El pu˜al de Macbeth era irreal porque no era ((tan sensible al tacto como a la n vista)). No s´lo nuestra geometr´ y nuestra f´ o ıa ısica, sino tambi´n toda nuestra e concepci´n de lo que existe fuera de nosotros est´n basadas en el sentido del o a

una mala conversaci´n es ((vaporosa)). Llevamos esto hasta nuestras met´foras: una buena conversaci´n es a o ((s´lida)). que debemos rechazar si queremos tener una idea verdadera del mundo. Pero si estuviera Einstein. ni los trenes o aeroplanos a causa de la oscuridad. navega contigo hacia una noche oscura: la noche del 5 de noviembre. Bertrand Russell 2 tacto. pero no la facultad de razonar. o viajar hasta ´l. caminan a o a trav´s del vac´ formando las curvas m´s variadas y extra˜as. en buena parte. dudas y quebraderos de cabeza. Si un simple mortal estuviera contigo en el globo. Un ejemplo nos puede ayudar a comprender la imposibilidad que tiene el astr´nomo de aplicar estos m´todos cuando se le compara con el hombre o e interesado por cosas que est´n en la superficie de la tierra. Sup´n tambi´n que mientras te encontrabas inconsciente te montaron en un o e globo que. has perdido la memoria. Desde el globo puedes ver los fuegos artificiales lanzados desde e tierra. porque creemos que un gas o o no es completamente ((real)). que Einstein hab´ de aclarar. ¿Qu´ tipo de visi´n del mundo te formar´s? Puedes pensar que nada est´ fijo: e o a a s´lo hay breves r´fagas de luz que. le comprender´ o ıas m´s f´cilmente que el com´n de los mortales. Al estudiar los cielos nos vemos privados de todos los sentidos. No podemos tocar el sol. o la del 14 de julio. durante su corta existencia. Tampoco o e podemos caminar alrededor de la luna. solamente puedes verlas. si est´s en Inglaterra. ıa La teor´ de la relatividad consiste. en desprenderse de ıa . a n puedes tocar estas r´fagas de luz. encontrar´ ıas ininteligible su conversaci´n. El resultado ıa es que mucho de lo que aprendimos por el sentido del tacto no era m´s que a un prejuicio acient´ ıfico. desde los trenes y aeroplanos que marchan en todas direcciones. Evidentemente. Imag´ a ınate que acabas de tomar una p´ ıldora que te deja temporalmente inconsciente y que. pero no puedes ver el suelo. Sin embargo. Al obrar as´ no dejaban de tener sus ı. ni aplicar la medida del pie a las Pl´yades. Tampoco e ıo. si est´s a a en Am´rica. empujado por el viento. Te ver´ libre de una serie de a a u ıas prejuicios que impiden a la mayor´ de las personas poder entenderle. los astr´nomos han aplicado constantemente a ellos e o la geometr´ y la f´ ıa ısica que cre´ v´lida para la superficie de la tierra y que ıan a se basaba en el tacto y en el camino. al volver en ti. a excepci´n de la vista. a tu geometr´ y tu f´ ıa ısica ser´n completamente diferentes de las de los simples a mortales.El ABC de la Relatividad.

por varias razones m´s o menos accidentales. no tiene sentido en esta clase de mundo. Finalmente. No hay nada ima e posible en estas suposiciones. Sup´n que todas las casas de Londres estuvieo ran girando constantemente. y lo crees. La idea de ((lugar)) es s´lo una o aproximaci´n pr´ctica y burda: l´gicamente. otras al sur. no existe ese lugar necesario. Bertrand Russell 3 las nociones que son utiles en la vida ordinaria. Imag´ ınate que los ferrocarriles se movieran y adoptaran unas formas semejantes a avalanchas. quiz´s mucho m´s r´pidas que el mismo tren. o ıas Pero el empleado de la oficina responder´ ((¿A qu´ parte de Edimburgo ıa: e se refiere. que la l´ ınea del ferrocarril seguir´ el a mismo trayecto del ultimo viaje que hiciste y que la Waverley Station de ´ Edimburgo no se ha desplazado al castillo. En a a a estas condiciones ya no podr´ decir d´nde te encontrabas en un momento ıas o dado. no que Edimburgo ha venido a ti. Circunstancias de la superficie de la tierra. En realidad la noci´n completa de que se est´ siempre en un lugar o a ((concreto)). puedes figurarte que los objetos estuvieran en perpetuo movimiento form´ndose y disolvi´ndose como las nubes. Comenzar´ sin duıas da a preguntar al taxista: ((¿D´nde cae esta ma˜ana King’s Cross?)) En la o n estaci´n tendr´ que hacer una pregunta semejante respecto a Edimburgo. Prince’s Street se ha desplazado a Glasgow. como un enjambre de abejas. Pero. se debe a la feliz inmovilidad de la mayor´ de los objetos s´liıa o dos que cubren la superficie de la tierra. durante el viaje. La m´s importante de estas circunstancias es que la a mayor´ de los objetos de la superficie de la tierra est´n totalmente firmes ıa a y casi estacionarios desde un punto de vista terrestre. lo que llamamos un viaje a Edimburgo. .El ABC de la Relatividad. las estaciones no habr´ ıan permanecido quietas. Sabes. naturalmente. la idea de emprender un viaje no parecer´ tan concreta y definida c´mo ıa o es. El ´xito de este punto o ıa e de vista del sentido com´n depende de una serie de cosas que caen dentro u de lo que llamamos suerte. sabes que encontrar´s a a King’s Cross donde ha estado siempre. Si quieres viajar de King’s Cross a Edimburgo. pero que no sirven a nuestro ´ drogado hombre del globo. sugieren concepciones que luego a resultan inadecuadas. el castillo n subi´ a las Highlands y Waverley Station est´ bajo el agua en medio del o a Firth of Forth)). aunque se hayan llegado a considerar como exigencias del conocimiento. se˜or?)). o a o ni tampoco puede precisarse. pues unas se habr´ desplazado al norte. pues. si bien esta ultima ´ afirmaci´n ser´ al menos tan exacta como la primera. que has viajado a Edimburgo. ıan otras al este o al oeste. Si esto no fuera as´ ı. Aparte de esto.

Cuando viajamos de un lugar a otro de la tierra. debida unicamente a la rudeza de nuestros sentidos. la luna y las estrellas siguen existiendo ıa. La tierra o a gira alrededor del sol. o´ oler o gustar los cuerpos ır. sin un genio incre´ ıble. apenas se habr´ podido descubrir la f´ ıa ısica en un mundo en que el flujo universal era obvio a la observaci´n no-cient´ o ıfica. Los trozos o ıan a e que podr´ ıamos ver de este mundo consistir´ en leves puntos de materia. intelectualmente satisfactoria. en otros aspectos. te volver´ a encontrar nuevamente con un universo o ıas confuso y revuelto.El ABC de la Relatividad. Por fortuna para nosotros. El mundo de nuestra experiencia a ser´ tan loco como aquel en que fueron a parar las diferentes partes de ıa Edimburgo en todas direcciones. dependemos exclusivamente de la vista: no podemos tocar. Aunque en astronom´ el sol. Si —por tomar el extremo opuesto— fueras tan grande como el sol y vivieras tan lejos como ´l. no obstante. De no ser as´ nos encontrar´ ı. o permanecer ignorantes de las leyes cient´ ıficas. no estamos abocados a esta alternativa. . porque las estaciones conservan sus relaa ciones topogr´ficas entre s´ y el paisaje que las rodea. las estrellas fijas danzan o e de ac´ para all´ como bandada de gallinas asustadas. S´lo lo podr´ hacer algunos matem´ticos exc´ntricos. King’s ´ Cross. se debe a nuestro tama˜o y a que vivimos en un o n planeta cuya superficie no es muy caliente. ıamos una f´ ısica de la prerrelatividad. el sol se mueve mucho m´s r´pido que un tren exa a preso hacia un punto de la constelaci´n H´rcules. ıan sin llegar nunca a estar en contacto entre s´ ya que giran zumbando en ı. Bertrand Russell 4 Si no fu´ramos m´s anchos que un electr´n. a˜o tras a˜o. como King’s Cross y Edimburgo. Todo se mueve en los cielos en relaci´n a todo lo dem´s. con una correspondiente e lentitud de percepci´n. en astronom´ a ı ıa. No obstante. Galileo. un baile-danza inconcebiblemente r´pido. decimos que el tren se mueve y que las estaciones est´n quietas. Como ya hemos observado. Tendr´ ıamos que habernos parado en un punto de la f´ ısica de la relatividad. que forma parte de nuestra o visi´n ordinaria de las cosas. no tendr´ e a o ıamos esta impresi´n o de estabilidad. el mundo que debemos tratar n n es muy distinto al de la vida diaria. ya que es casi inconcebible que un solo hombre pueda hacer la obra de Euclides. Nada permanecer´ en una posici´n fija en relaci´n a n ıa o o otra cosa. que nos parece s´lido. La noci´n de estabilidad comparada. celestes. las estrellas y los planetas ir´ y vendr´ como la ıan ıan niebla de la ma˜ana. ser´ demasiado vasto para que lo pudi´ramos o ıa e concebir. Pero. Newton y Einstein. En el cielo no hay lua a gares perfectamente delimitados.

Todo movimiento es relativo. si bien no todos son igualmente convenientes. o estrellas es solamente ((aparente)). Hay otro problema de gran importancia en el que la astronom´ difiere ıa de la f´ ısica terrestre por su exclusiva dependencia de la luz. o Y es simplemente convencional considerar un cuerpo en reposo. e Antes de Cop´rnico. e no la tierra la que gira una vez al d´ y que la rotaci´n diaria del sol y de las ıa. Todos estos convencionalismos son igualmente leg´ ıtimos. el achatamiento de la tierra en los polos y el hecho de que los cuerpos son m´s pesados all´ que a ı en el ecuador. Todos sab´ por experiencia lo que es empujar ıan o tirar. La astronom´ es ıa m´s f´cil si consideramos que el sol est´ fijo que si consideramos fija a la a a a tierra. Pero la ley de la a gravitaci´n de Newton introdujo una dificultad. Bertrand Russell 5 es arbitrario eso que llamamos tren y estaci´n: la cuesti´n se ha de decidir o o simplemente por conveniencia o por convencionalismo. ıa o Cuando caminamos. A este respecto es interesante el contraste entre Einstein y Cop´rnico. de la misma manera que son m´s f´ciles las cuentas en el sistema a a monetario internacional. Tanto el pensamiento popular como la antigua f´ ısica empleaban una noci´n de ((fuerza)) o que parec´ inteligible por su asociaci´n con las sensaciones ya conocidas. Pero en la teor´ moderna la cuesti´n entre Cop´rnico y sus ıa o e predecesores es simplemente una cuesti´n convencional: todo movimiento o es relativo y no hay diferencia entre las dos afirmaciones: ((la tierra gira una vez al d´ y ((el cielo se mueve alrededor de la tierra diariamente)). Antes de la tracci´n o mec´nica. Pero decir m´s ser´ para Cop´rnico suponer el a ıa e movimiento absoluto. tenemos sensaciones que van unidas a nuestros m´scuu los y que no experimentamos cuando estamos parados. compuestos de ((fuerza)).El ABC de la Relatividad. como significa lo mismo si digo que cierta longitud es de seis pies o de dos yardas. pod´ ver el ejercicio a ıa de los caballos y c´mo realizaban una ((fuerza)) en el mismo sentido en que o lo hacen los seres humanos. Galileo y Newton apoyaron esta idea e inventaron muchas cosas para probarla: por ejemplo. la gente cre´ que la tierra estaba quieta y que los cielos e ıa giraban en torno a ella una vez al d´ Cop´rnico ense˜´ que es ((realmente)) ıa. La fuerza entre dos bolas o de billar aparec´ inteligible porque sabemos lo que es chocar con otra perıa . Estos hechos conocidos. cuando la gente viajaba en sus carruajes. lo cual es una ficci´n. ser empujado o ser arrastrado. parecen una base natural para la din´mica. ıa)) Las dos significan exactamente la misma cosa.

era misteriosa. El sol no ejerce ninguna fuerza sobre los planetas. Incorpor´ estas creencias a sus m´todos o e t´cnicos y sus m´todos fueron id´nticos a los de los f´ e e e ısicos posteriores. es menos enga˜osa n que el tacto. ya que el suceso es un simple cambio en su relaci´n a o mutua. pero es m´s parecido de lo que supone el sentido com´n a lo que sucede cuando un a u cometa penetra en el sistema solar y vuelve a salir. libre de los supuestos de Newton.El ABC de la Relatividad. que hab´ permanecido inmutables desde tiempo inmemorial. Pero para o e llegar a ello tuvo que cambiar definitivamente las viejas ideas de espacio y tiempo. separados por 150 millones de kil´metros. En realidad. debido a conceptos err´neos derivados del sentido del o o tacto. explicarla son indispensables algunos preliminares. De momento. El mismo Newton consideraba esta ((acci´n o o a distancia)) como imposible y cre´ que exist´ un mecanismo todav´ no ıa ıa ıa descubierto hasta entonces por el que se transmit´ la influencia del sol a ıa los planetas. Newton cre´ en la fuerza y ıa en el espacio y tiempo absolutos. las dos bolas de billar nunca llegan a tocarse del todo. el planeta s´lo est´ atento a lo que encuentra en su o o a propia proximidad. . Sin embargo. La forma en que ´sta opera se explicar´ en un cap´ e a ıtulo posterior. La mayor parte de lo dicho hasta aqu´ ya fue reconocido por los f´ ı ısicos antes de que Einstein inventara la teor´ de la relatividad. De ellos nos ocuparemos en los dos cap´ ıtulos siguientes. s´lo nos interesa la necesidad de abandonar la o noci´n de ((fuerza)). cuando dos o cuerpos cambian su posici´n relativa. La realidad es que toda la idea de ((fuerza)) es a un error. Se reconoc´ ıa ıa que la ((fuerza)) era una ficci´n matem´tica y generalmente se sosten´ que o a ıa el movimiento era simplemente un fen´meno relativo. Lo que sucede es inconcebiblemente complicado. A medida que avanza la f´ ısica se ve con mayor claridad que la vista. Pero fue necesario un gran trabajo para armonizar el procedimiento real de la f´ ısica con estas nuevas convicciones. Pero la fuerza entre el cielo y la tierra. Einstein invent´ una nueva t´cnica. es decir. En ıan ello reside tanto la dificultad como el inter´s de su teor´ Pero antes de e ıa. no se descubri´ tal mecanismo y la gravitaci´n o o seguir´ siendo un enigma. La aparente simplicidad de la colisi´n de las bolas de billar o es totalmente ilusoria. En la ley de la gravitaci´n de Einstein. Bertrand Russell 6 sona. no podemos decir que uno se mueve y o que otro est´ en reposo. como fuente de nociones fundamentales sobre la materia.

o o Creen que la nueva teor´ prueba que todo en el mundo f´ ıa ısico es relativo. uno percibir´ la belleza del paisaje. Algunas de estas diferencias se deben a la diversidad de talento o de talante de los propios observadores. Einstein ıa demostr´ la manera de anular totalmente este efecto. no ha sido adoptada por la ((teor´ de ıa la relatividad)). finalmente. Esta idea. de las cuales se podr´ obtener energ´ Estas diferencias son ıa ıa. entre sus percepciones hay ciertas semejanzas y tambi´n ciertas die ferencias. carecen de importancia. Las diferencias entre un hombre que tiene una vista de largo o . Aqu´ est´ el origen de o ı a casi todo lo que hay de sorprendente en su teor´ ıa. Es cierto que estas circunstancias. otra observaci´n hecha en voz alta. cuando la verdad es todo lo contrario. pero en una lengua o desconocida. es absurdo. psicol´gicas. se captar´ bien. Pero lo cierto es a a que ha llevado a confusi´n tanto a fil´sofos como a personas poco instruidas. psicol´gicas. Quiz´s el nombre no sea lo m´s afortunado. De dos hombres en los Alpes. o fisiol´gicas y f´ o ısicas. como norma general. Una observaci´n hecha en una lengua que conocemos. al mismo tiempo. Otras veces. naturalmente. tienen mayor efecto de lo que parece y de lo que anteriormente se cre´ sobre el observador. o a Por el contrario. ya que si todo fuera relativo. desde sus a ´ngulos respectivos. ya que desde un punto de vista del problema. sin caer en absurdos meıa taf´ ısicos. Cuando dos observadores perciben lo que ambos consideran como un suceso. Pero. Estas tres clases de diferencias las podemos llamar respectivamente. Bertrand Russell 7 2. mientras que el otro se fijar´ en a a las cascadas. a las diferencias de sus ´rganos o sensoriales. verdadera o no. Esto. no habr´ nada relativo a ese todo. Las diferencias quedan oscurecidas por las exigencias de la vida diaria.El ABC de la Relatividad. Lo que sucede y lo que se observa Cierto tipo de hombre superior se siente orgulloso de afirmar que ((todo es relativo)). es posible sostener que todo en el mundo f´ ısico es relativo a un observador. puede pasar totalmente inadvertida. seg´n u se ha comprobado. a las diferencias de su situaci´n f´ o ısica. Y otras. se ven obligadas a resaltar en qu´ aspectos la percepci´n e o que un hombre tiene de determinado acontecimiento difiere de la de otro. No obstante. Pero tanto la psicolog´ como la f´ ıa ısica. Intenta excluir lo relativo y llegar a una formulaci´n de las leyes f´ o ısicas que no dependan en ning´n sentido de u las circunstancias del observador.

cree que sus percepciones le u dan un conocimiento de lo que sucede en el mundo f´ ısico. Los dem´s no pueden considerarse. tambi´n. oir´ los sonidos m´s a a a a altos y un poco antes de que pueda o´ ırlos el otro. El sentido . Las he mencionado solamente para poderlas excluir. son fisiol´gicas. El f´ ısico. que pudiera parecer una nimiedad. por el mismo o e hecho. lo ven desde ´ngulos diferentes. lo mismo que el hombre com´n. Pero si el f´ ısico queda justificado en esta creencia de que una serie de personas pueden observar el ((mismo)) hecho fisic´. o entre un sordo y uno que oye bien.El ABC de la Relatividad. Por lo menos. Las diferencias f´ ısicas entre dos observadores seguir´n existiendo si dichos a observadores son reemplazados por la c´mara o el magnet´fono y pueden a o reproducirse en un film o en un gram´fono. ya que ve lo mismo que este ultimo y m´s todav´ Una ´ a ıa. se la a a ıa a prefiere a cualquier ojo. por ejemplo. Se prefiere al observador que usa un microscopio o un telescopio a quien no los usa. Pero cosas como las diferencias de perspectiva o de tama˜o aparente. puede ser observado por cualquier persona que est´ en una posici´n conveniente. est´ ligado a los mismos aspectos que el suceso presenta a todos los a observadores. considera al mundo f´ ısico como ((real)). En realidad no fue as´ o ı. como intea o grantes del hecho mismo. Profesionalmente. y por lo mismo. El f´ a a ısico est´ persuadido de que a algo ha sucedido realmente adem´s y por encima de la experiencia de cuana tos han observado el sol o sus fotograf´ He puesto de relieve este punto ıas. Tales diferencias podr´ hacerse a a ıan igualmente patentes mediante instrumentos de grabaci´n: no se deben a la o idiosincrasia de los observadores. Y al mismo tiempo es observado por las e o c´maras fotogr´ficas colocadas al efecto. el f´ ısico ha de limitarse a aquellos aspectos comunes a todos los observadores considerados ((como igualmente buenos)). o Ninguna de estas diferencias nos interesa. Un n eclipse de sol. c´mara fotogr´fica sensible puede ((ver)) todav´ m´s. sino que forman parte del curso ordinario de la naturaleza f´ ısica. El tipo de diferencias que nos interesa es el puramente f´ ısico. tal como nosotros la experimentamos. Si los dos hombres oyen hablar a o un tercero y uno de ellos est´ m´s cerca del que habla. Si dos hombres ven caer un ´rbol. no simplemente como algo que los seres humanos sue˜an. Pertenecen solamente al punto de vista del espectador. debidas a la diferencia de distancia. y no s´lo en o sus experiencias privadas. l´gicamente. no son atribuibles al n objeto. Bertrand Russell 8 alcance y la de un miope. ya que algunos suponen que Einstein estableci´ alguna diferencia a este respecto.

desde el punto de vista del mismo. sin embargo.El ABC de la Relatividad. En realidad. por decirlo as´ es algo de lo cual ha sido plenamente consciente la f´ ı. este tiempo ser´ inconvenientemente ıa corto. en la pr´ctica. cada una de las cuales es una marca perfecta de e cierto acontecimiento. El m´todo m´s directo a e a es el que aplicamos al sonido cuando nos valemos de un eco. para u recibirlo en Greenwich a las 12:08. Se emiten o ondas muy cortas de radio (cuya velocidad es la misma que la de la luz) y se reflejan desde un objeto distante. las personas que no est´n muy pr´ximas a ´l ven el a o e fogonazo antes de o´ la detonaci´n.000 kil´metros. Y desde las estrellas. a Quiero dejar bien claro que no estoy dispuesto a que pueda atribu´ ırseme el calificativo de imprecisi´n. ısica de todos los tiempos. Todo lo a que podemos ver en la tierra sucede pr´cticamente en el momento en que a lo vemos. As´ obtendr´ ı ıamos el tiempo del recorrido de ida y vuelta al espejo. El problema de hacerse cargo del punto de vista del espectador. En un segundo la luz recorre 300. Nuestros m´todos de estimaci´n de la e o velocidad de la luz han de ser m´s o menos indirectos. pero el principio subyacente sigue siendo el del eco. ha dominado la astronom´ desde el tiempo ıa de Cop´rnico. n Pero. naturalmente. en el radar. El mismo principio se usa. Podr´ ıamos enviar un rayo a un espejo y observar lo que tarda su reflejo en llegar de nuevo hasta nosotros. seg´n el meridiano de Greenwich. no podemos poner un reloj en el sol. para otro prop´sito. los f´ a ısicos tienen que usar un m´todo m´s e a complicado. Por eso. Esto es cierto. Bertrand Russell 9 com´n las elimina al juzgar los objetos. la distancia del objeto puede deducirse por el tiempo que las ondas tardan en ir y volver. Entonces. Ello no se debe a ning´n defecto de ır o u los sentidos sino a que el sonido avanza m´s despacio que la luz. Tarda desde el o sol a la tierra unos ocho minutos. desde el punto de vista de los fen´menos a o de la superficie de la tierra. La velocia dad de la luz es tan r´pida que. algo as´ como desde ı cuatro a˜os a varios miles de millones. y enviar desde ´l e un rayo de luz a las doce en punto. En la tierra. Mi inter´s se ci˜e a las diferencias f´ o e n ısicas aut´nticas entre hechos. Cuando un hombre dispara un fusil. Pero con frecuencia los principios son admitidos e mucho antes de deducir todas sus consecuencias. Gran parte de la f´ ısica . La f´ u ısica tiene que llevar el mismo proceso mucho m´s lejos. se puede considerar como instant´nea. pero el principio es el mismo.

puesto que en la pr´ctica a funcionaban. Pr´cticamente. seg´n fuera el caso— desde su origen u hasta el ojo o el o´ de quien los percibe. trat´ndose de los cuerpos que nos rodean. de esta doctrina. los planetas eran los cuerpos de mayor velocidad de a desplazamiento a los que se pod´ aplicar adecuadamente la din´mica. Bertrand Russell 10 tradicional es incompatible con el principio. ıa ruidos. etc. Tal era el punto de vista adoptado en la pr´ctica u a por los f´ ısicos. Un tren expreso se desplaza a un kil´metro por minuto. ısicos. gustos.— como subjetivas. Esta idea fue bastante v´lida hasta que los f´ a ısicos empezaron a interesarse por velocidades mucho mayores que las normales en la superficie de la tierra. por el contrario —formas. Las formas aparentes var´ seg´n ıdo ıan u las leyes de la perspectiva. en ıan ıas. y recientemeno te con la construcci´n de m´quinas aceleradoras de alta energ´ han sido o a ıa. posibles nuevos avances en la observaci´n. avanzan mucho m´s r´pidamente pero a causa de sus formas a a en continuo cambio. las consideraba como n propiedades genuinas de los objetos f´ ısicos.El ABC de la Relatividad. Con ıa a el descubrimiento de la radioactividad y los rayos c´smicos. Adem´s. Hab´ una serie de reglas que incomodaban a quienes se inclinaban por ıa la filosof´ pero que eran aceptadas por los f´ ıa. o seg´n las circunstancias. El comportamiento de los cuerpos que se mueven a velocidades tan elevadas no es el que pod´ esperar de las viejas teor´ Porque. podemos capa a tar las formas ((reales)) por el tacto. Pueden observarse las part´ o ıculas subat´micas individuales movi´ndose a velocidades no muy inferiores a las o e de la luz. Los planeo tas se desplazan a varios kil´metros por segundo. a pesar de que ´ste era admitido e te´ricamente por todos los f´ o ısicos. Las reglas del f´ ısico podr´ deıan ducirse. olores. es imposible determinar su posici´n con toda exactio tud. El tiempo objetivo de un hecho f´ ısico se puede deducir desde el momento en que lo percibimos d´ndonos cuenta de a la velocidad de transmisi´n de la luz o del sonido o de corrientes nerviosas. Se admit´ que los colores y los ıa sonidos eran subjetivos. a pesar de las dudas que pudieran tener cuando no actuaban profesionalmente. A las cualidades ((primarias)). Cuando los cometas est´n o a cerca del sol. Locke hab´ distinguido las cualidades secundarias —colores. Pero estas leyes son sencillas y nos permiten inferir con facilidad las formas ((reales)) partiendo de diversas formas visuales aparentes. pero debidos a ondas emitidas a una velocidad determinada —de la luz o del sonido. posiciones y tama˜os—. . en consecuencia.

Se descubri´ que cuanto o o m´s velozmente se mueve el mes´n. se hace m´s peque˜o en la a n direcci´n de su movimiento desde el punto de vista de una persona que no o se mueve con ´l. depende en o parte de nuestras circunstancias particulares. y es posible observar dicha desintegraci´n. e M´s asombroso todav´ fue el descubrimiento de que el lapso de tiempo a ıa depende del movimiento. m´s tarda en desintegrarse. llamadas mesones. pero son o de distinta naturaleza. es decir. podremos u ıa hacer viajes lo suficientemente largos para poder apreciar esta ((dilataci´n o del tiempo)). formados por una variedad de part´ o ıculas at´micas que vienen del o espacio exterior y se mueven muy velozmente a trav´s de la atm´sfera de la e o tierra. Cuando un electr´n se mueve a gran velocidad. Estas pruebas proceden de la observaci´n de los rayos o c´smicos. de una manera perfectamente definida. para un e observador que se moviese como ´l). se mantiene tal cual era. empleados y considerados como la perfecci´n de la ciencia impersonal. uno de los cuales se mueve muy r´pidamente en relaci´n al otro. De este tipo de resultados se sigue que lo que descubrimos por medio de relojes y marcapasos. dos relojes que marcan exactamente la misma hora. la masa parece aumentar con la velocidad. como se la llama. Es decir. Despu´s se encontraron razones para suponer e que el tama˜o de un cuerpo se ve afectado por su movimiento. si bien desde su propio punto de vista (es decir. n si se toma un cubo y se mueve a gran velocidad. del modo en que nos movemos en relaci´n a los cuerpos medidos. Bertrand Russell 11 primer lugar. a o no continuar´n se˜alando la misma hora si se comparan de nuevo al cabo a n de un d´ Es ´ste un efecto demasiado peque˜o para poderlo experimentar ıa. Tenemos algunas pruebas directas de la dilataci´n del tiempo. o Esto demuestra que debemos trazar una l´ ınea diferente de la que ha sido habitual para distinguir entre lo que pertenece al observador y lo que es propio del hecho observado. se o requiere una fuerza mayor para conseguir un determinado efecto que cuando se mueve a poca velocidad. se desintegran durante el vuelo. Entonces.El ABC de la Relatividad. desde el a o a punto de vista de un cient´ ıfico en la tierra. pero ser´ posible hacer una prueba si se ıa consiguiera alg´n d´ desarrollar los viajes espaciales. Algunas de estas part´ ıculas. Si un hombre lleva anteojos azules sabe que el . Por ejemplo. e n directamente a tanta distancia.

hay buena base para hacer tal afirmaci´n.El ABC de la Relatividad. pero uno de u a ellos ser´ siempre el doble que el otro. tendr´ a lo sumo una ıan velocidad relativa de 13. Fundamentada. Si todo movimiento es relativo. puede preguntar el lector. puedes a tomar el cuerpo que quieras como cuerpo de referencia y valorar los dem´s a movimientos en relaci´n al de aqu´l. Ning´n hombre de ciencia e u ha podido hacer las observaciones que probar´ la verdad de su afirmaci´n. pero que no se hicieron hasta que los experimentos demostraron que los antiguos razonamientos deb´ estar equivocados. Bertrand Russell 12 color azul de todo lo que ve se debe a los anteojos y que no pertenece a lo que est´ observando. que es la velocidad de la luz. puede controlar el tiempo que la luz tard´ en llegar o a ´l. como veremos enseguida. ıan o No obstante. Usted no es un electr´n. o o no puede moverse a esas velocidades de v´rtigo. de momento piensas que el tren est´ fijo y valoras tu moo a vimiento en relaci´n a ´l. o en cualquier otra o moneda. y no algo a meramente personal. francos. llegar´ a una estia ıa maci´n completamente diferente. Incluso dos observadores que se movieran en aeroplanos y en direcciones opuestas. Los n´meros que representan sus fortunas cambiar´n. libras. Pero cuando piensas en el viaje que est´s haciendo o e a juzgas a la tierra como fija y afirmas que te est´s moviendo a una media de a . Pero si observa dos rel´mpagos y anota el intervalo de a a tiempo entre sus observaciones. en tal caso. no obstante. si su cron´metro es exacto.000 km por segundo. o e ¿C´mo sabe usted esto?. sobre todo. Si est´s en un tren y te diriges hacia el o e a vag´n restaurante. Le confirma en esta idea el hecho de que otros observadores cuidadosos a los que tiene acceso concuerdan con sus apreciaciones.000 kil´metros por hora. Si sabes que un hombre es a o ıa dos veces m´s rico que otro. Ello. este hecho tiene que aparecer igual tanto si cona sideras la riqueza de ambos en d´lares. piensa naturalmente que ha e o descubierto el intervalo real de tiempo entre los dos rel´mpagos. si sabe d´nde tuvieron lugar los rel´mpao a gos y. despu´s de constatar la velocidad de la luz. en la experiencia y —lo que es digno o de notarse— en los razonamientos que se pudieran haber hecho en cualquier tiempo. es debido a que todos estos observadores est´n en la tierra a y comparten el movimiento de la misma. Si un electr´n con una velocidad de 270. en ambos casos.000 km por segundo pudiera o observar el tiempo que media entre los dos rel´mpagos. velocidad insignificante si o la comparamos con los 300. ıan Hay un principio general que invoca la teor´ de la relatividad y que ıa resulta m´s s´lido de lo que podr´ suponerse.

ha de interesarse por aquellos aspectos que un proceso f´ ısico presenta a todos los observadores. La f´ ısica. pues. ´ste es tan lento que apenas cuenta. Donde las leyes de Einstein se apartan de las antiguas. y no s´lo sobre las percepciones o privadas de cada uno de los observadores. ´ ıa Ahora bien. as´ como se puede apreciar la fortuna de un hombre ı en diferentes valores monetarios sin alterar su relaci´n con la fortuna de o otros hombres. Esta le permiti´ descubrir leyes expresadas en funıa o ci´n del resto objetivo y que aproximadamente estaban de acuerdo con las o antiguas leyes. Este unico principio es el motivo generador de toda la teor´ de la relatividad. Ahora bien. a o Si en el mundo f´ ısico no hubiera realidad sino una serie de sue˜os imagin . Cada una es a perfectamente correcta desde el momento en que se le asigna un cuerpo de referencia. lo que hasta aqu´ hemos considerado como propiedades esı paciales y temporales de los hechos f´ ısicos resultan ser en gran parte dependientes del observador. Si comparas dicho movimiento con el o o del tren. S´lo una peque˜a parte puede atribuirse a los o n hechos mismos. Y si la f´ ısica es un conjunto de relaciones. Y ´sta unicamente puede introducirse en la formulaci´n de e ´ o cualquier ley f´ ısica que haya de tener a priori una oportunidad de ser cierta. de la misma manera se puede valorar el movimiento de un cuerpo por medio de diferentes cuerpos de referencia sin alterar su relaci´n o con otros movimientos.El ABC de la Relatividad. Podemos exponer el problema de otro modo. Un astr´nomo interesado en el sistema solar o o considera al sol como fijo y piensa que t´ realizas los movimientos de rou taci´n y traslaci´n alrededor del sol. Un astr´nomo interesado en e o el universo estelar puede a˜adir a este movimiento el del sol en relaci´n con n o el movimiento medio de las estrellas. No se puede afirmar que una de estas formas de estimar tu movimiento sea m´s correcta que la otra. Einstein encontr´ a mano un instrumento de la matem´tica pura. tanto o si se describen tal como aparecen ante un observador o como ante otro. Ello exige que las leyes de los fen´menos hayan de ser las mismas. ha de ser posible expresar sus leyes refiriendo todos los movimientos a cualquier cuerpo como principio de referencia. La f´ ısica intenta informar sobre lo que ocurre en el mundo f´ ısico. se ha comprobado que hasta la fecha son m´s acordes con la observaci´n. llamado o a ´ la teor´ de los tensores. Bertrand Russell 13 noventa kil´metros por hora. Tales aspectos s´lo pueden considerarse como pertenecientes al mismo hecho o f´ ısico.

Explicar esto no es f´cil. . Bertrand Russell 14 nados por diferentes personas. Lo objetivo es una especie de mezcla de los dos llamada ((espacio-tiempo)). Lo haremos en el cap´ a ıtulo siguiente. Es la conexi´n ´ n o ıntima entre las percepciones de un hombre y (de modo general) las percepciones simult´neas de otro. es necesario primero que el f´ ısico encuentre cu´les son estas semejanzas. Pero para llegar a ello. lo que nos lleva a creer en un origen externo com´n a u a las diferentes percepciones a que nos estamos refiriendo. La f´ ısica explica tanto las semejanzas como las diferencias entre las percepciones de las distintas personas de lo que llamamos el ((mismo)) hecho. no esperar´ ıamos poder encontrar ninguna ley que uniera los sue˜os de un hombre con los de otro.El ABC de la Relatividad. ni el tiempo por separado se pueden tomar como estrictamente objetivos. a No son precisamente las que tradicionalmente se supon´ pues ni el espacio ıa. pero debemos intentarlo.

Hoy se afirma generalmente que es la velocidad a con que se propaga la gravitaci´n (antes del descubrimiento de la teor´ de o ıa la relatividad. lo que observamos que est´ sucedienıa a do en J´piter. El hecho de la transmisi´n de la luz a una velocidad determinada se eso tableci´ por primera vez mediante observaciones astron´micas. que la luz in vacuo viaja siempre o a una velocidad constante. Por lo tanto. si el ´ter (si es que existe) no ofrece clara e resistencia a los movimientos de los cuerpos celestes. Ahora bien. al menos sol´ estar en o e ıan el ´ter. Se a supon´ que las ondas estaban en el ´ter y que. pero m´s cortas). Bertrand Russell 15 3. Hasta aqu´ pues. ıa o a pero esta idea es hoy insostenible). Y cuando J´piter estaba e u m´s alejado de lo normal. el eclipse se produc´ unos minutos despu´s. su velocidad deb´ ıa e ıa ser relativa al mismo. Si el lector quiere captar las razones de una reconstrucci´n te´rica tan seria. Y es f´cil calcular u u a las veces que esto deber´ suceder. pero m´s largas) y las de los rayos X (que son como a ondas-luz. Se acept´. Los sat´lites o o e de J´piter son eclipsados a veces por el mismo J´piter. se cre´ que la gravitaci´n se propagaba instant´neamente. ha sucedido realmente un poco antes. mucho antes cuando u J´piter est´ distante que cuando est´ cerca. Si la tierra ten´ que empujar ıa . se pod´ observar un eclipse de uno de a ıa sus sat´lites unos minutos antes de lo esperado. si bien las e e ondas permanecen. La misma velocidad de la luz u a a se deb´ tener en cuenta para explicar hechos similares con respecto a otras ıa partes del sistema solar. Cuando se verific´ que la luz est´ formada por ondas. esta velocidad o a fue la de la propagaci´n de las ondas en el ´ter. La velocidad de la luz La mayor´ de curiosidades que presenta la teor´ de la relatividad est´n ıa ıa a relacionadas con la velocidad de la luz. ha de tener alguna idea de los hechos o o que hicieron resquebrajar el viejo sistema. casi exactamente 300. Esta misma velocidad es la de las ondas de la radio (que son como ondas-luz. zaron a acumularse cuando fue posible establecer medidas m´s precisas.000 kil´metros por seguno do. pues. Se a ıa e concluy´ que estas desviaciones pod´ registrarse partiendo de que la luz o ıan ten´ cierta velocidad. todo va viento en popa. por tanto. Se comprob´ que cuando J´piter estaba ıa o u m´s cerca de lo normal de la tierra.El ABC de la Relatividad. parecer´ natural suıa poner que no participaba en su movimiento. Pero las dificultades empeı. Pero ahora el ´ter se ha convertido en algo indefinido.

uno de los dos rayos integrado por ondas de ´ter e e deber´ haber avanzado hacia el espejo y vuelto de ´l a una velocidad media ıa e m´s baja que el otro. ser´ l´gico esperar una resistencia por parte e ıa o del ´ter an´loga a la que ofrec´ el agua al barco. por fuerza o habr´ de moverse contra el ´ter-viento. en este caso. que en surcar la ıo misma distancia atravesando la corriente y volviendo a repasarla. la tierra en su ´rbita hab´ de tener una velocidad relativa o ıa al ´ter. que un rayo tarda m´s en surcar cierta o e a distancia corriente arriba de un r´ y luego hacia abajo. Si en un punto de su ´rbita llegaba a moverse exactamente con el e o ´ter. Pero ya se hab´ podido interpretar o ıa correctamente muchos a˜os antes. El experimento se efectu´ ya en 1881 y se reo piti´ con mayor minuciosidad en 1887. al menos uno de estos d´ a e ıas. El resultado fue una sorpresa. es el mismo. lo mismo que el e ıa aire a trav´s de un inmenso cedazo. y lo a experimentaron en varias posiciones. en otros puntos se mover´ con mucha mayor rapidez. Es lo e a a e e que Michelson y Morley trataron de probar con sus famosos experimentos. sea por una prueba sea por una simple operaci´n aritm´tica. Por tanto. e a Su aparato era suficientemente preciso para detectar la diferencia esperada de velocidad o incluso una diferencia mucho m´s peque˜a. y m´s r´pido a trav´s del viento que contra ´l. si existe un ´ter-viento. s´lo que con mayor facilidad. entonces. Si ´ste era e o e el caso. vapor empuja el agua ante ´l. las se˜ales luminosas parecer´ que caminan m´s r´pido con n a a a el viento que a su trav´s. Michelson y Morley probaron el experimento. volviendo al lugar de donde hab´ ıan sido emitidos. es claro que en relaci´n a un observae o dor de la tierra. de haber existia n do. pero no se pudo observar la m´s m´ a ınima diferencia. volvi´ndolo a experimentar m´s tarde. cualıa quiera que sea el viento que sople. La conclusi´n es que si se eligen dos d´ en seis meses separados. si existiera un ´ter-viento. la idea general e a ıa era que el ´ter pod´ atravesar los cuerpos sin dificultad. formando ´ngulos rectos. Cada a uno de ellos se reflejaba en un espejo. n Por una serie de razones se comprob´ que era imposible la suposici´n de o o . Si das un paseo e ıa circular un d´ de viento. Por tanto. Emitieron rayos de luz en dos direcciones. tanto para ellos como para cualquier otro. has de ir contra el viento parte del camino. El principio. cuando la o ıas tierra se mueve en su ´rbita en direcciones exactamente opuestas. Ahora bien. Cualquiera puede comprobar ahora. Bertrand Russell 16 un volumen de ´ter delante de s´ de forma parecida a como un barco de e ı. Cuidadosas repeticiones hicieron imposible la duda.El ABC de la Relatividad.

no podr´ ser ıa medido nunca a base de medidas. Es decir. Y hab´ a e ıa de ser tanto m´s corto que permitiera a la onda-luz m´s lenta atravesar a a la corriente al mismo tiempo. aun cuando la direcci´n del movimiento de la tierra cambie siempre n o a medida que gira alrededor del sol.El ABC de la Relatividad. y prescindiendo de las hip´tesis ad hoc. cuando Einstein volvi´ a o a o repensar su teor´ especial de la relatividad (1905). ya que nuestros baremos comparar´ este ıan mismo acortamiento. nos vemos como obligados a adoptar. La m´s importante fue la de Fitzgeo a rald. Se hizo evidente adem´s que ´sta no es a e una peculiaridad de la tierra. pero s´lo en alg´n sentido. la velocidad de la luz es la misma en todas direcciones. Bertrand Russell 17 que la tierra arrastra en su movimiento al ´ter que la circunda. Si un cuerpo emite un rayo de luz. naturalmente. sino el resultado de ciertos convencionalismos en las medidas. Es igualmente cierto que la velocidad de la luz es la misma en todas las estaciones del a˜o. Este punto de vista a nada se parece o tanto como al ((plan del Caballero Blanco que se te˜´ la barba de verde y nıa siempre empleaba un abanico tan ancho que nadie pod´ ver)). Lo extra˜o ıa n fue que el plan funcion´ bastante bien. Pero no quisiera adelantar la soluci´n de Einstein a este rompecabezas. De momento. El acortamiento. M´s tarde. o u o u la supuesta contracci´n no es un hecho f´ o ısico. Un marcapasos situado en la l´ ınea del movimiento de la tierra ser´ mas corto que el mismo marcapasos colocado en ´ngulo recto ıa a en direcci´n al movimiento de la tierra. se comprob´ que la ıa o hip´tesis era cierta en alg´n sentido. cuando se ha alcanzado el punto de vista correcto. cuando un cuerpo est´ en movimiento se hace m´s u o a a peque˜o en la direcci´n movimiento. desarrollada por Lorentz y conocida como hip´tesis de contracci´n de o o Fitzgerald. Pareci´ sure o gir entonces un punto muerto l´gico del cual los f´ o ısicos trataron de liberarse mediante hip´tesis muy arbitrarias. lo que o quiero dejar claro es la naturaleza del mismo rompecabezas. en relaci´n o o a la tierra. el experimento o de Michelson-Morley (en conjunci´n con otros) demostraba que. El montante de la contracci´n fue suficiente para o comprobar el resultado negativo del experimento de Michelson-Morley. El desplamiento de la luz hacia arriba y hacia abajo de la corriente ten´ que ıa ser efectivamente m´s corto que el avance a trav´s de la corriente. sino que se aplica a todos los movimientos. A primera vista. que. en virtud de cierta proporci´n que n o o depende de su velocidad. Seg´n esta hip´tesis. ese cuerpo seguir´ siendo el centro emisor a .

