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6

El campo eléctrico
5 / Energía potencial eléctrica. Potencial eléctrico 6 / Campo eléctrico uniforme 7 / El teorema de Gauss 8 / Capacidad de un conductor 9 / Analogías y diferencias entre los campos gravitatorio y eléctrico

1 / Revisión histórica de los experimentos precursores sobre la electricidad 2 / Ley de Coulomb 3 / El campo eléctrico. Intensidad de campo 4 / Estudio del dipolo eléctrico

1/ Revisión histórica de los experimentos precursores sobre la electricidad
A partir del siglo XVI se iniciaron un conjunto de trabajos de investigación que desarrollaron el incipiente conocimiento del mundo griego en los campos de la electricidad y el magnetismo. El alemán Otto von Guericke (16021686) fue el primero que realizó experimentos precisos sobre atracciones y repulsiones eléctricas. Asimismo, construyó la primera máquina de electrizar por frotamiento. Los resultados de estos experimentos son bien conocidos: Si se suspende un cuerpo ligero (esferita de papel, algodón, etc.) de un hilo de seda seco, y se le acerca una varilla de ebonita o azufre, previamente frotada con una piel blanda, se observa: • El cuerpo es atraído por la varilla. • Después de que el cuerpo haya tocado la varilla, la atracción se convierte en repulsión. Si se pasa la mano por la bolita suspendida y se realiza el experimento con una varilla de vidrio ocurren los mismos fenómenos. Finalmente, repitiendo el experimento, primero con la varilla de ebonita y luego con la de vidrio (sin pasar previamente la mano por la bolita suspendida), el cuerpo que ha sido tocado por la varilla de ebonita es repelido por esta y atraído por la de vidrio, y viceversa.
Figura 6.1. El generador Van der Graaf es una máquina de electrización por frotamiento.

Figura 6.2. La varilla y el globo, cargados por frotamiento, atraen a la cuerda y a las moléculas de agua (dipolos eléctricos).

Estos experimentos llevaron a la conclusión de que había dos clases de electricidad (Georg Christoph Lichtensberg 1774-1799), que se llamaron, según Franklin, positiva (la del vidrio) y negativa (la de la ebonita). Durante mucho tiempo se consideró la electricidad como una sustancia, y se hablaba de la cantidad de electricidad que poseía un cuerpo. Se definía, así, la carga eléctrica de un cuerpo como la cantidad de electricidad que poseía. Se afirmaba, también, que dos cuerpos poseían la misma cantidad de electricidad cuando al ser colocados en el mismo punto y bajo las mismas condiciones producían el mismo efecto en magnitud y dirección sobre otra carga dada. Un cuerpo cargado con cantidades iguales de electricidad positiva y negativa debería comportarse como un cuerpo descargado, si ambas cargas estaban distribuidas sobre el cuerpo de la misma manera. En tal caso se decía que el cuerpo era eléctricamente neutro.
6/El campo eléctrico

175

2/ Ley de Coulomb
Las experiencias mencionadas anteriormente permitieron establecer que: Dos cuerpos cargados experimentan entre sí fuerzas de atracción o de repulsión. Si los cuerpos tienen cargas de signos distintos se atraen, mientras que si sus cargas son del mismo signo se repelen. Solo faltaba medir la intensidad de las fuerzas. El experimento lo llevó a cabo el francés Charles Augustin de Coulomb (1736-1806) utilizando una balanza de torsión (fig. 6.3) parecida a la de Cavendish. El resultado de sus medidas puede expresarse como sigue: La fuerza de atracción o repulsión ejercida mutuamente por dos cuerpos puntuales cargados es directamente proporcional al producto de sus cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. Si |Q | y |Q ’| son los valores absolutos de las cargas que tienen dos cuerpos puntuales, separados por una distancia r, la fuerza de interacción F entre ellas es: F =K |Q | |Q' | r2 [6.1]

Figura 6.3. Esquema de la balanza de torsión utilizada por Coulomb.

En la Unidad 8 se definirá el amperio así: Un amperio es la intensidad de una corriente constante que, mantenida en dos conductores paralelos, rectilíneos, de longitud infinita, de sección circular despreciable y colocados a una distancia de un metro el uno del otro, en el vacío, produce entre esos conductores una fuerza igual a 2 · 10–7 N por metro de longitud.

El valor de la constante de proporcionalidad K depende del sistema de unidades elegido y del medio material en el que se realiza el experimento. En el Sistema Internacional de unidades la unidad de carga eléctrica se llama culombio (C). Aunque inicialmente se consideró la carga eléctrica como magnitud fundamental, la dificultad de establecer un patrón preciso para el culombio (unida a la mayor facilidad para establecerlo para el amperio) hizo que se eligiera la intensidad de corriente eléctrica como magnitud fundamental, definiéndose el culombio así: Un culombio es la cantidad de carga eléctrica que pasa, por segundo, a través de un conductor por el que circula una intensidad de corriente de un amperio. Para el Sistema Internacional y en el vacío, el valor de la constante K es:

K = 9 · 109 N m2 C –2
Posteriormente, al desarrollarse los modelos atómicos, se llegó a la conclusión de que la naturaleza de la carga eléctrica tenía que ver, simplemente, con el exceso o defecto de electrones, de modo que, al atribuir al electrón carga negativa, se concluía que un cuerpo estaba cargado negativamente cuando contenía electrones en exceso, y positivamente en caso contrario. Así se pudieron establecer dos propiedades fundamentales de la carga: La carga se conserva, es decir, no se crea ni se destruye, simplemente pasa de un cuerpo a otro con los electrones. La carga está cuantizada, es decir, la cantidad de carga de cualquier cuerpo cargado es siempre múltiplo de la carga del electrón: |Q | = N |e | |e | es el módulo de la carga del electrón (e = –1,602 · 10–19 C) y N un número natural.