Pero si el sonido actuara con los mismos principios que la luz. Cuando se a dispara un proyectil. En tal caso. desde la orilla dispare un fusil. Supongamos que el disparo se ha producido ıa desde el furg´n de cola y que el eco proviene de una pantalla situada en la o locomotora. Supongamos que la distancia del furg´n de cola a la locomotora o sea id´ntica a la que el sonido recorre en un segundo (331 metros por see gundo). Pero no son ´stas precisamente las o a a e circunstancias del experimento de Michelson-Morley. Si el tren marcha en la direcci´n del eco. y avanzara con ella unos cien metros. mientras el tren va avanzando por la v´ un hombre u ıa. en el cual se detecta un eco procedente de un lugar m´s ıa e a lejano sobre la misma v´ —pongamos por caso. al menos tal ser´ la idea de los observadores a ´ que se mueven con el cuerpo. si se acoplara al proyectil una pantalla. su velocidad es mayor que la del sonido. en dicho experimento. y que la velocidad del tren es una duod´cima parte de la velocidad e del sonido (unos 90 km por hora). corresponden al eco y se mueven con la tierra. lo mismo que si se encontrara en ıa reposo. Si el tren estuviera parado. naturalmente. Pero o ıa al principio se crey´ l´gicamente imposible la aceptaci´n de este significado o o o simple y natural. pues ´ste estallar´ y le matar´ antes de que le hubiera ıa o e ıa ıa llegado el sonido. Tenemos as´ un experimento que puede ı realizar cualquier persona que va en el tren. Podr´ ı a ıamos encontrar un punto en una v´ f´rrea. por lo tanto el eco deber´ moverse con el tren. luego (con un poco de suerte) ven salir el proyectil. Es evidente o que si se pudiera colocar un observador cient´ ıfico dentro del proyectil. Bertrand Russell 18 de las ondas a medida que ´stas se dirijan hacia fuera. hagamos que. cualquiera que sea e la forma de su movimiento. pero otros que s´ pueden realizarse mostrar´n la diferencia. Unos ejemplos nos aclarar´n la singularidad de estos hechos. por ejemplo. Las personas contra las que se ha disparado ven primero el fogonazo. nuestro observador oir´ el eco de la detonaci´n desde la pantalla exactamente desıa o pu´s del mismo intervalo de tiempo que si ´l y el proyectil estuvieran en e e reposo. cuando ´sta entra en un ıa e t´nel—.El ABC de la Relatividad. Este experimento. nunca oir´ la detonaci´n. Los espejos. el . Este era el significado simple y natural de los experimentos y Einstein consigui´ elaborar una teor´ que lo aceptaba. capaz de reproducir los ecos. o los pasajeros oir´n el eco antes que el hombre de la orilla. y finalmente oyen la detonaci´n. lo oir´n m´s tarde. nuestro observador lo oir´ todo. no puede realizarse. Si marcha en a direcci´n opuesta.

estar´ a 300.000 kil´metros de cualquier otro autom´vil que tratara de adelantarte o o o encontrarte a menor velocidad en el segundo anterior. por mucho que se moviera. Mientras tanto. provoca ondas que se mueven hacia fuera en c´ ırculos cada vez m´s anchos. tal como va. oir´ el eco en dos segundos ıa por veloz que corriese el tren. Si la escalera mec´nica a se moviera con la velocidad de la luz (lo cual no sucede ni en Nueva York) se podr´ llegar a la cima exactamente en el mismo momento. Si ´ste se mueve sobre la superficie del estanque. si conoce la velocidad del sonido. como en el caso de las ondas ıa ordinarias. Por esta diferencia. lo oir´ en 2/143 segunıa a dos. tambi´n se dar´ cuenta de que permanec´ en el centro de las e ıa ıa . Ahora ıa o bien. aun cuando sea noche de niebla y no puedan verse los lados. al cabo de una hora ´sta ser´ de treinta y o e e a seis kil´metros. Otro ejemplo: Si vas andando por un camino a una velocidad de cuatro kil´metros por hora y un autom´vil te adelanta en la o o misma direcci´n a una media de cuarenta kil´metros por hora. En todo momento el centro del c´ a ırculo es el punto del estanque tocado por el insecto. puede calcular la velocidad del tren. Bertrand Russell 19 guarda oir´ el eco en dos segundos. si el autom´vil corriera a la velocidad de la luz no habr´ diferencia o ıa entre el momento de cruzarse contigo o el de adelantarte: en ambos casos. Pero si el coche se cruza contigo.El ABC de la Relatividad. Si otra mosca tocara el agua en el mismo sitio y en el mismo momento. al cabo de un segundo. tanto caminando ıa como estando parado. Esto parece imposible: ¿c´mo puede el coche estar a la misma distancia de una serie de diferentes o puntos a lo largo de la carretera? Pongamos otro ejemplo: Cuando una mosca toca la superficie de un estanque. si t´ y el o o u autom´vil manten´is la distancia. yendo en direcci´n opuesta. un f´ ısico experto sentado junto al estanque podr´ juzgar.000 kil´metros de ti. e no permanece en el centro de las ondas. Todo el mundo sabe que si se est´ en una escalera mec´nica u a a se llega antes arriba caminando que estando parado. Si fueran ondas-luz y la mosca fuera un f´ ısico experto. Si el sonido se comportara como la luz. se dar´ cuenta de que siempre se encontraba en ıa el centro de las ondas. Estar´ tambi´n a ıa o ıa e 300. o o al cabo de una hora la distancia ser´ de cuarenta y cuatro kil´metros. Otros ejemplos distintos ayudar´n a demostrar lo extraordinario de los a hechos sobre la velocidad de la luz desde el punto de vista de la tradici´n y el o sentido com´n. que el centro no era la mosca sino el punto del estanque tocado por ella.

Ni tan a s´lo en el caso de que una de ellas se hubiera servido de un reloj que marcara o la hora de Greenwich y la otra de un reloj con la hora de Nueva York. naturalmente. que aunque el experimento de Michelson-Morley se hiciera n en 1881. que ambos relojes son o perfectos. Y las ondas del n estanque corresponden a las ondas-luz. que se ha estado moviendo con rapidez en relaci´n o o a ti. pero que o iba en direcci´n opuesta. Quiero expresar algo mua o cho m´s fundamental. Y es suponer que los reo lojes —los de pulsera y los de pared— se ven afectados por el movimiento. despu´s de un segundo en su reloj.000 kil´metros de distancia a o de ti. imposible.El ABC de la Relatividad. Figur´monos que van en varias direcciones. Veamos. a primera vista. a o . otras en coche. Entiendo que si se dice que ha pasado una hora entre a dos hechos y que si esta afirmaci´n se basa en medidas de precisi´n ideal o o —por ejemplo.000 kil´metros de cada uno de ellos al cabo de un segundo de su o reloj. y tambi´n. la mosca a la tierra. Nada tiene de extra˜o. No se puede a afirmar que una persona est´ en lo cierto y que la otra se equivoca. Despu´s de un e segundo de tu reloj el rayo de luz estar´ a 300. en cron´metros idealmente exactos—. unas caminando. aunque los viajeros ya no estuviesen en el mismo lugar. unas en una e direcci´n y otras en otra. otra persona con iguao les medidas de precisi´n. aun cuando se separase mucho de la primera mosca. Tenemos a un hombre que camina por una carretera y es adelantado por un autom´vil. puede juzgar que el tiempo fue m´s o menos de una hora. pues. Con ello no quiero dar a entender que se vean afectados de forma que se haya de cuidar con m´s exactitud su fabricaci´n. que si en este momento se emitiera un o rayo de luz desde el lugar en que est´n todos ellos.000 kil´metros e e o de la persona que se encontr´ contigo cuando el rayo fue emitido. Digo. Tal estado de cosas parece. Bertrand Russell 20 ondas. pues. ¿C´mo puede ser esto? o S´lo hay una manera de explicar estos hechos. En el pr´ximo cap´ o ıtulo se explicar´ c´mo sucede esto. Este experimento es exactamente an´logo al de Michelson-Morley. con exactitud lo que hemos venido diciendo. no fuera correctamente interpretado hasta 1905. las ondas-luz estar´ a ıan a 300. el contacto de la mosca y del estanque corresponde e a los rayos emitidos por los se˜ores Michelson y Morley. pues. a 300. El estanque corresponde al a ´ter. suponemos. Supongamos que hay o una serie de personas en el mismo punto de la carretera.

El ABC de la Relatividad. Pero en realidad ser´ un poco menos. Un ejemplo nos puede ayudar a aclarar esto. La exterior se mueve a cuatro kil´metros por o hora. El hombre o que est´ en el suelo. a Problema: ¿Cu´nto creer´ el hombre que est´ en el suelo que ha andado en a a a un minuto el hombre de la segunda plataforma? Es decir. 132 ıas metros. cuando dicho aparato acaba de ponerse en marcha. despu´s de un minuto de su reloj. Ahora bien. ¿a qu´ distancia se encontrar´ ´ste del e ae hombre en el suelo? Responder´ que el doble de 66 metros. aunque tan poco que ser´ ıa ıa inapreciable. anota el lugar del a e suelo opuesto al hombre de la primera plataforma que ha estado quieto de pie mientras la plataforma daba vueltas. Se mueve a un poco menos. podr´ pensar que si la primera plataforma se mueve a cuatro kil´meıas o tros por hora y la segunda a cuatro kil´metros por hora en relaci´n con o o la primera. Voy a suponer que por la ma˜ana. Uno de ellos es que ning´n cuerpo material puede caminar tan r´pido como la luz. Es un error. si el hombre que est´ en el suelo. El hombre del suelo mide la distancia que hay desde el suelo donde est´ ´l al punto opuesto al hombre de ae la primera plataforma y comprueba que es de 66 metros. La discrepancia se debe a que los dos relojes no marcan la . a ıan Quiero dejar claro que esto es lo que yo pienso. La primera plataforma se mueve a una velocidad media de cuatro kil´metros por hora con respecto o al suelo. tres hombres n con cron´metros de una precisi´n ideal se ponen alineados uno en el suelo. La siguiente se mueve a cuatro kil´metros por hora m´s r´pida que o a a la primera. entonces esta segunda se mueve a ocho kil´metros por hora en o relaci´n con el suelo. aunque tan o poco que ni siquiera las medidas m´s exactas podr´ detectar la diferencia. u a por grande que sea la fuerza a la que se halle sometido y por mucho que pueda durar dicha fuerza. anota el lugar opuesto a e al hombre de la segunda plataforma. Cuatro kil´metros por hora son 66 metros al minuto. es decir. El hombre de la primera plataforma. despu´s de un minuto de su reloj. despu´s de un minuto de su reloj. A veces se ve en las exposiciones una serie de plataformas m´viles que giran o y giran en torno a un c´ ırculo. Una vez m´s. hay 66 metros. Puedes cruzar de la primera a la siguiente ı hasta encontrarte de repente avanzando a una velocidad tremenda. o o otro en la primera plataforma y otro en la segunda. El hombre de la primera plataforma mide la distancia que hay desde ´l al punto opuesto e en que se encuentra el hombre de la segunda. Bertrand Russell 21 Existen otros hechos curiosos acerca de la velocidad de la luz. Y as´ sucesivamente. anota el punto de su e plataforma opuesto al hombre que se encuentra en la segunda.

a pesar de la precisi´n de ambos desde el punto de vista de su o due˜o. es o el tema que vamos a tratar ahora. o o nunca se llegar´ a alcanzar un punto en que la ultima que se moviera lo ıa ´ hiciese con la velocidad de la luz en relaci´n con el suelo. se hace mayor a medida que aumenta la velocidad. La discrepancia. Bertrand Russell 22 misma hora. peque˜a para e n velocidades peque˜as. incluso a pesar o de que tuvi´ramos millones de plataformas. Si tuvi´ramos una serie de estas plataformas movi´ndose cada una n e e de ellas a cuatro kil´metros por hora en relaci´n a su inmediata anterior. y n hace de la velocidad de la luz un l´ ımite inalcanzable. . C´mo sucede esto.El ABC de la Relatividad.

Medidas de tiempo y de longitud Hasta la aparici´n de la teor´ especial de la relatividad nadie hab´ peno ıa ıa sado que pudiera existir ambig¨edad en la afirmaci´n de que dos sucesos en u o lugares diferentes suced´ al mismo tiempo. Tal suceder´ o ıa si cada uno de los tres observadores se moviera velozmente con relaci´n a o los otros dos. en particular. ¿C´mo decidir´ o ıamos nosotros si dos hechos en diferentes lugares fueron simult´neos? Uno dir´ naturalmente: son simult´neos si son vistos sia ıa. El ıan orden-tiempo de los acontecimientos depende en parte del observador. a mult´neamente por una persona que esta situada a igual distancia de los a dos. sino que es o o la unica que debiera haber resultado de un cuidadoso razonamiento basado ´ en los antiguos datos. sin embargo.El ABC de la Relatividad. que era un error. igualmente cuidadoso. puede juzgar que el primer acontecimiento fue anterior al segundo. Dos hechos en lugares distantes pueden parecer simult´neos a un observador que ha tomado todas a las precauciones para asegurar la exactitud (y. nadie se dio cuenta de la base l´gica de la teor´ de la relatividad hasta que los extra˜os resultados o ıa n del experimento hubieron dado un empuj´n a las facultades de razonamiento o de la gente. No se dar´ el caso de que uno de ellos estuviera en lo cierıa to y los otros dos equivocados: los tres estar´ igualmente en lo cierto. Pero todos cre´ que el significado de la cuesti´n era muy a ıan o concreto. Supongamos que San Pablo est´ a la a misma distancia de ambos y que los rayos aparecen simult´neos a un obsera vador que se encuentra en la c´pula de San Pablo. En ese caso. un hombre u que se encontrara en Kew ve´ primero el rayo de Kew. Por el contrario. (No hay dificultad en cuanto a la simultaneidad de los dos sucesos en el mismo lugar. el ıa hombre de Greenwich ver´ primero el rayo de Greenwich. hubiese dificultad en averiguar si los sucesos eran simult´neos. ver una luz y o´ un ruido. Se podr´ admitir que si los ıan ıa lugares estaban muy alejados. Al mismo tiempo. En la realidad. Bertrand Russell 23 4. ha registrado la velocidad de la luz). en el Greenwich Observatory y en el Kew Observatory. No siempre se da una relaci´n intr´ o ınseca entre los hechos mismos.) Supongamos ır que dos rayos caen en dos lugares diferentes. otro observador. a causa del tiemıa . Einstein demostr´ que no solamente cuenta esta idea para los fen´menos. sin embargo. por ejemplo. como. Resultaba. por ejemplo. Y un tercero puede estimar que el segundo precedi´ al primero.

ya que har´ la constataci´n necesaria del tiempo de transmia ıan o si´n de la luz (Estoy suponiendo un grado de precisi´n por encima de las o o fuerzas humanas. la definici´n de simultaneidad ser´ bastante adecuada siempre que o a se trate de sucesos acaecidos en la superficie de la misma. se ponen de acuerdo en que el viejo caballero o el jefe de estaci´n deben de estar equivocados. el jefe de estaci´n debe estar en lo cierto al afirmar que oy´ primero o o . Pero un jefe de estaci´n que est´ exactamente a mitad de caa o a mino entre los dos bandidos oye primero el disparo que mata al guarda. al maquinista. Supongamos que en una noche de niebla dos hombres pertenecientes a una banda de salteadores disparan al guarda y al maquinista de un tren. Se podr´ decir. t´ del guarda y del maquinista (que son primos) ha ıo dejado toda su fortuna al guarda. si el anciano est´ en lo cierto al decir que oy´ las dos detonaciones simult´neaa o a mente. que ambos disparos fueron a ıa simult´neos. En realidad. Hay de por medio gruesas sumas de dinero en el problema de qui´n ha muerto e primero. Un anciano caballero que se encuentra exactamente en la mitad del tren oye los dos disparos simult´neamente. El caso llega a la C´mara de los Lores y los abogados de ambas a partes. En consecuencia.) As´ por lo que respecta a los observadores que est´n en ı. a la tierra. Pero nuestra definici´n deja de ser satisfactoria cuando tenemos dos seo ries de observadores que se mueven r´pidamente unos con relaci´n a otros.El ABC de la Relatividad. El tren avanza alej´ndose del punto en que se a ha disparado al guarda y acerc´ndose al punto en que se ha disparado al a maquinista. El guarda se encuentra en el furg´n de cola. educados en Oxford. Bertrand Russell 24 po empleado por la luz en recorrer la distancia intermedia. o si muere el primero. pues. sino que hace el problema m´s f´cil debido a la velocidad mucho m´s lenta a a a del sonido. juzgar´n que los dos rayos fueron a simult´neos. el ruido del disparo hecho al guarda tarda m´s en a llegar al anciano que el del disparo contra el maquinista. Los resultados ser´n coherentes entre s´ y podr´n aplicarse en la f´ a ı a ısica terrestre a todos los problemas en que podemos pasar por alto el hecho de que la tierra se mueve. Un millonario australiano. los dos pueden o muy bien estar en lo cierto. Por tanto. Ello no altera en nada el principio. los salteadores est´n o a en el trayecto y disparan a sus v´ ıctimas en una encrucijada. a o Supongamos que vemos lo que suceder´ sustituyendo el sonido por la luz y ıa definiendo los dos hechos como simult´neos al ser o´ a ıdos simult´neamente por a un hombre a medio camino entre ambos. Pero si los tres fueran observadores idealmente exactos.

no a la parte objetiva que es entrar en las leyes f´ ısicas. pongamos por caso. pues. Sin duda los astr´nomos nos podr´ decir la hora exacta o ıan y el minuto en que dicho eclipse comenz´ a ser total en un lugar dado del o 1 Una oda china contempor´nea. Pero los resultados ser´ distintos en el mismo ıan sentido que acabamos de ilustrar en el ejemplo del tren y los disparos. Pero en la f´ ısica te´rica no se permiten preo juicios de miras tan estrechas. no hay ((real)) que a valga. para la imagio a naci´n. Los historiadores se sirven del hecho de un eclipse de sol en China el 29 de agosto del a˜o 776 n antes de Cristo1 . la idea de simultaneidad obtenida por una persona quieta sobre el suelo a la idea de una persona que viaja en tren. el aspecto m´s dif´ de la teor´ de la relatividad. Ahora que el sol se ha eclipsado. Esta cuesti´n del tiempo en diferentes lugares es quiz´. que vivimos en la tierra. Nosotros. despu´s de dar correctamente el d´ del a˜o. no tenemos derecho a seleccionar y elegir entre los diferentes cuerpos que se han de usar para definir el punto medio entre los sucesos. y otros para los que el segundo precede al primero. decir ambiguamente que dos sucesos en distintos lugares son simult´neos. El movimiento del tren no es m´s ((real)) que el de la tierra. al definir la simultaneidad entre sucesos distintos. Estamos acoso a ıcil ıa tumbrados a la idea de que todo puede tener una fecha.El ABC de la Relatividad. entonces habr´ otros a u o a cuerpos para los que el primero precede al segundo. o se mueven ((realmente)). Cada uno de ellos juzgar´ ıa su punto de vista como el unico l´gico y el otro como un puro juego de la ´ o fantas´ El mismo fundamento tiene la discusi´n sobre si la tierra o el tren ıa. Pero si para un cuerpo los dos hechos son simult´neos seg´n la definici´n. Bertrand Russell 25 el disparo contra el guarda. Todos los cuerpos tienen igual derecho a ser elegidos. Un f´ ısico en un cometa. prosigue: a e ıa n Para la luna eclipsarse no es sino algo normal. tendr´ tanto derecho a su idea de simultaneidad como lo tiene cualquier ıa f´ ısico situado en la tierra. ¡qu´ maldici´n! e o . Podr´ imaginar a un conejo y a un hipop´tamo discutiendo sobre ıas o si el hombre es ((realmente)) un animal grande. No podemos. Tal afirmaci´n s´lo adquiere un a o o significado concreto en relaci´n a un observador determinado. preferir´ ıamos. en tal caso. Pertenece a o la parte subjetiva de nuestra observaci´n de los fen´menos f´ o o ısicos. Y por lo tanto.

a una hora determinau da seg´n los relojes de Greenwich. el desacuerdo sobre la simultaneidad supone tambi´n un desacuerdo sobre los per´ e ıodos de tiempo. u media hora. ser´ deseables tiempos completamente diferentes. lo que mide un reloj? Cuane . Ello nos permite concluir que hace media hora J´piter estaba u donde nosotros lo vemos ahora. Para las part´ ıculas β (electrones) de los laboratorios. Y. Pero. Para cada cuerpo existe un orden de tiempo ´ concreto que marca los sucesos de su contorno. Desde su punto de a vista. Esta circunstancia nos permite conocer u lo que tarda la luz en ese tiempo desde J´piter a la tierra. La teor´ newtoniana nos permite calcular ıa la distancia entre la tierra y J´piter. Por eso. si se moviera r´pidamente en relaci´n a J´piter y a la tierra.El ABC de la Relatividad. a o u El tiempo c´smico universal que se acostumbraba a dar por supuesto. hubi´semos tenido en cuenta la velocie e dad de la luz. su masa permanece constante y somos nosotros los que de repente adelgazamos o engordamos. s´lo act´a en la pr´ctica porque las velocidades relativas de los planetas son o u a peque˜as comparadas con la velocidad de la luz. entonces. otra persona podr´ juzgar que estaban separados por un per´ ıa ıodo de tiempo mayor. por ejemplo. ya o no se puede seguir admitiendo. la ıan raz´n de insistencia al usar nuestro propio tiempo es que estas part´ o ıculas parecen aumentar en masa con un movimiento r´pido. Nuestra propia experiencia est´ gobernada por a el tiempo propio para nuestro propio cuerpo. ´l y nosotros. Y parece obvio que podamos hablar de las posiciones de los planetas en un momento dado. Si creemos que dos hechos acaecidos en J´piter estaban separados por un intervalo de veinticuatro u horas. Cuando juzgamos que un n suceso en la tierra y un suceso en J´piter han sucedido al mismo tiempo u —por ejemplo. o ıa suponiendo que ambos. Bertrand Russell 26 norte de China. lo juzgar´ de modo diferente. por supuesto. ıa Surge ahora la pregunta: ¿Qu´ es. Este puede llamarse el tiempo ((propio)) para ese cuerpo. La historia de un f´ ısico vista por una part´ ıcula β semejar´ a los viajes de Gulliver. Pero ´ste es solamente el tiempo apropiado para e los cuerpos mayores de la tierra. los tiempos o propios de los diferentes seres humanos coinciden y se pueden agrupar en el llamado tiempo terrestre. que J´piter ha eclipsado a uno de sus sat´lites cuando los u e relojes de Greenwich se˜alaban las doce de la noche— una persona que se n moviera velozmente en relaci´n a la tierra. Como quiera que en la tierra todos nosotros permanecemos muy pr´ximos unos de otros. Todo esto parece obvio. en realidad. por ejemplo.

es una cantidad f´ ısica importante. Bertrand Russell 27 do hablamos de un reloj en la teor´ de la relatividad. Pero no da una medida exacta de ninguna cantidad f´ ısica conectada con los sucesos de los cuerpos que se mueven velozmente en relaci´n a ella. Esto . El mundo est´ lleno de a a hechos peri´dicos y mecanismos fundamentales. Pero la cuesti´n sigue en pie: si se abandona el tiempo o o c´smico. Son visibles como l´ ıneas luminosas en el espectro del ´tomo. diferentes observadores juzgar´n de manera diferente lo que es a el ((mismo tiempo)) para un suceso en el tren y otro en Edimburgo. e a de tal forma que s´lo podemos hablar de la distancia entre ellos en un tiempo o determinado.El ABC de la Relatividad. Hoy d´ las ondas cortas de radio emitidas en ciertas condiciones ıa por ´tomos de cesio y mol´culas de amon´ a e ıaco est´n siendo empleadas para a establecer bases de medida del tiempo m´s uniformes que las basadas en la a rotaci´n de la tierra. sino en parte dependientes de un observador. Pero. Sin embargo. como veremos en seguida. como los ´tomos muestran o a una semejanza extraordinaria en las diferentes partes del universo. o La unica ventaja de los relojes hechos a mano por el hombre es que son ´ especialmente f´ciles de observar. podemos hablar de la distancia que te separa de Edimburgo en un momento dado. Entendemos todo aquello que pasa a trav´s de un proceso peri´dico regular. pero se requiere otro dato. algunos de los otros son m´s a a exactos. no entre dos cuerpos. y ´ste se ha de derivar de la medida de las distancias en el espacio. Si viajas en un tren que se dirige a Edimburgo. lo mismo que los per´ ıodos de tiempo. Cualquiera de estos acontecimientos peri´dicos puede usarse para medir el tiempo. Las e distancias en el espacio. Da un dato para el descubrio miento de una cantidad f´ ısica vinculada a tales sucesos. Si los cuerpos se mueven unos con relaci´n a otros —y o ´ste es siempre el caso— la distancia entre ellos estar´ cambiando siempre. no son en general hechos f´ ısicos objetivos. porque emite ondas-luz de frecuencias muy definidas. La tierra es un reloj porque gira e o sobre s´ misma cada veintitr´s horas y cincuenta y seis minutos. Vamos a explicar ahora c´mo sucede esto. ¿qu´ es realmente lo medido por un reloj en el amplio sentido que o e acabamos de dar al t´rmino? e Cada reloj da una medida correcta de su ((propio)) tiempo. o Ante todo hemos de pensar en la distancia entre dos sucesos. no s´lo indicamos ıa o los relojes hechos por manos humanas. que. como ya dijimos. Un ´tomo ı e a es un reloj. Es una consecuencia inmediata de lo que ya comprobamos con respecto al tiempo.

Entre tu salida de Londres y tu llegada a Edimburgo hay 640 kil´metros y diez o horas. Supongamos. Ello depende del hecho que ning´n cuerpo puede desplazarse tan r´piu a do como la luz. un intervalo de espacio y otro intervalo de tiempo. pues. Cada uno est´ igualmente justificado. precisamente en el mismo sentido en que la medida de los diferentes tiempos se ha comprobado que es relativa. Y pensar´ que has andado la distancia recorrida por la tierra a en su ´rbita y en su rotaci´n diurna. En tal caso. Pero. Ning´n cuerpo o ıa u podr´ desplazarse tan r´pidamente que pudiera estar en la tierra durante ıa a cualquier parte de estos dos segundos y medio y al mismo tiempo estar presente en la luna en el momento de la llegada del rayo. Para un cuerpo puede ser o f´ ısicamente posible desplazarse y estar presente en ambos hechos o puede no serlo. una pulga en un vag´n o o o de ferrocarril pensar´ que t´ no te has movido en el espacio. hay dos diferentes posibilidades con respecto a su relaci´n mutua. ıa Un observador desde el sol juzgar´ el movimiento del tren completamente ıa insignificante. Ya vimos que otro observador juzgar´ el tiempo de manera diferente. que fuera posible enviar un rayo luz desde la tierra y que se reflejara desde la luna. y yerra e a si atribuye una validez objetiva a sus medidas subjetivas. Cuando es f´ ısicamente imposible que un cuerpo pueda desplazarse y estar presente en los dos sucesos. Pero te´ricamente un cuerpo ıa o podr´ estar presente en la tierra en cualquier momento antes o despu´s de ıa e estos dos segundos y medio y tambi´n presente en la luna a la hora de llegar e el rayo. un hecho f´ ısico en s´ mismo. Esta distancia en espacio entre dos hechos es. existe un hecho f´ ısico que se puede deducir de la distancia en tiempo junto con la distancia en espacio. pero que le has a u proporcionado un per´ ıodo de placer que medir´ por su propio tiempo. No se puede decir que t´.) El tiempo entre el env´ del rayo y su vuelta ıo de reflexi´n ser´ de dos segundos y medio aproximadamente. Com´nmente pensamos que hay dos clases separadas de intervalo u entre dos hechos. ı como veremos. Tomando dos hechos cualesquiera del universo. Bertrand Russell 28 hace que la medida de las distancias sea relativa. (Es un experimento que se ha realizado pr´cticamente con los rayos l´ser y con las ondas de radar que a a viajan a la misma velocidad. el habitante del sol u o la pulga est´is equivocados. diremos que el intervalo entre los mismos . Por otra parte. por ejemplo. el cuerpo deber´ moverse a mayor velocidad que la luz. Es lo que se llama el ((intervalo)) en el espacio-tiempo. no por a el observatorio de Greenwich.El ABC de la Relatividad.

El intervalo es lo que ´l estimar´ como la a e ıa distancia en el espacio entre los dos sucesos. un observador del cuerpo juzgar´ que el intervalo entre los dos a hechos es el tiempo propio entre ellos. La teor´ de la relatividad. pero es casi o o . cuando un acontecimiento es ´ la visi´n del otro. El intervalo entre dos sucesos es un hecho f´ ısico sobre los mismos. su tiempo ((propio)) entre ambos sucesos. Hay un caso l´ ımite entre los dos: cuando los dos sucesos son partes de un unico rayo-luz —o. Cuando a el intervalo es ((temporal)). se presenta en dos formas: la especial y la ıa general. o Tenemos. En este caso. Tal intervalo se llama ((espacial)). Entonces el intervalo entre los dos sucesos es cero. el ((intervalo)) entre los dos hechos es lo que a dicho observador juzgar´ que es la distancia en espacio entre ellos. es siempre posible f´ ısicamente para un cuerpo desplazarse de tal forma que un observador del mismo juzgar´ los ıa dos hechos simult´neos. si se quiere. el intervalo entre ellos es lo que un observador de tal cuerpo juzgar´ como el tiempo a entre ellos. En ese caso. 3) Puede ser posible f´ ısicamente para un cuerpo desplazarse y estar presente en ambos acontecimientos.El ABC de la Relatividad. e esto acontece siempre que el uno es la visi´n o cara del otro. ya que para hacerlo tendr´ que viajar a mayor velocidad que ıa la luz. es decir. pues. En este o caso el intervalo entre los los dos es cero. La primera es generalmente s´lo una aproximaci´n. que no depende de las circunstancias particulares del observador. Tal intervalo se llama ((temporal)). diremos que el intervalo entre los mismos es ((temporal)). En tal caso. Cuando el intervalo es ((espacial)) es posible que un cuerpo se mueva de tal manera que un observador del mismo juzgar´ que los dos acontecimientos a son simult´neos. un cuerpo puede estar presente en ambos sucesos. 2) Puede suceder que ning´n cuerpo pueda desplazarse de un suceso a u otro. Bertrand Russell 29 es ((espacial)). Cuando es f´ ısicamente posible para un cuerpo estar presente en los dos sucesos. En este caso. tres casos: 1) Puede ser posible que un rayo-luz est´ presente en ambos sucesos.

Adem´s. entonces la separaci´n es espacial. La o siguiente hip´tesis nos da el intervalo entre dos sucesos: trazar una l´ o ınea AB de longitud igual a la distancia que la luz recorrer´ en el tiempo. BC tiene la misma duraci´n para todos los observadores. El intervalo entre ellos es ahora el tiempo que la luz tardar´ en recorrer la distancia AB. Bertrand Russell 30 exacta en grandes distancias si se tiene en cuenta el problema de la gravitaci´n. a o pero a medida que vayamos adelantando. seg´n las correcciones hechas o u por la teor´ general. ıa Aunque AB y AC son distintos para distintos observadores. se usa la misma figura. Cuando la distancia es temporal. pero AC es entonces la distancia que la luz emplear´ en el tiempo. Representa el unico intervalo en ((espacio-tiempo)) que ıa ´ constituye a los dos intervalos en espacio y en el tiempo de la f´ ısica m´s ana tigua. mientras que AB ıa es la distancia en el espacio entre los dos sucesos.El ABC de la Relatividad. esta noci´n de intervalo puede parecer un tanto misteriosa. Partiendo de B trazar BC perpendicularmente a AB encontrando el c´ ırculo en C. lo ser´ menos. Cuando se puede prescindir de la gravitaci´n. el intervalo entre dos sucesos se puede calcular cuando sabemos la distancia en espacio y en tiempo entre ellos. Entonces. Entonces BC es la duraci´n del intervalo entre los o dos sucesos. Describir ıa alrededor de A un c´ ırculo cuyo radio sea la distancia en el espacio entre los dos sucesos. estimada por cualquier observador. es aplicable la teor´ o o ıa especial. Y aparecer´ graa a . Si la distancia en espacio es mayor que la distancia que la luz hubiera recorrido en el tiempo.

o o Las tres dimensiones que dan la posici´n en el espacio pueden se˜alarse con o n toda clase de formas. Hay un n´mero o u infinito de maneras para fijar la posici´n en el espacio. todas igualmente o leg´ ıtimas. Supongamos que quieres determinar d´nde y cu´ndo tuvieron lugar ciero a tos hechos —por ejemplo. mientras que la cuarta da la posici´n en el tiempo. o Cuando la gente dec´ que el espacio ten´ tres dimensiones quer´ deıa ıa ıa cir exactamente esto: que las tres dimensiones eran necesarias para poder especificar la posici´n de un punto en el espacio. esto es. n . la latitud y la longitud. Pero pocos que no sean matem´ticos tienen una idea clara de lo que a se quiere decir con este cambio en los t´rminos. Estas tres distancias o ser´ lo que se ha llamado despu´s de Descartes ((coordenadas cartesianas)). O se podr´ ı. o 5. oeste-sudoeste. la direcci´n de esta distancia (nordeste. Seg´n la idea tradicional. Antes de entrar a fondo e en la teor´ especial de la relatividad.El ABC de la Relatividad. perpendicular a la aeronave. la altura sobre el suelo y el tiempo. Y sabe adem´s que lo correcto es emplear a esta frase. o cualo quiera que fuese) y la altura del avi´n por encima del suelo. ya que es. Bertrand Russell 31 dualmente su raz´n de ser en la naturaleza de las cosas. ıan ıa tomar la distancia desde Londres a un punto en el suelo. plano del meridiano de Greenwich y el plano del meridiano 90. pero que el m´todo para o e se˜alar estas dimensiones era totalmente arbitrario. La elecci´n entre ellas es de simple conveniencia. desde un punto de vista filos´fico e imaginario. y expresar la distancia del avi´n desde cada uno de estos planos. las tres primeras dan u la posici´n en el espacio. el ıa. la m´s importante quiz´ de todas las novedades o a a introducidas por Einstein. una explosi´n en una aeronave—. Para ello tendr´s o a que mencionar cuatro dimensiones. ya que primitivamente deber´ ıamos haber dicho ((espacio y tiempo)). Se podr´ por ejemplo tomar el plano del ecuador. ıan e Se podr´ tomar cualquiera de los otros tres planos que forman ´ngulo recto ıa a entre s´ y se tendr´ nuevamente las ((coordenadas cartesianas)). Espacio-Tiempo Todo el que haya o´ hablar alguna vez de la teor´ de la relatividad ıdo ıa conoce la frase ((espacio-tiempo)). quiero tratar de mostrar al lector lo ıa que se encierra en la frase ((espacio-tiempo)).

De e este modo. Seguimos necesitando las cuatro dimensiones para determinar la posici´n de un hecho. los c´mputos de a a a o espacio y tiempo ya no son independientes entre s´ Si se altera la forma de ı. hay intervalos temporales e intervalos espaciales. espacio y tiempo ya no son independientes. o separar una de las cuatro como totalmente independientes de las otras tres. d´ o a˜os. Como vimos. Se pod´ medir o ıa seg´n la hora de Greenwich. No exist´ nada ıas n ıa relativo a la libertad de elecci´n por lo que respecta al m´todo de fijar la o e posici´n en el espacio. o . ambig¨edad a cualquier parte del universo. pero que no a coinciden exactamente nunca. No es del todo cierta la afirmaci´n de que ya no existe distinci´n eno o tre tiempo y espacio. a no ser que sean dos cuerpos en reposo y en relaci´n mutua. ıa minutos. S´lo existen diversos tiempos u o ((propios)) de los diversos cuerpos del universo que coinciden aproximadamente en dos cuerpos que no tienen un movimiento r´pido. Era una diferencia de unidad. en particular. que no difieren tan o s´lo en lo referente a la unidad y al punto de partida. se cre´ que el m´todo de fijar la o ıa e posici´n en el espacio y el m´todo de fijar la posici´n en el tiempo pod´ o e o ıa hacerse de forma totalmente independiente el uno del otro. a a lo preceder´ en otro y lo seguir´ en un tercero. Existe ahora una serie de ıa medios diferentes para fijar la posici´n en el tiempo. de Par´ o de Nueva York. Pero ya no podemos. La teor´ de la relatividad ha cambiado esto. se o puede alterar tambi´n la distancia en espacio entre dos acontecimientos. Se pod´ medir en segundos. Pero la distinci´n es de un tipo diferente al que anteriormeno te se supon´ Ya no existe un tiempo universal que se pueda aplicar sin ıa.El ABC de la Relatividad. si un suceso es simult´neo a otro en un c´lculo o medida. Adem´s. la gente consideraba que el tiempo y el espacio eran dos cosas completamente distintas. se puede alterar tambi´n el intervaloo o e tiempo entre los dos hechos. Si se altera la forma de c´mputo de tiempo. se cre´ que el problema era totalmente diferente. Esto constitu´ u ıs ıa una diferencia en cuanto al punto de partida. horas. c´mputo de la posici´n en espacio. Bertrand Russell 32 Con respecto al tiempo. como o hemos visto. En realidad. como antes. Por estas razones. ıa Los unicos elementos arbitrarios en el c´mputo del tiempo eran la unidad y ´ o el punto del tiempo desde el que comenzaba dicho c´mputo. como tampoco lo son las tres dimensiones de espacio. Y.

bastante m´s para largas distancias.El ABC de la Relatividad. Pero cualquier suceso acaecido en el tiempo intermedio o no est´ definitivamente ni antes ni despu´s del suceso E. Los peri´dicos ejercen una influencia que emana de Londres a una velocidad media o de 30 kil´metros por hora. Pero e a e todo lo que hace antes de haber visto el suceso E. en o cualquier caso. se sit´a definitivamente antes de E. Lo que haga u despu´s de haber visto el hecho E est´ definitivamente despu´s de E. lo que un hombre hace como a a consecuencia de recibir un mensaje radiado. el suceso E me ocurra. aun cuando yo lo vea despu´s de haber sucedido el hecho E. las influencias se difunden desde un centro de diversas formas. Cualquier suceso o que yo haya podido presenciar en cualquier parte antes de que me ocurriera el suceso E se sit´a definitivamente antes del suceso E en cualquier sistema de u c´mputo del tiempo. Robb en su Theory of Time and Space sugiri´ un punto o de vista que puede ser o no ser filos´ficamente fundamental. pero que. Bertrand Russell 33 La descripci´n del mundo exigida para este nuevo estado de cosas es o como sigue: supongamos que me ocurre un suceso E y que simult´neamente a parte de m´ un rayo-luz en todas direcciones. Pero todo lo que hace mientras . Si la luz tarda muchos a˜os desde e n Sirio a la tierra. crea un per´ ıodo del doble de a˜os en Sirio que podemos n calificar de ((contempor´neo)) de E. si en alg´n sentido puede influir sobre ´l. El sonido avanza mucho m´s r´pido: ser´ poo o a a ıa sible disponer una serie de altavoces a lo largo de las principales carreteras y vocear los peri´dicos de un altavoz a otro. Pues bien. Pero el tel´grafo es m´s r´pido y o e a a la telegraf´ sin hilos se transmite a la velocidad de la luz. e El doctor A. Todo lo que suceda a cualquiera ı despu´s que el rayo luz haya llegado hasta ´l se sit´a definitivamente despu´s e e u e del suceso E en cualquier sistema de c´mputo del tiempo. ya que estos a˜os no est´n situados a n a definitivamente antes o despu´s de E. A. de manera que no ıa se puede esperar nada m´s r´pido. Pongamos un caso a e concreto: supongamos que yo pudiera observar a una persona en Sirio y que ella pudiera observarme a m´ Lo que ella hace y lo que yo veo antes de que ı. lo hace despu´s de haber sido e enviado el mensaje. nos ayuda a comprender el nudo de los problemas que hemos estado describiendo. El significado aqu´ es independiente de los convencioı nalismos relativos a la medida del tiempo. Ahora u e bien. Todo lo que o a un hombre hace a causa de lo que lee en el peri´dico es consecuencia clara o de la impresi´n del peri´dico. Sosten´ que un suceso s´lo se puede decir que est´ defiıa o a nitivamente antes que otro.

si se quiere apreciar o el tama˜o de un electr´n. Pero en astronom´ o en la investigaci´n de la ıa o estructura at´mica nos hallamos ante problemas que no pueden abordarse o de esta manera. En la vida diaria. ıa o porque estamos acostumbrados al punto de vista y a la costumbre de dar las cosas por supuestas cuando no tenemos derecho a hacerlo. De modo parecido. por ejemplo. es decir. a o En consecuencia. debe hacerse mientras est´ en movimiento r´pin o a a ´ do. el metro-medida est´ en reposo en relaci´n al cuerpo que se va a medir. Supongamos. si dos cuerpos est´n muy separados ninguno de los dos a puede influir en el otro a no ser despu´s de un lapso de tiempo. puesto que no est´ quieto ni un momento. En la vida ordinaria jam´s hemos de abordar el a problema de medir un cuerpo que est´ en continuo movimiento. la longitud estimada por un observador que comparte el movimiento del cuerpo. Pero cuando . se mueve con relaci´n a nosotros. pues da la longitud ((propia)) de un cuerpo. es decir. que sucede un hecho notable en el sol. ıa Cuando es posible medir con un metro-medida. Este es el tipo de problemas a vinculados a la teor´ de la relatividad. Hay un per´ ıodo de diecis´is minutos en la tierra durante los cuales ning´n suceso e u de ´sta puede haber influido o ser influido por el mencionado hecho notable e ocurrido en el sol. Si hemos de valorar su tama˜o. Esto da una base s´lida para considerar ese per´ o ıodo de diecis´is minutos en la tierra como ni antes ni despu´s del suceso acaecido e e en el sol. se obtiene siempre el mismo resultado. Bertrand Russell 34 el mensaje se est´ transmitiendo no puede estar influido por el env´ Y no a ıo. Las paradojas de la teor´ especial de la relatividad son s´lo paradojas. la longitud a la que llegamos por la medida es la longitud ((propia)). Lo que sucee de antes de que haya pasado el tiempo no puede afectar al cuerpo distante. no podemos detener el sol mientras e lo medimos. puede influir sobre el emisor hasta un tiempo despu´s de haber enviado el e mensaje. En el momento en que se aplica. nuestra manera de medir las longitudes es aplicar una medida de metros o alguna otra medida. las velocidades de los cuerpos visibles de la tierra son tan peque˜as n en relaci´n a la misma que las anomal´ descubiertas por la teor´ de la o ıas ıa relatividad no aparecer´ ıan. Como no somos Josu´. hemos de hacerlo as´ mientras n ı. Y en caso de e hacerlo.El ABC de la Relatividad. Esto es especialmente cierto en lo que respecta a la medida de las longitudes.

Cuando dos cuerpos se mueven en o relaci´n mutua. una persona que se moviera con el cuerpo juzgar´ que estaban a la distancia representada (a la misma escala) ıa por OP . Desde M tracemos M P . Una figura como la del final del cap´ ıtulo anterior nos ayudar´ a comprender el problema. quedar´ alterado. Bertrand Russell 35 no es posible utilizar este m´todo. La relaci´n de OP a M P es la relaci´n en que las longitudes o o aparentes est´n alteradas por el movimiento. relaci´n de OP a OM es la relaci´n de la velocidad de la luz a la velocidad o o del cuerpo. y que en un segundo recorre la distancia OM . perpendicular a M O. Todo el conjunto es rec´ ıproco. Tal es la contracci´n de Fitzgerald.El ABC de la Relatividad. podemos comprobar que suceden cosas e curiosas. ıa precisamente en la misma proporci´n. Es decir. si un observador que se mueve con el cuerpo fuera a medir la longitud del cuerpo del anterior observador. particularmente si el cuerpo que se ha de medir se mueve muy velozmente con respecto al observador. cuyo radio es la distancia que recorre la luz en un segundo. es decir. Las distancias del cuerpo que se mueve en los ´ngulos rectos de la a l´ ınea del movimiento no se ven afectadas por el movimiento. encontrando el c´ ırculo en P . sus longitudes aparecen m´s cortas a un tercero que a ellos o a mismos. si el observador juzga a que dos puntos de la l´ ınea de movimiento del cuerpo que se mueve est´n a a una distancia mutua representada por M P . a Supongamos que el cuerpo cuya longitud queremos medir se mueve con relaci´n a nosotros. creada fundamentalmente para o . La ı. As´ OP es la distancia que recorre la luz en un segundo. Tracemos o ahora un c´ ırculo alrededor de O.

El aparente aumento de volumen de las part´ ıculas que se mueven vertiginosamente hab´ sido observado y se ıa hab´ hallado la verdadera f´rmula antes de que Einstein inventara su teor´ ıa o ıa especial de la relatividad. tremenda reconstrucci´n l´gica que suponen las teor´ de Einstein. Bertrand Russell 36 determinar el resultado del experimento de Michelson Morley. dos personas no est´n de acuerdo sobre la simultaneidad a y el cuerpo est´ en movimiento.El ABC de la Relatividad. es decir. M P y OP son casi iguales. El problema del tiempo est´. es decir. Pero fue Einstein quien a ıa demostr´ que todo ello no difer´ de lo que era de esperar. Tiemo pos. l´gicamente obtendr´n diferentes resultados a o a en sus medidas. longitudes y masas se alteran en esta proporci´n cuando el cuerpo en o cuesti´n est´ en movimiento con relaci´n al observador. pues. de forma que las alteraa ciones producidas por el movimiento son muy peque˜as. Lorentz hab´ llegado a las f´rmulas ıa o llamadas de ((transformaci´n de Lorentz)). en el fondo del problema a de la distancia. La antigua separaci´n de espacio y o tiempo se basaba en la creencia de que no hab´ ambig¨edad en afirmar que ıa u dos hechos en lugares distintos suced´ al mismo tiempo. que comprenden toda la esencia o matem´tica de la teor´ especial de la relatividad. De hecho. Pero ahora se plantea naturalmente por el hecho de que los dos observadores no hacen el mismo juicio de simultaneidad. a No obstante. Si. En consecuencia ıan se pensaba que pod´ ıamos describir la topograf´ del universo en un momento ıa . Veamos la manera de producirse esta simultaneidad: decimos que dos puntos de un cuerpo distan un metro entre s´ cuando podemos aplicar siı mult´neamente un extremo del metro-medida a uno y el otro extremo al a otro. no hay que olvidar que los resultados experimentales fueron el motivo original de toda la teor´ y siguen siendo la base para emprender la ıa. Pero si OM es casi n tan grande como OP . por tanto. si o a o a OM es mucho m´s peque˜o que OP . si el cuerpo se mueve mucho a n m´s despacio que la luz. si el cuerpo que se mueve lo hace casi a la misma velocidad que la luz. La relaci´n de OP a M P es esencial en todos estos problemas. Se podr´ ver que. y no una serie de o ıa trucos r´pidos para dar cuenta de sorprendentes resultados experimentales. o o ıas Podemos ahora recapitular las razones que hicieron necesario sustituir ((espacio-tiempo)) por espacio y tiempo. entonces M P resulta muy peque˜o comparado n con OP y los efectos resultan muy grandes.

cuyas relaciones no son simplemente espaciales sino tambi´n temporales. Bertrand Russell 37 dado y en t´rminos puramente espaciales. y llegar as´ a un ((suceso)). o seg´n otro observador. En o a la vieja teor´ era posible considerar un n´mero de cuerpos en el mismo ıa u instante. y puesto que el tiempo era el mismo para todos. Hemos de mencionar la fecha en que se ha de considerar un cuerpo. Pero ahora que la simultaneidad e resulta relativa a un observador particular. u puesto que ya no podemos preguntar cu´l es su lugar tanto para el nuevo a observador al ((mismo)) tiempo que para el viejo. Por la e misma raz´n. Lo que para un observador es una descripci´n del estado del mundo en un momento o dado. ello ya no es posible. o . Tres medidas no son suficientes para fijar una posici´n. No existe algo as´ como el ı ((mismo)) tiempo para diferentes observadores.El ABC de la Relatividad. Necesitamos cuatro medidas para fijar una o posici´n. para otro es una serie de sucesos en varios tiempos distintos. a algo que sucede ı al mismo tiempo. Esta es en esencia lo que queremos dar a entender o ´ con la sustituci´n de espacio-tiempo por espacio y tiempo. a menos que se encuentren en reposo y en relaci´n mutua. podemos calcular su tiempo y lugar. pod´ prescindirse ıa de ´l. o o no simplemente de un cuerpo en el espacio. estamos vinculados a los hechos m´s que a los cuerpos. Pero debemos conocer el tiempo tanto como el lugar. Cuando conocemos el tiempo y el lugar de un suceso en un sistema de c´mputo de un observador. es decir. Y cuatro medidas fijan la posici´n de un hecho en espacio-tiempo. Pero ahora no podemos hacer eso si queremos obtener un resultado e objetivo de los hechos f´ ısicos.

Bertrand Russell 38 6. que durante mucho tiempo se hab´ supuesto trasmisor de la luz. y de la estructura discreta de los ´tomos o a mismos. que consiste en ondas electromagn´tio e e cas. uno positivo y otro negativo. Pero vino luego el descubrimiento de la e estructura at´mica de la materia. ıa o despu´s de una serie de notables experimentos. y se esperaba que la materia pudiera estar constituida por e una estructura continua en el ´ter. El ´ter era continuo. El electr´n es la part´ o ıcula m´s peque˜a con una carga detera n minada de electricidad negativa. (Es tan s´lo una cuesti´n o a o o . la teor´ de la electricidad estaba ıa totalmente dominada por la analog´ newtoniana. demostr´ el efecto del medio e o que interven´ Faraday no era matem´tico. Se crey´ que los ´tomos estaban compuestos de electrones. En la ´poca de los experimentos e de Hertz el ´ter parec´ algo firmemente establecido y en posici´n tan fuerte e ıa o como la de cualquier otra hip´tesis cient´ o ıfica cuya verificaci´n directa no es o posible. Fue Clerk Maxwell el primero ıa. e ıa el ´ter. El neutr´n. Dos cargas el´ctricas se ıa e atraen mutuamente si son de polos diferentes.El ABC de la Relatividad. ıa tenemos constancia del progreso triunfante en el que teor´ y experimento ıa asumen alternativamente el papel rector. ı Durante el siglo xviii y principios del xix. a que dio forma matem´tica a los resultados sugeridos por los experimentos a de Faraday. La teor´ especial de la relatividad ıa La teor´ especial de la relatividad surgi´ como una explicaci´n de los ıa o o hechos del electromagnetismo. Clerk Maxwell sent´ las bases para considerar que la a o luz es un fen´meno electromagn´tico. Tales e experimentos aportan la base para la telegraf´ sin hilos. protones o a y neutrones. y gradualmente fue cambiado todo el panorama. pero se repelen si son del mismo polo. El medio para transmitir los efectos electromagn´ticos pod´ ser. no est´ cargado. Adem´s. hasta que Faraday. las ondas dentro de e ´l eran continuas. o Se conceb´ esta fuerza como una acci´n a distancia. Por el momento. Pero comenzaron a descubrirse una serie de hechos. pues. En cada caso. El prot´n lleva una carga de electricidad o positiva. El movimiento que culmin´ con Hertz era un movimiento para establecer o la continuidad de todas las cosas. lo mismo que en el caso de la gravitaci´n. la fuerza var´ en raz´n ıa o inversa al cuadrado de la distancia. Tenemos aqu´ una historia un tanto curiosa. e ıa La exactitud de la teor´ de Maxwell sobre la luz qued´ probada por los ıa o experimentos de Hertz en la manufactura de las ondas magn´ticas. en cambio.

pero menos que los protones. en cambio. o o Estos descubrimientos sobre la estructura discreta de la materia son inseparables de los hallazgos de otros fen´menos llamados cu´nticos. pero la de ´stos es positiva y opuesta. Un descubrimiento muy reciente es el de una part´ o ıcula id´ntica al e prot´n. a excepci´n de la carga. Los mesones. Son ligeramente m´s pesados que los e a protones. Todos los protones tienen exactamente el mismo peso. Las de carga negativa. Las nuevas interpretaciones de la teor´ cu´ntica ıa a la han hecho m´s acorde con la relatividad. la mayor´ de ellas se llaman o ıa mesones e hiperones. que es de unas ochocientas veces el peso de los electrones. la f´ ısica ha tenido que asimilar nuevos hechos y hacer frente a nuevos problemas. tales o a como las l´ ıneas luminosas del espectro de un ´tomo. Parece que todos los a procesos naturales muestran una discontinuidad fundamental siempre que pueden ser medidos con suficiente precisi´n. hasta hace veinte a˜os pocos pasos se n dieron para unir a las dos. aunque se diferencia por su carga negativa: se la llama antiprot´n. Se ha comprobado que todas las de carga positiva tienen exactamente la misma carga que el prot´n. Para complicar m´s las cosas. Todos los neutrones tienen tambi´n el mismo peso. o De este modo. Bertrand Russell 39 de h´bito llamar negativa a la carga del electr´n y positiva a la del prot´n. son m´s pesados que los protones y que los neutrones. Aunque la teor´ cu´ntica ha existido m´s o ıa a a menos en su forma actual desde hace cuarenta a˜os. Los hiperones. hay una part´ a ıcula que es id´ntica al e electr´n. pesan m´s que a los electrones. a o o pues se podr´ afirmar lo contrario. mientras que otras no la e llevan. ıa Los problemas solucionados por la teor´ especial de la relatividad en ıa . Todos los electrones tienen exactamente la misma carga negativa. de los que existen diferentes clases. por el contrario. pero o todav´ quedan muchas y serias dificultades por resolver. a Algunas de las part´ ıculas llevan carga el´ctrica. tienen la o misma carga que el electr´n. o igual a la de los protones. y la teor´ especial n ıa de la relatividad desde unos sesenta. M´s tarde e a se descubrieron las part´ ıculas subat´micas.El ABC de la Relatividad. que es positiva en vez de negativa: se llama o o positr´n.) Parec´ probable la imposibilidad de ıa ıa encontrar la electricidad m´s que en forma de cargas en el electr´n y el a o prot´n. Tales mejoras han ayudado a en gran manera a nuestra comprensi´n de las part´ o ıculas subat´micas. si bien sus dem´s propiedades son totalmente o a diferentes.

con gran indignaci´n o o de los disc´ ıpulos de Arist´teles. hasta que se hizo necesario e encontrar una teor´ que pudiera englobarlos a todos. Galileo exa ı ıan plic´ una dificultad semejante en los primeros albores de la f´ o ısica moderna. Einstein. Estaba tambi´n el hecho observado de que un cuerpo en e movimiento muy acelerado parece incrementar su masa. En la medida en que el movimiento del barco es estable. El aumento est´ en a la relaci´n de OP a M P en la figura del cap´ o ıtulo precedente. en relaci´n al camarote. como en el experimento de Michelson-Morley. ya que comparte el movimiento del barco. Es decir. Pero a si se realiza el experimento en el camarote de un barco en movimiento. Bertrand Russell 40 su propio campo. exactamente igual que si el barco estuo viera parado. quedan tipifiıa a cados en el experimento de Michelson-Morley. De hecho. Esto fue en su d´ una forma de la relatividad tan asombrosa como la de Einstein ıa lo es para nosotros. exist´ la suposici´n t´cita de a ıa o a que pod´ pasarse por alto el movimiento de la tierra a trav´s del ´ter. En realidad. desde el punto de vista de un observador de la orilla. no cae verticalmente. trat´ de ıa o demostrar c´mo los fen´menos electromagn´ticos pod´ no verse afectados o o e ıan . esto no debiera haber sido posible sin error comprobable. Pero resultaba que siempre era posible. En la f´ o ısica ortodoxa derivada de Galileo. caer´ en a la mitad del suelo. en la teor´ especial de la relatividad. Estas permanecieron inalterables a pesar de las revoluciones operadas en la f´ ısica a lo largo del siglo pasado. conocidas como ıa ıa ´ ((ecuaciones de Maxwell)). estas ecuaciones se basaban en expeo rimentos de laboratorios terrestres. todo sucede dentro del barco como si no se moviera. Si aceptamos como correcta la teor´ del electromagnetismo de Maxwell. de la mitad del techo. por ejemplo. ıa La teor´ de Maxwell se reduc´ a ecuaciones ciertas. Los f´ ısicos se enfrentaban a una extra˜a dificultad: las ecuaciones n de Maxwell resultaban m´s exactas de lo que en s´ deber´ ser. Ya Galileo explic´ esto. Muchas personas creen que si se suelta un peso. Si el peso parte. un movimiento uniforme en l´ ınea recta no tiene efectos perceptibles. deber´ haber ciertos efectos ıa ıa del movimiento detectables por medio del ´ter. Ahora bien. tuvieron cada vez m´s importancia y mayor certeza. el peso cae. caer´ verticalmente. independientemente de la teor´ cu´ntica. Poco a poco se fueron acumulando hechos de este g´nero. los argumentos de Maxwell a en su favor eran tan d´biles que la exactitud de los resultados casi hay que e atribuirla a la intuici´n.El ABC de la Relatividad. adem´s. En ıa e e ciertos casos. no se ha dese cubierto ninguno.

seg´n la gente que viaja en el tren. aun cuando ´ste se pueda hallar en e movimiento. Bertrand Russell 41 ´ por el movimiento uniforme a trav´s del ´ter. Es decir. Has estado viajando todo el tiempo a una velocidad uniforme v. Es un problema directamente matem´tico hallar qu´ diferencia a e debe haber entre las medidas aplicadas por un observador o por otro. han de poder verificar las mismas ecuaciones. Y se comprueba que estas ecuaciones son ciertas para cualquier observador. Ha o de aceptar el resultado de que la velocidad de la luz es la misma para todos los observadores. caso de existir el ´ter. Las leyes cuantitativas de los fen´menos electromagn´ticos se exo e presan en las ecuaciones de Maxwell. El arduo esfuerzo requerido para solucionar este problema estaba relacionado con el tiempo. Has estado viajando un tiempo que por los relojes de la estaci´n de que partiste es t. La respuesta la tenemos en la ((transformaci´n de Lorenz)). si es que. aun cuando puedan comprobar que sus medidas de distancias y tiempos se ven afectadas por su movimiento. si sabemos los de otro observador. ocurre un accidente u en este momento. La pregunta es: ¿a qu´ distancia de ti crees que ha tenido lugar este hecho. pero interpretada y hecha inteligible por o Einstein. aunque puedan estar movi´ndose. ha de haber exactamente un cambio o . Ha de aceptar tambi´n e e que los fen´menos f´ o ısicos —en particular los del electromagnetismo— obedecen a las mismas leyes para los mismos observadores. por ejemplo. si vas en un tren y tu movimiento afecta a tu apreciaci´n de la distancia fuera del tren. a pesar de su movimiento relativo. suponiendo que tu reloj es a exacto desde el punto de vista de un observador que va en el tren? Nuestra soluci´n de este problema ha de cumplir ciertas condiciones. desde que partiste. Este e e e era el problema m´s dif´ a ıcil. Era necesario introducir la noci´n del tiempo ((propio)) o que ya hemos considerado y abandonar la vieja creencia de un unico tiempo ´ universal. la destrucci´n de la l´ o ınea por un rayo. que no se pod´ resolver con s´lo acudir a los ıa o principios de Galileo. como probada como f´rmula por Lorenz. y cu´nto tiempo e a habr´ pasado por tu reloj. Podemos suponer que viajas en un tren en una l´ ınea que se dirige al este. A una distancia x del o punto de partida.El ABC de la Relatividad. La transformaci´n de Lorenz nos dice qu´ estimaci´n de distancias y o e o per´ ıodos de tiempo habr´ de hacer un observador cuyo movimiento relativo a es conocido.

comprobar´n que el tren tiene ochenta metros de largo. Estas condiciones son suficientes para determinar la soluci´n del problema. pero la soluci´n exige m´s matem´ticas de las o o a a que puedo presentar en este libro.El ABC de la Relatividad. es de una longitud de quince paln u mos. para las personas o que est´n fuera. Basta con que te fijes si forma a a ´ngulo recto con los rieles. Supongamos que la gente que te mira al pasar. te a parecer´ que solamente tiene doce palmos de longitud. Edıa a n dington en Space. he supuesto que todos tienen el debido sentido de la perspectiva. Bertrand Russell 42 similar en la estimaci´n que personas que est´n fuera del tren hagan de las o a distancias dentro del mismo. que t´ ves como platos ordinarios circulares. Imagina que un aviador vuela. Antes de presentar el problema en t´rminos generales. a una veloo cidad de 161. en la direcci´n del movimiento. Imag´ ınate que miras por la ventanilla y ves a un hombre que lleva una ca˜a de pescar. Y todo esto es rec´ o ıproco. Los platos de la comida.000 millas por segundo y dice: Si observamos atentamente al aviador deduciremos que es desacostumbradamente lento en sus movimientos. que. u parecer´n al que est´ fuera ligeramente ovales: le parecer´n solamente las a a a cuatro quintas partes de ancho vistos tanto en la direcci´n en que se mueve o el tren como en la direcci´n de la anchura del mismo. llegara a hacer con exactitud las observaciones o necesarias para calcular la longitud del tren. los sucesos que durante la conducci´n se mueven con ´l o e . en relaci´n a la tierra. No obstante. En seguida podr´s ver si la lleva recta. Al describir lo que a se ve. Pero si est´ paralela al trazado del ferrocarril. sirvi´ndose de m´toe e dos cient´ ıficos de precisi´n. seg´n su medida. todas las longitudes de los objetos del tren habr´ que disminuirlas a en un veinte por ciento. Si operan correctamente. para ti que a ı est´s dentro del tren. Supongamos que vas en tren en una l´ ınea larga y recta y que te diriges en direcci´n este a una velocidad equivalente a las tres quintas o partes la de la luz. a Pero los efectos con respecto al tiempo son todav´ m´s extra˜os. mides la longitud del tren y compruebas que es de cien metros. Todo en el tren les paa recer´ m´s corto si mira en la direcci´n que sigue el tren de lo que te parece a a o a ti. Time and Gravitation ha expuesto el problema con lucidez casi ideal. pongamos un e ejemplo. as´ como las longitudes de los objetos exteriores. De modo parecido.

servir de consuelo el pensar que las visitas del otro hombre al dentista durar´n tambi´n el doble. En aras de una mayor claridad de la ilustraci´n concibo la tierra grande y llana. debido al hecho que o los acontecimientos que uno juzga simult´neos. Nuestro cigarro dura lo mismo que el suyo. Al hacer la cuenta. la respuesta es que habr´ ese retraso de que nos habla o a Eddington. Si tomamos los hechos que suceden en un punto fijo de la tierra y nos preguntamos en qu´ tiempo le parece al viajero que se produjeron desde e que se inici´ el viaje. He dicho “deducir” deliberadamente. otro los considera separados a por un lapso de tiempo. Pero esto se explica f´cilmente porque el aviador va aumentando a su distancia con respecto a nosotros y las impresiones de la luz tardan cada vez m´s en llegarnos. comprueba que somos nosotros los que vamos lentos. Ver´ ıamos que el tiempo. es considerada como hora y cuarto por el hombre que la observa desde el tren. de una manera ins´lita. Rec´ ıprocamente. Puede.El ABC de la Relatividad. o volvamos a nuestro tren que se desplaza en l´ ınea recta hacia el este a una velocidad media de las tres quintas partes de la luz. En tal caso significa que lo que parece una hora en la vida de una persona estacionaria. ya que en opini´n del aviador ı o somos nosotros los que volamos a 161. Bertrand Russell 43 parecer´ tambi´n retardados como si el tiempo se hubiera olviıan e dado de seguir adelante. Pero una vez m´s nos volvemos a eno a contrar aqu´ con la reciprocidad.000 millas por segundo. sin embargo. Para aclarar c´mo se ve afectado el tiempo por ello. Cada uno de ellos forma per´ ıodos de tiempo observados en la vida del otro superiores en un cuarto a lo que en realidad son para la persona que los est´ viviendo. La proporci´n es la misma a o respecto al tiempo que respecto a la longitud. lo que parece una hora en la vida de la persona que va en el tren es juzgada por el hombre que la observa desde fuera como una hora y cuarto. ¡Qu´ situaci´n tan envidiable! Cada hombre cree que el cigarro del otro e o dura el doble que el suyo. Su cigarro dura dos veces m´s que uno a de los nuestros. en vez de peque˜a o n y redonda. se hace m´s lento todav´ o a ıa. El retraso m´s moderado a a a que he aludido se produce una vez que hemos medido el tiempo de la transmisi´n de la luz. a e Esta cuesti´n del tiempo es bastante complicada. .

puesto que todav´ no los habr´ visto. el viajero juzgar´ (cuando se d´ cuenta de ıa n a e ello) que sucedi´ nueve meses antes del momento en que pasa al habitante de o la tierra. afirmar´ que a a suced´ en el momento en que le llega la luz de ellos. aquellos que ocurran en puntos que se encuentran detr´s del a tren. ser´n para ´l todav´ futuros. De tales sucesos. de que han debido suceder antes del momento en cuesti´n. Tomemos ahora los sucesos acontecidos a lo largo del a trayecto. Tomemos cualquier hecho en una parte distante del universo. por ejemplo. ıa el viajero juzgar´ que ha ocurrido hace tres cuartos de segundo. Bertrand Russell 44 Pero si en lugar de comparar los sucesos en el mismo lugar de la tierra. Desde el punto de vista de la persona que est´ en tierra suceden en a un momento dado. que sea . a Por el contrario. Un o hecho que sucede en la direcci´n del tren en su recorrido a lo largo del o trayecto y que el observador estacionario juzga que est´ sucediendo ahora a (o mejor. el momento en que el observador que va en el tren pasa ante la persona estacionada. O mejor. juzgar´ que ha sido ahora cuando llega a conocerlo). si ocurre a a una distancia a lo largo de la l´ ınea que la luz podr´ recorrer en un segundo. despu´s de haber anotado la velocidad a o e de la luz. Debemos tomar las cinco cuartas partes del tiempo tal como las juzga el habitante de tierra y despu´s restar las tres cuartas partes del tiempo e que tardar´ la luz en recorrer desde el hecho en cuesti´n al habitante de ıa o tierra.El ABC de la Relatividad. los resultados son todav´ mucho ıa m´s sorprendentes. adelantar´ los acontecimientos sucedidos en a el mismo sentido del trayecto en tres cuartos de hora-tiempo que tardar´ la ıa luz desde los sucesos hasta el hombre de la tierra ante el que acaba de pasar y que juzga que estos hechos est´n sucediendo ahora. Y de un modo general. o De este modo tenemos que hacer una doble correcci´n en la fecha de o un acontecimiento cuando pasamos del observador de tierra al observador viajero. Los sucesos que tienen ıan lugar en la l´ ınea f´rrea detr´s del tren habr´ que fecharlos con posterioridad e a a en una proporci´n exactameme igual. los comparamos en lugares muy separados. Pero cuando ıa a los haya visto llegar´ a la conclusi´n. Cuando digo que los sucesos que acaecen a e ıa en la direcci´n que sigue el tren parecen haber sucedido ya. Si ocurre a a una distancia de los dos observadores que el hombre que est´ en tierra juzga a que la luz recorrer´ en un a˜o. los que ocurren en puntos hacia los que el tren se dirige parecer´ al viajero que han sucedido ya. estoy afirmando o algo no del todo exacto.

Si el a viajero se mueve a una velocidad diferente. Supongo que ambos discurren correctamente a base de datos f´ n ısicos exactos. ´ste deducir´ que sucedi´ hace o o e a o m´s del doble de tiempo de lo que cree el hombre que est´ en tierra. Bertrand Russell 45 visible tanto para quien est´ en tierra como para el viajero en el momento en a que ambos se cruzan. que se mueve en la misma direcci´n del viajero. las proporciones ser´n tambi´n a e diferentes. Supongamos ahora que (como ocurre a veces) aparecen de repente dos nuevas estrellas y acaban de hacerse visibles al viajero y a nuestro hombre de a pie a quien est´ adelantando ahora. Pero a a si ocurri´ en la direcci´n de donde procede. y cien a˜os la otra. e u Hay otro aspecto de grand´ ısima importancia en la teor´ que estamos ıa . establecido por experiencia. Se deber´ observar que los dos tendr´n la ıa a misma apreciaci´n de la velocidad de la luz. Su apreciaci´n de las distancias o o de las dos nuevas estrellas variar´ exactamente en la misma proporci´n a su a o apreciaci´n del tiempo transcurrido desde las explosiones. tarda o cincuenta a˜os en llegar hasta ´l. e Si el hecho ocurri´ en la direcci´n del viajero. uno o de los principales motivos de toda esta teor´ es asegurar que la velocidad ıa de la luz ser´ la misma para todos los observadores. era incompatible con las viejas teor´ e hizo absolutamente necesario admitir algo asombroso. puesto que conoce la velocidad de la luz. concluir´ que sucedi´ hace s´lo o o a o o la mitad del tiempo de lo que piensa el hombre que est´ en tierra. despu´s de alg´n tiempo. en alguna forma. Ciertamente. es o o decir. En cambio. pues.El ABC de la Relatividad. El viajero no tendr´ m´s que cambiar estas cifras: n a a deducir´ que la explosi´n ocurrida en la estrella anterior al tren tuvo lugar a o hace cien a˜os. Imaginemos que una de ellas se halla en a la misma direcci´n en que se mueve el tren y la otra en direcci´n contraria. Si el primero sabe a qu´ distancia ha ocurrido el suceso. a menos que piensen que a el otro debe estar equivocado. y la producida en la parte posterior del mismo hace cincuenta n a˜os. la explosi´n que origin´ la otra n o o tuvo lugar hace cien a˜os. aun cuando est´n en a e movimiento. n e n a que la explosi´n que origin´ la nueva estrella en direcci´n hacia adelante o o o tuvo lugar hace cincuenta a˜os. En realidad. Este hecho. los dos est´n en lo cierto. ıas La teor´ de la relatividad es tan poco asombrosa como compatible con los ıa hechos. deja de parecer asombrosa. En realidad. de donde el tren procede. de apreciar la distancia de las dos estrellas y de deducir que la luz de una de ellas. e puede juzgar a qu´ hora tuvo lugar. Podr´ concluir. Supongamos que el hombre de a pie es capaz.

Los dos hechos se sit´an. Cuando el tiempo entre dos sucesos es exactamente igual al tiempo que tarda la luz en recorrer la distancia entre ambos puntos. Lleva al mismo resultado que la regla que acabamos de formular. Pero para a ıa a utilidad de aquellos cuya educaci´n no ha sido enteramente descuidada. Antes o de dar la f´rmula algebraica. La f´rmula general en cuesti´n es la o o ((transformaci´n de Lorentz)) que explica c´mo deducir las medidas de lono o gitud y tiempo propias de un cuerpo de las que son propias de otro cuando un cuerpo se mueve de una manera determinada en relaci´n a otro. pues. Y es que. Estamos a tentados a decir que es la realidad la que tiene las distancias y per´ ıodos de tiempo representados confusamente. El intervalo es el mismo para todos los observadores y representa una relaci´n f´ o ısica genuina entre los dos hechos. presentar´ una hip´tesis geom´trica. o a˜adir´ unas explicaciones de la f´rmula general de la que hasta ahora he n e o dado solamente ejemplos particulares. Bertrand Russell 46 estudiando. y el cuadrado de la distancia recorrido por la luz en el tiempo transcurrido entre ambos hechos. supondremos que hay dos observadores a quienes llamaremos . El intervalo es ((temporal)) cuando el tiempo entre dos sucesos es superior a lo que la luz tardar´ en ıa recorrer desde el lugar de un suceso al lugar de otro. En caso contrario. en las partes de un rayo u de luz. m´s importante resulta este concepto. La teor´ de la relatividad ha alterado ıa nuestra idea de la estructura fundamental del mundo. a no ser que no pase ninguna luz por ese camino. Cuando lleguemos a la teor´ general de la relatividad tendremos que ıa generalizar la noci´n de intervalo. El resto de este cap´ ıtulo pueden omitirlo los lectores que no tienen siquiera el m´s elemental conocimiento de geometr´ o de ´lgebra. Como ano e o e teriormente. Se resta el cuadrado menor del cuadrado mayor y el resultado queda definido como el cuadrado del intervalo entre los dos sucesos. Es el origen tanto de su dificultad como de su importancia. Cuanto m´s profundamente penetramos o a en la estructura del mundo. podemos deducir de ellos la dimensi´n llamada o ((intervalo)). el intervalo es cero.El ABC de la Relatividad. si bien las distancias y los tiempos var´ para los ıan diferentes observadores. cosa que el tiempo y la distancia no hacen. Hemos dado ya una hip´tesis geom´trica para el intervalo al final del cap´ o e ıtulo 4. El ((intervalo)) en la teor´ especial de la relatividad se obtiene de la manera siguiente: se toma ıa el cuadrado de la distancia entre dos sucesos. el intervalo es ((espacial)). que es el mismo para todos los observadores.