Recuerda
Las unidades de las magnitudes físicas se organizan en sistemas de unidades. Algunas de ellas deben definirse mediante un patrón (corresponden a las magnitudes llamadas fundamentales). Otras se definen a partir de las primeras utilizando las leyes físicas (corresponden a las magnitudes que llamamos derivadas).

176

Ejemplo

➧ Dadas dos cargas eléctricas puntuales, positivas, iguales, situadas a una distancia r,
calcula el valor que ha de tener una carga negativa, situada en el punto medio del segmento que definen las dos primeras, para que el sistema esté en equilibrio.

El sistema estará en equilibrio si la fuerza resultante sobre cada carga es cero. Teniendo en cuenta la simetría del problema, bastará considerar una de las cargas positivas, por ejemplo, la carga 2 de la figura.
Q Q’

F

Q

3,2

F

1,2

1

3

2

Figura 6.4.

Observa que al ser iguales las cargas situadas en los puntos 1 y 2, la carga Q’ (situada en el punto medio de las otras dos) siempre estará en equilibrio. Sin embargo, las cargas situadas en los puntos 1 y 2, en general, se moverán a menos que la carga Q’ tenga el valor adecuado para contrarrestar la fuerza que la carga situada en 2 hace sobre la situada en 1 en un caso, y la 1 sobre la 2 en el otro. La fuerza con que la carga positiva 1 la repele es: F1,2 = K |Q |2 r2

La fuerza con que la carga negativa 3 la atrae es: F3,2 = K |Q ||Q' | ⎛r ⎞ ⎜ ⎟ ⎝ 2⎠
2

= 4K

|Q ||Q' | r2

Por tanto, para que la carga esté en equilibrio, F1,2 = F3,2. Por tanto: K de donde |Q | |Q | = 4|Q' | → |Q' | = 4
Agua Aire

|Q |2 |Q ||Q' | = 4K r2 r2
Medio er 78,5 1,0006 2,3 24,3 6-8 4,5 2,1 4-6

Habitualmente, el valor de la constante K de la ley de Coulomb se expresa en función de otras magnitudes que caracterizan mejor las propiedades de los medios materiales: la permitividad dieléctrica del vacío (e0) y la permitividad dieléctrica relativa, con relación al vacío, del medio material que estamos considerando (er). En función de estas magnitudes, la constante de Coulomb se expresa así en el Sistema Internacional: K = 1 4per e0

Benceno Etanol Porcelanas PVC Teflón Vidrios (Pirex)

con e0 = 8,8542 · 10–12 C2 N–1 m–2 y er = 1 para el vacío.

Tabla 6.1. Algunos valores de la permitividad dieléctrica relativa (a 25 °C).
6/El campo eléctrico

177

3/ El campo eléctrico. Intensidad de campo
q–
F
→ →

–F

Q+

Figura 6.5. Si situamos la carga Q+ fija en un punto del espacio, cualquier otra que coloquemos en sus proximidades experimentará una fuerza de atracción o repulsión.

Si en un punto del espacio se coloca un cuerpo cargado, en principio, no ocurre nada. No obstante, si se coloca en sus proximidades otro cuerpo, también cargado, ambos experimentan fuerzas que vienen descritas por la ley de Coulomb (interacción electrostática). Parece que, por el hecho de colocar una carga en un punto del espacio, cambian las propiedades de su entorno, de modo que se experimentan los fenómenos descritos. Esto se expresa a menudo diciendo que: una carga eléctrica situada en una cierta región del espacio (fig. 6.5) perturba sus propiedades, de modo que cualquier otra, colocada en sus proximidades, experimenta una fuerza de repulsión o atracción, según sea del mismo o de distinto signo que la primera, respectivamente. Se dice, pues, que una carga eléctrica crea a su alrededor un campo eléctrico. Dado que la interacción entre las cargas es de tipo vectorial (una fuerza), para caracterizar el campo eléctrico se necesitará una magnitud vectorial: el vector intensidad de campo E. La intensidad de campo en un punto se define como un vector con las siguientes características: Módulo: la fuerza ejercida por unidad de carga colocada en dicho punto. Dirección: la de la línea de acción de la fuerza. Sentido: el de dicha fuerza. Estos conceptos quedan reflejados en la expresión: E= F q [6.2]

Como es natural, dada su definición, la unidad de intensidad de campo eléctrico en el Sistema Internacional es N C–1. De lo dicho anteriormente se deduce que, conocida la intensidad de campo eléctrico (E) en un punto, la fuerza ejercida sobre una carga q, colocada en él, puede calcularse con la expresión F =q E De esta expresión se deduce que una carga positiva colocada en el seno de un campo eléctrico experimenta una fuerza de la misma dirección y sentido que el campo, mientras que si la carga es negativa, la fuerza tiene la misma dirección pero sentido contrario al campo.

ur =

r r

E

3/1 Campo creado por una carga puntual
Considérese una carga puntual Q situada, para simplificar, en el origen de coordenadas de un sistema cartesiano. La expresión de la intensidad del campo eléctrico creado por dicha carga en un punto P (fig. 6.6), definido por el vector de posición r, es: E= F Q = K 2 ur r q

P

ur

q

r

Q

donde q es una carga puntual de prueba y ur es un vector unitario en la dirección y sentido de la fuerza.
Figura 6.6. Campo eléctrico creado por una carga puntual positiva Q. Si la carga Q fuera negativa el campo iría en sentido contrario.

Para definir un vector unitario ur en una dirección y sentido dados, basta tomar un vector cualquiera r con la dirección y sentido deseado y dividirlo por su módulo.

178

Por tanto, dado que: ur = r r

la expresión de la intensidad de campo eléctrico es: E=K cuyo módulo es: E =K |Q | r2 Q r r3 [6.3]

Ejemplo

➧ Se tiene una carga de 10 mC en el origen de coordenadas.
a) Calcula la intensidad del campo eléctrico creado en el punto P (3, 4, 0). b) ¿Cuál sería la intensidad del campo si la carga fuera de –10 mC?

Nota: las coordenadas están medidas en metros.

a) La expresión de la intensidad del campo eléctrico creado por una carga puntual es: E=K Q r r3

Recuerda
El culombio es una unidad demasiado grande para las aplicaciones normales en la ciencia y la industria. Por esta razón se suelen usar submúltiplos, como: 1 mC = 10–3 C (miliculombio) 1 mC = 10–6 C (microculombio) 1 nC = 10–9 C (nanoculombio) 1 pC = 10–12 C (picoculombio)

Teniendo en cuenta que, según se observa en la figura 6.7.a, r = 3i+ 4 j r = (3 m) + (4 m) = 5 m 9 · 104 10 · 10 (3 i + 4 j) = 2160 i + 2 880 j E = 9 · 109 (3 i + 4 j) = 125 53 cuyo módulo es: E = 21602 + 2 8802 N C–1 = 3600 N C–1 b) Como en este caso la carga creadora del campo es negativa (fig. 6.7b), E = 9 · 109 9 · 104 (–10) · 10–6 (3 i + 4 j) = − (3 i + 4 j) = − 2160 i – 2 880 j 125 53
–6 2 2

2 2 –1 – cuyo módulo es E = ( − 2160) + (–2 880) N C = 3600 N C . Es decir, se trata de un campo con el mismo módulo y dirección pero de sentido contrario.

a

z

b

z

Q = 10 mC y

Q = –10 mC
r E

y

r

P E

P

x

x

Figura 6.7.

Observa que cargas iguales de signos opuestos crean campos del mismo módulo y dirección, pero de sentidos opuestos.

6/El campo eléctrico

179

3/2 Principio de superposición
z Q1
→ E1 →

Q2

→ r1 → r2 → →

E2 P E3

E r
→ r3

k

Q3

El principio de superposición, que ya se ha visto para el campo gravitatorio, es válido para todas las magnitudes vectoriales. Sea un conjunto discreto de cargas puntuales Q1, Q2, ..., Qn, situadas en puntos definidos por los vectores de posición r1, r2, ..., rn, que crean, en la posición P definida por el vector r, campos eléctricos de intensidades E1, E2, ..., En, respectivamente. La intensidad del campo total creado por el conjunto de dichas cargas es, de acuerdo con el principio de superposición: E = E1 + E2 + … + En [6.4]

i

O

j

y

x

es decir: La intensidad de campo eléctrico en un punto, debida a la acción de dos o más cargas puntuales, es la suma (vectorial) de las intensidades de campo que, individual e independientemente, crean en dicho punto cada una de las cargas.

Figura 6.8. Campo eléctrico creado por una distribución de tres cargas puntuales negativas. E = E1 + E2 + E3

Ejemplo

➧ Se tienen dos cargas puntuales, Q1 = 1 nC y Q2 = –1 nC, situadas en los puntos O y A
y
E1

de coordenadas (0, 0) y (2, 0), respectivamente, expresadas en metros. Calcula la intensidad del campo eléctrico en el punto P (1, 1).

Dato: K = 9 · 10 9 N m 2 C –2.
E

P(1, 1)
→ r1 →

E2 b

→ r2

Las distancias de las cargas al punto en que ha de calcularse la intensidad de campo se obtienen fácilmente a partir de la expresión de la distancia entre dos puntos. De la figura 6.9, se tiene que: r1 = (1 – 0)2 + (1 – 0)2 m = 2 m r2 = (1 – 2)2 + (1 – 0)2 m = 2 m con lo cual E 2 = E1 = K Q1 = 4, 5 N C–1 r12

a O

A(2, 0)

Q1

Q2

x

Figura 6.9.