ıa e e . En el tiempo que. y ahora queremos calcular las de O . hagamos que DO juntas y OS juntas se encuentren en R. ıa Por lo tanto. y en un tiempo ıa e t despu´s del comienzo del viaje (cuando O estaba en O). ıa Las f´rmulas algebraicas comprendidas en la hip´tesis que acabamos de o o presentar son como siguen: desde el punto de vista de O supongamos que un hecho ocurre a la distancia x a lo largo del la v´ f´rrea. El intervalo. El intervalo medido por O se obtiene restando el cuadrado de RQ del cuadrado de SZ. RQ (medido por O) es la distancia en la que O creer´ estar a desde que cay´ el rayo. Bertrand Russell 47 O y O . pero ahora est´n separados por cierta distancia. Asimismo. Desde el punto e de vista de O supongamos que ocurre el mismo suceso a una distancia x a lo largo de la v´ f´rrea. el observador que va en el tren ha llegado al punto O . Una elemental´ ısima geometr´ demuestra que son iguales. y en un tiempo t . Desde X y C tracemos perpendiculares a la v´ del ferrocarril hasta encontrar a OS juntas en Q y Z respectivamente. mientras que el otro viaja a una a o velocidad uniforme por un trazado de ferrocarril en l´ ınea recta. O cree que ıda ıa el mismo tiempo transcurrido es el que se requiere para que la luz recorra la distancia SZ (medida por O). y ıa hagamos coincidir a Y M y OS en S. Describimos un c´ ırculo sobre O. El problema es el siguiente: ¿a qu´ distancia juzgar´ O que e a est´ del rayo y cu´nto tiempo despu´s del comienzo del viaje (cuando estaba a a e en O) creer´ que tuvo lugar? Suponemos ya conocidas las apreciaciones de a O. mientras O piensa que en el tiempo transcurrido desde el comienzo del viaje hasta la ca´ del rayo la luz habr´ recorrido una distancia OC. Un rayo ıa e a de luz se proyecta sobre un punto X del ferrocarril y O juzga que en el momento en que el rayo tiene lugar. ambos observadores se encontraban en el mismo punto de la v´ f´rrea. se ha obtenido restando el cuadrado de OX del cuadrado de OC. de forma que OY sea igual a OX (X es el punto de la v´ f´rrea donde ha incidido el rayo de luz). Al inicio del tiempo considerado. no O X. ha pasado desde el comienzo del viaje. tomando OC como radio. seg´n O. despu´s del comienzo del viaje. como suceder´ seg´n la vieja teor´ Y o ıa u ıa. Traceıa e mos Y M perpendicular a la v´ del ferrocarril y OS perpendicular a OD. y partiendo de O tracemos una perpendicular a la v´ f´rrea hasta interceptar ıa e el c´ ırculo en D. suu pongamos que OC es la distancia que la luz hubiera recorrido a lo largo del ferrocarril. Tomemos en OD un punto Y . Uno de ellos est´ inm´vil en tierra.El ABC de la Relatividad. tal como ha sido medido por O.

As´ o ı. de la que se puede deducir todo el o contenido de este cap´ ıtulo. Bertrand Russell 48 Supongamos que la velocidad de la luz sea c y y la velocidad de O en relaci´n a O. β=√ Por lo tanto: x = β(x − vt) t = β(t − c2 c − v2 vx ) c2 ´ Esta es la transformaci´n de Lorentz.El ABC de la Relatividad. .

La teor´ especial data de 1905. Einstein se vio impelido a o formular su nueva ley de la gravedad que vamos a estudiar ahora. que un cuerpo es la tierra y el otro una piedra que cae. Intervalos en espacio-tiempo La teor´ especial de la relatividad que hemos venido estudiando hasta ıa ahora. todas las leyes f´ ısicas. Explic´ cierto hecho o o experimental consistente en que cuando dos cuerpos est´n en movimiento a relativo uniforme. es evidente que un movimiento acelerado es mucho m´s dif´ de estudiar que un movimiento a ıcil uniforme.El ABC de la Relatividad. no podemos darnos por satisfechos con una teor´ en que se parte de que el observador no tieıa ne aceleraci´n. La unica forma de movimiento llamado ((desacelerado)) es el o ´ movimiento con velocidad constante en una l´ ınea recta 2 . Pero si se solucion´ un problema o mediante la teor´ especial. Nada nos permite afirmar en la teor´ especial que las leyes de los fen´menos f´ ıa o ısicos sean las mismas para un observador que estuviera sobre la piedra que para otro ´ situado en tierra. Comoquiera que nuestros conocimientos de f´ ısica se derivan de los experimentos hechos en la tierra. Este es un ejemplo muy poco preciso. Movimiento “uniforme” significa aqu´ movimiento ı en l´ ınea recta con velocidad constante. son exactamente iguales para los dos cuerpos. sin que advirtamos nada en el exterior. el movimiento no se nota si no se mira por la ventana. ¿Qu´ sucede si el ıa o e movimiento de los dos cuerpos no es uniforme? Supongamos. tanto las de la din´mica ordinaria a como las vinculadas a la electricidad y al magnetismo. ya que la tierra en s´ misma. La teor´ general de la relatividad elimina esta restricci´n y o ıa o permite al observador moverse en cualquier sentido. por ejemplo. nos vemos lanzados de repente hacia adelante. inmediatamente surgi´ otro. Al tratar de eliminar esta rectricci´n. Bertrand Russell 49 7. Por las experiencias que a todos nos son familiares. recto o curvo. Pero cuando frena. es un cuerpo que cae. a Entendemos por ((aceleraci´n)) no s´lo un aumento de velocidad sino cualquier cambio o o de velocidad o de direcci´n. El trabajo fue sumamente dif´ y le ocup´ diez a˜os. en un sentido amplio. La piedra tiene un movimiento acelerado: cada vez cae con mayor velocidad. En todo momento ı tiene una aceleraci´n hacia el sol2 que la hace girar en torno a ´l en vez o e de moverse en l´ ınea recta. uniforme o acelerado. Cuando se viaja en un tren que avanza a una velocidad fija y estable. ıcil o n ıa la general de 1915. solucion´ totalmente un determinado problema. Entonces nos damos cuenta de que algo est´ sucediendo.

Esta concepci´n. el peso se comportar´ en relaci´n a la cabina como si el a o barco estuviera en reposo: si parte de la mitad del techo. le parea cer´ que el peso cae formando una curva en direcci´n a popa. De hecho. y ıa a para ello debemos llegar hasta Pit´goras. Si todo movimiento es relativo. del movimiento uniforme. No obstante. A nuestro modo de ver. Con todo. Si la velocidad a o disminuye r´pidamente la curva se dirigir´ hacia proa. voy a suponer . Pero esta distinci´n s´lo se pod´ mantener consideo o ıa rando al movimiento como algo absoluto. ıdo la t´cnica de la f´ e ısica matem´tica segu´ incorporando todav´ la creencia a ıa ıa de Newton. ıa Es un tanto optativo por d´nde hay que comenzar a explicar las nuevas o ideas introducidas por Einstein. Mientras el barco se mueva ıda uniformemente. la tierra est´ acelerada en relaci´n al ascensor de la misma maa o nera que el ascensor lo est´ en relaci´n a la tierra. se tienen extra˜as sensaciones en la boca del est´mago. no relativo.El ABC de la Relatividad. en un ascensor todo parece quieto cuando se mueve establemente. cuando su movimiento se acelera. la gente a o que est´ en el suelo no tiene sensaciones cuando el ascensor arranca para a subir. Pero es necesario divulgarla todav´ m´s. Si el barco aumenta su velocidad o muy r´pidamente. Esto ilustra la dificultad de nuestro problema. quiz´ lo mejor sea a empezar por el concepto de ((intervalo)). caer´ en medio del a suelo. por su propia naturaleza. pero al arrancar y al parar. es ya una divulgaci´n de la noci´n ıa o o tradicional de distancia en espacio y tiempo. aunque pocos f´ ısicos de los tiempos modernos han cre´ en el movimiento absoluto. Todos estos hechos a a son conocidos y llevaron a Galileo y Newton a considerar un movimiento acelerado como algo radicalmente diferente. como los grandes personajes de la historia. si a a a se hace m´s lento. Bertrand Russell 50 De modo parecido. a un observador que se encuentre en la cabina. la aceleraci´n es negativa. (Llamamos “acelen o rado” a un movimiento cuando se va haciendo m´s lento o m´s r´pido. Pero todo cambia si hay aceleraci´n. tal cual aparece o en la teor´ especial de la relatividad. Sin embargo. a Pit´goras. Y era necesaria una revoluci´n en el m´todo para obtener una o e t´cnica libre de este supuesto. Esta revoluci´n tuvo su cumplimiento en la e o teor´ general de la relatividad de Einstein. Es un personaje semim´ o ıtico que combin´ las matem´ticas y las o a artes sacerdotales en proporciones desconocidas. es necesario explicar primero un poco de historia.) Lo mismo hay que aplicar a a o la ca´ de un peso en la cabina de un barco. quiz´ no exisa a ti´ nunca.

pues. Bertrand Russell 51 que existi´ y que descubri´ el teorema que se le atribuye. que cre´ a o ıa inmoral comer jud´ y una escuela de matem´ticas que pon´ particular ıas. los cuadrados de estos lados contendr´n respeca tivamente 9. Se dio cuenta de que se pod´ generalizar y as´ lleg´ a su famoso ıa ı o teorema: ((En un tri´ngulo rect´ngulo el cuadrado de la hipotenusa es igual a a a la suma de los cuadrados de los catetos)). 16 y 25 metros cuadrados. y 9 y 16 sumados hacen 25. a ıa inter´s en los tri´ngulos rect´ngulos. Desde edades remotas se sab´ o ıa en Egipto que un tri´ngulo cuyos lados son tres. todo se ha derivado de ella mediante sucesivas explicaciones. Si los lados de un tri´ngulo miden a a tres. el cuadrado de la diagonal (la l´ a ınea punteada de la figura) es igual a la suma de los cuadrados de los tres lados. 52 . La ultima de ´stas es la teor´ general de la relatividad. Algo parecido sucede en tres dimensiones: si se toma un bloque s´lido o rect´ngulo. cinco veces cinco. As´ ı. una explia caci´n de una regla egipcia del dedo pulgar. cuatro y cinco unidades a de longitud es un tri´ngulo rect´ngulo. ´ e ıa El mismo teorema de Pit´goras era. cuatro y cinco metros. Los egipcios empleaban este conocia a miento pr´ctico para medir sus campos. que hizo del teore- .El ABC de la Relatividad. Ninguna a a proposici´n ha tenido en la historia de las matem´ticas tanto ´xito como o a e ´sta. Todos aprendimos a ((demostrarla)) en nuestra juventud. Fund´ una secta religiosa. Tres veces tres se escribe: 32 . con toda probabilidad. El teorema de Pit´goras (la proposie a a a ci´n 47 de Euclides) afirma que la suma de los cuadrados de los catetos o de un tri´ngulo rect´ngulo es igual al cuadrado de la hipotenusa. Se da tambi´n el caso de que la proposici´n no e o es totalmente cierta. o ıa por consiguiente en f´ ısica. tenemos: 32 + 42 = 52 Se supone que Pit´goras advirti´ este hecho despu´s de haber aprendido a o e de los egipcios que un tri´ngulo cuyos lados miden 3. Pero en geometr´ y. ı El siguiente paso de importancia se debe a Descartes. Hasta aqu´ llegaron los antiguos en esta materia. Cierto que la e ((demostraci´n)) no probaba nada y que la unica manera de probar algo es o ´ por medio del experimento. Fue contempor´neo o o a m´s o menos de Confucio y de Buda. 4 y 5 tienen un ´ngulo a a recto. es s´lo aproximadamente cierta. cuatro veces cuatro: 42 .

Podemos suponer que vives en medio de la llanura. luego ı otra distancia hacia el norte (puede ser el oeste en el primer caso. que OM es la distancia que recorres hacia el este. porque o a 122 + 52 = 132 . y el sur en el segundo). Supongamos que quieres situar sistem´ticamente todos los sitios en una llanura (debemos a suponerla lo suficientemente peque˜a para que nos haga posible el hecho de n que la tierra es redonda). Bertrand Russell 52 ma de Pit´goras la base de su m´todo de geometr´ anal´ a e ıa ıtica. queremos fijar las posiciones de globos cautivos que est´n ena . y M P la distancia recorrida hacia el norte. El cuadrado de OP es la suma de los cuadrados de OM y o M P . Imaginemos que en lugar de querer fijar simplemente las posiciones en una llanura. Una de las formas m´s sencillas de describir la posici´n de un lugar es a o decir: partiendo de m´ casa. ya que te da la distancia entre a lugar y lugar. OP tendr´ trece.El ABC de la Relatividad. OP tiene o cinco. Ello te dice exactamente d´nde est´ situado el lugar. X es negativa.) Supongamos que O es tu punto de partida (el ((origen))). La distancia que tienes que recorrer hacia el este se llama X y la distancia que has de recorrer hacia el norte Y . Y es negativa. Lo mismo sucede exactamente en tres dimensiones. si has de ir al sur. para localizar un e punto es esencial el teorema de Pit´goras. En las o a ciudades rectangulares de Am´rica es el m´todo natural adoptado: en Nueva e e York te dir´n que camines tantas manzanas al este (o al oeste) y luego otras a tantas al norte. hago primero tal distancia hacia el este. (Si tienes que ir hacia el oeste. Si OM tiene una longitud de cuatro kil´metros y M P de tres. Si OM tiene doce kil´metros y M P cinco. cuando llegas a P ? El teorema de Pit´goras a da la soluci´n. en l´ a ınea recta. Pero si aceptas el m´todo de Descartes. ¿A qu´ distancia e est´s de tu casa.

No hablo de las dificultades pr´cticas. Bertrand Russell 53 cima de ella. Entonces habr´ que a˜adir una tercera dimensi´n: la altura a n o a que se halla situado el globo. forman un tri´ngulo con el segmento del ecuador que est´ comprena a dido entre ellos. los lados de este tri´ngulo son iguales y sus ´ngulos rectos. pero en una esfera es imposible. Supongamos que tratas de hacerlo en la tierra: caminas cien kil´metros al oeste. despu´s cien kil´metros al o e o . Un globo puede ser m´s exacto en el sentido de que todo a se realiza a escala. cuatro al o norte y luego tres hacia arriba. la distancia del globo en l´ ınea recta es de trece kil´metros. y r es la distancia directa desde O al globo.El ABC de la Relatividad. a a En una superficie plana un tri´ngulo de esta especie ser´ imposible. y y z son conocidos. si podemos alcanzar el globo caminando doce kil´metros al este. Por ejemplo. estoy hablando de imposibilidad te´rica. pero en un mapa plano no puede ser. Un mapa exacto del mundo sobre una superficie plana de papel es imposible. queremos hacer un mapa del mundo. tendremos: r2 = x2 + y 2 + z 2 por ello podemos calcular r cuando x. Por a ıa otro lado. Por ejemplo: a o las mitades norte del meridiano de Greenwich y del meridiano 90 de longitud oeste. que se puede considerar como plana. es posible hacer un cuadrado en una superficie plana. puesto que o 12 × 12 = 144 4 × 4 = 16 3×3=9 144 + 16 + 9 = 169 = 13 × 13 Supongamos ahora que en lugar de tomar un peque˜o trozo de la supern ficie de la tierra. Si llamamos altura a z. luego otros cien al norte.

te mantienes m´s al este que tu punto de partida.000 o a kil´metros al este m´s all´ del punto de partida. Un barco que navegara de Nueva York a a Lisboa. es decir. La medida en que exceden a a a a los dos ´ngulos rectos es proporcional al tama˜o del tri´ngulo. o a a En cierto sentido. luego vas 6. comenzar´ por desplazarse o a cierta distancia hacia el norte.000 kil´metros en direcci´n este y finalmente o o otros 6.El ABC de la Relatividad. la l´ ınea recta en direcci´n este no es el o camino m´s corto de un lugar a otro. Se podr´ creer que esto formar´ o ıa ıa un cuadrado. ıas partida. no en direcci´n u o este. que te dejar´ en un punto situado ıa al este de las islas Shetland. Es ´sta la aproximaci´n m´s e o a cercana a una l´ ınea recta que se puede trazar en la superficie de la tierra. caminas o hasta dicho meridiano y luego subes hacia el norte otros 6.000 kil´metros al este del meridiano de Greenwich. t´ caminabas 6. Si tienes tiempo puedes convencerte por ti mismo el experimento. Supongamos. que se encuentra casi en direcci´n este.000 millas. ¿Cu´les son las diferencias entre la geometr´ de una esfera y la geometr´ a ıa ıa de un plano? Si se forma un tri´ngulo en la tierra cuyos lados sean grandes a circunferencias. Navegar´ en un ((gran c´ a ırculo)).000 en direcci´n sur. en un c´ ırculo cuyo centro es el centro de la tierra. pero ı no los dem´s paralelos de latitud. a 6. a m´s cerca del polo los cien kil´metros son m´s largos que cuando est´s cerca a o a a del ecuador. pues. si exceptuamos en el ecuador. Bertrand Russell 54 este. y as´ es el ecuador. Sin embargo. Los meridianos de longitud son grandes c´ ırculos. no se comprobar´ que los ´ngulos del tri´ngulo equivalen a a a a dos ´ngulos rectos: equivaldr´n a bastante m´s. sino a lo largo de un gran c´ ırculo.000 kil´metros o siguiendo la l´ ınea del meridiano. que sales del ecuador. del mismo modo que al recorrer cien kil´metros hacia el este o (si est´s en el hemisferio norte) llegas a un punto m´s al este de aquel de a a donde partiste. y terminar´s en un punto distinto de a a aquel de donde comenzaste. para poner otro ejemplo. lo que acabamos de decir no es totalmente exacto. ello no hace m´s que reforzar a nuestra conclusi´n: terminar´s en un punto incluso m´s al este de tu punto o a a de partida anterior. El viaje terminar´ en el ecuador a unos 6. Si luego te diriges en l´ ınea recta hacia el sur. En un a n a . Deber´ a ıamos. Si no lo tienes. y finalmente cien kil´metros al sur. pero no es as´ ya que al final no habr´ vuelto a tu punto de ı. haber supuesto que al llegar a las islas Shetland. puedes comprender f´cilmente que debe ser as´ Cuando est´s a ı. ya que. desde Greenwich hasta las inmediaciones de las islas Shetland.

sin tener en cuenta nada de lo que est´ fuera a de la superficie.000 kil´metros sobre la l´ o ınea del ecuador y luego 4. la situaci´n o o o de un punto sobre la superficie de la tierra queda establecida cuando sabemos . a Supongamos ahora que tomamos tres trozos de grandes circunferencias que forman un tri´ngulo. Pero si formas un tri´ngulo a a hecho por el ecuador. quien descoll´ hace ciento cincuenta a˜os. la distancia entre dos lugares es su gran distancia circular. es decir. Y puedes obtener tri´ngulos cuyos a a a a ´ngulos sumen algo m´s de seis ´ngulos rectos. Bertrand Russell 55 peque˜o tri´ngulo como el que podr´ trazar con cuerdas en el campo. o n Estudi´ la teor´ de las superficies y ense˜´ la manera de desarrollarla por o ıa no medio de medidas sobre las superficies mismas. el cuadrado del lado opuesto al ´ngulo recto es menor que la a suma de los cuadrados de los catetos. los a ´ngulos equivaldr´n a tres ´ngulos rectos. sin tener en cuenta para nada el resto del espacio. Y supongamos que uno de ellos forma ´ngulos reca a tos con el otro.El ABC de la Relatividad.000 kil´metros. Tales consideraciones llevaron al siguiente paso importante en nuestro tema. los ´ngulos equivaldr´n a tan poco m´s de dos ´ngulos rectos a a a a que no ser´s capaz de descubrir la diferencia. Estas diferencias entre la geometr´ de una esfera y la geometr´ de un ıa ıa plano son diferencias intr´ ınsecas. Te permiten hallar si la superficie en que vives es un plano o una esfera. Todo esto se podr´ descubrir a a ıa tomando las medidas de la superficie de la tierra. Para fijar la posici´n de un punto en el espacio. En realidad. el viaje m´s corto que un hombre puede hacer sin dejar la superficie de la tierra. a lo largo de una gran circunferencia? Si estuvi´ramos en un plano. sin salir de ellas. sin embargo. ¿A qu´ distancia o o e nos hallaremos del punto de partida. la distancia o en circunferencia ser´ considerablemente menor. el meridiano de Greenwich y el meridiano 90. la distancia ser´ de e ıa 5. como vimos antes. Desde el punto de vista de un viajero en la superficie de la tierra. Lo dio Gauss. El teorema de Pit´goras fallar´ tambi´n para las distancias de una esa a e fera. Supongamos que recorremos 3. Pero para fijar o la posici´n en una superficie s´lo necesitamos dos: por ejemplo. En un tri´ngulo rect´ngulo a a a de una esfera. supongamos que uno es el ıa a ecuador y el otro un trozo del meridiano de Greenwich que va del ecuador hacia el norte. Para ser todav´ m´s concretos. estimando la distancia. necesitamos tres medidas. o n a ıas incluso en el tri´ngulo formado por tres buques que apenas pueden verse a mutuamente.000 kil´metros en direcci´n norte.

o m´s en unos casos y menos en otros. pondremos aquellas l´ ıneas que dan una vuelta m´s corta a a la superficie de un lugar a otro. e El siguiente paso en nuestro proceso generalizador es bastante dif´ es ıcil: la transici´n a la geometr´ no euclidiana. Gauss comprob´ que cualquiera que sea el sistema de medida o que se adopte y cualquiera que sea la naturaleza de la superficie. Cuando se sabe esta f´rmula se pueden descubrir o todas las propiedades intr´ ınsecas de la superficie. Hablando en general. que los ´ngulos de un tri´ngulo equivalen a a . por ejemplo. Ahora bien. si los ´ngulos de un tri´ngulo equivalen a dos a a a ´ngulos rectos. son e el medio m´s corto de viajar de un punto a otro si no se puede dejar la sua perficie. Vivimos en un mundo en que el o ıa espacio tiene tres dimensiones. todas las que no dependen de sus relaciones con los puntos exteriores de la superficie. Toman el lugar de las l´ ıneas rectas en la geometr´ intr´ ıa ınseca de una superficie. o m´s o menos. (Al a n a hablar de peque˜as distancias entiendo que ´stas son peque˜as en compan e n raci´n con las astron´micas. En la e tierra las geod´sicas son grandes circunferencias.El ABC de la Relatividad. En una esfera tendremos que sustituir las l´ ıneas rectas por grandes circunferencias que se acercan lo m´s posible a las l´ a ıneas rectas. por ejemplo. si se conocen las dimensiones que fijan su situaci´n. ya que en la mayor´ de las superficies no hay l´ ıa ıneas rectas. a a Pero cuando hablamos de un ((tri´ngulo)) hemos de explicar lo que entena demos por tal. Y nuestro conocimiento emp´ ırico del espacio est´ basado en la medida de las peque˜as distancias y de los ´ngulos. es decir. en este sentido todas las distancias de la tierra o o son peque˜as. hablamos de un tri´ngulo cuyos lados son geod´sicos. Bertrand Russell 56 su latitud y su longitud. Tales l´ ıneas se llaman ((geod´sicas)). siempre hay un medio de calcular la distancia entre dos puntos no muy distantes de la superficie. Se puede descubrir. Cuando nos preguntamos si los ´ngulos de un tri´ngulo equivalen a a a dos rectos o no. en lugar de l´ ıneas rectas. Y a e cuando hablamos de la distancia entre dos puntos. entendemos la distancia en una geod´sica.) Antes se cre´ que a priori se pod´ dar por sentado que el esn ıa ıa pacio era euclidiano. En general. La o f´rmula para la distancia es una generalizaci´n de la f´rmula de Pit´goras: o o o a da el cuadrado de la distancia en funci´n de los cuadrados de las diferencias o entre las dimensiones medidas que fijan los puntos y tambi´n el producto e de estas dos dimensiones.

Pero se lleg´ a reconocer que no lo pod´ o ıamos probar por razonamiento. Pero al explicar la gravitaci´n n o o Einstein se vio obligado a pensar que en extensas regiones donde no existe materia. no podemos considerar el espacio como euclidiano. Bertrand Russell 57 a dos rectos. por ıan ejemplo. Existe un n´mero o u infinito de tales posibilidades. se cre´ que las medidas confirmaban la geometr´ eucliıa ıa diana dentro de los l´ ımites de exactitud alcanzable. ıa Antes de Einstein. en el sentido de que se llega al cuadrado de la a distancia a˜adiendo los m´ltiplos de los cuadrados de las distancias inten u . Actualmente ya no se piensa lo mismo. Vamos a ocuparnos m´s adelante de las razones de este hecho. No hay raz´n por la que en el espacio tridimensional no deban darse o las mismas circunstancias que conocemos. podemos hacer que la geometr´ euclidiana parezca ıa cierta en una peque˜a regi´n como la tierra. Partiendo de peque˜as distancias en tres direcciones determin nadas que podr´ llevar de un punto a otro no lejos del mismo. Este tipo de argumentaci´n fue empleado por Riemann en su disertao ci´n ((Sobre las hip´tesis que sirven de base a la geometr´ (1854). que se puede llegar de un punto a otro recorriendo primero cierta distancia hacia el este. Sigue siendo cierto que. Quiz´ tambi´n la distancia entre dos puntos nos fuera dada a a e por una f´rmula an´loga a la que aplicamos a la superficie de la esfera. s´lo podemos comprobarlo por medidas reales. pero o a comprendiendo las tres dimensiones en vez de las dos. por ejemplo. luego hacia el norte y finalmente otra determinada distancia subiendo perpendicularmente desde el suelo. se sabr´ como consecuencia de las medidas. por medio de lo que podr´ ıamos llamar un artificio natural. en la superficie de una esfera. Si sabemos. supuso ıan que se pod´ calcular las distancias entre los dos puntos. Pudiera suceder que los ´ngulos de un tri´ngulo equivaliesen a a siempre a m´s de dos rectos y que el exceso fuese proporcional al tama˜o a n del tri´ngulo. Demostr´ que todas las caracter´ o ısticas esenciales de un tipo de espacio podr´ deducirse de la f´rmula aplicable a las peque˜as ıan o n distancias.El ABC de la Relatividad. Y la regla para el c´lculo ser´ una ampliaci´n a a o del teorema de Pit´goras. Si se llegaba a saber. Lo que ahora nos interesa a es la direcci´n que adopta la geometr´ no euclidiana desde la difusi´n de la o ıa o obra de Gauss. se puede calcular la distancia de un punto a otro. En ella o o ıa)) aplic´ los trabajos de Gauss sobre las superficies a los diferentes tipos de eso pacios tridimensionales. Si esto sucede o no en realidad.

La posici´n de un punto. se puede determinar asignando tres dimensiones (((coordenadas))). en o sentidos que explicaremos en cap´ ıtulos siguientes. luego otra hacia el norte. La posici´n. sean o no los espacios euclidianos. Ello nos lleva al espacio-tiempo. En la teor´ general no suponemos esta forma especial de ıa intervalo. como la que Riemann usaba para las distancias. Cuando. se halla sumando los m´ltiplos de los cuadrados y u los productos de las coordenadas seg´n una regla determinada. Ya hemos visto que en la teor´ especial de la relatividad el cuadrado de ıa un intervalo se halla restando el cuadrado de la distancia entre sucesos del cuadrado de la distancia que la luz recorrer´ en el tiempo que pasa entre ıa un suceso y otro. las cuales. en relaci´n a un punto fijo (el o o ((origen))). suponemos solamente la exactitud de a . Adem´s. Podemos resumir ahora y reafirmar el proceso que venimos describiendo. Por ciertas u caracter´ ısticas de la f´rmula se puede expresar la clase de espacio que hay o que tratar. por ejemplo. o o con tal que los puntos pr´ximos tengan dimensiones aproximadas para sus o coordenadas. Tales caracter´ ısticas no dependen del m´todo particular que se e haya adoptado para determinar las posiciones de los puntos. en tres dimensiones. como en este caso. y finalmente en l´ o ınea recta hacia arriba. iniciales depende de la observaci´n del movimiento real de los cuerpos. Y nuestra f´rmula da el ((intervalo)) en luo gar de la distancia espacial. sucesos o hechos que o s´lo tienen un peque˜o intervalo entre s´ Lo que excede estas suposiciones o n ı. Preferimos comenzar con una forma general. las tres coordenadas son tres distancias y las tres est´n en ´ngulo recto unas con otras. de un globo en relaci´n a tu casa se puede fijar si o o sabes que llegar´s a ella caminando primero una determinada distancia en a direcci´n este. juntamente con los posibles m´ltiplos de sus productos. En la teor´ general de la relatividad. es ıa necesario hacer todav´ otra generalizaci´n: hemos de sustituir el ((intervalo)) ıa o entre sucesos por la distancia entre puntos. Las cooru denadas pueden ser cualquier dimensi´n que fije la posici´n de un punto. como Riemann. tomadas sucesia a vamente. s´lo aplica a o su f´rmula para los hechos que nos rodean.El ABC de la Relatividad. te llevan desde el punto de origen al punto en cuesti´n. Bertrand Russell 58 grantes. Einstein. es decir. En cualquier caso. Adem´s. Para llegar a lo que nos proponemos en la teor´ de la relatividad. a˜adimos una cuarta ıa n coordenada para dar el tiempo. entonces o el cuadrado de la distancia en l´ ınea recta al punto en cuesti´n se halla suo mando los cuadrados de las tres coordenadas.

o n Ahora ya estamos en disposici´n de abordar la teor´ de la gravitaci´n o ıa o de Einstein.El ABC de la Relatividad. . Bertrand Russell 59 nuestra f´rmula para las peque˜as distancias.

ser´ necesario que nos cona venzamos a nosotros mismos de que la ley de la gravitaci´n de Newton no o puede ser totalmente cierta. El resultado es ciertamente un dato experimental. todos igualmente leg´ ıtimos. La ley de gravitaci´n de Einstein o Antes de abordar la nueva ley de Einstein. Es decir. Newton afirm´ que entre dos part´ o ıculas cualesquiera de materia hay una fuerza que es proporcional producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de su distancia. una concepci´n subjetiva que apenas si puede entrar en una ley o c´smica. Pero apenas podemos creer que las circunstancias accidentales de la tierra permiten que se las tome tan seriamente. podr´ o ıamos hacer ambigua nuestra ley diciendo que vamos a estimar los tiempos seg´n la valoraci´n del observatorio de Greenu o wich. Bertrand Russell 60 8. o e o y as´ sucesivamente: la atracci´n disminuye tanto m´s r´pidamente cuanto ı o a a m´s aumenta la distancia. pero bien puede no ser susceptible de la simple interpretaci´n que com´nmente le atribuimos. no o u . conceder que la forma newtoniana de la ley de gravitaci´n pueda ser totalmente coo rrecta. Y a nosotros s´lo nos interesa lo que es una extensi´n esencial o o o del mismo principio. Nuestras medidas son convencionales incluso en una amplitud mayor de lo que se admite por la teor´ especial de la relatividad. si hay cierta atracci´n cuando las part´ o o ıculas est´n a separadas un kil´metro. a la entend´ en un momento dado: pensaba que no pod´ haber ambig¨edad ıa ıa u sobre el tiempo. dejando a un lado de momento la cuesti´n de la masa. Ello ser´ tan absurdo coıa mo discutir si el que un hombre ha matado a otro ha de depender de si hay que describirlos por su nombre o por sus apellidos. Adem´s. Ahora bien. Newton al hablar de la distancia. Dar´ diferentes resultados seg´n los muchos convencionalismos que a u adoptemos ante ella. otro juzgar´ que son dos momentos diferentes. ((La distancia en un tiempo dado)) a es pues. No podemos. Es evidente que las leyes f´ ısicas han de ser las mismas. pues. Lo que un observador juzga que es el mismo tiempo en la tierra que en el sol. Pero acabamos de ver que estaba en un error. cada ıa a medida es un proceso f´ ısico realizado con material f´ ısico. Para empezar. Por supuesto.El ABC de la Relatividad. un noveno cuando est´n separadas tres kil´metros. sea que las distancias se midan en millas o en kil´metros. habr´ un cuarto a lo m´s de atracci´n cuando est´n o a a o e separadas dos kil´metros.

afirmamos que sabemos lo que entendemos al decir que cierto suceso est´ m´s pr´ximo a otro que a un a a o tercero. aun cuando u no se hayan usado los correspondientes a 1. Pero no suponemos de antemano que sabemos a medirlo. ya que existe un salto repentino al pasar de un bloque al siguiente.400 y 1. es decir. las u casas de las calles 15 y 16 tienen los n´meros entre 1. a suponer que sabemos medir algo.000 y 3.600. Pero no suponemos nada respecto al modo de asignaci´n de estas coordenadas.400. que es una relaci´n entre dos hechos o que no est´n muy separados. En un trayecto continuo tu coordenada-tiempo no puede cambiar . Suponemos que existe cierta dimensi´n f´ o ısica llamada “intervalo”.001. sin embargo. En Am´rie ca. pues. han de tener probablemente los n´meros entre 1. y que este orden es cuatridimensional. En cambio. que los hechos tienen un orden. Mientras est´s haciendo un trabajo continuo. encontramos que las casas entre la calle 14 y la calle 15. Esto no servir´ a nuestros ıa fines. (Obviamente.000. tal como explicamos en el cap´ a ıtulo anterior.El ABC de la Relatividad. Bertrand Russell 61 vamos. Y suponemos que. nunca n habr´ m´s de un a˜o entre dos adiciones sucesivas a la familia Smith. ya que habr´ saltos repentinos entre o ıa unos hechos inmediatamente anteriores al nacimiento de Smith y otros posteriores. pero no es admisible para nuestros prop´sitos. antes de dar por supuesto que nos viene dado por una aplicaci´n o del teorema de Pit´goras. o o La forma en que estos n´meros. Suponemos. son necesarias cuatro dimensiones o (coordenadas) —por ejemplo. para asignar la posici´n de un hecho en el espacio-tiempo. Un hecho ocurrido entre los nacimientos 3.) Esta ıa a n manera de asignar la coordenada-tiempo es perfectamente definida. de manera que antes de tomar medidas exactas podemos hablar de la ((proximidad)) o vecindad de un hecho. longitud.000 y 3.500 y 1. por ejemplo. Suponemos.001 de los conocidos en la historia como Smith tendr´ una coordenada situada entre a 3. O podr´ ıamos tambi´n asignar la coordenada-tiempo de la manera siguiente: e tomar el tiempo que transcurre entre el nacimiento sucesivo de dos personas llamadas Smith. a o a tus coordenadas no deben alterarse nunca por saltos repentinos. en nuestro anterior caso de una explosi´n en o una aeronave: latitud. est´ en una regi´n intermedia. excepto que las o coordenadas pr´ximas se asignan a hechos pr´ximos.500. altitud y tiempo—. hayan de asignaru se no es totalmente arbitraria ni tampoco el resultado de una medida exacta. La parte fraccional de su coordenada ser´ la fracci´n de un a o a˜o que ha pasado desde el nacimiento del Smith 3. llamados coordenadas.

Haz que los o . Bertrand Russell 62 continuamente. cada una de tus cuatro coordenadas ha de cambiar tambi´n continuamente. dos o tres de ellas pueden quiz´ no cambiar.El ABC de la Relatividad. Y despu´s pasamos o e la serie de alfileres en direcci´n al alfiler de arriba. imag´ ınate que tomas en tus manos una pieza grande de goma suave y el´stica. sin ning´n salto repentino. Se supone que. Pon peque˜os alfileres en las n esquinas de los cuadrados. por eso a sus coordenadas en el plano de goma el´stica han de ser 5 y 3. independientemente de la medida. cada uno n de ellos de cuatro mil´ ımetros por cada lado. Para ello partiremos desde un determinado alfiler hasta llegar exactamente debajo del alfiler en cuesti´n. Y cuando nuestra posici´n en espacio-tiempo o cambia continuamente. que son leg´ ıtimos en tus coordenadas. Podemos tomar como dos de las coordenadas de uno de estos alfileres la serie de los mismos que hemos de atravesar yendo hacia nuestra derecha. a Toma ahora la goma y est´ ırala y d´blala cuanto quieras. P est´ en la quinta columna y en la tercera fila. O es el alfiler de que partimos y P el alfiler al que vamos a asignar las coordenadas. e a Pero si ocurre alg´n cambio ha de ser suave. sabemos lo que es un trayecto continuo. o Para explicar todos esos cambios. Esto u u explica que no sea admisible en la asignaci´n de coordenadas. Antes de extenderla. Supongamos que en la o figura. Una. div´ a ıdela en peque˜os cuadrados.

por tanto. Y podemos seguir a considerando la goma como si fuera un plano. e a El problema es que no son las anguilas las que est´n r´ a ıgidas. La anguila es continua y sus coletazos son continuos. Es un error. sino las relaciones de las cosas con quien las mide. Para todo el que se mueva de manera diferente tanto de nosotros como de este observador. tomar P que tiene a las coordenadas 5 y 3 en el plano de la goma el´stica. A un observador que se hallase en una posible situaci´n de movimiento. sirv´monos de una anguila viva que est´ coleando a e todo el tiempo. la anguila y la varilla le parecer´n ondularse. sino que las que colean son las varillas de acero. La distancia de la cola a la cabeza de la anguila se ha de contar como 1 desde el punto de vista de las coordenadas. de tal forma que se pueden tomar como unidad de distancia al asignar las coordenadas. Y no porque la anguila nos diga lo que pens´bamos que nos habr´ de decir la a ıa varilla. m´s abstracta de lo que a hemos cre´ hasta aqu´ ıdo ı. mientras que la varilla de acero le parecer´ ondularse. Por lo e o mismo. Las medidas de distancia y e tiempo no revelan directamente las propiedades de las cosas medidas. Tales distorsiones continuas no importan. cualquiera que sea la forma que el bicho pueda tomar en ese momento. a el m´todo de asignaci´n de coordenadas es puramente convencional. a Somos propensos a pensar que para unas medidas realmente exactas. una anguila viva es tan v´lida como una varilla de acero. Ahora las divie siones ya no representan distancias seg´n nuestras nociones usuales. la anguila le parecer´ r´ o ıa ıgida. n .El ABC de la Relatividad. Pongamos otro ejemplo: en vez de usar una varilla de acero para fijar nuestras coordenadas. Es importante comprender que la geometr´ tal como se ense˜aba en ıa. Y a no se puede decir que un observador est´ en lo cierto y el otro equivocado. lo mismo que nos parece a nosotros ıa la anguila. sino porque ´sta no dice realmente m´s de lo que dice la anguila. a pesar de haberla doblado de forma distinta a lo que normalmente llamamos un plano. Podemos. Cualquier observaci´n que nos o pueda hacer sobre el mundo f´ ısico es. Bertrand Russell 63 alfileres est´n en la forma que tienen en la segunda figura. pues. Adem´s del requisito de continuidad. e En tales materias lo que se ve no s´lo pertenece al proceso f´ o ısico observado. pero u seguir´n funcionando como coordenadas. sino tambi´n al punto de vista del observador. es mejor usar una varilla de acero que una anguila viva.