4, 5 4, 5 i+ j 2 2 4, 5 4, 5 E2 = E 2 cos b i – E 2 sin b j = i– j 2 2 E1 = E1 cos a i + E1 sin a j = ya que los ángulos son a = b = 45°, de donde el campo resultante es, de acuerdo con el principio de superposición: E = E1 + E2 = 4,5 2 i cuyo módulo vale:

E = |E| = 6,4 N C–1

Observa que el vector suma de otros dos es otro vector cuyas componentes son la suma algebraica de las componentes de los vectores sumando.

180

3/3 Líneas de campo
Muchas veces interesa conocer no solo la intensidad del campo eléctrico en un punto, sino tener una imagen de cómo es el campo en una cierta región del espacio. Una forma de lograrlo es mediante el concepto de líneas de campo o líneas de fuerza. Se definen como líneas imaginarias tangentes al vector intensidad de campo en cada punto del espacio. De este modo, el campo eléctrico puede representarse así: Módulo: mediante el número de líneas de campo por unidad de superficie colocada normalmente al campo (densidad de líneas de campo). Dirección: la de la tangente a la línea de campo en cada punto. Sentido: mediante una flecha colocada en la línea de campo que indique el sentido de la fuerza que ejercería sobre una carga positiva colocada en dicho punto. En la figura 6.10 se muestran, como ejemplo, las líneas de campo creadas por distintas distribuciones discretas de carga.

a

b

c

Figura 6.10. Líneas de campo creadas por distintas distribuciones de carga: a) carga puntual positiva, b) carga puntual negativa y c) dos cargas eléctricas puntuales de signos opuestos.

Dada una distribución de cargas eléctricas: Las líneas de campo nacen en las cargas eléctricas positivas (fuentes del campo). Las líneas de campo terminan en las cargas eléctricas negativas (sumideros del campo). El número de líneas de campo que salen o entran en una determinada carga tiene que ser proporcional al valor de dicha carga, ya que, a igualdad de otras condiciones (distancia y medio material), el módulo de la intensidad del campo eléctrico solo depende del valor de la carga. Si no existen cargas positivas (negativas) las líneas de campo empiezan (terminan) en el infinito. Dos líneas de campo no pueden cortarse (fig. 6.11) porque, si lo hicieran, en el punto de corte existirían dos valores para la intensidad del campo eléctrico. Las líneas de campo no indican necesariamente trayectorias de partículas cargadas que se mueven bajo la acción de las fuerzas del campo.
Figura 6.11. Dos líneas de campo no pueden cortarse porque, en este caso, en el punto de corte habría dos valores de la intensidad de campo (ese vector es tangente a las líneas de campo).
6/El campo eléctrico

E1 E2

181

4/ Estudio del dipolo eléctrico
+Q P

r

Se llama dipolo eléctrico (fig. 6.12) a una distribución discreta de cargas eléctricas constituida por dos cargas iguales y opuestas +Q y –Q, separadas por una distancia d, pequeña frente a la distancia de dichas cargas al punto donde se estudia su efecto. La magnitud característica de un dipolo eléctrico es su momento dipolar. Se llama momento dipolar eléctrico de un dipolo a un vector con las siguientes características:

d

p

–Q

Dirección: la de la recta que une las cargas del dipolo. Sentido: el que va de la carga negativa a la positiva. Módulo: el producto del módulo de una de las cargas por la distancia entre ellas. Esto es: p = Qd En la ecuación anterior, d es un vector cuya dirección es la de la recta que une las cargas, su módulo la distancia entre ellas y su sentido el que va de la negativa a la positiva. La unidad del momento dipolar eléctrico, en el Sistema Internacional, es el C m.
→ →

Figura 6.12. Dipolo eléctrico (r >> d ).

F=QE

4/1 Acción de un campo eléctrico sobre un dipolo
Sea un campo eléctrico cuya intensidad tenga el mismo valor en todos los puntos (campo uniforme) en cuyo seno se coloca un dipolo eléctrico como se muestra en la figura 6.13. La acción del campo sobre el dipolo se manifestará por la aparición de sendas fuerzas sobre las cargas, de la misma dirección que el campo, y cuyos sentidos serán: el del campo para la carga positiva y el contrario al campo para la negativa, tal y como indica la figura 6.13. Esto fuerza al dipolo a orientarse de una manera determinada con relación al campo. El campo eléctrico ejerce sobre el dipolo un par de fuerzas cuyo momento es: M = d × F = d × (Q E) = = Qd × E = p × E El dipolo eléctrico tiene un enorme interés científico. Piénsese que muchas moléculas, como la del agua, por ejemplo, son dipolos naturales. Este carácter dipolar la hace un disolvente ideal de sustancias iónicas como el NaCl (sal común). La molécula de agua constituye un dipolo eléctrico, pues el oxígeno, al ser más electronegativo que el hidrógeno, «tira» con más fuerza de los pares de electrones compartidos en los enlaces covalentes O-H.
+ H
+

p

F = –Q E

E

Figura 6.13. Un campo eléctrico uniforme tiende a orientar el dipolo de modo que su momento dipolar p tenga la misma dirección y sentido que el campo E.

Figura 6.14. Diagrama de una molécula de agua.

182

H

O +

_

H

O

_

Na+

Cl–

H

Figura 6.15. El agua disuelve al NaCl.

4/2 Campo eléctrico creado por un dipolo
El estudio general del campo eléctrico creado por un dipolo es complicado. Por ello, se analizarán los casos más sencillos.
E

Campo en un punto de la línea que une las cargas
Sea P un punto situado a distancia r de la carga positiva de un dipolo, sobre la recta que une las cargas, según se indica (fig. 6.16). Las cargas eléctricas positiva Q y negativa –Q del dipolo crearán campos cuyas intensidades son: Q up r2 Q En = –K up (r + d )2 Ep = K
d

P

r

+Q

donde up es un vector unitario en el sentido del momento dipolar eléctrico. Los subíndices p y n de los vectores campo se refieren a la carga positiva y negativa, respectivamente. Aplicando ahora el principio de superposición para obtener el campo resultante, E = Ep + En = K Q Q u –K up = 2 p r (r + d )2

p

–Q

Figura 6.16. Campo creado por un dipolo en un punto de la línea que une las cargas.

⎛ (r + d )2 – r 2 ⎞ r 2 + d 2 + 2rd – r 2 up = KQ up = = KQ ⎜ 2 ⎝ r (r + d )2 ⎟ ⎠ r 2 (r + d )2 = KQd d + 2r up r (r + d )2
2

de donde, teniendo en cuenta que d << r, se obtiene E = KQd 2r 2K u = 3 p 4 p r r

Campo creado en un punto de la perpendicular al dipolo trazada por el punto medio
Consideremos ahora el punto P de la perpendicular al dipolo por su punto medio (fig. 6.17). Las intensidades de los campos creados por las cargas positiva y negativa del dipolo son, respectivamente: Ep = K Q rp rp3 En = –K Q rn rn3

+Q
→ → rp

d

p

→ → En

P

Ep

por lo que la intensidad de campo resultante es: Q Q E = Ep + En = K 3 rp – K 3 rn rn rp pero teniendo en cuenta que rp = rn = r y que rp – rn = – d resulta: E=K Q Q p (rp – rn) = – K 3 d = – K 3 r r r3
→ rn

E

–Q

Figura 6.17. Campo creado por un dipolo en un punto sobre la perpendicular a la línea que une las cargas en su punto medio. Obsérvese que: d + rp = rn y, por tanto, rp = rn – d
6/El campo eléctrico

Se observa, pues, que el campo en este punto es paralelo al momento dipolar eléctrico p pero de sentido opuesto.

183

5/ Energía potencial eléctrica. Potencial eléctrico
F L P +q A
→ rA → →

El campo eléctrico, como el campo gravitatorio, es un campo conservativo, por lo que puede definirse también aquí una función energía potencial eléctrica y un potencial eléctrico.
F

r

+ d→ r

Q

r + dr
→ rB

+ B

Considérese una carga puntual Q, situada en el origen de coordenadas de un sistema cartesiano. Colóquese, a continuación, una carga q, móvil, en un punto P definido por el vector de posición r (fig. 6.18). Supóngase que la partícula se desplaza desde el punto A al punto B siguiendo la trayectoria L. El trabajo realizado por las fuerzas del campo será:
rB rB

WA→B =
Figura 6.18. Trabajo realizado por las fuerzas del campo eléctrico.

F · dr =
rA rB rA

K

Qq r · dr = r3
rB rA

= KQq
rA

r · dr = KQq r3
r

dr = r2

⎡ 1 1⎤ ⎡ 1⎤ B = KQq ⎢– ⎥ = KQq ⎢ – ⎥ ⎣ r ⎦rA ⎣rA rB ⎦ Recuerda
La relación entre el trabajo realizado por una fuerza conservativa y la energía potencial es:

Se observa que el trabajo depende tan solo de las posiciones inicial y final, y no de la trayectoria. Por tanto, puede definirse una nueva función Ep, llamada energía potencial eléctrica: Qq + k0 r

W = –DEp

Ep = K

[6.5]

donde Ep, 0 es una constante arbitraria, con lo que WA→B = Ep(A) – Ep(B)

Ejemplo
y

➧ Se tiene una carga positiva Q = 10 mC fija en el origen de coordenadas y se coloca otra idéntica a una distancia de 1 m. Calcula la velocidad de la segunda carga al pasar por un punto situado a 2 m de la primera, sabiendo que cada carga tiene una masa de 9,0 g.
Por el teorema de conservación de la energía mecánica:
2m

Q

Q
1m

x

Ec (1) + Ep (1) = Ec (2) + Ep (2)
Sustituyendo se obtiene: QQ QQ 1 1 2 m v 12 + K = m v2 + K r2 r1 2 2 de donde, despejando v2 y teniendo en cuenta que v1 = 0, resulta: v2 = 2KQQ ⎛ 1 1 ⎞ – = ⎝ ⎠ m ⎜ r1 r2 ⎟

Figura 6.19.