Para otros estar´n cambiando constantemente en todas sus dimensiones. en cierto sentido. Es a s´lo nuestra imaginaci´n. El fracaso del c´ ırculo para una validez objetiva qued´ demostrado o por el experimento de Michelson-Morley. cosa que apenas podemos dejar de hacer si suponemos que nuestras coordenadas tienen una significaci´n f´ o ısica particular. ya que consta de todos los puntos a una distancia dada de su centro. ´ Esta es la raz´n por la que no nos preocupa dar desde el principio signio ficaci´n f´ o ısica a nuestras coordenadas. El c´ ırculo depende de la medida de las distancias. una especie de curva. con el m´todo de los a e tensores. que depende de la forma en que se mueva el observador.El ABC de la Relatividad. No podemos tratar de seguir ignorando todos los fen´menos f´ o ısicos observados. a otro a observador le pueden parecer como el vuelo de un cohete. deja de existir como ciencia separada y se sumerge en la f´ ısica. atada obstinadamente a la tierra. como hemos visto. cuyas partes comienzan a existir sucesivamente. Pero las matem´ticas proporcionan. Lo que a ti te parece un camino recto. Ahora ıan nos damos cuenta que esta preocupaci´n ha sido eliminada desde el comieno zo. es un asunto subjetivo. Conocemos algunas cosas. Sabemos que la antigua f´ ısica newtoniana es casi exacta cuando nuestras coordenadas han sido elegidas en determinado sentido. Ahora o nuestras coordenadas apenas si son m´s que una forma sistem´tica de caa a talogar hechos. una t´cnica tan inmensamente poderosa. Y tan efectiva como si aplic´ramos todo el aparato de medidas de precisi´n al llegar a a o ellas. La ventaja de ir un poco al azar al comienzo es que evitamos hacer presupuestos f´ ısicos subrepticios. Los cuerpos r´ ıa ıgidos que necesitamos para medir son solamente r´ ıgidos para ciertos observadores. Antes se supon´ que las coordenadas ıa empleadas en f´ ısica hab´ de ser distancias cuidadosamente medidas. De tales hechos podemos deducir ciero . La medida de las distancias. el punto de partida de toda la teor´ de la relatividad. Las dos nociones fundamentales de geometr´ elemental eran la l´ ıa ınea recta y el c´ ırculo. que podemos usar coore denadas asignadas en esta forma aparentemente descuidada. La preocupaci´n o cuidado se requiere en un estadio ulterior. la que nos hace o o suponer la posibilidad de una geometr´ separada de la f´ ıa ısica. cuyas partes existen todas simult´neamente. Sabemos que la teor´ de la relatividad es casi m´s exacta todav´ ıa a ıa en coordenadas buscadas a prop´sito. Bertrand Russell 64 las escuelas desde los tiempos de la antigua Grecia. constituyendo.

Bertrand Russell 65 tas cosas sobre las coordenadas. u e 3. 2. La peque˜ez que haya de tener depende de la n o n proximidad. n o Vemos. ı que se puede calcular por las diferencias entre sus coordenadas. Pero sabemos. cualquier peque˜a regi´n de espacio-tiempo podemos elegir las coordenadas. Habr´ que ir descubri´ndolo por la observaci´n de los fen´menos f´ a e o o ısicos. Todo cuerpo avanza en una geod´sica del espacio-tiempo. hay un intervalo entre ellos. Es decir. como la empleada por Riemann para las distancias. pues. que el intervalo tiene casi exactamente la forma especial que ya encontramos en la teor´ especial de la relatividad. porque las matem´ticas de Riemann demuestran que es as´ que en a ı. En los esn pacios interplanetarios s´lo necesita ser lo bastante peque˜a como para que o n la atracci´n del sol y de los planetas sea sensiblemente constante a trav´s de o e . Cada uno de estos postulados requiere cierta explicaci´n. Es suficiente que la intensidad de la gravitaci´n sea pr´cticamente o a la misma a trav´s de la regi´n. No se supone de antemano que conocemos las cantidades por las que han de multiplicarse los cuadrados y los productos. La suma obtenida a es el cuadrado del intervalo. tomamos los cuadrados y productos de las diferencias de las coordenadas. Un rayo-luz se desplaza en una geod´sica en la cual el intervalo entre e dos de sus partes cualesquiera es cero. No es necesario para la ıa aplicaci´n de la teor´ especial a una regi´n limitada que no haya gravitaci´n o ıa o o en ella. las multiplicamos por cantidades convenientes (que en general variar´n de lugar a lugar) y sumaremos los resultados. El intervalo entre dos acontecimientos pr´ximos adopta una forma o general. En la superficie de la tierra tendr´ que ser lo suficientemente ıa peque˜a como para poder pasar por alto la curvatura de la tierra. Ello nos permite aplicar la teor´ especial e o ıa en cualquier peque˜a regi´n. que en una deducci´n l´gica aparecen como o o postulados de la nueva teor´ ıa. Como tales postulados consideramos los siguientes: 1. o Nuestro primer postulado exige que si dos acontecimientos est´n unidos a entre s´ (pero por otra parte no necesariamente). Para ello se puede emplear cualquiera de las f´rmulas estudiadas en el cap´ o ıtulo precedente. excepto e cuando act´an sobre ´l fuerzas no gravitacionales.El ABC de la Relatividad.

Cuando el intervalo entre hechos pr´ximos es temporal. seg´n la hora de n u Greenwich. As´ a gran distancia del tema de la gravitaci´n. m´s creer´ que ha tardado a a a en el trayecto. El intervalo entre sucesos distantes depende de la ruta seguida. En los espacios entre las estrellas deber´ ser enorme —por ejemo ıa plo. En la tierra. Por tanto. obteniendo casi un espacio euclidiano. aparecer´ a un observador que se desplaza de o a un suceso a otro como el tiempo que media entre ellos. En las inmediacioıa nes de la materia. Y se ha de calcular dividiendo la ruta en una serie de peque˜as partes y sumando los intervalos para las diversas peque˜as n n partes. a a a Cuanto m´s despacio camine nuestro hombre. las geod´sicas. En ciertas rutas este tiempo ser´ m´s largo. independientemente de la o ruta por que caminemos de uno a otro. Es s´lo otra manera de o decir que se cumple la teor´ especial de la relatividad. En la teor´ general de la relatividad. Cuando llegamos al espacio-tiempo. un cuerpo no puede trasladarse de un suceso a otro. nos limitamos a los intervalos temporales. son los grandes c´ e ırculos. a a a sino algo mucho m´s singular. por ejemplo. Y por eso el intervalo completo entre dos sucesos ser´ juzgado por una persona que se desplaza de a uno a otro como lo que su reloj muestra que es: el tiempo empleado en el trayecto. Digo que si sales de Londres a las diez de la a ma˜ana y llegas a Edimburgo a las seis y media de la tarde. que los cuerpos que se mueven bajo fuerzas gravitacionales s´lo se mueven o en geod´sicas. cuando estudiamos el sentido del movimiento de los cuerpos. Y de hacerlo teno o ıa dremos que abandonar la idea expresada en el segundo postulado. No afirmo que si vas de Londres a Edimburgo tardar´s m´s si viajas m´s despacio.El ABC de la Relatividad. e Ya vimos que una geod´sica en la superficie es la l´ e ınea m´s corta que se a puede trazar en la superficie desde un punto a otro. unicamente ıa ´ los hechos pr´ximos tienen un intervalo definido. cuanto m´s despacio vayas m´s tardar´s —si cuentas el tiempo a a a . o coordenadas. si bien podemos hacer nuestro espacio muy semejante al euclidiano en una regi´n muy peque˜a. Si el intervalo es espacial. podemos elegir nuestras ı. pero las explicaciones verbales tienen que a ser bastante diferentes. Bertrand Russell 66 la regi´n. las matem´ticas son las mismas. en otras m´s corto. la mitad de la distancia de una estrella a la pr´xima— sin introducir o inexactitudes mensurables. no lo podemos hacer a trav´s de o n e una regi´n en la que la gravitaci´n var´ sensiblemente. Esto no debe tomarse como una perogrullada. a saber.

hasta que por fin hubieras sido reflejado u e de vuelta a Edimburgo y hubieras llegado all´ a las seis y media de la tarde. reflejado de n J´piter a Saturno. en forma de cuello de boa tella y termina en un precipicio escarpado. hace el efecto de que el espacioe tiempo es como un paisaje monta˜oso. Por lo que respecta a las geod´sicas. dejara la tierra y caminara a su alrededor volviendo despu´s a e su punto de origen. De haber ido de un a suceso a otro por cualquier otra ruta. Su expresi´n matem´tica o o a es que se desplazan en geod´sicas. partiendo de Londres a las diez de la ma˜ana.El ABC de la Relatividad. que el tiempo juzgado por los relojes que se mueven en una ´rbita diferente. Desde el punto de o vista de una persona que se encuentra en la tierra. Y si hubieras ıas ıa ido por una ruta circular que te perrnitiera llegar a esta hora viajando m´s a r´pidamente. que se hace e n m´s pendiente a medida que se acerca a la cumbre. en ellos el intervalo total entre dos hechos e cualesquiera del trayecto es mayor que por cualquiera otra ruta. puesto que se med´ por ıa sus propios relojes. Lo que afirmo ahora es que cuando un cuerpo se desplaza. como si dij´ramos. Ahora bien. juzgar´ que cuanto m´s larga hubiera sido la ruta menos a ıas a tiempo hab´ tardado. ı e Es importante recordar que no se supone que el espacio-tiempo sea euclidiano. un cuerpo que entra en las proximidades o . por la ley de la pereza c´smica que mencionamos arriba. Pero si hubieras sido un rayo de luz que se desplaza alrededor del sistema solar. hubiera sido m´s corto. de ´ste a otro. una monta˜a en espacio-tiempo. el tiempo. si se abandona a s´ mismo. a por ejemplo. En la proximidad de una pieza de n materia hay. La disminuci´n del tiempo hubiera sido continua a ıas o medida que tu velocidad se aproximara a la de la luz. Es una manera de decir que a los cuerpos abandonados a s´ mismos hacen su camino tan lentamente como ı pueden. el tiempo entre su partida y su vuelta ser´ menor por su ıa reloj que por los de la tierra: la tierra en su trayecto alrededor del sol elige la ruta que. Bertrand Russell 67 ´ con tu reloj—. Esto es lo que quiero decir al afirmar que los cuerpos o abandonados a s´ mismos se mueven en geod´sicas de espacio-tiempo. elige la ı ruta m´s larga posible entre dos puntos del trayecto. ı pensar´ que el trayecto no te hab´ llevado tiempo alguno. emplea m´s tiempo en cualquiera de los u a tramos de su recorrido. (El hecho de que sea mayor y no menor se debe a que la clase de intervalo que estamos considerando se parece m´s al tiempo que a la distancia. tu viaje dura ocho horas y media. Esta es una afirmaci´n muy diferente. Es una especie de ley de la pereza c´smica. seg´n los relojes terrestres.) Si una persona.

no en el espacio (aconsejo al lector que no n a intente imagin´rselo. Ves que la gente n a cambia su curso recto al acercarse al faro. no por cierta fuerza misteriosa que emana de un cuerpo distante. de forma que no puedes ver el suelo pero s´ las antorchas y el faro. Nuestra n monta˜a es como la que hemos descrito. Supongamos ıa que en una noche oscura cierto n´mero de hombres provistos de antorchas u camina en varias direcciones a trav´s de una extensa llanura. No sabes que hay una ı monta˜a. Supongamos ahora que observas a todo esto lo mejor que puedes desde un sitio alto en un globo. Lo que o hace un cuerpo. en cada momento. lo hace en definitiva a causa de la naturaleza del espaciotiempo en su proximidad.El ABC de la Relatividad. las sendas a sus ´rbitas y el amanecer o a Einstein. Einstein dice que el sol est´ en la cumbre de una monta˜a. Pero si esperas a que amanezca ver´s la monta˜a y comprobar´s que el faro marca a n a simplemente la cumbre de la monta˜a y no influye en ning´n sentido en n u quienes llevan las antorchas. y que la a n monta˜a est´ en el espacio-tiempo. porque es imposible). Cada peque˜o trozo de materia est´ en n a la cumbre de su peque˜a monta˜a como el gallo en su gallinero. y que cuanto m´s cerca est´n de a a ´l m´s se desv´ e a ıan. Se han hecho sendas que muestran el camino m´s f´cil de una a otra aldea. Dichas a n curvas ser´n m´s pronunciadas al pasar junto a la cima de la monta˜a que a a n cuando est´n en un camino alejado de ella. en esta analog´ el faro corresponde al sol. a adopta el curso m´s f´cil que se le presenta. Bertrand Russell 68 de la monta˜a no intentar´ ir derecho a la cima. Ahora bien. Puedes pensar que la gente tiene mucho calor o que tiene miedo a quemarse. ´stas ser´n a a e a m´s o menos curvas para evitar alejarse demasiado de la monta˜a. el a a n curso m´s f´cil no es la l´ a a ınea recta. Esta es en esencia la idea de Einstein sobre la gravitaci´n. El trozo de materia n n . pero debido a la monta˜a. Es posible que lo atribuyas a un efecto del faro. Supondremos tambi´n que existen varias aldeas dispersas en la e llanura y que los hombres con las antorchas van de una a otra. La monta˜a es lo que conocemos. En una parte de e la llanura hay una monta˜a con un faro resplandeciente en la cima. ni que el faro est´ en la cumbre de la misma. la gente con ıa antorchas corresponde a los planetas. Vamos a servirnos de una analog´ para aclarar este punto. cada vez m´s pendiente y termina en n a un precipicio. Lo que n n llamamos un gran trozo de materia es un trozo que se encuentra en la cima de una gran monta˜a. Cada cuerpo. sino que lo har´ dando la n a a ´ vuelta.

Ahora nos interesa la ley de la gravitaci´n. El sol no ejerce fuerza de ninguna clase sobre los o planetas. Hemos estado suponiendo que el cuerpo en cuesti´n entra en acci´n soo o lamente por fuerzas gravitativas. Nunca podemos alcanzar la cumbre e n de la monta˜a de ning´n otro. de la misma manera que el aguerrido gallo n u no puede luchar con el irritante p´jaro que ve en el espejo. de los o o que nos ocupamos en este cap´ ıtulo. tiene la ventaja de que no es solamente para las peque˜as distancias. As´ como la geometr´ se ha convertido en f´ ı ıa ısica. S´lo e o o la gravitaci´n ha de ser considerada en relaci´n a sus movimientos. Es imposible dar su exacta formulaci´n cuantitativa sin o o mayores planteamientos matem´ticos de los que me he propuesto. De momento. incluso las partes m´s distantes del a a mismo rayo-luz tienen un intervalo cero. la suma n n de todos ellos ser´ cero. la f´ ısica se ha hecho geometr´ La ley de la gravitaci´n se ha ıa. ha sido enteramente satisfactorio. El punto a m´s interesante de la misma es que ya no hace que la ley sea el resultado a de la acci´n a distancia. El curso de un rayo-luz es tambi´n e una geod´sica seg´n este postulado. Si cada peque˜a parte del intervalo es cero. o no los efectos de las fuerzas electromagn´ticas o de las fuerzas que se encuene tran entre las part´ ıculas subat´micas. Ninguno a de estos intentos. a Acabo de dar tan s´lo una descripci´n cualitativa de la ley de la gravio o taci´n de Einstein. y. en concreto. los e rayos-luz y los cuerpos que se mueven libremente. Por lo tanto. como a . tambi´n en ciere to sentido. Bertrand Russell 69 de la cumbre se supone por conveniencia. As´ tenemos ahora dos formas emp´ e u ı ıricas de descubrir lo que son las geod´sicas en espacio-tiempo. podemos ignorar este trabajo. Ha habido muchos intentos de reducir o todas estas fuerzas al marco de la relatividad general. por no citar m´s que unos pocos. Pero este curso se ve afectado por las monta˜as y valles n que rodean el camino. ya que los planetas no est´n sujetos. lo han intentado.El ABC de la Relatividad. Nuestro tercer postulado: ((un rayo-luz avanza de forma que el intervalo entre dos de sus partes es cero)). sin embargo. a fuerzas electromagn´ticas o subat´micas apreciables. Einstein mismo. Quiz´ no sea necesario suponerlo y a pudi´ramos hacerlo con la monta˜a sola. Weyl. Entre los cuerpos que se mueven libremente quedan incluidos todos lo que no est´n sujetos. Kaluza y Klein. a como conjuntos. o convertido en la ley geom´trica de que todo cuerpo sigue el curso m´s f´cil e a a de un lugar a otro.

aunque parece s´lida. las estrellas. es en gran parte un espacio vac´ o ıo. a fuerzas electromagn´ticas o subat´micas especiales. Bertrand Russell 70 conjuntos. a est´ sujeto a las fuerzas electromagn´ticas: los electrones y protones de las a e proximidades de tus pies ejercen una repulsi´n sobre tus pies suficiente para o vencer la gravitaci´n de la tierra.El ABC de la Relatividad. Se trata del e o sol. ıo. . Esto es lo que impide que caigas en tierra o que. los planetas y sat´lites y tambi´n de los cuerpos que caen e e en la tierra. al menos cuando caen en un vac´ Cuando uno est´ en la tierra.

Su segundo ´xito fue m´s sensacional. El punto en que se halla m´s o a a a cerca del sol se llama su “perihelio”. si Mercurio gira alrededor del sol m´s a de cuatrocientas veces en un siglo. la luz e a u o en el vac´ deber´ siempre avanzar en l´ ıo ıa ınea recta. pero esta peque˜a discrepancia n era el residuo despu´s de admitir estas perturbaciones. El planeta Mercurio. En algunos puntos de su ´rbita est´ m´s cerca del sol que en otros. no da una vuelta exacta alrededor del sol. De no ser as´ no podr´ ser cierta. Seg´n la opini´n ortodoxa. l´gicamente se debe mover una d´cima o e parte de segundo de ´ngulo m´s de una revoluci´n completa para llegar de un a a o perihelio al siguiente. como los dem´s planetas. sino un o poco m´s. y con muchas probabilidades de e o certeza. Existe un efecto e similar en el caso de otros planetas. Este efecto del perihelio fue. en 1915. se pudo comprobar por observaci´n que desde el momento en que Mercurio est´ m´s pr´ximo al sol o a a o hasta la pr´xima vez. ya que se ha comprobado e ı. Desde que Einstein public´ su nueva ley. Tal era el llamado ıa movimiento del perihelio de Mercurio. Las pruebas de la ley de la gravitaci´n de Einso tein Las razones para aceptar la ley de la gravitaci´n de Einstein y no la de o Newton son en parte emp´ ıricas y en parte l´gicas. Ahora bien. pero es mucho m´s peque˜o y m´s a n a dif´ de observar. o La ley de la gravitaci´n de Einstein da casi los mismos resultados que o la de Newton cuando se aplica al c´lculo de las ´rbitas de los planetas y a o sus sat´lites. el efecto ha sido ıcil o tambi´n observado en la ´rbita de la tierra. ıa que las consecuencias deducidas por la ley de Newton han sido verificadas casi exactamente por la observaci´n. Hab´ un efecto calculado debido a las ıa o ıa perturbaciones causadas por otros planetas. La diferencia es muy peque˜a: supone un ´ngulo de cuarenta y a n a dos segundos en un siglo. Cuando. Al no estar compuesta por . Bertrand Russell 71 9. en Marte.El ABC de la Relatividad. la unica ventaja ´ empirica de Einstein sobre Newton. en principio. con el sol en uno de los focos. Esta min´scula discrepancia de la teor´ newtoniana u ıa hab´ desorientado a los astr´nomos. gira alrededor del sol a formando una elipse. Por tanto. Einstein public´ por o o primera vez su nueva ley. s´lo hab´ un hecho emp´ o ıa ırico que se˜alar para n demostrar que su teor´ era mejor que la de Newton.

porque entonces hay una serie de estrellas brillantes cerca del sol. si la luz de una estrella pasaba ıa muy cerca del sol. sin embargo. el d´ mejor del a˜o es el 29 n ıa n de mayo. con una determinada longitud de onda. ıa o Sin embargo. a Eddington se˜ala que. Por desgracia. por la misma raz´n. no deber´ verse afectada por la gravitaci´n universal. El 29 de mayo de 1919. Muchos eclipses posteriores o e han permitido obtener por observaci´n argumentos en apoyo de esta teor´ o ıa. ıa La tercera prueba experimental es favorable en conjunto a Einstein. sostuvo. Cuando a disminuye la distancia entre nosotros y la fuente de luz. por una buena suerte incre´ ıble. El espectro o de un elemento consta de ciertas l´ ıneas de diversos tipos de luz emitidas al brillar dicho elemento y que se pueden separar mediante un prisma. el resultado no es decisivo. Son las mismas (muy aproximadamente) tanto si el elemento est´ en la tierra. o a . Algunos astr´nomos o siguen dudando todav´ de que los resultados sean totalmente concluyentes. las longitudes de onda visibles se hacen m´s cortas. en a el sol. lo mismo que las ondas del mar son m´s a a r´pidas a medida que se avanza contra el viento. Los resultados parecieron confirmar la predicci´n de Einstein. Dos expediciones brit´nicas fotografiaron las estrellas cercanas al sol durante a el eclipse. Cada l´ ınea es de un matiz definido de color. Einstein. la luz ten´ que desviarse de la l´ ıa ınea recta como si estuviera compuesta de part´ ıculas materiales. m´s largas. hubo eclipse total de sol. Antes de explicar el efecto en cuesti´n es necesario hacer algunas aclaraciones preliminares. Sin embargo. desde su punto de vista. por lo mismo. o en una estrella. Pero las dimensiones afectadas son tan peque˜as que apenas es posible medirlas. Este o hecho suscit´ gran entusiasmo en aquella ´poca. Einstein sosten´ que el rayo de la estrella deber´ haber ıa ıa girado un ´ngulo de casi un segundo y tres cuartos. Al aumentar la distancia a las longitudes de onda visibles se hacen.El ABC de la Relatividad. las estrellas que est´n casi en l´ a ınea con el sol solamente se pueden ver durante un eclipse total. y aun entonces quiz´ no haya suficientes estrellas brillantes cerca del sol. Las longitudes de onda m´s largas est´n a a hacia el rojo. que la luz o o deber´ desviarse el doble de esto. las m´s cortas hacia el violeta. el final del espectro. Es decir. Sus opositores estaban a dispuestos a concederle la mitad de esta cifra. y la predicci´n de Einstein ha sido generalmente aceptada. n y. hay o muchas posibles fuentes de error en tales observaciones. fue posible admitir sin ninguna contradicci´n seria con las o viejas ideas. como deducci´n de su ley de la gravitaci´n. que al pasar cerca del sol. Bertrand Russell 72 part´ ıculas materiales.

o Existen otras diferencias entre las consecuencias que se derivan de la ley de Einstein y la de Newton. deber´ parecer un poco m´s cercana al rojo al final del espectro que si la ıa a luz viniera de una causa en la tierra. los recientes avances de la f´ ısica nuclear han hecho posible observar el efecto producido por la tierra misma. Si la separaci´n disminuye. hacia el rojo. a o al ser medido por nuestros relojes. cuando la luz procede del sol. No es ´ste el e efecto que interesa a Einstein. cualquier l´ ınea del espectro. An´logo efecto se puede advertir diariamente en el sonido. La distancia desde la tierra al sol no cambia mucho. o Einstein deduce de su ley de la gravitaci´n que cualquier proceso peri´dico o o que tiene lugar en un ´tomo en el sol (cuya gravitaci´n es muy intensa). todas las l´ o ıneas del espectro de un elemento se desplazan un poco hacia el violeta. o Sin embargo. pero en realidad el cambio del sonido se debe a que el tren primero se acercaba y luego se alejaba. hasta el momento. La teor´ de Einstein predice que un ıa efecto similar se deber´ observar en el campo gravitatorio de cada estrella ıa y en realidad de cualquier cuerpo con masa. Pero. Al mismo tiempo. ciertos n´cleos en estado de u excitaci´n emiten radiaci´n electromagn´tica cuya longitud de onda se pueo o e de determinar con inmensa precisi´n.El ABC de la Relatividad. debe tener lugar en una proporci´n m´s o a baja que en un ´tomo similar de la tierra. no ha habido . la nota del silbido parece mucho m´s aguda o a cuando el tren se acerca que cuando ha pasado: Probablemente mucha gente piensa que la nota ha cambiado “realmente”. a n o En consecuencia. Para nuestros prop´sitos presentes la podemos considerar constante. Ello se debe al car´cter ((monta˜oso)) del espacio-tiempo que constituye la gravitaci´n. Pero el efecto es tan peque˜o y n la dificultad de medirlo tan grande que despu´s de cincuenta a˜os de obsere n vaci´n sigue incierto si el sol o cualquier estrella presentan o no dicho efecto. Para los viajeros que van en el tren no hay tal cambio de nota. Bertrand Russell 73 Esto nos permite conocer si las estrellas se est´n acercando o si se alejan a de nosotros. una en o la cumbre y otra en la base de una torre de s´lo 20 metros de altura. Dichos cambios de longitud debidos a la gravitaci´n acaban de observarse entre dos estaciones. Si est´s en una a a estaci´n y llega un tren silbando. si aumenta. Pero el mismo intervalo en difea rentes regiones no corresponde exactamente al mismo tiempo. si bien el efecto de la tierra es mucho m´s peque˜o que el del sol. La nueva observaci´n depende del hecho a n o que en condiciones experimentales apropiadas. se pueden detectar o peque˜´ nısimos cambios en la longitud de onda.

si bien las inexactitudes de Newton eran todas peque˜´ nısimas. Pero las pruebas experimentales que acabamos de dar son suficientes para convencer a los astr´nomos de que si Einstein y Newton difieren en lo o relativo al movimiento de los cuerpos celestes. A su vez muestra que no hay hecho f´ ısico objetivo que se pueda calificar de ((distancia entre . queremos decir e que se mueve en relaci´n a las estrellas. No quiero decir que a o a no estuvieran fundamentadas en la observaci´n de los hechos. totalmente concluyentes. como vimos en los primeros cap´ ıtulos. las leyes f´ ısicas deben afectar a los movimientos relativos. Esto nos lleva a la relatividad de distancias y tiempos. Concebimos aqu´ la relatividad del movimiento en conjunci´n con el ı o hecho experimental de que la velocidad de la luz es la misma relativamente a un cuerpo que a otro. entendemos que se mueve con relaci´n a o la tierra. Al tratar de los movimientos de los planetas. al menos dentro de los l´ o ımites del sistema solar. ´stas ser´ concluyentes. Lo que ıas o digo es que se derivaban de ciertas caracter´ ısticas generales de la experiencia f´ ısica que demostraban que Newton deb´ estar equivocado y que deb´ ser ıa ıa sustituido por algo parecido a la ley de Einstein. Dichas bases eran de un car´cter l´gico m´s abstracto. s´lo se pudo deducir despu´s que la teor´ estuvo completa. Pero las consideraciones que originalmente llevaron a Einstein a formular su ley no fueron de este tipo. consideramos su movimiento con relaci´n al sol o al centro de la masa del sistema solar. Bertrand Russell 74 ninguna otra observaci´n decisiva. Ni que fueran o fantas´ a priori como las que cultivaban antiguamente los fil´sofos. o Cuando decimos que el sistema solar tambi´n se mueve. ya que ´stos son los unicos que e ´ existen. En consecuencia. No hay ning´n ((hecho f´ o u ısico)) que se pueda llamar ((movimiento absoluto)). aun cuando los dos puedan estar en movimiento.El ABC de la Relatividad. Incluso la consecuencia sobre el perihelio de Mercurio. Y no o e ıa pudo formar parte de las bases originales del descubrimiento de tal teor´ ıa. que se pudo verificar inmediatamente por observaciones anteriores. Cuando en la vida diaria decimos que algo se mueve. lo cierto es que es bastante m´s exacta que la de a Newton. Los argumentos en favor de la relatividad del movimiento son. Dejando a un lado si su ley representa e ıan la verdad exacta o no. Aun cuando s´lo tuvi´ramos a favor de Einstein las bases o e emp´ ıricas. es la ley de Einstein la que da resultados ciertos.

lo mismo que ((amanecer)) u ((ocaso)). producen exactamente la misma aceleraci´n en o todos ellos. Con frecuencia se requerir´ circunlocuciones para evitar el t´rmino ((fuerza)). en primer lugar lo que se llama ((la igualdad de la masa gravitatoria e inercial)). pero no nos muestra qu´ es lo que debemos poner en su lugar. por ejemplo en la superficie de o la tierra o en la superficie del sol. Lo que se mide por la balanza es m´s bien la ((masa)) que el a ((peso)): el peso se define como la fuerza con que la tierra atrae al cuerpo. Pero las variaciones aparecen si usamos una balanza de resorte. Tenemos. con tal que entendamos lo que significan. Por tanto. Consideremos ahora la atracci´n de diferentes cuerpos hacia un unico y mismo cuerpo. Significa lo siguiente: cuando se aplica una determinada fuerza3 a un cuerpo pesado no se le imprime tanta aceleraci´n o como a un cuerpo ligero. por ejemplo el sol. ıan e 3 . La masa ((gravitatoria)) se define de manera diferente. o En un punto dado de la superficie de la tierra. Los diferentes cuerpos son atra´ ıdos por fuerzas proporcionales a las masas y. sino tan s´lo como una forma conveniente de expresarse. Ahora bien. esta fuerza es mayor en los polos que en el ecuador. pues se sirve de la ((distancia en un tiempo dado)). La fuerza de atracci´n de la tierra es o o tambi´n mayor en la superficie que en una gran altura o en lo hondo de una e mina muy profunda. Las balanzas no expresan ninguna de estas variaciones. u Aunque la ((fuerza)) ya no se considera como uno de los conceptos fundamentales de la din´mica.El ABC de la Relatividad. Entran aqu´ varias e ı consideraciones. La masa no var´ ıa en el curso de estos cambios le peso. 2) la intensidad de la fuerza gravitatoria producida por un cuerpo. por tanto. ya que el tiempo y la distancia depender´n a del observador. Lo que se llama ((masa inercial)) de un cuerpo se mide por la cantidad requerida para producir una aceleraci´n determinada. o Esto demuestra que no podemos quedarnos satisfechos con Newton. ya que en el ecuador la rotaci´n de la tierra produce una ((fuerza centr´ o ıfuga)) que impide parcialmente la gravitaci´n. la ley de la gravitaci´n de Newton es insostenible o l´gicamente. todav´ se puede a o ıa emplear. porque afectan a las medidas de peso usadas como al cuerpo pesado. Puede tener dos significados: 1) el modo de responder de un cuerpo en una situaci´n en que o la gravitaci´n tiene una intensidad conocida. la ((masa)) es proporcional al ((peso)). Bertrand Russell 75 dos cuerpos en un tiempo dado)). Newton dice que la fuerza de la gravitaci´n o entre dos cuerpos es proporcional al producto de sus masas. por o ´ ejemplo el sol. As´ si entendemos ((masa gravitatoria)) en el sentido del n´mero ı. produce mayores ferzas gravitatorias que la tierra. Ahora bien.

o Por lo que respecta a la masa gravitatoria. que debemos considerar a nuestras coordenadas sin significaci´n f´ o ısica alguna: son simplemente formas sistem´ticas de nombrar a las diferentes partes del espacio-tiempo. La cuesti´n supone cierta o matem´tica complicada y no vamos a entrar ahora en ella. si ha de ser una caracter´ o ıstica de la proximidad. A la teor´ de ıa los tensores le corresponde arbitrar tales f´rmulas. Equivale a decir que. con una masa muy peque˜a. experimenta exactamente la misma aceleraci´n hacia el n o sol que la experimentada por un planeta a la misma distancia. en el sentido del n´mero u 2. En el vac´ una pluma cae a la misma velocidad que un trozo de plomo. pues hemos visto que hab´ raz´n para suponerlo as´ Y ha de expresarse en una ley que sea ıa o ı. si hemos expresado correctamente una ley en funci´n de una serie de coordenadas. es decir. a la intensidad de la fuerza producida por un cuerpo. o Y la teor´ de los tensores demuestra que existe una f´rmula que sugiere ıa o . esto es. Galileo demostr´ que no era tal el caso. Puesto que son convencionales. la forma en que la gravitaci´n afecta a un cuerpo depende unicamente del o ´ lugar donde dicho cuerpo est´ situado y en manera alguna de la naturaleza a del mismo. e Arist´teles cre´ que los cuerpos pesados caen con m´s rapidez que los ligeo ıa a ros. ıo Por lo que respecta a los planetas. un cometa. O o o m´s exactamente. As´ pues. A una distancia determinada del sol. ha de ser posible encontrar una f´rmula que exprese la a o ley y que sea inmutable aunque cambiemos las coordenadas. comprobamos o que ((la igualdad de la masa de inercia y la masa de gravitaci´n)). a la hora de adoptar un tipo diferente de coordenadas.El ABC de la Relatividad. fue Newton quien estableci´ los hechos o correspondientes. si se elimina la resistencia del o aire. fue ´se uno de los primeros descubrimientos de Galileo. ı. ´sta debe ser o e expresada por la misma f´rmula en funci´n de otra serie de coordenadas. ya no es exactamente proporcional a su masa inercial. a Hemos de hacer otra indicaci´n sobre lo que ha de ser la ley de la grao vitaci´n. para comenzar. lo cual o suena formidable. Por lo que se refiere a la superficie de la tierra. Bertrand Russell 76 1. no pueden entrar en las leyes f´ ısicas. Esto sugiere que el efecto gravitatorio es una caracter´ ıstica de su situaci´n. la forma de responder un cuerpo a la gravitaci´n. Ya vimos. todos o los cuerpos se comportan exactamente igual. inmutable. se reduce a esto: en una situaci´n gravitativa dada. que es lo que tiene en cuenta Einstein.

Pero si no se hubiera comprobado que la ley de Einstein concordaba con la experiencia. Es imposible sin matem´ticas explio a car la teor´ de los tensores. por tanto. Es aqu´ donde entran en juego las ı confirmaciones emp´ ıricas. e e o . Al examinar esta posio bilidad se llega a los resultados correctos. no por ello podr´ ıamos retroceder a la ley de Newton. Bertrand Russell 77 como naturalmente posible la ley de la gravitaci´n. El ejemplo m´s a espl´ndido de este m´todo es la ley de la gravitaci´n de Einstein. Quien no sea matem´tico habr´ de contentarse ıa a a con saber que existe un m´todo t´cnico por el que eliminamos el elemento e e convencional de nuestras medidas y leyes. Y as´ llegamos a las leyes f´ ı ısicas que son independientes del punto de vista del observador.El ABC de la Relatividad. Nos hubi´ramos visto empujados por la l´gica a buscar una e o ley expresada en funci´n de los “tensores” y. independientemente o de nuestra elecci´n de las coordenadas.