=

6 2 · 9 · 109 N m2 C–2 · 10 · 10–6 C · 10 · 10–6 C ⎛ 1 1 ⎞ – = 10 m s–1 ⎜ –3 ⎠ ⎝ 1 m 2 m⎟ 9 · 10 kg

184

5/1 Potencial eléctrico
Se llama potencial (V ) en un punto de un campo eléctrico a la energía potencial por unidad de carga. Para el caso de una carga puntual Q: V = Ep q =K Q + V0 r [6.6]
La energía potencial de una carga puntual q en un punto de un campo eléctrico en el que el potencial vale V es:

Ep = qV

siendo V0 una constante arbitraria relacionada con EP, 0. En el caso de cargas puntuales, se suele considerar que el potencial que crea una carga a una distancia infinita es nulo, de donde se deduce que V0 = 0. Por tanto, para una carga puntual: V =K Q r
En un día cualquiera y en una zona llana de la superficie de la Tierra (una zona desértica o el mar, por ejemplo) la variación del potencial eléctrico en la atmósfera es de unos 100 voltios por metro y crece con la altura. Es decir, si tomamos como referencia la Tierra y establecemos que el potencial en la superficie vale cero, a un metro de altura el potencial es de 100 V, a dos metros, 200 V, etcétera.

La unidad de potencial eléctrico será el JC–1 (julio por culombio), que recibe el nombre de voltio y se designa con la letra V. Si se conoce el potencial en dos puntos A y B, se puede calcular fácilmente el trabajo realizado al desplazar una carga q de uno a otro:

WA→B = Ep (A) – Ep (B) = qVA – qVB = q (VA – VB)
Por tanto, la diferencia de potencial entre dos puntos A y B es VA – VB = WA →B q [6.7]

de donde se puede deducir lo siguiente: Entre dos puntos de un campo eléctrico hay una diferencia de potencial de un voltio si para transportar de uno a otro una carga de un culombio el trabajo realizado por el campo es de un julio.

5/2 Superficies equipotenciales
Puede concebirse otro modo de representar gráficamente el campo a partir del concepto de potencial. Basta definir superficie equipotencial (fig. 6.20) como el lugar geométrico de los puntos en los que el potencial toma el mismo valor.
+

Las superficies equipotenciales en una zona plana de la Tierra son paralelas a la superficie del planeta. Por tanto, para ciertos problemas, pueden considerarse planas, ya que la Tierra tiene un radio muy grande.

+

a

b

+

Figura 6.20. Superficies equipotenciales del campo creado por: a) una carga puntual y b) una distribución lineal, infinita y homogénea de carga.
6/El campo eléctrico

185

EA A dr
→ →

De la definición de potencial se deducen inmediatamente varias características de interés: Cuando una carga se mueve sobre una superficie equipotencial no se realiza trabajo, ya que la diferencia de energía potencial entre el punto inicial y el final vale cero. La intensidad de campo eléctrico en un punto es perpendicular a la superficie equipotencial que pasa por dicho punto. En efecto, si el trabajo realizado al mover una carga sobre la superficie equipotencial vale cero, significa que F y d r son perpendiculares (fig. 6.21), por lo que también lo son E y d r. Así que, como d r está sobre la superficie, E debe ser perpendicular a ella. La intensidad de campo eléctrico tiene el sentido de los potenciales decrecientes, ya que cuando una carga se mueve libremente bajo la acción del campo lo hace siempre en el sentido en que su energía potencial disminuye. Este sentido, para una carga positiva, coincide con el del vector intensidad de campo. Dos superficies equipotenciales no pueden cortarse. Si lo hicieran, en todos los puntos de la línea de corte habría dos vectores intensidad de campo eléctrico (fig. 6.22), cada uno perpendicular a una de las superficies, lo cual no es posible.

B +

EB

V1

V2 V1 > V2

Figura 6.21. Corte por un plano diametral de las superficies equipotenciales del campo creado por una carga puntual positiva. Las líneas de campo son perpendiculares a las superficies equipotenciales.

V2 V1

E1 E2

5/3 Potencial creado por una distribución discreta de cargas puntuales

a

Figura 6.22. Si las superficies equipotenciales se cortasen, en todos los puntos de la línea de corte habría dos vectores campo distintos, lo cual es imposible.

Como se deducirá en el apartado 6, la relación entre el potencial y la intensidad de campo eléctrico es la dada por las expresiones: dV = –E · d r

V=–

E · dr

Supóngase un conjunto discreto de cargas puntuales Q1, Q2, ..., Qn, situadas en puntos definidos por los vectores de posición r1, r2, ..., rn, que crean, en la posición definida por el vector r, los campos E1, E2, ..., En, respectivamente. Sean V1, V2, ..., Vn, los potenciales respectivos. El potencial resultante en P será:

V=–

E · dr = –

(E1 + E2 + ... + En) · d r =

= – (E1 · d r + E2 · d r + ... + En · d r) = = – E1 · d r – En general: V =
i

E2 · d r – ... – En · d r = V1 + V2 + ... + Vn

[6.8]

Vi

El potencial creado por una distribución discreta de cargas es la suma algebraica de los potenciales debidos a cada carga individual e independientemente considerada. Los potenciales debidos a cada carga serán positivos o negativos según sea positivo o negativo el signo de la carga correspondiente. Si la distribución de carga fuera continua, la suma se transformaría en una integral extendida a toda la superficie que ocupa la distribución de carga. 186

Ejemplo

Recuerda
El potencial creado en un punto por una distribución discreta de cargas es la suma algebraica de los potenciales debidos a cada una de las cargas individual e independientemente consideradas.