Pero tan pronto como comenzamos a hacer medidas exactas nos vemos obligados a distinguir entre masa y peso. Bertrand Russell 78 10. que sus resultados no siempre a concuerdan. n El mismo principio se usa en las m´quinas autom´ticas cuando quieres saber a a tu peso. La diferencia no var´ en cualquier parte del mundo que est´s. Cuando vas de a viaje y pesas tu maleta. Suponiendo que se pesa en todos estos lugares con la misma o b´scula. pesar´ tambi´n diez a e kilos en la balanza en cualquier parte del mundo. El peso oprime o presiona el resorte el´stico a a hasta un cierto punto y el resultado queda se˜alado por una aguja en el disco. nunca podr´ reveıa ıan larse. Ya hemos tenido ocasi´n de hablar de la masa. la balanza de platillos a la masa. Pero se ha comprobado despu´s que eran l´gicamente deficientes. Pero si pesa diez kilos en una balanza de resorte o b´scula en Londres. si son exactas. gramos. masa se identifica con peso. a . Si estuvieran hechas con menos precisi´n. energia y acci´n o La b´squeda de la exactitud cuantitativa es tan ardua como importante. y que esta e o deficiencia aparec´ en peque˜´ ıa nısimas desviaciones de las expectativas basadas en el c´lculo.— son en realidad medidas de masa. ıa e Pero si pruebas dos tipos diferentes de m´quinas de pesar en una serie de a lugares distintos comprobar´s. Antes de la aparici´n de la relatividad la f´ o ısica matem´tica usaba una a serie de conceptos que se supon´ tan exactos como las medidas f´ ıan ısicas. pesar´ m´s en el Polo Norte. Las medidas usuales de peso —onzas. u Las medidas f´ ısicas est´n hechas con exactitud f´ a ısica. si tienes ı a un trozo de plomo que pesa diez kilos en una balanza. pero no as´ la de resorte o b´scula. En este cap´ a ıtulo quiero mostrar c´mo quedan afectadas las o ideas fundamentales de la f´ ısica de la prerrelatividad y qu´ modificaciones e han tenido que sufrir. Masa. etc.El ABC de la Relatividad. Las balanzas de platillos te dar´n siempre el mismo resultado a en cualquier parte. En cuanto se refiere a o la vida diaria. a a a menos en el Ecuador. menos en un aeroplano. En el uso ordinario hay dos formas diferentes de pesar: con la balanza de platillos y con la balanza de resorte el´stico. La balanza de resorte el´stico indica el peso. momento. no la pones en una balanza de platillos. Es decir. sino en una balanza de resorte o b´scula. esas peque˜as discrepancias como las que forman los o n datos experimentales para la teor´ de la relatividad. y menos todav´ en una mina ıa de carb´n.

la masa. es m´s o a importante que el peso. menor en las grandes alturas. Esta fuerza var´ de un ıa lugar a otro. que es casi invariable para un cuerpo determinado. porque est´n en el eje de roa a a taci´n. o ıa Es. Para fines te´ricos. En realidad. pero no o el mismo ((peso)). En el caso de las balanzas de platillos. por tanto. debido a la rotaci´n de la tierra. Es ıdo esta fuerza la que es medida por la balanza de resorte el´stico o b´scula. los ((pesos-patr´n)) o se alteran lo mismo que el cuerpo que se ha de pesar.El ABC de la Relatividad. Por eso la atracci´n hacia abajo es menor que o en la superficie de la tierra. no el ((peso)). Veremos que esta idea no es del todo correcta. Por todas estas razones. de forma que el resultado es el mismo en todas partes. En segundo lugar. pero servir´ como a punto de partida para las precisiones siguientes. Tarda m´s a una potente locomotora en poner a diez kil´metros por hora un largo tren o . Bertrand Russell 79 El hecho es que dos instrumentos miden cantidades completamente diferentes. En los polos no existe. cuando bajas a una mina de carb´n. Para fines te´ricos. Un ((peso-patr´n)) tiene la misma ((masa)) en todas partes. Las balanzas de platillos miden lo que se puede llamar (prescindiendo de los matices que ahora nos puedan interesar) ((cantidad de materia)). que son realmente ((masas patr´n)). Existe la misma cantidad de materia en una libra de plumas que en una libra de plomo. en cualquier parte fuera de la tierra la atracci´n var´ inversamente al cuadrado de la distancia del centro de la tierra. porque all´ la rotaci´n de la tierra supone un ı o movimiento m´s r´pido. Pero el peso es una propiedad debida a la gravitaci´n de la tierra: es la cano tidad de fuerza con que la tierra atrae a un cuerpo. En primer lugar. la fuerza con que un determinado cuerpo es o atra´ hacia la tierra es mensurablemente diferente en lugares distintos. es una unidad de masa no de peso. medir´n la o o a cantidad de masa de cualquier sustancia que pongamos en la otra balanza. Los ((pesos patr´n)). que act´a contra la gravitaci´n. como ((la cantidad de materia)). Pero el resultado es la ((masa)). por decirlo de alguna manera. u o ´ Esta es mayor en el ecuador. mayor ser´ la fuerza requerida para alterar a su velocidad por una cantidad determinada y en un tiempo dado. la masa se define como algo determinado por la cantio dad de fuerza requerida para producir una aceleraci´n determinada: cuanto o mayor sea la masa de un cuerpo. Y a a ´sta es la raz´n por la que una balanza de resorte d´ diferentes resultados en e o e lugares distintos. o existe lo que se llama ((fuerza centr´ ıfuga)). parte de la tierra est´ encima de ti y atrae la materia o a hacia arriba y no hacia abajo. En tercer lugar.

as´ como la longitud y el tiempo. esto pod´ remediarse. Se ha comprobado que cuanto m´s r´pidamente avanzan. Pero existe todav´ un hecho m´s curioso: que una vez hecha esta correcıa a ci´n. que lo que tarda en poner a la misma velocidad a un tren corto. ya que se mide dividiendo el aumento de energ´ por ıa el cuadrado de la velocidad de la luz. Esto permite comparar sus masas. mayores a a son sus masas. Como ilustraci´n o o de este m´todo. por otra parte.El ABC de la Relatividad. Pero un ´too a a . todos los electrones tienen la misma a masa. pero estaba demostrado que la concepci´n tradicional de masa no o ten´ precisamente la exactitud que se le hab´ atribuido. tomando la misma proporci´n que en ıa a o el caso de las longitudes y tiempos. cuando un cuerpo parte con energ´ pierde masa. El a aumento es muy leve. O puede haber circunstancias en que la fuerza es la misma para una serie de cuerpos diferentes. Todo esto era conocido antes de que se inventara la teor´ de la relaıa tividad. Luego se comprob´ que la masa era relativa respecto al observao dor. c´mo a medida e o que van pasando forman una nube. Bertrand Russell 80 al cabo de medio minuto de arrancar. o ıa Pod´ ıamos tomar la ((masa propiamente dicha)). El caso m´s notable de ello es que cuatro ´tomos ıa a a de hidr´geno pueden unirse para formar un ´tomo de helio. Se sabe. o que. Los cuerpos radiactivos emiten part´ ıculas β (electrones) a enormes velocidades. segu´ o ıamos sin obtener una cantidad que fuera exactamente la misma para el mismo cuerpo. Podemos observar. podemos tomar un ejemplo que es importante en relaci´n e o con la relatividad. si podemos medir las aceleraciones producidas en ellos. menor es la aceleraci´n. Por otro lado. la masa en cuanto medida por un observador que comparte el movimiento con el cuerpo. Sin embargo. Cuando un cuerpo absorbe energ´ —por ejemplo. Podemos observar su recorrido haci´ndolos pasar e a trav´s de vapor de agua. medidas por un observador inm´vil. Esto se deduc´ f´cilmente de la masa medida. Se acostumbraba a ıa ıa considerar la masa como ((cantidad de materia)) y se supon´ completamente ıa invariable. podemos someterlos a fuerzas el´ctricas y magn´ticas conocidas y observar en qu´ proporci´n e e e o est´n dirigidos por estas fuerzas en l´ a ınea recta. y que se alteraba con el movimiento ı exactamente en la misma proporci´n. Al propio tiempo. ıa al calentarse m´s— su ((masa propiamente dicha)) aumenta ligeramente. En tal caso. asimismo. podemos indicar las relaciones de sus masas: cuanto mayor es la masa. adem´s del efecto del movimiento.

la energ´ que el cuerpo gasta internamente. La ((masa propiamente dicha)) es una propiedad genuina del cuerpo y no depende del observador. Se pens´ que o o a o esto suced´ en el interior de las estrellas. con la gran ventaja de ı que puedan sobrevivir algunos animales menos feroces. ı. pues. Ello hace posible la fabricaci´n de las bombas de hidr´geno. es una cantidad relativa y no tiene significao o ci´n f´ o ısica como propiedad del cuerpo. la noci´n de masa o queda absorbida dentro de la noci´n de energ´ Representa. o o tienen una limitaci´n natural: si se congrega demasiado uranio en un lugar. Lo mismo se puede provocar tambi´n en los laboratorios e terrestres produciendo una enorme liberaci´n de energ´ en forma de luz o ıa y calor. que operan por la desintegraci´n del uranio. S´lo cuando se hace explotar el hidr´geno por una bomba o o de uranio convencional se combina con ´l para formar helio y liberar energ´ e ıa. Hay. o Tenemos. Este fen´meno es de la mayor importancia pr´ctica. Como veremos en seguida. Pero una bomba de hidr´geno puede n a o contener cuanto hidr´geno queramos. en el caso del sol. . de forma que las bombas de uranio s´lo pueden fabricarse dentro o o de un determinado tama˜o m´ximo. otra ventaja: el abastecimiento de uranio en el planeta a es muy limitado y podr´ suceder que se gastara antes de que el g´nero ıa e humano quedara exterminado. por decirlo as´ o ıa. Y es porque la combinaci´n s´lo puede tener lugar a una temperatura muy o o alta. pero tampoco es estrictamente constante. Las n bombas at´micas ordinarias.El ABC de la Relatividad. adem´s. que o o son virtualmente ilimitadas en cuanto a tama˜o y poder destructivo. sin esperar que se provoque la ı explosi´n. hace posible la vida terrestre. La masa medida por un observador en movimiento en relaci´n al cuerpo en cuesti´n. Bertrand Russell 81 mo de helio tiene bastante menos de cuatro veces la masa de un ´tomo de a hidr´geno. o existe el riesgo de que explote por s´ mismo. Pero es hora ya de volver a t´picos menos divertidos. dos clases de masa. puesto que el hidr´geno por s´ mismo o o ı no es explosivo. y que as´ se liberaba la energ´ que ıa ı ıa llega hasta nosotros como luz estelar y que. Pero ahora que se puede usar una cantidad pr´cticamente ilimitada de hidr´geno hay bastantes razones para esperar a o que el homo sapiens se pueda exterminar a s´ mismo. ninguna de las cuales realiza plenamente el viejo ideal. por cuanto es opuesta a la que ıa despliega hacia el mundo exterior.

ambas cosas en la misma proporci´n. el impulso total de todos los cuerpos en cualquier direcci´n se mantiene inalterado. Estos dos cambios aumentan la velocidad y disminuyen la masa. Desde el punto de vista espacio-tiempo. Por lo tanto. conservaci´n del momemo y conservaci´n de la o o o energ´ fueron los tres grandes principios de la mec´nica cl´sica. un cuerpo o pesado que se mueve lentamente puede tener el mismo momento que un cuerpo ligero que se mueve con rapidez. que var´ seg´n el observador. Estudiemos ıa a a ahora la conservaci´n del momento. ya que para las velocidades considerablemente inferiores a las de la luz. ´stos naturalmente e . de forma que no interviene ninguna fuerza externa. La forma ordinaria de medirlo es tomar la velocidad de una direcci´n determinada o (medida por el observador). do el mismo. el intervalo es casi igual al lapso de tiempo. por ejemplo. Estas dos diferencias a e se neutralizan mutuamente. pero las cantidades. con la excepci´n de la distancia recorrida por el cuerpo en la direcci´n o o dada. Bertrand Russell 82 Conservaci´n de la masa. Esta ley o sigue siendo v´lida en la teor´ de la relatividad. Se o podr´ llamar el momento en el tiempo-direcci´n. La masa medida se obtieıa o ne multiplicando la masa invariable por el tiempo transcurrido en recorrer la unidad ((intervalo)). (En casos ordinarios se trata solamente de un ligero cambio. la masa ser´ diferente. As´ el momento sigue sieno ı. Cuando sustituimos el espacio-tiempo por tiempo. pero tambi´n la velocidad. Cuando una serie de cuerpos interact´a en cualquier direcci´n. Para diferentes observadoa ıa res. o Imaginemos que tomamos la distancia recorrida en esa direcci´n mientras o el cuerpo se mueve en una unidad ((intervalo)). y resulta que el principio sigue siendo verdadero.El ABC de la Relatividad. Ahora bien. han sido ıan u reemplazadas por cantidades que se fijan independientemente del observador. o El momento de un cuerpo en una direcci´n determinada es su velocidad o en esa misma direcci´n multiplicada por su masa. nos damos cuenta que la masa medida (en cuanto opuesta a la masa propiamente dicha) es una cantidad de la misma clase que el impulso en una direcci´n dada.) Supongamos ahora que en lugar de la masa medida por el observador tomamos la masa propia. El momento de un cuerpo es distinto en direcciones distintas. El momento se obtiene multiplicando la misma masa invariable por la distancia recorrida (en la direcci´n dada) al atravesar la o unidad intervalo. por colisi´n o por gravitaci´n u o o o mutua. la velocidad en una direcci´n detero minada es la distancia recorrida en esa misma direcci´n en unidad ((tiempo)).

Se pueden definir de la e siguiente manera: La energ´ ((cin´tica)) de una part´ ıa e ıcula es la mitad de la masa multiplicada . En realidad. A lo largo de la segunda mitad del siglo xix se habl´ mucho de la ((consero vaci´n de la energ´ o de la ((persistencia de la fuerza)). no es f´cil. Todos estos t´rminos tienen significados t´cnicos en f´ e e ısica. El principio adquiri´ validez a trav´s del descubrimiento o e de Joule del ((equivalente mec´nico del calor)). vista. todas las formas de energ´ quedaron reducidas a dos. cierta base te´rica. mientras que la ((energ´ nos sugiere una persona delıa)) gada. de o movimientos lentos. con la ayuda de a ıa. Cuando se comprob´ que el u o calor consist´ en el movimiento de las mol´culas. la energ´ no se crea ni se destruye nunca. pareci´ natural que fuera ıa e o an´logo a otras formas de energ´ Hablando en general. Explicar c´mo sucede esto. pero su idea de la inercia es unilateral: incluye la lentitud para ponerse en movimiento. la misma clase de esfuerzo se podr´ ıa emplear para los dos fines seg´n el mecanismo. Aunque la masa medida de un cuerpo depende de la direcci´n en que o se mueve el observador con respecto al cuerpo. a a causa de las diferentes formas de energ´ Pero el punto esencial era que ıa. que demostr´ la existencia a o de una proporci´n constante entre el esfuerzo requerido para producir una o determinada cantidad de calor y el esfuerzo requerido para levantar un peso a una altura determinada. No fue f´cil establecer de manera sencilla este principio. como prefer´ llamaro ıa)) ıa la Herbert Spencer. De a e momento nos interesa el significado t´cnico de ((energ´ e ıa)). llena de empuje y de ((vida)).El ABC de la Relatividad. lo intentaremos. que va igualmente incluida. m´s a o menos an´logos al significado de los t´rminos del lenguaje popular. ((masa)) y ((energ´ no significan la misma coıa)) sa. En el lenguaje popular. ya que a primera o ıa. aunque se pueda transformar de ıa una forma a otra. no deja de ser una cantidad muy importante. Asociamos la ((masa)) con la idea de un hombre gordo en un sill´n. Bertrand Russell 83 se identifican. El lenguaje popular asocia ((masa)) con ((inercia)). La conservaci´n de la masa medida es lo mismo que la cono servaci´n de la energ´ Esto puede parecer sorprendente. masa y energ´ son cosas muy distintas. o ıa llamadas respectivamente ((cin´tica)) y ((potencial)). Pero resulta que la energ´ ıa ıa es lo mismo que la masa medida. no o a obstante. pero no la prontitud para parar.

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por el cuadrado de la velocidad. La energ´ cin´tica de una serie de part´ ıa e ıculas es la suma de las energ´ cin´ticas de las part´ ıas e ıculas separadas. M´s dificil de definir es la energ´ potencial. Representa cualquier estado a ıa de tensi´n que solamente se puede mantener por la aplicaci´n de fuerza. o o Hagamos el caso m´s f´cil: si un peso se levanta a cierta altura y queda susa a pendido, tiene energ´ potencial porque dejado a s´ mismo caer´. Su energ´ ıa ı a ıa potencial es igual a la energ´ cin´tica que adquirir´ al caer recorriendo la ıa e ıa misma distancia que se recorri´ al levantarlo. De forma parecida, cuando o un cometa gira alrededor del sol en una ´rbita muy exc´ntrica, se mueve o e mucho m´s r´pidamente cuando est´ cerca del sol que cuando est´ lejos, de a a a a manera que su energ´ cin´tica es mucho mayor cuando est´ m´s cerca del ıa e a a sol. Por otra parte, su energ´ potencial es m´xima cuando est´ en el punto ıa a a m´s alejado del sol, ya que es entonces como la piedra levantada en alto. La a suma de las energ´ cin´tica y potencial del cometa es constante a menos ıas e que sufra colisiones o pierda algo de su material. Podemos determinar con exactitud el cambio de energ´ potencial al pasar de una posici´n a otra, peıa o ro la suma total de la misma es en cierto modo arbitraria, ya que podemos fijar el nivel cero donde queramos. La energ´ potencial de nuestra piedra, ıa por ejemplo, se puede considerar que es la energ´ cin´tica que adquirir´ al ıa e ıa caer sobre la superficie de la tierra. O la que adquirir´ al caer al fondo de ıa un pozo en el centro de la tierra, o en cualquier distancia menor que se le asigne. Puede ser cualquiera, con tal que nos mantengamos fijos en nuestra decisi´n. Nos encontrarnos frente a una suma de p´rdidas y ganancias que o e no se altera por el aumento de cantidades con que comencemos. Tanto la energ´ cin´tica como la potencial de una serie de cuerpos ser´n ıa e a diferentes para diferentes observadores. En la din´mica cl´sica, la energ´ a a ıa cin´tica variaba seg´n el estado de movimiento del observador, pero s´lo e u o en una cantidad constante. La energ´ potencial no difer´ en absoluto. En ıa ıa consecuencia, la energ´ total era constante para cada observador, suponienıa do siempre que los observadores interesados se mueven en l´ ınea recta con velocidades uniformes. O, en caso contrario, suponiendo que son capaces de referir sus movimientos en relaci´n a los cuerpos que se mueven de eso ta manera. Pero en la din´mica de la relatividad el problema resulta m´s a a complicado. Las ideas newtonianas de la energ´ cin´tica y potencial se pueıa e den adaptar sin mucha dificultad a la teor´ especial de la relatividad. Pero ıa

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no podemos adaptar con provecho la idea de energ´ potencial a la teor´ ıa ıa general de la relatividad, ni podemos extender la idea de energ´ cin´tica, ıa e a no ser a un caso concreto. Por tanto, la conservaci´n de la energ´ en el o ıa sentido usual newtoniano no puede seguir manteni´ndose. La raz´n es que la e o energ´ cin´tica y potencial de un sistema de cuerpos son ideas ´ ıa e ıntimamente unidas que se refieren a extensas regiones del espacio-tiempo. La misma extensa amplitud en la elecci´n de coordenadas y el car´cter monta˜oso del o a n espacio-tiempo, tal como se explicaron en el cap´ ıtulo 8, se combinan para hacer muy confusa la introducci´n de ideas de esta clase en la teor´ geneo ıa ral. Existe en la teor´ general una ley de la conservaci´n, pero no es tan ıa o util como las leyes de la conservaci´n de la mec´nica newtoniana y de la ´ o a teor´ especial. Todo depende de la elecci´n de coordenadas en un sentiıa o do dif´ de entender. Hemos visto que la independencia de la elecci´n de ıcil o coordenadas es un principio-gu´ en la teor´ general de la relatividad. Y la ıa ıa ley de la conservaci´n es sospechosa porque choca con este principio. Sigue o siendo una cuesti´n por resolver si esto significa que la conservaci´n es de o o importancia fundamental menor de lo que se ha cre´ hasta aqu´ o si una ıdo ı, ley satisfactoria de conservaci´n sigue estando oculta en las complejidades o matem´ticas de la teor´ Mientras tanto, debemos contentarnos dentro de a ıa. la teor´ general con la idea de la energ´ cin´tica para un solo cuerpo. Es lo ıa ıa e unico que necesitaremos en el razonamiento que sigue. Habr´ que recordar ´ ıa que estas dificultades sobre la conservaci´n de la energ´ surgen solamente o ıa en la teor´ general y no en la especial. Siempre que se pueda prescindir ıa de la gravitaci´n y resulte aplicable la teor´ especial, puede mantenerse la o ıa conservaci´n de la energ´ o ıa. El significado de ((conservaci´n)) en la pr´ctica no es exactamente el miso a mo que en teor´ En teor´ decimos que se conserva una cantidad cuando la ıa. ıa suma de ´sta en el mundo es la misma en cualquier tiempo. Pero en la pr´ctie a ca no podemos comprobar la de todo el mundo; por eso hemos de entender algo m´s manejable. Queremos significar que, al tomar cualquier regi´n dea o terminada, si la cantidad total de la regi´n ha cambiado, es porque alguna o cantidad ha traspasado los l´ ımites de la regi´n. Si no hubiera nacimientos o ni muertes, la poblaci´n se conservar´ En tal caso, la poblaci´n de una o ıa. o regi´n podr´ variar tan s´lo por emigraci´n o inmigraci´n, es decir, traso ıa o o o pasando las fronteras. Quiz´ no fu´ramos capaces de hacer un censo exacto a e

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´ de China o de Africa Central, y por lo mismo no podr´ ıamos estar seguros de la poblaci´n total del mundo. Pero podr´ o ıamos justificarnos en nuestra suposici´n de que eran constantes, diciendo que siempre que las estad´ o ısticas fueron posibles, la poblaci´n nunca cambi´, a no ser por la gente que traso o pas´ la frontera. En realidad la poblaci´n no se ha conservado. Un fisi´logo o o o amigo m´ puso en cierta ocasi´n cuatro ratas en un termo. Algunas horas ıo o despu´s, cuando vino a recogerlas, hab´ once. Pero la masa no est´ sujeta e ıa a a estas fluctuaciones: la masa de las once ratas al final del tiempo no era mayor que la masa de las cuatro del principio. Esto nos vuelve a llevar al problema que ha suscitado la discusi´n sobre o la energ´ Dijimos que en la teor´ de la relatividad, la masa medida y la ıa. ıa energ´ se consideran la misma cosa y nos pusimos a explicar el porqu´. Pero ıa e aqu´ lo mismo que al final del cap´ ı, ıtulo 6, el lector no matem´tico har´ bien a a en salt´rselo y comenzar en el p´rrafo siguiente. a a Tomemos la velocidad de la luz como unidad de la velocidad. Esto es siempre conveniente en la teor´ de la relatividad. Supongamos que m sea ıa la masa propia de una part´ ıcula, v su velocidad relativa al observador. Entonces, su masa medida ser´ a √ m 1 − v2

mientras que su energ´ cin´tica, seg´n la f´rmula usual, ser´ ıa e u o a 1 mv 2 2 Como vimos anteriormente, la energ´ s´lo se da en una cuenta de p´rdidas ıa o e y ganancias, de forma que podemos a˜adir cualquier cantidad constante que n queramos. Podemos, pues, suponer que la energ´ es ıa m+ 1 mv 2 2

Ahora bien, si v es una peque˜a fracci´n de la velocidad de la luz, n o m+ es casi exactamente igual a √ 1 mv 2 2

m 1 − v2

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En consecuencia, para velocidades tan importantes como las de los cuerpos, la energ´ y la masa medida resultan indistinguibles dentro de los l´ ıa ımites de la exactitud alcanzable. En realidad, en mejor alterar nuestra definici´n de o energ´ y suponer que es ıa √ m 1 − v2

ya que ´sta es la dimensi´n por la que se mantiene la ley an´loga a la e o a conservaci´n. Y cuando la velocidad es muy grande, da una medida mejor o de la energ´ que la f´rmula tradicional. La f´rmula tradicional se ha de ıa o o considerar, pues, como una aproximaci´n, cuya versi´n exacta da la nueva o o f´rmula. En este sentido, energ´ y masa medida resultan identificadas. o ıa Paso ahora a la noci´n de ((acci´n)), que es menos familiar al p´blico o o u general que la de energ´ Pero ha venido a ser m´s importante en la f´ ıa. a ısica de la relatividad as´ como en la teor´ del quantum. (El quantum es una peı ıa que˜a cantidad de acci´n.) La palabra ((acci´n)) se usa para denotar energ´ n o o ıa multiplicada por tiempo. Es decir, si hay una unidad de energ´ en un sisıa tema, ejercer´ una unidad de acci´n en un segundo, 100 unidades de acci´n a o o en 100 segundos, y as´ sucesivamente. Un sistema que tiene 100 unidades ı de energ´ ejercer´ 100 unidades de acci´n en un segundo, y 10.000 en 100 ıa a o segundos, etc. Acci´n es, pues, en un sentido difuso, una medida de cuanto o se ha realizado: se aumenta tanto por el desarrollo de una energ´ como por ıa una prolongaci´n mayor del trabajo. Dado que la energ´ se identifica con o ıa la masa medida, podemos afirmar tambi´n que la acci´n es la masa medida e o multiplicada por el tiempo. En la mec´nica cl´sica, la ((densidad)) de materia a a en cualquier tema es la masa dividida por el volumen. Es decir, si se sabe la densidad de una peque˜a parte, se puede descubrir la cantidad total de n materia, multiplicando la densidad por el volumen de la peque˜a parte. En n la mec´nica de la relatividad, necesitamos sustituir siempre espacio-tiempo a por espacio. Por tanto, una ((regi´n)) ya no se debe tomar como un simo ple volumen, sino como volumen que dura un tiempo. Una peque˜a regi´n n o ser´ un peque˜o volumen que dura un tiempo peque˜o. La consecuencia a n n es que, dada la densidad, una peque˜a regi´n en el nuevo sentido contiene n o no una peque˜a masa simplemente, sino una peque˜a masa multiplicada n n por un peque˜o tiempo, es decir, por una peque˜a cantidad de ((acci´n)). n n o Esto explica por qu´ se ha de esperar que la ((acci´n)) sea de importancia e o fundamental en la mec´nica de la relatividad. Y as´ es en realidad. a ı

Tal principio se llama ((principio de la m´ ınima acci´n)). lo mismo que en la relatividad. a a . Es posible hacer una suposici´n ´ o similar que nos lleve a una descripci´n del espacio-tiempo como conjunto o completo con monta˜as y valles. Los principios de la acci´n menor no a o o quedan restringidos a los cuerpos unicos.El ABC de la Relatividad. son los medios ıa a m´s completos de establecer la parte puramente formal de la mec´nica. Bertrand Russell 88 El postulado de que una part´ ıcula que se mueve libremente sigue una geod´sica se puede sustituir por un supuesto equivalente sobre la ((acci´n(( e o de la part´ ıcula. que desempe˜an una parte n n central en la teor´ cu´ntica. Tales principios. Y o afirma que un cuerpo al pasar de un estado a otro elige una ruta que supone una acci´n menor que cualquiera otra ruta ligeramente diferente —!una vez o m´s. la ley de la pereza c´smica!—.

es precisamente nuestro ´ngulo de mira del resto a de la galaxia por su posici´n en el brazo espiral. Nuestro sol es una estrella dentro de un sistema de cerca de 100. senda brillante de estrellas que atraviesa el firmamento y f´cilmente a a visible en una noche clara. no aspira a establecer verdades inmutables ni dogmas eternos: su aspiraci´n o es llegar a la verdad por aproximaciones sucesivas. sin pretender que se ha conseguido ninguna etapa final ni exactitud completa. La V´ n ıa L´ctea. Las siluetas de las galaxias no son muy definidas. las explicaciones te´ricas de estos resultados tienen un car´cter m´s especulativo. La velocidad de rotaci´n var´ en relaci´n a la distancia del eje: el sol o ıa o tarda unos 250 millones de a˜os en dar una vuelta alrededor de ´l. Son necesarias unas explicaciones sobre la apariencia general del universo. Las observaciones astron´micas que vamos a estudiar deben considerarse o como resultados cient´ ıficos ya conseguidos. con brazos espirales de estrellas que parten de un brillante eje central. Sin embargo.000 estrellas. o Adem´s de estrellas. la galaxia contiene gran cantidad de gas. S´lo o ocasionalmente nos hemos alejado hasta las estrellas. La masa total del gas y el polvo es probao blemente una cuarta parte del total de la masa de todas las estrellas juntas. La acumulaci´n total de estrellas.000 a˜os n luz y en una tercera parte de su espesor (un a˜o luz es la distancia que la luz n recorre en un a˜o: unos mil millones de kil´metros). Y hay que o a a suponer que tratamos materias te´ricas que tienen la misma solidez que las o tratadas hasta aqu´ Necesitan ciertamente que se las perfeccione. La ciencia ı. polvo y gas gira despacio alrededor del o eje. conocidas con el nombre de ((galaxia)).000 a˜os luz. El sol est´ en uno de n o a estos brazos espirales. Bertrand Russell 89 11. en su a mayor parte hidr´geno y polvo. La galaxia tiene forma de una rueda catalina gigante. alejado del centro del eje unos 30. n e .El ABC de la Relatividad. pero el cuerpo principal de las estrellas tarda en aparecer unos 100. El universo en expansi´n o Hasta este momento hemos venido estudiando los experimentos y observaciones que en su mayor parte afectan a la tierra o al sistema solar. Hoy se conoce mucho sobre la distribuci´n de la materia en una amplia o escala. En este cap´ ıtulo nos situaremos mucho m´s lejos: veremos lo que la relatividad tiene que decir a sobre el universo en general.

Los otros sistemas tambi´n se llaman galaxias (o a veces e ((nebulosas))). Hay algunas pruebas de agrupaciones en unidades mayores —en racimos de racimos— pero esto no se sabe con certeza.El ABC de la Relatividad. No ser´ razonable suponer que la regi´n uniforme ıa o se extiende solamente hasta donde alcanzan a ver los telescopios (que es 3. con brazos en espiral como la nuestra. Las galaxias presentan distinta tendencia a reunirse en grupos.) Nuestro vecino mejor conocido del grupo local es la n galaxia de Andr´meda. Algunas galaxias son achatadas. Otras son redondas como balones de f´tbol u ovales como los de u rugby. E incluso otras de forma totalmente irregular. se hab´ escogido como centro e ıa .500 millones de a˜os luz). Nuestra propia galaxia pertenece a un racimo. Un solo racimo puede contener mil galaxias. Est´n distribuidos al azar como las gotas de agua en el a cristal de una ventana cuando comienza a llover. Los racimos de galaxias son las mayores unidades de materia f´cilmente a identificables del universo. u otra parte cercana a ´l. ıa que el grupo local. es razonable pensar u que la parte del universo visible a trav´s del telescopio es algo t´ e ıpico del universo como conjunto. Aparte de esto. Hay tantos o en una parte del firmamento como en otra. u ya que varios de los que se sospecha que son miembros son relativamente peque˜os y muy tenues. Es ligeramente o a n visible a simple vista. por supuesto. Ni tampoco que el pr´ximo adelanto en materia n o de observaci´n llegar´ a descubrir regiones m´s distantes de un car´cter o a a a completamente distinto. regularmente espaciados a como filas de puntos. Bertrand Russell 90 La galaxia no est´ sola en el universo. pero no variar´ mucho de un panel a otro. la distribuci´n de racimos parece ser bastante uniforme. cada una de las cuales es un inmenso sistema de estrellas lo mismo que el nuestro. No est´n. y porque podemos ver gran n´mero de estas unidades. a Puesto que los racimos de galaxias son las mayores unidades naturales. que est´ a dos millones de a˜os luz. La distribuci´n de racimos o es uniforme en el mismo sentido que lo es la distribuci´n de las gotas de o agua: no se puede decir que el n´mero de gotas en cada panel de ventana u sea el mismo. llamado peque˜o ((grupo local)) que tiene alrededor de n otras diecisiete galaxias (no podemos estar totalmente ciertos de su n´mero. Estos grupos se llaman ((racimos)). No ser´ imposible que fuera as´ pero significar´ ıa ı. Es una entre muchos millones a de sistemas similares esparcidos a lo largo de la regi´n que pueden observar o nuestros telescopios. y parecen distribuidos uniformemente en profundidad.

o Las implicaciones de esto se pueden expresar de una manera ligeramente diferente. Como vamos a ver en seguida. entonces tambi´n ellos deben ser colocados l´gicamente a la par con e o otros objetos similares. no podr´ decir en qu´ parte del universo ıas e te encuentras. ıan a De tales argumentaciones concluimos que el universo es uniforme a gran escala. Al salir del caj´n no ver´ naturalmente. Cuando comprobamos o que nuestra galaxia y el racimo al que pertenece son tambi´n ejemplares e t´ ıpicos. nos vemos obligados a aceptar que el sol. Y no hay pruebas cient´ o ıficas para suponer que haya de ser elegido en este sentido. la distribuci´n particular de las estrellas y galaxias que se ve desde la tieo rra —los detalles geogr´ficos de tu nuevo entorno ser´ diferentes—. a o Nos interesa aqu´ un efecto que se explic´ ya en el cap´ ı o ıtulo 9. Sup´n que est´s dentro de un caj´n sin ventanas y que te trasladan o a o a una parte lejana del universo. Aparte de estos detalles. Se denomina el ((principio cosmol´gia o co)). si bien en ese cap´ ıtulo no nos ata˜´ directamente. Pero. Tan pronto como abandonamos la noci´n ego´ e o ısta de que la tierra es el centro de todas las cosas. Se recordar´ la analog´ con el nıa a ıa sonido que introdujimos entonces: Si un tren se mueve hacia ti. o ıas.El ABC de la Relatividad. en cambio. no tiene m´s derecho que la tierra a ocupar u a un lugar especial en nuestra descripci´n del universo. En otras palabras. La idea de que el universo es uniforme a gran escala fue sugerido mucho antes de que existieran pruebas astron´micas de ello y ha adquirido ahora el o car´cter de un postulado fundamental. Existe un fen´meno muy notable que podr´ llevarnos a suponer que o ıa nuestro racimo local de galaxias tiene despu´s de todo una posici´n especial e o en el universo. que es una estrella com´n. Es el llamado ((corrimiento al rojo)) en los espectros de las galaxias distantes. por este fen´meno se dice o que el universo est´ en expansi´n. a ıan seg´n el principio cosmol´gico. El principio cosmol´gico es en realidad s´lo una extensi´n de las ideas o o o de Cop´rnico. se conforma al principio cosmol´gico. la nota aguda de su silbato es m´s alta que si estuviera en reposo. la apariencia general del universo ser´ la u o ıa misma. se mueve a . Si. Ni existe una raz´n emp´ o ırica para suponer que las leyes de la f´ ısica var´ sistem´ticamente de un racimo a otro de galaxias. Bertrand Russell 91 especial de la regi´n uniforme.

pasar´ millones de a˜os ıan n antes de que se produjera un cambio notable en sus posiciones. el tono es m´s bajo. (Esto no tiene nada que ver con la velocidad de la luz misma que. Los efectos son u a a muy similares en el caso de la luz.) Este desplazamiento del espectro nos da un medio para determinar las velocidades de las estrellas y de las galaxias. como hemos visto. que vuelan alrededor del campo unos diez metros en una l´ ınea que va de oeste a este. pero cuando se a a trata de grandes distancias entre las galaxias. Si el origen de la luz se va acercando hacia ti.El ABC de la Relatividad. pero todos los dem´s racimos parecen alejarse del nuestro. Supongamos despu´s e que uno de los enjambres se mantiene quieto en relaci´n al suelo. Las velocidades de las galaxias del grupo local. Algunas de las galaxias de los grupos locales se dirigen hacia nosotros. Y cuanto m´s a a lejos est´n. Supongamos a ıa que hay enjambres muy bien amaestrados. Si la causa de la luz se aleja de ti. ascienden a unos 500 kil´metros por segundo. mientras o que el enjambre que se encuentra diez metros al este de ´l se mueve hacia el e este a raz´n de un metro por minuto. el espectro se desplaza hacia el rojo. ya que se olvida el car´cter reo ıa a lativo del movimiento que con tanta insistencia hemos se˜alado en este libro. El enjambre que est´ a veinte metros o a . La cantidad del desplazamiento depende de la proporci´n de cambio de la distancia entre o nosotros y el origen de la luz. m´s r´pidamente parecen moverse. comparando los espectros de la luz que trasmiten con espectros similares producidos en laboratorios de la tierra. Las abejas se mueven ıa unas con relaci´n a otras. a o Puesto que todos los dem´s racimos parecen alejarse del nuestro. Resulta una o velocidad muy r´pida trat´ndose de distancias comunes. n Volvamos una vez m´s a la analog´ del enjambre de abejas. No hay nada realmente extra˜o en este movimiento. La o situaci´n es bastante diferente cuando llegamos a examinar racimos distintos o a los nuestros. es independiente del movimiento de su causa. Es un fen´meno importante a a a o que sugiere que el universo est´ en expansi´n. Bertrand Russell 92 en sentido contrario de donde t´ est´s. podr´ a ıamos inclinarnos a pensar que el grupo local est´ en cierto sentido en el centro a del universo en expansi´n. Estos desplazamientos del espectro corresponden a los cambios de tono del silbato del tren. Ser´ un disparate. que n podr´ compararse al de las abejas en un enjambre. todo el espectro de la luz se desplaza hacia el violeta. pero el enjambre como tal se mantiene unido. En cada uno de ellos volvemos a encontrar movimientos internos. medidas de esta manera. otras se apartan.

que o es casi la mitad de la velocidad de la luz. o o El racimo m´s distante estudiado hasta el momento tiene un desplazamiena to al rojo cien veces mayor. Bertrand Russell 93 al este se mueve f´cilmente a dos metros por minuto. correspondiente a la velocidad de recesi´n. El comportamiento de los racimos de galaxias es totalmente similar. Si el suelo no sirviera como modelo de reposo. En estas circunstancias. Ya hemos visto que los efectos ıa gravitatorios del sol pueden describirse como los de una monta˜a en espacion . (Las velocidades de recesi´n coo rrespondientes a los desplazamientos al rojo tan grandes como ´ste se han e de calcular sobre la base de las f´rmulas de transformaci´n de Lorentz que o o dimos en el cap´ ıtulo 6. a un observador que estuviese en cualquiera de los e racimos. no se pueden tomar propiamente en cuenta a la hora ıa. entonces no habr´ raz´n para pensar que cualquiera de ıa o los enjambres fue escogido en un sentido especial. en a lugar de estar alineados como nuestros bien amaestrados enjambres. los enjambres situados al oeste del enjambre que est´ quieto a se mueven hacia el oeste a velocidades similares. Dado que no hay ıa a un principio absoluto de reposo en el universo. no se ha llegado a comprender todav´ Por lo mismo. sin embargo. a una distancia de 43 millones de a˜os luz y que a o n contiene unas 2. a una abeja que se encuentre en cualquiera de los enjambres. como en el caso de ´stos. El racimo m´s pr´ximo.) Los mayores desplazamientos al rojo descubiertos hasta el presente no son los de los racimos distantes.500 galaxias. y as´ sucesivamente. le parecer´ que todos los dem´s enjambres se apartan del suyo e a a a velocidades proporcionales a sus distancias.El ABC de la Relatividad. o o Veamos ahora c´mo se puede acoplar esta informaci´n del universo deno o tro de la teor´ general de la relatividad. tiene un desplazamiento al rojo correspondiente a una velocidad de recesi´n de nosotros de 1. de usar los datos astron´micos para construir un modelo te´rico. o La naturaleza de estos objetos. sino los de los llamados ((objetos cuasiestelares)) (quasars) cuyos desplazamientos al rojo corresponden a las velocidades de recesi´n superiores a las cuatro quintas partes de la velocidad de la luz. le parecer´ que todos los dem´s se alejan del suyo.200 kil´metros por segundo. Pero. fijos o movi´ndose. Por supuesto que est´n distribuidos irregularmente en todas las direcciones. a ı Mientras tanto. la apariencia de expansi´n o es la misma para todos los racimos.

construimos modelos que mantienen los que parecen ser los o aspectos esenciales. o tendr´ ıamos una monta˜a muy complicada con muchos precipicios y valles.) Si quisi´ramos incorporar en esta descripci´n detalles de la e o distribuci´n de las estrellas en cada galaxia y de las galaxias en cada racimo. pero no llevaremos m´s a adelante la analog´ de la curvatura con las monta˜as de espacio-tiempo. la distribuci´n uniforme de la materia en un modelo alisado o del universo se puede describir diciendo que el espacio-tiempo se encorva uniformemente. los tama˜os y las composiciones n de los racimos individuales. El efecto de alisar la materia que compone los diferentes racimos es suavizar la correspondiente curvatura con el fin de producir una ligera curvatura general. combinada con el supuesto de alisao . Bertrand Russell 94 tiempo. donde vemos el racimo. La ıa n comparaci´n de la curvatura general del espacio-tiempo con la curvatura de o la tierra podr´ resultar f´cilmente equ´ ıa a ıvoca. Una galaxia o un racimo de galaxias puede representarse de la misma manera. Tal descripci´n ser´ matem´ticamente muy e o ıa a complicada. en lugar de aproximae damente uniforme. a causa de su mayor masa. Para simplificar o la descripci´n. pero por una monta˜a mucho mayor. La acumulaci´n de materia en un racimo se puede describir diciendo que o es una gran monta˜a en espacio-tiempo. n Tendr´ ıamos entonces que describir el conjunto del universo de forma que pudiera representarse por un espacio-tiempo con monta˜as que representan n los racimos. Los detao lles desechados son las posiciones exactas. De esta manera construimos modelos de espacio-tiempo que representan el universo. suponi´ndolo exactamente uniforme. O tambi´n n e diciendo que el espacio-tiempo se encorva muy pr´xirno al racimo. De la o misma manera. esparcidas en ´l. Los aspectos a que mantenemos son la uniformidad a gran escala y la expansi´n.El ABC de la Relatividad. Esta curvatura general del universo es algo parecido a la curvatura de una esfera en el espacio ordinario. n (La masa de un racimo t´ ıpico es aproximadamente de mil millones de veces la masa del sol. ya que incluir´ muchos detalles ((geogr´ficos)) no esenciales paıa a ra una descripci´n de la apariencia superficial del universo. dejando a un lado los detalles geogr´ficos. La ley de la gravitaci´n de Einstein. En estos modelos simplificados imaginamos la materia alisada en continua distribuci´n en vez de estar recogida en racimos con o amplios espacios entre ellos.

seg´n a u dependa del sistema de coordenadas que se emplee para describir el universo. o M´s tarde todav´ —podemos seguir suponiendo— incluso los espacios entre a ıa las estrellas estar´ apretad´ ıan ısimos. Bertrand Russell 95 miento —el supuesto de la uniformidad exacta—. en algunos de los modelos. correspondiente a una contracci´n del universo. Es en gran parte una cuesti´n de gusto si este a o desplazamiento al rojo se ha de atribuir a un movimiento recesivo o a la curvatura espacio-tiempo. en vez de darse un desplao zamiento hacia el rojo. La consecuencia m´s a obvia es que si el universo. El efecto aparecer´ de una manera u otra. ya que todo espacio disponible estar´ ıa . que los espectros de los objetos distantes se desplazar´n hacia el rojo. se ıa ıa requiere alg´n supuesto adicional que excluya los modelos no deseados. durante un per´ o ıodo de muchos millones de a˜os. Supone que la teor´ no es completa. nos permite construir una variedad de modelos del universo en los que la curvatura general adquiere una variedad de formas. pero sin encontrar hasta el momento uno que satisfaga. Hay otros. La existencia de tales modelos no es raz´n suficiente o para rechazar la teor´ de Einstein. Los universos modelo que acabamos de estudiar concuerdan m´s o mea nos bien con las observaciones de las propiedades generales de nuestro propio universo.El ABC de la Relatividad. igualmente coherentes con la ley de Einstein y con el supuesto de uniformidad. hasta a ıan a estar tan juntos que posiblemente no hubiera entre ellos separaci´n alguna. Se u han sugerido varios supuestos. de la elecci´n o del sistema de coordenadas. por supuesto. aparecer´ movi´ndose unos hacia otros. se est´ haciena do menos denso —si los racimos de las galaxias se est´n separando m´s y a a m´s— es porque en el pasado debieron estar m´s juntos de lo que ahora a a est´n. En vez de apartarse los racimos de ıa e galaxias unos de otros. por decirlo de alguna manera. A medida ıan e que el film fuera corriendo hacia atr´s. Y recordemos que lo dicho se puede volver a formular en funci´n de o o la curvatura de espacio-tiempo si llega a ser necesario. para dejar constancia n de toda la historia de la expansi´n. El efecto principal de esta curvatura general es que supone. Lo que la relatividad predice no depende. Examinemos un poco m´s detenidamente las consecuencias de la expana si´n. a mostrar´ la historia del universo al rev´s. Si esta pel´ o ıcula se proyectara hacia atr´s. se ir´ juntando cada vez m´s. en que se da un desplamiento hacia el azul. Supongamos que hemos filmado una pel´ a ıcula del universo en expansi´n.

Estas frases no significan m´s que ((el tiempo a m´s primitivo sobre al cual jam´s se podr´ tener probablemente informaa a a ci´n cient´ o ıfica alguna)). Adem´s. Recientes observaciones astron´micas de ondas cortas o de radio parecen confirmar la existencia de este estado de alta condensaci´n. y es mejor evitarlas. Los o que creen que este estado tuvo lugar se inclinan a vincular el estado de alta condensaci´n al ((principio del universo)) o ((al tiempo en que el universo fue o creado)). las predicciones de modelos te´ricos de este estado de o o condensaci´n no pueden llevarse demasiado lejos. por ejemplo. del que podr´ haber evoluıan cionado las estrellas. no se puede decir d´nde te encuentras en u o o el universo. Bertrand Russell 96 lleno de gas caliente. Hemos visto que n o la teor´ de Einstein es incapaz de describir tales efectos. ıan No hay acuerdo general sobre la ´poca en que esto pudo haber sucedido e exactamente. al tama˜o de un prot´n. pero parece probable al menos que los efectos quantum no podr´ despreciarse en una ´poca en que el conjunto del mundo hoy obserıan e vable estaba comprimido. El m´s conocido es el llamado modelo de estado-firme. altamente condensado. la posibilidad de los efectos quantum supone que o a nada de lo que ocurri´ antes de un estado de tan alta condensaci´n pudo o o influir posiblemente en el comportamiento ulterior del universo. Sin embargo. o algo por el estilo. Hay otros modelos del universo coherentes con la ley de la gravitaci´n o de Einstein en los cuales el estado de alta concentraci´n no figura para nao da. Lo que se conoce de las o propiedades cu´nticas de la materia sugiere que en un tiempo determinado a en los or´ ıgenes estas propiedades podr´ haber tenido importantes efectos. Si tal estado se dio realmente o no todav´ est´ en discusi´n. digamos. S´lo podemos concluir de ello que si el universo ha o evolucionado de hecho a partir de un estado de alta condensaci´n. Hemos visto que a seg´n el principio cosmol´gico. ambos. Todo esto es bastante especulativo. Y pueden o . Los datos astron´micos de ıa a o o que disponemos no son lo bastante precisos para decidir la cuesti´n. porque acarrean consecuencias metaf´ ısicas no deseables. de manera que no ıa hay informaci´n fidedigna acerca de la naturaleza del universo en esta etapa o de su expansi´n. Pero dos astr´nomos que estuvieran en planetas de diferentes o galaxias pueden decir d´nde est´n. ese estado o de alta condensaci´n representa el tiempo m´s primitivo sobre el cual jam´s o a a se podr´ tener con probabilidad ninguna informaci´n cient´ a o ıfica.El ABC de la Relatividad. observar´n que el o a a universo se va haciendo menos denso en el curso de la expansi´n.

Los nuevos ´tomos aparecen en la proporci´n exacta requerida a o para compensar la expansi´n. que el proceso sugerido es perfectamente coherente con la relatividad. se aplica solamente a los astr´nomos que se mueven con o los racimos de galaxias. en el modelo de estado firme. pero lo suficientemente grande para compensar el adelgazamiento por expansi´n. sin embargo. En el modelo de estado o firme. no se puede decir ni d´nde ni cu´ndo se est´. Un astr´nomo a una velocidad substancialmente o diferente har´ una descripci´n m´s complicada del universo. Bertrand Russell 97 estar de acuerdo sobre el tiempo en que respectivamente han observado que han perdido espesor en una extensi´n determinada. El proceso de la aparici´n o o del hidr´geno se llama con frecuencia “creaci´n continua”. a pesar de la expansi´n. Demasiado peque˜a para n n n quedar excluida en las observaciones directas. algunos de los universos modelo a que pronostican la expansi´n desde un estado de alta condensaci´n son los o o . Naturalmente que la proporci´n en que aparecen los nuevos ´tomos no puede ser o a despreciable. La diviu si´n en espacio y tiempo que parece estar jugando aqu´ no est´ en conflicto o ı a con la relatividad. es necesario que a medida que los racimos de galaxias o se van aclarando. La proporci´n de esta presencia o del hidr´geno se supone que fue muy peque˜a: un ´tomo en el espacio del o n a tama˜o de la catedral de Londres cada mil a˜os. Es decir. Nosotros preıa o a ferimos. sin embargo. considerar aquellos cuyas descripciones son las m´s a simples. galaxias y racimos. para llenar los vac´ ¿De d´nde proceden los nuevos racimos? Seg´n la teor´ de estado firıos. naturalmente. Si se o ıa ıa tiene en cuenta la curvatura general del universo. presenta la misma apariencia general tanto a los astr´nomos situados en diferentes lugares. que sucesivamente se o transforma en estrellas. o a a se supone que.El ABC de la Relatividad. Podemos suponer o a esta materia en su forma inicial de gas hidr´geno. resulta. o Tal como est´n las cosas en el presente. Pero ´ste es otro o o e t´rmino que comporta connotaciones metaf´ e ısicas y es mejor prescindir de ´l. Para que la apariencia general del universo no cambie con el tiempo. como a los que o se sit´an en los mismos o diferentes lugares en tiempos diferentes. e A primera vista pudiera parecer que este proceso es contrario a las leyes de la conservaci´n de la energ´ que forman parte de la teor´ de Einstein. la materia debi´ aparecer en el espacio intergal´ctico en una proporci´n o a o suficiente para suprimir el adelgazamiento por expansi´n. aparezcan otros nuevos en medio de ellos. o u ıa me.

Bertrand Russell 98 m´s f´ciles de reconciliar con los datos astron´micos. por ejemplo. pero falla en dar una explicaci´n satisfactoria de algunos otros datos. o los que sugieren un estado de alta condensaci´n en el pasado remoto. Cu´l de los modelos o a a disponibles se haya de preferir en un tiempo concreto ha de depender de los datos astron´micos. El n o modelo de estado firme puede en alguna medida superar este defecto. o . o La construcci´n de un modelo totalmente satisfactorio depende de la o soluci´n de algunas dificultades matem´ticas serias. Todos ellos tienen a a o defectos. Y el m´s obvio es que s´lo dan una representaci´n plana que no a o o tiene en cuenta el tama˜o o la composici´n de las galaxias y racimos.El ABC de la Relatividad.

Algo de esto se hizo ya. a Necesitamos expresar las leyes f´ ısicas de tal manera que aparezca cu´ndo a queremos expresar la misma ley en relaci´n a dos sistemas de coordenadas. hoy. Convencionalismos y leyes naturales Uno de los problemas m´s dif´ a ıciles en toda controversia es distinguir las discusiones sobre palabras de las discusiones sobre hechos: no deber´ ser ıa dif´ ıcil. obvio que lo que depende de la elecci´n de las coordenadas es ((verbal)) en el sentido o establecido. o ıo. pero en aquella ´poca se pensaba que ıa e era mucho m´s. Ciertas leyes que parecen plausibles en un e lenguaje no pueden ser traducidas a otro. Un hombre que rema avanza junto con la embarcaci´n. por supuesto. en realidad s´lo tenemos una con diferentes palabras. Las leyes que pueden traducirse a cualquier lenguaje de coordenadas tienen ciertas caracter´ ısticas: es una ayuda sustancial a la hora de buscar tales leyes de la naturaleza como la teor´ de la relatividad el ıa poder admitir que sea posible. Esto es tan cierto en f´ a ısica como en otros campos. es eliminar lo que es puramente verbal (en a un sentido amplio) dentro de las leyes f´ ısicas. empleado en las a e matem´ticas de la relatividad. De las leyes posibles. Si elegimos coordenadas fijas en relaci´n a la embarcaci´n. Para nosotros. Si elegimos coordenadas fijas en relaci´n al lecho del r´ est´ parado. como en la hip´tesis de o o . o As´ no nos desorientaremos al suponer que tenemos diferentes leyes cuando ı. o especialmente por Eddington. Esto se lleva a cabo o por el m´todo de los tensores. Bertrand Russell 99 12. el hombre o o avanza. nosotros elegimos la m´s real de los cuerpos: la l´gica y la experiencia se combinan en iguales a o proporciones para obtener esta expresi´n. Uno de los fines del m´todo de los tensores. ıa a Pongamos una simple ilustraci´n: imaginemos. o Pero el problema de llegar a las leyes aut´nticas de la naturaleza no se e ha de resolver solamente por el m´todo de los tensores. En el siglo xvii hubo un debate tremendo acerca del significado de ((fuerza)). era obviamente un debate sobre c´mo se o hab´ de definir la palabra ((fuerza)). Se ha de poner en e la tarea una buena dosis de cuidadosa reflexi´n. La discusi´n ser´ sobre palabras no sobre a o ıa hechos.El ABC de la Relatividad. pero queda todav´ mucho m´s por hacer. Los liliputienses podr´ discutir indefinidamente si este ıan hombre se mueve o est´ quieto. pero o mantiene una posici´n constante con relaci´n al lecho del r´ mientras no o o ıo levante el remo. Son imponderables como leyes de la naturaleza. Es. pero en la pr´ctica lo es.

pues. Podemos. como sucede en el exo perimento de Michelson-Moley.El ABC de la Relatividad. a Un ejemplo m´s importante es la cuesti´n del tama˜o del electr´n. suponer ıa u que en una regi´n de espacio-tiempo fueran mayores que en otra. Bertrand Russell 100 la concentraci´n de Fitzgerald. ıa o y. Podemos desechar cualquier hip´tesis o que afecta a todos los electrones por igual. en realidad. llegar a la comparaci´n de dos electrones en o diferentes tiempos combinando 1 y 2. Supongamos tambi´n que lo mismo pueda aplicarse a todos los dem´s e a cuerpos. 2) en relaci´n a dos electrones en el o o mismo tiempo. Supongamos que un metro-medida que apunta hacia el norte tiene una longitud correspondiente a la mitad de otro que apunta al este. Coma o n o probamos experimentalmente que todos los electrones tienen el mismo tama˜o. por tanto. todav´ debes decidir si es m´s f´cil suponer un cambio de longitud ıa a a o un cambio en la velocidad de la luz. que las longitudes en una direcci´n son m´s o o a cortas que en otra. no llevar´ a descubrir ning´n fen´meno. Hasta qu´ punto es esto un hecho genuino ratificado por la experiencia n e y hasta qu´ punto es el resultado de nuestros convencionalismos de medie ci´n? Debemos hacer aqu´ dos comparaciones diferentes: 1) en relaci´n a o ı o un electr´n en diferentes momentos. por ejemplo. en el cual se utiliza la velocidad de la luz para medir longitudes. Este elemento a convencional se mantiene en las leyes que has adoptado despu´s de haberte e decidido por las medidas y con frecuencia adquiere formas sutiles y evasivas. o. porque tu ojo habr´ quedado afectado en e a a a el mismo sentido. Pero el hecho de que dos electrones tengan la ıa . siempre habr´ un elemento convencional. no ha de ser mediante una medida ordinaria. que ´sta deber´ ser m´s larga pero no lo es. pues tu metro-medida habr´ variado a a tambi´n. ıcil. seguir´ midiendo tres metros. y la vuelves hacia el norte. Si quieres comprobar el cambio. Ser´ in´til. e ıa a Puedes acoplar tus medidas a tal hecho de varias maneras. En cualquier forma que las adoptes. ¿Tiene esta hip´tesis alg´n significado? Si tienes una ca˜a de pescar o u n de tres metros de longitud cuando apunta hacia el oeste. sino por un m´todo como el experimento de Michelsone Morley. Tal cambio o afectar´ tanto a los instrumentos de medici´n como a las cosas medidas. El hecho experimental consistir´ en ıa que la luz emplea m´s tiempo en atravesar lo que seg´n tu metro-medida es a u una distancia determinada en una u otra direcci´n. mayor parece ser la dificultad. Eliminar el elemento convencional es. No ((parecer´)) m´s corta. extraordinariamente dif´ Cuanto m´s se estudia el tema. Equivale a decir que ıa u o no habr´ cambio alguno. En tal caso.

se pueden crear totalmente las condiciones de simetr´ ıa . Cuanto mayor sea nuestra hao o a bilidad t´cnica en estas dos disciplinas. o Es una cuesti´n de l´gica y de matem´ticas. Por sucesivas precia siones matem´ticas. la materia prima ha o de tener cierta estructura (que podemos concebir como an´loga a la veta de a la madera). Desde o a este punto de vista. Para que esto pueda ser posible. parece que no puede ser creado ni destruido nunca. vamos cortando nuestras exigencias iniciales hasta que a su monto es muy peque˜o. e En particular. Dada la suficiente minuciosidad y precisi´n. Eddington describe el proceso vinculado a las partes m´s avanzadas de la a teor´ de la relatividad y lo llama ((edificaci´n del mundo)). comprobaremos que podemos construir a partir de ella una expresi´n matem´tica que tendr´ las propiedades necesarias para describir el o a a mundo que percibimos —en particular. podr´ o ıamos comparar los efectos de dos electrones diferentes con un tercero: si fueran iguales en parecidas circunstancias. En realidad son simples construcciones matem´tia cas m´s all´ de los hechos. Pero debido a su permanencia son importantes a a en la pr´ctica. pero casi cualquier estructura podr´ servir. no puede considerarse como algo simplemente convencional. una vez medido. La estructura que ıa o se ha de construir es el mundo f´ ısico tal como lo conocemos. m´s real ser´ el mando que hagamos e a a y menos contentos estaremos con los montones de piedras. Pero antes de que podamos emplear en nuestro edificio las piedras que suministra la naturaleza las tenemos que cortar en formas rectas: todo ello forma parte del proceso de edificaci´n. Y nuestros sentidos (que probablemente se han desarrollado a por necesidades biol´gicas) est´n adaptados para captarlos. no ha de sorprender que lleguemos a creer en los ((cuerpos)). asombra lo poco que la ciencia f´ ısica nos revela acerca del mundo real: nuestro conocimiento est´ limitado no s´lo por el elemento a o convencional sino tambi´n por la selectividad de nuestro aparato perceptivo. por ejemplo. m´s bien que o a a el simple continuo de sucesos que te´ricamente es m´s fundamental. Dado este m´ n ınimo necesario de estructura en la materia prima. El arquitecto econ´mico lo trata de construir con la menor cantidad posible de material. Pero cuando nos damos cuenta que podemos construir algo a partir de ella que. podr´ ıamos deducir la igualdad en un sentido no puramente convencional. Bertrand Russell 101 misma masa. las propiedades de conservaci´n que o son caracter´ ısticas del impulso y de la energ´ (o de la masa).El ABC de la Relatividad. Nuestra mateıa ria prima constaba simplemente de sucesos.

por el contrario. en una proposici´n de la o ling¨´ uıstica y de la psicolog´ Como proposici´n de la ling¨´ ıa. Bertrand Russell 102 por convencionalismos tales como la medida. Hay una primera. Como proposici´n de o a o o la psicolog´ nuestros sentidos son tales que nos damos cuenta de maneıa. y pareci´ una ley o de la naturaleza emp´ ırica con buen fundamento. Es mucho menos de lo que los f´ ısicos sol´ creer que conoc´ sobre la energ´ ıan ıan ıa. ((Los convencionalismos de medida —dice— introducen una isotrop´ 4 y homogeneidad en el espacio medido. nos ıa dice que los hechos del universo tienen un orden cuatridimensional. o Las limitaciones del saber introducido por la selectividad de nuestro aparato perceptivo pueden ilustrarse por la indestructibilidad de la energ´ ıa. Ahora resulta que. Afirma tambi´n que entre dos hechos que est´n pr´ximos en este orden. Esta isotrop´ y homogeneidad est´n expresadas a ıa a exactamente en la ley de la gravitaci´n de Einstein)). n n . puede ser considerada como expresi´n de o u o convencionalismos de medida. En segundo lugar. ellos. La misma ley de la gravitaci´n. ra general de cu´l es la expresi´n matem´tica en cuesti´n. hay a leyes que no pueden encuadrarse dentro de los fines de la relatividad. Esto se ha ido descubriendo gradualmente por experiencia. El lector puede decir: ¿Qu´ queda entonces de la fisica? ¿Qu´ conocee e mos realmente en torno al mundo de la materia? Podemos distinguir tres secciones en la fisica. por ejemplo. desde nuestro continuo espacio-tiempo original. que un metroıa)) medida tiene la misma longitud tanto si se˜ala al norte como si se˜ala al este.El ABC de la Relatividad. podemos construir una expresi´n o matem´tica con propiedades que la hagan aparecer indestructible. incluida dentro de la teor´ de la ıa relatividad y divulgada lo m´s ampliamente posible. hay una e a o 4 ((Isotrop´ significa que es similar en todas las direcciones. seg´n Eddington. est´ lo que podemos llamar geograf´ Veamos cada uno de a ıa. o uıstica. En tercer lugar. La afira maci´n de que la energ´ es indestructible deja entonces de ser una proposio ıa ci´n de la f´ o ısica para convertirse. que oriıa ginalmente no necesita tener una contrapartida en la relaci´n-estructura o que est´ siendo estudiada. Y no hay raz´n para supoo ner que representan cualquier propiedad del mundo real. Y nos estamos a o a o acercando cada vez m´s a ella a medida que vamos aquilatando nuestras a percepciones de bulto por la observaci´n cient´ o ıfica. ((energ´ ıa)) es el nombre de la expresi´n matem´tica en cuesti´n. La teor´ de la relatividad. prescindiendo de su convencionalismo.

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relaci´n llamada ((intervalo)) que es capaz de ser medido si se toman las o precauciones convenientes. Nos dice adem´s que el ((movimiento absoluto)), a el ((espacio absoluto)) y el ((tiempo absoluto)) no pueden tener significaci´n o f´ ısica alguna. No son aceptables las leyes de la f´ ısica que suponen estos conceptos. En s´ mismo, esto dif´ ı ıcilmente es una ley f´ ısica. Se trata m´s bien a de una regla pr´ctica que nos permite rechazar como insatisfactorias algunas a leyes f´ ısicas propuestas. Adem´s de esto, pocas cosas hay en la teor´ de la relatividad que puedan a ıa considerarse como leyes f´ ısicas. Hay muchas matem´ticas, que demuestran a que ciertas cantidades matem´ticamente elaboradas deben comportarse coa mo las cosas que percibimos. Y se sugiere la existencia de un puente entre la psicolog´ y la f´ ıa ısica. Para esta sugerencia las dimensiones construidas matem´ticamente son lo que nuestros sentidos se adaptan a percibir. Pero a ninguna de estas cosas es f´ ısica en sentido estricto. La parte de la f´ ısica que, al presente, no puede reducirse a los fines de la relatividad es amplia e importante. No hay nada en la relatividad que muestre las razones de la existencia de electrones y protones. La relatividad no puede dar ninguna raz´n de por qu´ la materia existe en peque˜as o e n ´ masas. Este es el campo de la teor´ cu´ntica, que estudia muchas de las ıa a propiedades de la materia a peque˜a escala. La teor´ cu´ntica se ha hecho n ıa a coherente con la teor´ especial de la relatividad. Pero hasta el momento ıa todos los intentos de realizar una s´ ıntesis de la teor´ cu´ntica y de la reıa a latividad general no han tenido ´xito. Parece que existen dificultades muy e serias en la forma de adaptar esta parte de la f´ ısica dentro del marco de la relatividad general. En la actualidad hay igualmente serias dificultades en la propia teor´ cu´ntica. Y muchos f´ ıa a ısicos piensan que una s´ ıntesis de la teor´ cu´ntica y la de la relatividad general podr´ resolver algunas de estas ıa a ıa dificultades. La situaci´n presente, como hemos visto, es que la relatividad o general tiene en cuenta bastante satisfactoriamente las propiedades de la materia a gran escala. La teor´ cu´ntica, en cambio, se adapta de forma ıa a bastante satisfactoria a las propiedades de la materia a escala muy peque˜a. n Sin embargo, no hay conexi´n aparente entre las dos teor´ a no ser de cara o ıas, a su campo com´n de la teor´ especial de la relatividad. Esta situaci´n no u ıa o es satisfactoria y no es probable que sea permanente. Algunos piensan que la relatividad general deber´ extenderse de tal forma que explicara todos ıa

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los resultados que explica la teor´ cu´ntica, pero de una manera m´s satisıa a a factoria que la teor´ cu´ntica actual. Hacia el final de su vida, Einstein era ıa a una de las personas que pensaban as´ Sin embargo, muchos de los f´ ı. ısicos de hoy piensan que esta idea es equivocada. La teor´ general de la relatividad es el ejemplo m´s extremo de lo que ıa a podr´ ıamos llamar m´todos directos. La gravitaci´n ya no necesita ser cone o siderada como el efecto del sol sobre un planeta. Puede concebirse como la expresi´n de las caracter´ o ısticas de la regi´n en que se encuentre el planeta. o Se supone que estas caracter´ ısticas se alteran poco a poco, gradualmente, continuamente, y no a saltos repentinos, como cuando uno se mueve de una a otra parte del espacio-tiempo. Los efectos del electromagnetismo pueden considerarse de manera similar, pero su car´cter cambia totalmente tan a pronto como se le fuerza a concordar con la teor´ cu´ntica. A pesar de ıa a ello, si tratamos de aplicar a la gravitaci´n estas ideas de la teor´ quantum o ıa comprobamos que no se acoplan propiamente, y que es necesaria una alteraci´n considerable en una teor´ u otra o en las dos. Qu´ modificaci´n sea o ıa e o necesaria, no lo sabemos todav´ ıa. La dificultad puede explicarse de una manera un tanto diferente. Cuando un astr´nomo observa el sol, ´ste mantiene una arrogante indiferencia ante o e sus procedimientos. Pero cuando un f´ ısico trata de averiguar lo que sucede en un ´tomo, el aparato que emplea es mucho mayor que la cosa que observa a en vez de mucho m´s peque˜o, y probablemente tendr´ alg´n efecto sobre a n a u ´l. e Se ha comprobado que el tipo de aparato m´s adecuado para determinar a la posici´n de un ´tomo se ve obligado a afectar a su velocidad, y el tipo de o a aparato m´s adecuado para determinar la velocidad afecta necesariamente a a su posici´n. Esto no supone problema alguno cuando a la teor´ cu´ntica o ıa a de los ´tomos se la hace concordar con la teor´ especial de la relatividad. a ıa Entonces se deja a un lado la gravitaci´n, y se supone que el espacio-tiempo o es plano tanto si los ´tomos est´n movi´ndose en ´l o como si no. Pero si a a e e tratamos de acoplar la teor´ cu´ntica a la teor´ general de la relatividad, ıa a ıa entonces, no se puede despreciar la gravitaci´n, de manera que la curvatura o del espacio-tiempo depender´ de la ubicaci´n de los ´tomos. Sin embargo, a o a como acabamos de ver, la teor´ cu´ntica deja claro que no podemos saber ıa a

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siempre d´nde est´n los ´tomos. Aqu´ est´ la ra´ de la dificultad. Llegamos o a a ı a ız finalmente a la geograf´ en la que incluimos la historia. La separaci´n de ıa, o la geograf´ de la historia se apoya en la separaci´n del tiempo del espacio ıa o cuando unimos los dos en espacio-tiempo, necesitamos una palabra para describir la combinaci´n de geograf´ e historia. Por mor de la simplicilad, o ıa usar´ unicamente la palabra geograf´ en este sentido amplio. e´ ıa La geograf´ en este sentido, incluye todo lo que, como materia sin acaıa, bar, distingue una parte del espacio-tiempo de otra. Una parte est´ ocupada a por el sol, otra por la tierra. Las regiones intermedias contienen ondas luminosas, pero no materia (a excepci´n de una poca aqu´ y all´). Se da un o ı a cierto grado de conexi´n te´rica entre los diferentes hechos geogr´ficos. Eso o a tablecerlo es la finalidad de las leyes f´ ısicas. Todav´ estamos en disposici´n de calcular los hechos importantes sobre ıa o el sistema solar, hacia atr´s hacia adelante durante vastos per´ a ıodos de tiempo. Pero en semejantes c´lculos necesitamos una base de hechos elementales. a Los hechos est´n entrelazados y s´lo se pueden deducir de otros hechos, no a o solamente de leyes generales. As´ los hechos de la geograf´ tienen cierto ı, ıa status independiente en f´ ısica. Ning´n n´mero de leyes f´ u u ısicas nos permitir´ inferir un hecho fisico a menos que conozcamos otros hechos como datos a de nuestra inferencia. Y cuando hablo aqu´ de ((hechos)) estoy pensando en ı hechos concretos de geograf´ en el sentido amplio en que vengo empleando ıa, el t´rmino. e En la teor´ de la relatividad, nos interesa la estructura, no el material ıa de que est´ compuesta la estructura. En geograf´ por el contrario, el maa ıa, terial es importante. Si hay diferencia entre un lugar y otro, ha de haber diferencias tambi´n entre el material de un lugar y de otro, o lugares en que e hay material y lugares en que no lo hay. La primera de estas alternativas parece la m´s satisfactoria. Podr´ a ıamos intentar expresarlo as´ hay electroı: nes y protones y otras part´ ıculas subat´micas, y el resto est´ vac´ Pero o a ıo. en las regiones vac´ hay ondas luminosas, de forma que no podemos decir ıas que all´ no hay nada. Seg´n la teor´ cu´ntica, ni siquiera podemos decir ı u ıa a exactamente d´nde hay cosas, sino solamente que es m´s probable encono a trar un electr´n en un lugar que en otro. Algunos sostienen que las ondas o luminosas, y tambi´n las part´ e ıculas, son solamente perturbaciones del ´ter. e

Nuestras propias percepciones y sentimientos han de ser parte de la materia bruta de los acontecimientos que la f´ ısica ordena dentro de un modelo. que hay sucesos en todas partes del espaciotiempo. a no ser que se conviertan en hechos de nuestra propia vida.El ABC de la Relatividad. Bertrand Russell 106 Pero en todo caso. Pero deben ser de un tipo un tanto diferente seg´n se trate de una u regi´n en que es probable que exista un electr´n o prot´n. Por lo que respecta a los sucesos que a no forman parte de nuestra vida. que la f´ a ısica comprueba que est´n ordenados en un modelo. e . ya que ıa la energ´ es el resultado de una construcci´n matem´tica levantada sobre ıa o a hechos. turaleza intr´ ınseca de estos sucesos no podemos saber nada. o m´s bien. Podemos decir. la f´ ısica nos habla de su modelo. Es todo lo que se puede decir respecto a los lugares donde probablemente hay energ´ en una forma u otra. o con el tipo de o o o regi´n que com´nmente llamar´ o u ıamos vac´ Pero en lo que se refiere a la naıa. pues. los sucesos siguen ocurriendo all´ donde hay o pueda haı ber ondas luminosas o part´ ıculas. Ni parece posible que pueda ser descubierta por cualquier otro m´todo. pero no nos puede decir nada de su naturaleza ´ ıntima.

no obstante. sin . o Todo este punto de vista. De aqu´ que Newton llegara a la idea de que o ı los planetas son atra´ ıdos hacia el sol por una fuerza llamada gravitaci´n. Pero las ((fuerzas)) a a implicadas en la gravitaci´n y en las formas menos conocidas de la acci´n o o el´ctrica no parecen en este sentido ((naturales)) a nuestra imaginaci´n. que requiere una fuerza que le empuja en esa direcci´n. Por eso tiene que apoyarse en un elefante. pero ´stas suponen tiempo y espacio. Tales son las que se ejercen por medio de una maroma o cuerda. Pero un f´ ısico o un pobre mortal dir´ que en cualquier momento se ıa mueve de una manera determinada a causa de la naturaleza del suelo. Pae o rece extra˜o que la tierra pueda flotar en el vac´ lo natural ser´ suponer n ıo: ıa que debe caer. Como o se explic´ en uno de los primeros cap´ o ıtulos. Bertrand Russell 107 13. o geod´sicas. su cambio de movimiento se ha de atribuir a una ((fuerza)). Ha cambiado todo el panorama imaginario. introdujo otras dos novedades imaginarias. Lo que realmente sign nifica es que la experiencia pasada nos permite prever m´s o menos lo que a va a suceder sin tener que acudir a c´lculos matem´ticos. los cuerpos no sometidos a la acci´n de nino guna fuerza. hacia el centro de la tierra. adem´s u ıa a de la acci´n a distancia. se mueven en l´ ınea recta con velocidad uniforme. Ya no hay ((l´ ıneas rectas)) en el viejo sentido geom´trico. y el elefante en una tortuga. desde un punto de vista geom´trico.El ABC de la Relatividad. nuestra evidente comprensi´n o imaginativa de estos procesos es totalmente enga˜osa. La abolici´n de la ((fuerza)) o En el sistema newtoniano. Hay e ((l´ ıneas rect´ ısimas)). por llamarlo de alguna manera. o por cualquier otro tipo de empuje o arrastre. La segunda fue que un cuerpo girando en un c´ ırculo con velocidad uniforme ((no se mueve uniformemente)) en el sentido en que esa frase se aplica al movimiento de los cuerpos que no est´n bajo ninguna fuerza. es decir. Un e e rayo-luz que atraviesa el sistema solar lo describe la misma ´rbita que un o cometa. por o la colisi´n de cuerpos. Algunas fuerzas parecen inteligibles a nuestra imaginaci´n. La teor´ newtoniana. Cuando los cuerpos no se mueven en este sentido. Dicho cuerpo a gira fuera del curso recto hacia el centro del c´ ırculo. ha sido superado por la relatividad. La prio mera fue que la gravitaci´n no est´ siempre y esencialmente dirigida ((hacia o a abajo)). Un poeta e podr´ decir que el agua se despe˜a monte abajo porque es atra´ por el ıa n ıda mar. como hemos visto. cada uno se nueve e en una geod´sica. seg´n algunos sabios primitivos.

Eddington ha tratado esta materia con lucidez admirable. ıa Si la gente tuviera que aprender a concebir el mundo en el nuevo sentido. cuando en realidad no lo es. [. Se imagina a un f´ ısico que ha supuesto la f´rmula para el intervalo o usada en la teor´ especial de la relatividad. en lo que nos empe˜amos en llamar l´ n ıneas rectas y exigiremos una causa de este comportamiento. Si suponemos que nuestro espacio es eucliıa diano.El ABC de la Relatividad.] El nombre dado a ese agente que cause desviaci´n o del movimiento uniforme en una l´ ınea recta es la fuerza.. deberemos hacer que la f´ ısica rectifique los errores de nuestra geometr´ Encontraremos cuerpos que no se mueven ıa. As´ como el mar no hace que el agua corra e e ı hacia ´l. de la misma manera el sol no es la causa de que los planetas giren e a su alrededor. por hablar de alguna manera. Lo m´s f´cil a causa de a e o a a la regi´n en que est´n. De aqu´ que el agente invocado o ı a trav´s del error de nuestro observador sea descrito como un e ((campo de fuerza)) [. deber´ descubrir pronto que su f´rmula para el interıa o valo no se puede conciliar con los resultados observables. y darse cuenta de su error. Los planetas se mueven alrededor del sol porque es lo m´s a f´cil —en el sentido t´cnico de la ((menor acci´n)).. ha surgido de la determinaci´n de mantener a toda o costa la geometr´ euclidiana.. seg´n la u definici´n newtoniana de fuerza. Prosigue: Dado que los intervalos se pueden comparar por m´todos experie mentales. Es m´s probable que nuestro observador contin´e en su o a u opini´n y atribuya la discrepancia de las observaciones a alguna o influencia que est´ presente y que influye en el comportamiento a de sus cuerpos-test. o a La supuesta necesidad de atribuir gravitaci´n a una ((fuerza)) que atraiga o los planetas hacia el sol. alterar´ no s´lo su imaginaci´n f´ o ıa o o ısica. Bertrand Russell 108 mirar qu´ hay delante de ´l. Pero la mente no se libera f´cilmente de una a obsesi´n. una f´rmula que supone todav´ ıa o ıa que el espacio del observador es euclidiano. no a causa de una influencia que emana del sol.. sino . sin la antigua noci´n de ((fuerza)). Introducir´. a un agente sobrenatural a quien culpar´ de las consecuencias de a su error.] Un campo de fuerza representa la discrepancia entre la geometr´ natural de un sistema de coordenadas ıa y la geometr´ abstracta arbitrariamente adscrita al mismo.

´ ıa o pero es. se mostrar´ cient´ ıa ıficamente correcto confesando que nunca le hab´ tocado. nadie piensa que algo la ha empujado. y se cay´ la monta˜a. En los reflejos f´cilmente puede haber veinte o treinta sombreros de copa. Bertrand Russell 109 tambi´n su moral y su pol´ e ıtica. Cuando se aproximan mucho. Imaginemos a un caballero con un sombrero de copa frente a los espejos. Supongamos que a alguien llega y hace saltar el sombrero del caballero con un bast´n: los veinte o o treinta sombreros de copa del caballero caer´n al suelo al mismo tiempo. Hay tambi´n menos agitaci´n: ya e o hemos visto que la pereza es la ley fundamental del universo de Einstein. Espero que los a periodistas del futuro. u tienen que obedecer. La palabra ((din´mico)) ha venido a significar. e La gente acostumbra a sacar argumentos de las leyes de la naturaleza en torno a lo que debemos hacer. Pero si se empleara para ((ilustrar los principios de la din´mica)). a deber´ aplicarse a los habitantes de los climas c´lidos que est´n tumbados ıa a a bajo los pl´tanos esperando a que el fruto caiga hasta la boca. Cuando una imagen se mueve en un espejo. ((en´rgico e y vigoroso)). querr´n a a indicar una persona que hace el menor esfuerzo en un momento dado. a Pensamos que se necesita una fuerza para hacer saltar el sombrero de copa . en lenguaje period´ a ıstico. probable en ese supuesto. Tales argumentos me parecen un disparate: imitar a la naturaleza puede ser simplemente servil. tal como la describe Einstein. El ultimo efecto ser´ completamente il´gico. Si puedo contribuir a este resultado. no porque haya un gobierno central. ha de ser nuestro modelo. el sol semeja un monarca cuyos s´bditos. En el mundo de Einstein hay m´s individualismo y a menos gobierno que en el de Newton. Pero si la naturaleza. Jam´s dos part´ e a ıculas de materia entran en contacto. o o n La abolici´n de ((fuerza)) parece estar vinculada con la sustituci´n de o o la vista por el tacto como fuente de las ideas f´ ısicas. sino porque cada cuerpo cuida su propio inter´s. no obstante. no habr´ escrito en vano. se pueden ver innumerables reflejos del mismo objeto. sin pensar en las consecuencias futuras. En los lugares donde hay dos espejos opuestos uno frente a otro. al hablar de una ((personalidad din´mica)). El universo f´ ısico es ordenado. Si un hombre estuviera a punto de derribar en tierra a otro. como se explic´ en el o cap´ ıtulo 1. Sucedi´ que hab´ una monta˜a en el espacioıa o ıa n tiempo en la regi´n de la nariz del otro hombre. me parece que los anarquistas tienen el mejor de los argumentos. los planetas. En la teor´ newtoniana ıa del sistema solar.El ABC de la Relatividad. las dos se apartan.

Tenemos aqu´ un ejemplo de un principio general de gran ı . Hay. a Evidentemente. y necesita menos ((fuerza)) para hacerlo mover. no e ıo. tiene que copiar el real. El problema est´ en descubrir a exactamente qu´ verdad.)) Hay. Si cae en el dedo de tu pie. e a Cuando ves una imagen. pues. una diferencia puramente ´ptica entre una o ((imagen)) y una cosa ((real)). los hechos parecen tan reales como si o no estuvieran en un espejo. causa ((sentimientos)). puesto que no hay nadie en el sitio capaz de ((sentir)). Cuando cuelgas una tela sobre el espejo no se distingue del objeto o ((real)). aunque los sombreros de copa caigan sobre los dedos de sus pies. Pero nada ha sucedido desde el punto de vista del tacto ni del o´ ıdo. por as´ decirlo. Esto demuestra lo diferente que es la imagen del sol y de los planetas porque ´stos no est´n obligados a imitar e a perpetuamente al prototipo. La diferencia ´ptica va ligada a esta cuesti´n de o o imitaci´n. Cuando cae el sombrero de copa ((real)). Los veinte o treinta del reflejo caen sin ruido. pero creeemos que los veinte o treinta restantes se tambalean y caen. El lector puede creer que me estoy entregando a una vaga sofister´ ıa. lo sientes. algo sucede cuando se mueve una imagen en un espejo. y el sombrero de copa s´lo se tambalea por la fuerza aplicada al o o sombrero real. sino a e del objeto ((real)). Pero si apartas el objeto ((real)). El mundo astron´mico. Por eso. Esto e nos obliga a decir que los rayos-luz que forman la imagen s´lo se reflejan en la o superficie del espejo y que no proceden de un punto situado detr´s de ´l. cierta verdad en ello. las im´genes no son imaginarias. Tratemos de abordar ı o este tema un poco m´s seriamente. apenas si parece m´s ((real)) o ((s´lido)) que el o a o mundo del espejo. ((Despu´s de todo —puede decir—. En primer lugar. ciertas ondas luminosas perfectamente reales llegan a tus ojos. la imagen en un espejo es el reflejo de e algo s´lido.El ABC de la Relatividad. Todo esto es igualmente cierto en el mundo astron´mico. El sombrero de copa del espejo no puede adoptar un comportamiento propio. estas ondas luminosas dejan de existir. la imagen desaparece tambi´n. Bertrand Russell 110 ((real)). por supuesto. Y si cuelgas una tela sobre el espejo. sin embargo. No hace ruido. hace un ruido. o porque el sonido no puede caminar a trav´s del vac´ En cuanto sabemos. ser´ mejor abandonar la idea de que ıa una imagen es tan real como la de los cuerpos celestes. Desde el punto de vista de la visi´n. Pero nosotros creemos que veinte o treinta personas en los espejos no sienten nada. por un simple capricho de imitaci´n.