➧ Dadas dos cargas de valores 1 nC y –2 nC, situadas en los puntos A (0, 0, 0) y B (2, 0, 0),
respectivamente, calcula: a) El potencial en el punto C (1, 1, 1). b) El potencial en el punto D (0, 1, 0). c) El trabajo realizado por las fuerzas del campo al llevar una carga de 1 mC desde el primer punto al segundo (las coordenadas están expresadas en metros).
z C(1, 1, 1) A(0, 0, 0) D (0, 1, 0) y

x

B(2, 0, 0)

Figura 6.23.

Las distancias de los puntos C y D a las cargas son: AC = (1 – 0)2 + (1 – 0)2 + (1 – 0)2 m = 3 m BC = (2 – 1)2 + (0 – 1)2 + (0 – 1)2 m = 3 m DA = 1 m BD = (2 – 0) + (0 – 1)2 + (0 – 0)2 m = 5 m a) El potencial en C es: V (C) = V1 + V2 = K = 9 ·109 N m2 C–2 10–9 C 3m = – 5,2 N m C–1 = –5,2 V b) El potencial en D es: V (D) = V' + V' = K 1 2 = 9 ·109 N m2 C–2 Q Q1 +K 2 = r' r' 1 2 Q Q1 +K 2 = r2 r1 2 ·10–9 C 3m =
2

– 9 ·109 N m2 C–2

10–9 C 2 ·10–9 C = – 9 ·109 N m2 C–2 1m 5m

= 0,95 N m C–1 = 0,95 V c) El trabajo realizado por las fuerzas del campo para llevar una carga de 1 mC desde C hasta D será:

W = q [V (C) – V (D)] =
= 10–6 C (–5,2 V – 0,95 V) = – 6,2 · 10–6 J El signo negativo del trabajo significa que para llevar la carga del primer punto al segundo se ha realizado un trabajo venciendo las fuerzas del campo eléctrico.
6/El campo eléctrico

187

5/4 Energía potencial de interacción electrostática
Un problema de gran interés es el de la energía que es necesario suministrar a un cristal iónico, por ejemplo, un cristal de NaCl, para separarlo en sus constituyentes fundamentales (Cl– y Na+), o la energía que hace falta aportar a un átomo de hidrógeno para separar completamente su electrón orbital y su protón nuclear. En general puede plantearse como el cálculo de la energía potencial de interacción de un sistema de cargas eléctricas. La energía potencial de interacción entre dos cargas eléctricas qi y qj situadas a una distancia rij es la energía potencial de una de ellas por estar en el campo de la otra, es decir Ep, ij = K
Iones cloruro (Cl–) Iones sodio (Na+)

qi q j rij

Figura 6.24. Cristal iónico de sal común.

Considérese el cálculo de la energía potencial de interacción de un sistema de cargas puntuales qi situadas en posiciones ri cuando i = 1, 2, ..., n. Si se suman las energías potenciales de interacción de todos los pares de partículas, se toma cada energía dos veces, es decir, la de la partícula i en el campo de la j y la de la partícula j en el campo de la i. Por tanto, la energía potencial de interacción de un sistema de cargas puntuales qi situadas en posiciones ri cuando i = 1, 2, ..., n es: Ep = ⎤ q q q q q q q q 1 ⎡ q1 q2 + K 1 3 + ... + K 1 n + K 2 1 + K 2 3 + ...⎥ = ⎢K r21 r1n r13 r23 r12 2⎣ ⎦ = qi q j 1 n n ∑ ∑K 2 i =1 j =1 rij
i ≠j

Los símbolos de suma (Σ) de la expresión anterior significan que una vez efectuada la suma en el índice j hay que efectuar la suma en el índice i para todo i = j. /

Ejemplo

➧ Calcula la energía potencial de interacción electrostática del átomo de hidrógeno en
su estado fundamental.

Datos: carga del protón qp = 1,6 · 10–19 C; carga del electrón qe = –1,6 · 10–19 C; radio de la órbita del electrón en el estado fundamental r = 5,3 · 10–11 m; K = 9,0 · 10–9 N m2 C–2; 1 eV = 1,6 · 10–19 J.

El átomo de hidrógeno está constituido por un protón y un electrón. Por tanto: Ep = K qp qe r = 9,0 ·109 N m2 C–2 (1, 6 ·10–19 C) (–1, 6 ·10–19 C) = 5, 3 ·10–11 m

= – 4,3 ·10–18 J = –27 eV Esta energía es, aproximadamente, el doble de la llamada energía de ionización del átomo que corresponde a la energía mecánica total del electrón en su órbita EI = –13,6 eV. Recuerda que la energía cinética del electrón en su órbita (positiva) vale la mitad del valor absoluto de la energía potencial de interacción (negativa).