Tal es el caso de los rayos-luz que nos hace ver o tanto el objeto como su reflejo en el espejo: todos emanan de un centro que es el objeto. De una manera m´s sencilla. Si pones una vela frente a un espejo. en todos ellos. por as´ decirlo. Si cierras tus ojos. aparecen diferentes a cualquier otro observador: el centro de los cambios que est´n ocurriendo a . Esto ilustra la conveo niencia de agrupar hechos unidos entre s´ en torno a un centro. o ı una monta˜a sim´tricamente dispuesta en torno a su cumbre. Bertrand Russell 111 importancia. Los hay que afectan s´lo a un o miembro del grupo. a Cuando examinamos los cambios en un grupo de objetos de esta naturaleza. ıa sino partes de grupos de hechos m´s o menos similares. Si pones un globo opaco alrededor del objeto y a una cierta distancia. sigue estando vinculada a un centro: hay. Cuando cierras los ojos. alteras solamente el reflejo de la vela vista desde varios sitios. y s´lo o o mientras el objeto reflejado permanece en posici´n. el sentido a com´n agrupa todos los hechos pertenecientes a un mismo grupo y conecu tados con el mismo centro. En realidad. alteras su apariencia en una distancia superior a un metro. ya o que los rayos-luz no se extienden en todas direcciones desde el punto donde la imagen parece estar. Si colocas un globo rojo alrededor de ´l y a la distancia de a e un metro. no la vela. comprobamos que son de dos clases. tus ojos. si bien ya no se considera como una aco ci´n a distancia. Y por eso el reflejo en un espejo es menos ((real)) que el objeto reflejado. te das cuentas de que hay grupos de cambios unidos a un centro diferente o a una serie de centros diferentes. pero o no para los dem´s. en el sentido ı que estudiamos m´s arriba. y luego cuelgas una tela negra sobre el mismo. incluso desde el punto de vista o ´ptico. sino solamente en direcci´n frente al espejo. alteras su apariencia s´lo para ti.El ABC de la Relatividad. Y la cumbre n e es el lugar donde concebimos el cuerpo que se ha de unir con el campo gravitativo que estamos considerando. En todos estos casos. no piensas que la vela pueda haber cambiado. Y hay otros que causan alteraciones conjuntas a todos los miembros del grupo. por ejemplo. el objeto y su reflejo son invisibles en cualquier punto fuera del globo. Hemos visto que la gravitaci´n. que oyen el mismo ruido. La mayor´ de los sucesos del mundo no son hechos aislados. Lo mismo puede decirse de dos personas. pero no inferior a un metro. por ejemplo. tales que cada grupo a est´ vinculado de una manera que se puede asignar a determinada peque˜a a n regi´n del espacio-tiempo.

La e a luz el´ctrica es el centro del que emanan todos los cambios. ıa Apliquemos ahora consideraciones similares a la gravitaci´n del sol. no simplemente porque a el tigre est´ donde est´. e el efecto se explica por lo que hemos dicho. Supongamos que entras en un o cuarto oscuro y que enciendes la luz: al instante ha cambiado la apariencia de todo lo que hay en el cuarto. es decir. Y cambios en la imagen que se centran en la vela. aunque s´lo podemos verlos y o no tocarlos. Esto da un significado profundamente verificable a la afirmaci´n de que la imagen es ((solamente)) un reflejo. el sol adquiere su fuerza aparente a trav´s de las moe . Y podr´ ıamos describir la acci´n del tigre sobre ella. Todo esto es solamente una interpretaci´n o del sentido com´n y un intento de explicar lo que queremos dar a entender u cuando decimos que la imagen de la vela en el espejo es menos ((real)) que la vela. Pero cuando apagas la vela. sin o a embargo. Imagina que sueltas un tigre en medio de una multitud en un d´ de fiesta. caracteriz´ndola de repulsiva. Si se pudieran hacer llegar hasta ellos estas ondas sin que hubiera tigre alguno. que huyen de algo que les est´ sucediendo. huir´ con la misma rapidez. Si todo lo del cuarto es visible porque refleja la luz el´ctrica. Los cambios que acaecen en un objeto son los que afectan a todo el grupo de sucesos que tienen su centro en el objeto. Bertrand Russell 112 son tus ojos. Decimos que en ıa este caso el tigre produce un efecto sobre la gente. La o ((fuerza)) ejercida por el sol s´lo difiere de la ejercida por un tigre. como m´s ((reales)) que una imagen en el espejo. En este caso. este caso es en realidad an´logo a la imagen del espejo. Sabemos. Huyen porque pueden verle y o´ e a ırle. Nos permite. no en un punto del espejo. cosa que debemos hacer si queremos entender realmente el significado de abolici´n de fuerza. concebir los cuerpos celestes. a Ahora ya podemos comenzar a interpretar la sensata noci´n de un cuerpo o que tiene ((efecto)) sobre otro. En este caso dices que el cambio ha acaecido en la vela. porque ciertas ondas llegan a sus ojos y o´ ıdos.El ABC de la Relatividad. Una persona que pudiese ver a la gente pero no al tigre deducir´ que en aquel lugar hay algo repulsivo. al o mismo tiempo. en que o la una es atractiva y la otra repulsiva. Todos se mover´ y el tigre ser´ el centro ıa ıan ıa de sus diversos movimientos. En vez de actuar a trav´s de ondas e de luz o de sonido. No hay un grupo unido de hechos situados en torno al lugar en que la imagen parece estar. su apariencia cambia por todas partes. ıan porque la proximidad les parecer´ igualmente desagradable. El caso m´s importante es si a el efecto es un movimiento.

el punto de partida desde Euclides obedece a cierta ley. M´s correctamente: podeo a mos asegurar qu´ tipo de espacio-tiempo es la presencia de la materia de la e gravitaci´n. por su amplitud. pero no sobre los lugares donde hay. a y cuando. Cuando el espacio-tiempo no es exactamente euclidiano en una o determinada regi´n. sino que tiene un car´cter no euclidiano que se hace o a cada vez m´s marcado a medida que nos acercamos a determinado centro. A medida que nos a a a alejamos van disminuyendo m´s y m´s. No representa nada que se pueda comprobar como aut´ntico en el mundo f´ e ısico. El lenguaje o de causa y efecto (del que ((fuerza)) es un caso particular) es de este modo un resumen de simple conveniencia para determinados fines. Como el rugido del tigre. teno n si´n muscular y cosas parecidas. exige un cap´ o o ıtulo aparte. Decir que el sol causa estas modifia a caciones de espacio es no a˜adir nada a lo que ya sabemos. Bertrand Russell 113 dificaciones del espacio-tiempo alrededor del sol. Pero esto es solamente una expresi´n compendiada o o de lo que ya conocemos. adem´s. vinculadas al deseo. . y que se agrupan u sim´tricamente en torno al sol como centro. a entonces describimos este estado de cosas diciendo que en el centro hay una materia de gravitaci´n. El lenguaje de causa y efecto e s´lo a˜ade una serie de figuraciones sin relevancia. Lo que conocemos es acerca de los lugares donde no hay materia de gravitaci´n.El ABC de la Relatividad. son m´s intensas cuanto m´s cerca est´n de su causa. Y lo que sabemos n es que las modificaciones proceden seg´n ciertas reglas. Y ¿qu´ decir de la materia? ¿Es tambi´n la materia tan s´lo una sime e o plificaci´n de utilidad? Esta cuesti´n. Lo que podemos m´s o menos asegurar es o a simplemente la f´rmula seg´n la cual el espacio-tiempo queda modificado o u por la presencia de la materia de la gravitaci´n.

al que no se atribuye semejante estructura. Creo que estamos ya en disposici´n de decir m´s o menos lo que ha o a de ser la nueva concepci´n. Se supon´ que chocaban entre n u ıa s´ para despu´s rebotar en diversas direcciones. Despu´s de Newton ya naı e e die crey´ realmente que entraban en contacto. Lo hago como persona que quiere buscar el talante de la f´ ısica moderna y especialmente el de la teor´ de la relatividad. sin negar los argumentos o en favor del ´ter. En esta etapa. Esta idea se hizo todav´ m´s respetable al comprobarse que el o ıa a ´ter jugaba el mismo papel en los fen´menos electromagn´ticos que en la e o e propagaci´n de la luz. renaci´ la idea del ´ter como instrumento de la o e ondulaci´n. sino que se atra´ y repel´ o ıan ıan mutuamente. Pero cuando esta idea de la luz qued´ desautorizada y se demostr´ que o o la luz constaba de ondas. El resultado e fue una especie de compromiso entre dos concepciones. que pensaban que la materia constaba de peque˜os corp´sculos incapaces de dividirse. o Dejando de momento la relatividad. una de ellas aplicada a lo que se llam´ materia ((gruesa)). ıa ahora.El ABC de la Relatividad. Descartes difundi´ esta idea y atribu´ ıo o ıa los movimientos de los planetas a los v´rtices del ´ter. la otra al ´ter. Tanto m´s que Newton y sus disc´ e a ıpulos pensaban que la luz se deb´ a las part´ ıa ıculas reales que se desprenden de su fuente originaria. cada una de ellas ha tenido sus defensores desde que comenz´ la especulaci´n cient´ o o ıfica. la concepci´n e o at´mica de la materia. la f´ ısica moderna ha dado pruebas de la estructura at´mica de la materia ordinaria. en conjunto. Yo no me planteo el problema como metaf´ ısico. Ven´ despu´s e o ıan e los que cre´ que la materia es algo que se encuentra por todas partes. o Tradicionalmente hubo dos concepciones de la materia. Por una parte. movi´ndose en ´rbitas alrededor unos de otros. estaban los atomistas. y ıan que el verdadero vac´ es imposible. La teor´ newtoniana o e ıa de la gravitaci´n hizo que la idea de que existe materia por todas partes o cayera en descr´dito. Bertrand Russell 114 14. seg´n lo aprendido ıa u de esta teor´ la materia no puede concebirse como se ven´ haciendo hasta ıa. ¿Qu´ es la materia? e ¿Qu´ es la materia? He aqu´ uno de los problemas constantemente plane ı teados por los metaf´ ısicos y a los que se contesta en extensos libros de una oscuridad incre´ ıble. llevaba las de perder. Se esperaba incluso que los ´tomos pudieran convero a tirse en una especie de movimiento del ´ter. No cabe ninguna duda en o e . Es evidente que.

Un suceso no subsiste ni se mueve como el trozo tradicional de materia. como veremos enseguida. siendo extensa en el tiempo. o que est´ infectada por la metaf´ a ısica vinculada al concepto de ((substancia)). se ha de considerar como compuesta de lo que podemos calificar ((part´ ıculassuceso)). ¿cu´les son estos hechos conocidos? a Concedemos que la luz consta de ondas que se desplazan con la velocidad recibida. Esta exigencia abstracta debe ponerse en relaci´n con los hechos coo nocidos del mundo f´ ısico. a una serie de sucesos. La serie completa de estos sucesos cierra la historia de la part´ ıcula y la part´ ıcula se considera como si fuera su historia. la relatividad exige que se abandone la vieja concepci´n de ((materia)). seg´n ıan u creo. no cierta entidad metaf´ ısica en la que se dan los sucesos. Sabemos entonces mucho de lo que sucede en las partes del espaciotiempo donde no hay materia. si bien. ıa es que esperamos naturalmente derivar el mundo f´ ısico de constituyentes igualmente limitados en el tiempo que en el espacio. Simplemente existe en un breve momento y despu´s e cesa. sino tambi´n c´mo se mueve su causa o e o respecto a nosotros. La verdad es que. As´ como en la antigua concepci´n. cada part´ ıcula. Y la moderna teor´ de la estructura del ´tomo nos permite a ıa a tener un amplio conocimiento acerca de las circunstancias en que parten y las razones que determinan su longitud de onda. de esta manera. Ahora bien. Estas ondas luminosas parten de los ´tomos. ning´n ser pod´ tener m´s que un e u ıa a lugar y un tiempo dado. Esta forma de contemplar las cosas evidentemente va unida a la completa separaci´n entre espacio y tiempo en que la gente o cre´ al principio. no deben concebirse como se conceb´ tradicionalmente. Esta idea se ha hecho necesaria porque la relatividad nos obliga a colocar tiempo y espacio en un nivel superior al que estaban en la vieja f´ ısica. Y representa un punto de vista no realmente necesario a la hora de tratar los fen´menos. Es lo que ahora hemos de investigar. Es decir. ahora. Cuando sustituimos espacio-tiempo por espacio y tiempo. estoy suponiendo que podemos reconocer . Tales constituyentes son los llamados ((sucesos)). o En la vieja concepci´n. un trozo de materia era algo que sobreviv´ a too ıa do a trav´s del tiempo. Bertrand Russell 115 cuanto a los electrones y protones. Al decir esto. No s´lo podemos comproo bar c´mo se desplaza una onda-luz. un cuerpo extenso se compon´ de ı o ıa un n´mero de part´ u ıculas. sabemos que hay sucesos peri´dicos o (ondas-luz) que obedecen a ciertas leyes. Por el contrario.El ABC de la Relatividad. Un trozo de materia puede reducirse.

afirmamos que un ´tomo en un moo a mento dado es las diversas perturbaciones del medio que le circunda y que en lenguaje ordinario podr´ ıamos decir que son ((causadas)) por ´l. o Este hecho hipot´tico aparecer´. aunque veloz. no necesitamos suponer que sabemos lo que sucede all´ Lo que sabemos es que. Hipot´ticamente podemos inventar un hecho que haya de suceder en el cene tro. en general. e En el cap´ ıtulo anterior vimos c´mo se puede formar un grupo de hechos o unidos. y establecer leyes por las que se trasmite la perturbaci´n consecuente. Ciertamente. No necesitamos suponer que algo particular est´ sua a cediendo en el centro. un grupo de hechos o unidos a un centro en un punto del espacio-tiempo se sit´a en relaci´n u o con otros grupos muy similares cuyos centros est´n en puntos pr´ximos a o del espacio-tiempo. ıa. como las o a ondas que se ensanchan en un estanque cuando una mosca las ha tocado. la transici´n es gradual. con el fin de que ocupen sus centros. sino tambi´n que. o ya que las har´ depender del observador. e ´ Es decir. y todos ordenados en torno a un centro en el espacio-tiempo. va seguida muy de cerca por u e otras ondas-luz similares. por ejemplo. En este sentido. El sol. Pero no e tomaremos estas perturbaciones en el momento en cuesti´n para nosotros. Para cada uno de estos otros grupos el sentido com´n u inventa hechos hipot´ticos similares. Nos desplazaremos del ´tomo con ıa a .El ABC de la Relatividad. todos ellos relacionados unos a otros por una ley. Aun cuando una nube le atraviese durante un fuerte viento. y e afirma que todos estos hechos hipot´ticos son parte de una unica historia. pues. po de sucesos en cuesti´n est´ ordenado en torno a un centro. al sentido com´n como la ((causa)) e a u de la perturbaci´n. como tema de geometr´ el gruı. podemos llegar a algo que se puede llamar ((materia)) en el viejo sentido de la palabra. o Descubrimos ahora no s´lo que una onda-luz se desplaza desde un centro o seg´n cierta ley. inventa una ((part´ ıcula)) hipot´tica a la que han de ocurrir hechos e hipot´ticos. Para evitar hip´tesis innecesarias. perfectamente innecesario e o o en cada caso. no cambia su apariencia de repente. S´lo con este doble uso de la hip´tesis. Bertrand Russell 116 una causa de la luz como id´ntica en dos tiempos ligeramente diferentes. Contar´ tambi´n como un suceso en la biograf´ de la o a e ıa part´ ıcula de la materia que se supone ocupa el centro de la perturbaci´n. Un grupo de hechos de esta naturaleza ser´ la llegada a varios lugares de las ondas-luz emitidas por un a breve rel´mpago de luz.

En cualquier caso. con casi exactamente el mismo centro. a pesar de no haber mesa. Bertrand Russell 117 la velocidad de la luz y tomaremos la perturbaci´n que encontramos en cada o lugar a medida que lleguemos. las asocian a ciertas sensaciones del tacto. y a su vez e o ´stos produc´ sensaciones en el cerebro. seg´n la u f´ ısica moderna. Y nos mantenemos acordes con el principio general de econom´ que ıa ha permitido a la teor´ de la relatividad arrumbar tantos trastos in´tiles.) Por lo que respecta al sentido del tacto. Si la misma perturbaci´n de la punta de nuestros dedos surgiera en cualquier o otra forma. En este sentido.El ABC de la Relatividad. Estos. aun cuando no hubiera habido mesa. ´stos causaban sensaciones en el nervio ´ptico. Cualquiera de ellos. quedar´ definida como ´tomo. as´ como al ı testimonio de otras personas que han visto tambi´n la mesa. se le preguntase si hab´ visto alg´n hecho. cuando apretamos la mesa con nuestros dedos. pues. tendr´ ıamos las sensaciones. Por todas estas razones. al nervio ´ptico y al ceree o bro. ciertas ondas o u ´ luminosas llegan a sus ojos. en un momento ligeramente e a a anterior o ligeramente posterior. mantenemos todas las leyes de la f´ ısica sin tener que recurrir a hip´tesis innecesarias o entidades deduo cidas. Si a un testigo. nos habr´ llevado a tener las sensaciones ıa que llamamos ((visi´n de la mesa)). no se ıa u le permitir´ responder diciendo que cre´ que s´ bas´ndose en el testimonio ıa ıa ı a de otros a este respecto. por su misma naturaleza y por su experiencia anterior. en un tribunal de justicia. por la proximidad de los electrones y protones de la mesa. La serie de perturbaciones muy similares. ve una mesa. o . Cuando el sentido com´n ve una mesa. Su conexi´n con el objeto es. Las ondas luminosas causaban sensaciones o en nuestros ojos. que supone deducciones complicadas y dif´ o ıciles. esto hay que aplicarlo tambi´n al ojo. El testimonio de otras personas es un documento de segunda mano. que encontramos existiendo poco antes o poco despu´s. cuando o decimos que un hombre ((ve una mesa)). producida. o (Por supuesto. el testimonio consta de ondas sonoras y exige una interpretaci´n tanto psicol´gica como f´ o o ısica. que si la materia en general se ha de interpretar como grupo de sucesos. empleamos una forma ligeramente abreviada le expresi´n. Pero nada de e esto nos llev´ a la mesa misma. Y es u una gran alucinaci´n. al suceder sin e ıan los acostumbrados preliminares. cuya validez bien puede ser sometida a revisi´n. hay que reconocer que hay una perturbaci´n el´ctrica en los o e electrones y protones de las puntas de nuestros dedos. muy indirecta. ıa u El sentido com´n imagina que cuando ve una mesa.

Los sentimientos de tales seres en estas materias ser´ exactamente opuestas. fruto de la existencia de un ´tomo. que o act´a igualmente hacia atr´s que hacia adelante. pues. Sabemos tambi´n que en ciertos o a e puntos llegamos a resultados que es posible demostrar experimentalmente. No es cierto que el pasado u a determine el futuro en sentido distinto al que el futuro determina el pasado: la diferencia aparente se debe solamente a nuestra ignorancia. y en particular en la relatividad. se puede a explorar experimentalmente. Un determinado observador considerar´ a un miembro del grupo tan primero como al a otro. Y aun cuando el tiempo-orden sea el mismo para todos los observadores. o que debemos evitar cuanto podamos. Volvamos. otro observador puede juzgar el tiempo-orden de distinta manera. ya que sabemos menos del futuro que del pasado. en partes correlativas del espacio-tiempo. a o que expresamos en f´rmulas matem´ticas. Esta amplitud en la interpretaci´n es una caracter´ o ıstica de la f´ ısica matem´tica. Ello no supone ning´n cambio en los o u s´ ımbolos o f´rmulas de la f´ o ısica: es simplemente una cuesti´n de interpretao ci´n de los s´ o ımbolos. En cambio. Todo lo que estamos en condiciones de afirmar es que ciertos grupos de sucesos acaecen juntos. . Parece bastante claro que todos los hechos y leyes de la f´ ısica pueden interpretarse sin suponer que la ((materia)) es algo m´s que grupos de sua cesos. cuya naturaleza podr´ ıamos considerar de una manera natural como ((causada)) por la materia en cuesti´n. es decir. Bertrand Russell 118 Pero corremos el peligro de vernos envueltos en cuestiones psicol´gicas.El ABC de la Relatividad. Un ´tomo es a conocido por sus ((efectos)). al punto de vista puramente f´ ısico. Lo que deseo sugerir se puede expresar de la manera siguiente: Todo lo que sucede en cualquier parte. Lo que conocemos son ciertas relaciones l´gicas muy abstractas. al menos en teor´ a menos que se produzca ıa. ıan pero no menos falaces. Pero lo que ocurre dentro del ´tomo (si es que algo ocurre a all´ nos es absolutamente imposible de conocer: no existe un aparato imagiı) nable que nos permita echar al menos una mirada a su interior. Pero la palabra ((efectos)) da una idea de causa que no encaja en la f´ ısica moderna. Es algo meramente accidental: podr´ ıa haber seres que recordasen el futuro y tuvieran que deducir el pasado. de manera oculta. todo lo que en realidad tenemos es una conexi´n entre dos hechos.

si es que las f´rmulas de o la f´ ısica son verdaderas. Se puede decir de o modo general que en el movimiento matem´tico de la naturaleza podemos a asegurar con mucha mayor certeza que nuestras f´rmulas son aproximadao mente correctas. . de lo que podamos asegurar acerca de la correcci´n de ´sta o e o aquella interpretaci´n de las mismas. No a obstante. Las f´rmulas que se hab´ le verificar se refer´ al curso de a o ıan ıan la luz al pasar cerca del sol. La observaci´n o ıa o real constaba de medidas meticulosas de ciertas distancias sobre t l´minas a fotogr´ficas. Las f´rmulas que dan los movimientos de los planetas son casi o exactamente las mismas en la teor´ le Einstein que en la de Newton. S´ bien la parte de estas f´rmulas que da el reı o sultado observado debe interpretarse siempre en el mnismo sentido. pero ıa el significado le las f´rmulas es completamente distinto. Y ´ste es el caso de que se trata o e en este cap´ ıtulo. las observaciones del eclipse por las que se estableci´ la teor´ de Einstein en lo relativo a la curvatura de la luz. duro y ´ substancial. no estar´ ıamos seguros de que existiera tal cosa.El ABC de la Relatividad. Bertrand Russell 119 Tomemos. por ejemplo. hemos tratado de definir la materia en el caso que haya de existir tal cosa. algunas respuestas son preferibles a otras. Esta es la raz´n o de que nuestra definici´n. No es posible dar una respuesta o concreta y concluyente a nuestra cuesti´n. La cuesti´n sobre la naturaleza de un electr´n o de un o o prot´n no se resuelve en modo alguno porque sepamos todo lo que la f´ o ısica matem´tica tiene que decir en relaci´n a las leyes de su movimiento y a a o las leyes de su interacci´n con el entorno. precisamente porque hay gran vao riedad de respuestas compatibles con la verdad de la f´ ısica matem´tica. sea preferible o desde el punto de vista de la econom´ l´gica y de la cautela cient´ ıa o ıfica. aunque pudiera parecer complicada. porque algunas tienen mayor probabilidad a su favor. la otra parte de las f´rmulas puede ser susceptible de una gran variedad de intero pretaciones. Si en nuestra definici´n hubi´ramos asegurado que o e una part´ ıcula de materia es lo que se concibe como trozo concreto. En este cap´ ıtulo.

ninguna de las dos afirmaciones es correcta. La ((subjetividad)) aplicada a la teor´ de la relatividad es ıa una subjetividad f´ ısica. da una t´cnica para distinguir lo e que es relativo de lo que pertenece al hecho f´ ısico. los extra˜os resultados relativos a la diferencia a n entre un ((punto de vista)) y otro est´n en relaci´n con el punto de vista a o en un sentido aplicable tanto a los instrumentos f´ ısicos como a las personas con percepciones. que existir´ igualmente caso de que no hubiera en ıa el mundo cosas como la inteligencia o los sentidos. una subjetividad estrictamente limitada. como suceder´ cuando se ense˜en en las escuelas. tales como entre realismo e idealismo. Bertrand Russell 120 15. tendr´ o ıamos tambi´n e que decir que le rechaza en la de espacio-tiempo. Otros. Es. Si dij´ramos que la teor´ e ıa apoya a Kant en su concepci´n del espacio y del tiempo. No veo la raz´n de por qu´. Algunos creen que apoyan la idea de Kant de que el espacio y el tiempo son ((subjetivos)) y que son formas de la intuici´n. Es natural suponer que el observador es un ser humano. en cambio. en o e tales cuestiones. o al menos un esp´ ıritu. Pienso que tales personas se o han desorientado por la forma en que los escritores de la relatividad hablan del ((observador)). cuando las ideas que integran la obra de Einstein se hayan hecho familiares. Ni antes hab´ argumentos concluyentes en ambos bandos. Consecuencias filos´ficas o Las consecuencias filos´ficas de la relatividad no son tan grandes ni tan o desconcertantes como se ha pensado a veces. ıa ni los hay ahora. Desde mi punto de vista. resultan totalmente falsos. Arrojan poca luz sobre controversias un tiempo famosas. De todo esto se desprende que la f´ ısica nos dice mucho menos sobre el mundo f´ ısico de lo que hubi´ramos pensado.El ABC de la Relatividad. repora n tar´n probablemente ciertos cambios en nuestros h´bitos mentales y tendr´n a a a una gran importancia a largo plazo. Por el contrario. La teor´ no dice a ıa que todo es relativo. adem´s. Pero es probable que sea tambi´n una c´mara foe a togr´fica o un reloj. Es decir. Casi todos los ((grandes princie pios)) de la f´ ısica tradicional resultan ser como la ((gran ley)) de que siempre hay mil metros en un kil´metro. o . los fil´sofos no hayan de mantener las ideas que manten´ o ıan anteriormente. No obstante. Aferrarse a una de las dos ideas demuestra un talante dogm´tico m´s que cient´ a a ıfico.

Se pudo comprobar tambi´n que este e tipo de masa equival´ a energ´ Adem´s. Es una decepci´n dolorosa: pesan bastante menos. Es cierto que sigue habiendo part´ ıculas que parecen persistir. Se podr´ suponer que ıa si tienes cuatro pesas de un kilo y las pones juntas en una balanza. El ´tomo de helio a a podemos comprobar que pesa menos que los cuatro ´tomos separados de a hidr´geno. o la masa aumentaba con la velocidad. la diferencia es detectable. una ı ıa relaci´n mensurable llamada ((intervalo)) que parece ser la realidad f´ o ısica de cuyo lapso de tiempo y distancia en el espacio son dos representaciones m´s a o menos confusas. o Hablando de manera general. pesar´n a cuatro kilos. lo mismo que la ((ley)) de que mil metros hacen un kil´metro. se comprob´ que al ser medida. pero no totalmente. El mundo que presenta la teor´ de la relatividad a nuestra imaginaci´n ıa o no es tanto un mundo de ((cosas)) en ((movimiento)) como un mundo de sucesos. como las sucesivas notas de un canto. este tipo de masa no es constante ıa ıa. sin embargo. En primer lugar. la f´ ısica tradicional se ha desgajado en dos partes: perogrulladas y geograf´ ıa. se ha de considerar como una perogrullada. Pero hay una forma de movimiento de un suceso a otro que hace la . La ((masa propia)) e de un cuerpo es casi constante. aunque no o lo suficiente para ser descubierto por las medidas m´s exactas. Los sucesos son el material de la teor´ de la relatividad. a para un cuerpo determinado. Entre dos hechos que no est´n ıa e demasiado alejados entre s´ existe en la teor´ general. Bertrand Russell 121 La conservaci´n de la masa puede servir para ilustrar estas dos desventuo ras a que da lugar una ((ley)). Es el caso normal en la tierra e de que el cuerpo que pesamos no vuela a trav´s del aire. Entre dos hechos distantes. que podemos llamar ((masa propia de un cuerpo)). y en la especial. Es la que un observador que se mueve con el cuerpo comprueba que es la masa de ´ste. Hay otro tipo de masa. En el caso a de nuestros cuatro ´tomos de hidr´geno. sin embargo. no hay ning´n intervalo deu finido. pero ´stas (como vimos en el cap´ e ıtulo anterior) se han de concebir como eslabones de hechos unidos.El ABC de la Relatividad. Pero con la mayor precisi´n de las medidas modernas se llegaron a o averiguar cosas curiosas. La propia ley. cuando se juntan paa o ra formar un ´tomo de helio. Se sol´ definir la masa como ((cantidad de ıa materia)) que sometida a experimento demostraba no aumentar ni disminuir nunca. Es un resultado de nuestros m´todos de medida y no expresa una o e verdadera propiedad de la materia.

ahora nos ense˜a m´s bien a no o n n a sacarlas. por supuesto. sus t´ ıtulos en cuanto a la capacidad de probar los hechos disminuyen cada vez m´s. El colapso de la noci´n de tiempo que comprende todo. Los animales y los ni˜os est´n terriblemente inclinados a la inferenn a cia o deducci´n: un caballo queda sorprendido sobremanera si se le somete o a una carrera no habitual. son intentos de apoyar nuestra creencia de que lo que sucede con frecuencia volver´ a suceder otra vez. Principio no mejor fundado que la creencia del a caballo de que le llevar´s por el camino que acostumbras. La suma de los ´ngulos de a un tri´ngulo se piensa que es todav´ dos ´ngulos rectos en regiones muy a ıa a peque˜as del espacio vac´ pero no en una regi´n extensa. la ley de la ((causalidad universal)). o que se sol´ demostrar por razonamiento se han convertido ahora en conıan vencionalismos o simplemente en la aproximaci´n de verdades verificadas o por la observaci´n. pero el sustituto parece tener una mejor base emp´ ırica que el viejo principio desplazado. en el viejo sentido. en el que caben o . ha e dejado de ocupar un lugar en la f´ ısica te´rica. Buena parte de la mala filosof´ y de la mala ciencia ıa fueron el resultado de esta propensi´n. Pero quiz´ la teor´ de la relatividad nos da un destello a ıa del g´nero de cosas que esperamos. Hay.El ABC de la Relatividad. Esta ruta se llama ((geod´sica)) y es la ruta que elegir´ un e a cuerpo si se le deja abandonado a s´ mismo.. trataron de justificar las deducciones que hab´ sacado irreflexivamente en ıan los primeros tiempos. o Es un hecho curioso —del que la relatividad no es el unico ejemplo— ´ que. etc. otra cosa o que toma su lugar. Los ((grandes principios)). Las l´ ıneas rectas de Euclides deben reemplazarse por rayos-luz. tales como o la ((uniformidad de la naturaleza)). que no se identifican con el modelo euclidiano de l´ ınea recta cuando pasan cerca del sol o de cualquier otro cuerpo muy pesado. Cuando los hombres comenzaron a razonar. ı El conjunto de la f´ ısica de la relatividad es una materia que se ha de recorrer paso a paso mucho m´s que la f´ a ısica y la geometr´ de los primeros ıa tiempos. a medida que aumenta el razonamiento. La causalidad. Bertrand Russell 122 suma de todos los peque˜os intervalos a lo largo de la ruta mayor que cualn quier otra ruta. Proposiciones n ıo. No es f´cil en a a conjunto ver c´mo se han de reemplazar en la pr´ctica de la ciencia estos o a pseudoprincipios. Se sol´ pensar que a ıa la l´gica nos ense˜aba a sacar conclusiones.

ıa Al que siguen algunas partes del universo. Si elegimos una serie de relojes o igualmente buenos. y la creaci´n se mueve con a o la suficiente rapidez. tal como podr´ imaginar el m´s melanc´lico de los eslavos. Bertrand Russell 123 todos los sucesos del universo. repito. lo mismo que causa y efecto. El efecto de esto sobre cierto tipo de o emoci´n es desolador. sucesos que podr´ ıamos considerar naturalmente c´mo sus efectos. de si en conjunto hay progreso en el universo. o Lo que sabemos del mundo f´ ısico.El ABC de la Relatividad. puede depender de nuestra elecci´n de la medida del tiempo. lo cual cae fuera de mi prop´sito. o o por ejemplo. mientras que otras se alejan de ´l. podemos comprobar que el universo progresa tanto como cree el m´s optimista de los americanos. sino que dependen de la elecci´n que hagamos de los relojes. tales como las ondas ıa. La cuesti´n. pero de su naturaleza no coo a nocemos nada. o Pero si el suceso est´ lo suficientemente lejano. podemos llegar a creer que el mundo va de mal en peor. De esta manera el optiıa a o mismo y pesimismo no son ni verdaderos ni falsos. El poeta habla de o Un suceso divino lejano en torno al cual se mueve toda la creaci´n. es mucho m´s abstracto de lo a que antes se cre´ Entre los cuerpos hay incidentes. Esta argumentaci´n nos llevar´ a la cr´ a o ıa ıtica de la ´poca e victoriana. De las leyes de estas incidencias sabemos algo —m´s de lo que a se puede expresar en f´rmulas matem´ticas—. Lo que sugiero es que una emoci´n que e o o se puede destruir por una peque˜a operaci´n matem´tica no es ni genuina n o a ni muy v´lida. como vimos en el cap´ ıtulo anterior. evoluci´n y muchos otros conceptos. e Pero no es ´ste mi prop´sito. Por supuesto que interpretamos o . sabemos tan poco que ni siquiera podemos estar seguros de que son algo: pueden ser simples grupos de sucesos en otros lugares. algunas partes seguir´n juzgando que el acontecimiento a ha sucedido ya. a a ıa Esto es destrozar la poes´ El segundo verso deber´ ser: ıa. luminosas. ha de afectar a la larga a nuestras ideas. De los cuerpos mismos. Si elegimos otros relojes igualmente a buenos. mientras que otros juzgar´n que est´ todav´ en el futuro.

Entre una pieza a o de m´sica orquestal interpretada y la misma pieza de m´sica escrita en el u u pentagrama hay cierta semejanza. no nos dice nada sobre qu´ es lo que cambia. ni siquiera podemos estar seguros de que las notas representen algo a m´s que a s´ mismas.El ABC de la Relatividad. Pero aunque hayamos llegado muy lejos en el sentido de la a . Ahora bien. y al proceder de esta manera nos ha acercado m´s y m´s a la estructura desnuda. La semejanza es de tal naturaleza que. S´lo nos dice e a o cosas como los cambios que se suceden peri´dicamente. que se puede describir como semejanza de estructura. Podemos leer las notas y deducir lo mismo que nuestro hombre. Podr´ entender. a puesto que son las mismas que las de las notas. El valor de la m´sica ser´ para ti algo inimau ıa ginable. se puede deducir la m´sica de la notaci´n o la notaci´n de la u o o m´sica. nuestro conocimiento de la naturaleza es algo parecido a esto. si bien similar en cuanto a estructura. No podemos saber si la o u m´sica representada por las notas es bella o estridente. no puede permitirse. Pero esto es una duda que el f´ a ı ısico. cuando se conocen las reglas. sordo como una tapia. La teor´ de la relatividad ıa ha constituido un verdadero progreso a este respecto. que las notas musicales representaban algo totalmente diferente de ellas mismas en cuanto a calidad intr´ ınseca. o se extienden con o determinada rapidez. si hubieras u ıas aprendido a hablar y a deletrear. aun cuando pudieras deducir todas sus caracter´ ısticas matem´ticas. para poder llegar o o a la meta del verdadero conocimiento cient´ ıfico. pudo haber deducido sobre la m´sica. u ´ quiz´. Pero supongamos que hubieras sido de nacimiento sordo como una u tapia. Pero no tenemos las ventajas que el sac´ de su u o vinculaci´n con personas dedicadas a la m´sica. Quiz´s una ilustraci´n nos haga ver claro este punto. Suponiendo a lo sumo que se pueda tener por f´ ısica. Bertrand Russell 124 el mundo de un modo gr´fico. sino porque es la unica cosa que puede expresar en f´rmulas ´ o matem´ticas. que es la meta a a del matem´tico. En ultima instancia. Incluso ahora no estamos probablemente al final del proceso de denudaci´n de lo que es simple imaginaci´n. en su capacidad profesional. o cu´les son sus diversos estados. no porque sea la unica cosa en que est´ interesado como a ´ a ser humano. pero que hubieras vivido entre m´sicos. imaginamos lo que pasa m´s o menos a a como lo que vemos. Es decir. de tal o forma que lo que conocemos son ciertas caracter´ ısticas generales de sus cambios. Pero en realidad esta semejanza s´lo se puede exteno der a ciertas propiedades l´gicas formales que expresan la estructura.

al menos cuando a a se le compara con el conocimiento del agricultor. La conclusi´n final es que sabemos muy poco. Leibniz pensaba e a que un trozo de materia era realmente una colonia de almas. a pesar de su dificultad. Al adoptar una definici´n de este g´nero. Tal es el conocimiento matem´tico abstracto. Caer´ ıamos. por as´ decirlo. En el cap´ ıtulo anterior suger´ lo que puede llamarse una definici´n m´ ı o ınima de materia.El ABC de la Relatividad. No hay nada que demuestre que estuviera equivocado. como tampoco que estuviera en lo cierto: no sabemos m´s sobre esto de lo que sabemos respecto a la flora y a fauna de Marte. a pesar de que exista tambi´n algo m´s suculento. conoce no obstante lo suficiente para permitirle su manipulaci´n. pero no tanto)). es quiz´ doloroso. sin embargo. es decir. Tratamos a e a de efectuar nuestra definici´n de materia. Lo que sabemos sobre la materia. y sin embargo. Puede tratar en trigo o algod´n sin a o necesidad siquiera de haberlos visto: todo lo que necesita saber es si subir´n a o bajar´n. Y los usos u pr´cticos de la f´ a ısica dependen de estas reglas. nos estamos curando en salud: nuestra tenue mao e teria existir´. Despu´s de pasar por una sucesi´n de ecuaciones en que los s´ o e o ımbolos representan cosas cuya intr´ ınseca naturaleza jam´s nos ser´ conocida. De modo semejante. La abstracci´n. Para el esp´ ıritu no matem´tico. por abstracto y esquem´tico que sea. como las gachas de Isabel en Jane o Austen: ((ligeras. es tambi´n m´s a a e a poderoso que cualquier hombre pr´ctico. cuyos tratos con el mundo son a m´s abstractos que los de cualquier otro hombre “pr´ctico”. el car´cter abstracto de nuestro conoa a cimiento f´ ısico puede parecerle poco satisfactorio. quiz´ tengamos que llegar m´s lejos todav´ o a a ıa. pero desde un punto de vista a pr´ctico no tiene consecuencias. Bertrand Russell 125 abstracci´n. el f´ ısico que no conoce nada de la materia a excepci´n de ciertas leyes de sus o movimientos. es suficiente en principio para decirnos las reglas a seg´n las cuales produce percepciones y sentimientos en nosotros. en un error si dij´ramos positivamente que la materia no es m´s que esto. Un financiero. es asombroo . Desde un punto de vista art´ ıstico o imaginativo. es a o la fuente del poder pr´ctico. la ı m´ ınima ((substancia)) compatible con la verdad de la f´ ısica. llea a ga por fin a un resultado que se puede interpretar en funci´n de nuestras o propias percepciones y ser utilizado para poner en pr´ctica efectos deseados a en nuestras propias vidas. aquella en que la materia tiene.

Bertrand Russell 126 so lo mucho que conocemos.El ABC de la Relatividad. Y m´s asombroso todav´ que un conocimiento a ıa tan peque˜o nos pueda dar tanto poder. n .

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