188

6/ Campo eléctrico uniforme
Se dice que un campo eléctrico es uniforme cuando su intensidad tiene el mismo módulo, dirección y sentido en todos los puntos. Como se observa en la figura 6.25, en un campo eléctrico uniforme: Sus líneas de fuerza (o de campo) son rectas paralelas equiespaciadas. Sus superficies equipotenciales son planos perpendiculares a la dirección del vector intensidad de campo.
Figura 6.25. Corte, por un plano, de las líneas de campo y superficies equipotenciales en un campo eléctrico uniforme. Las placas y superficies equipotenciales son planos perpendiculares al plano del papel.

6/1 Relación entre intensidad de campo eléctrico y potencial
De la relación entre el trabajo que realizan las fuerzas de un campo eléctrico cuando se traslada una carga q desde un punto A a otro B y la diferencia de potencial eléctrico entre dichos puntos [6.7], se tiene que: VA – VB = pero teniendo en cuenta que
rB rA

WA →B = q

rB rA

F · dr = q

rB rA

E · dr

dV = VB – VA

Un caso real de campo eléctrico uniforme es el de un condensador plano en su zona central, es decir, lejos de los bordes.

resulta que: dV = –E · d r [6.9]

Esta expresión confirma que el sentido del vector intensidad de campo es el de los potenciales decrecientes. Considérese el caso particular del campo eléctrico uniforme de la figura 6.26 y una carga q que, colocada en el punto P de la superficie equipotencial en la que el potencial vale V, experimenta un desplazamiento infinitesimal dr, pasando al punto P’ de una superficie equipotencial en la que el potencial vale V + dV. La variación del potencial es: dV = –E dr cos a de donde E=– dV dV =– dx dr cos a
P a dx E

V

V + dV

P’ E dr
→ →

q

Se observa que el módulo del campo eléctrico es igual a la máxima variación del potencial por unidad de longitud cambiada de signo (nótese que dV < 0), puesto que dx es la menor distancia entre P y la superficie equipotencial sobre la que se encuentra P’. Si se trata de un desplazamiento finito entre dos puntos A y B, cuyas coordenadas son xA y xB, respectivamente:
rB rA xB

Figura 6.26. Relación entre el campo y el potencial.

dV =

xA

E · d x = – E (x B – x A)

es decir: DV = –EDx
6/El campo eléctrico

189

Observa que la intensidad de campo eléctrico se puede dar también en V m–1. Por tanto, V m–1 y N C–1, son unidades equivalentes: J V C N·m N = = = m m C·m C

Teniendo en cuenta que el campo eléctrico es un vector y que el potencial es un escalar: dV E=– i dx y definiendo un nuevo vector, llamado gradiente del potencial y representado por grad V: dV i grad V = – dx Se puede concluir que: E = –grad V [6.10]

Recuerda
El potencial en las proximidades de la tierra varía con la altura aproximadamente 100 Vm–1, es decir, si se toma la vertical como eje OZ : dV = 100 V m–1 dz Por tanto, dV E=– k = –(100 V m–1) k dz

Este resultado es válido para el caso general, pero su demostración matemática es mucho más compleja. El vector gradiente puede definirse de una manera general como un vector con las siguientes características: Módulo: la máxima variación del potencial por unidad de longitud. Dirección: la de la perpendicular a las superficies equipotenciales, que coincide con la de máxima variación del potencial por unidad de longitud. Sentido: el de los potenciales crecientes. Teniendo en cuenta que el campo va en el sentido de los potenciales decrecientes, tiene sentido contrario al vector gradiente, como queda de manifiesto en la expresión anterior.

Ejemplos

➧ Calcula la energía potencial eléctrica de una 2 –1
po eléctrico uniforme de 10 N C .

molécula de agua (fig. 6.27) en un cam-

Dato: momento dipolar eléctrico de una molécula de agua, p = 6,1 · 10–30 C m.

E

La energía potencial del dipolo será la suma de las energías potenciales debidas a sus cargas positiva y negativa.

P

Ep = qpVp + qnVn
qp

qn

qp y qn son los valores de las cargas positiva y negativa del dipolo y Vp y Vn son los valores del potencial en las posiciones de las respectivas cargas.
Ahora bien, qn = –qp por tanto:

Ep = qpVp – qpVn = qp (Vp – Vn)
Vn d Vp

teniendo en cuenta ahora que, de acuerdo con la figura 6.27, ⎛V – V ⎞ E = – ⎜ p n⎟ ⎝ d ⎠ en la que d es la longitud del dipolo, resulta para una molécula

Figura 6.27.

Ep = –p E = – 6,1 · 10–30 · 102 J = – 6,1 · 10–28 J
Como término de comparación, piénsese que el cálculo de la energía de interacción dipolar eléctrica entre dos moléculas de agua da un valor de 2,22 · 10–20 J, es decir 108 veces mayor.

190

➧ Una distribución de carga desconocida crea un campo eléctrico. Se sabe que:
• Las superficies equipotenciales son planas y verticales. • El potencial varía linealmente con la distancia según la expresión

V = 2 · 105 x
en la que el potencial está medido en voltios y la distancia x en metros. Se ha tomado el eje X perpendicular a las superficies equipotenciales. Contesta a las siguientes preguntas: a) ¿Cómo es el campo? b) ¿Cuál es el valor de la intensidad del campo?

Según se deduce de la expresión del potencial, las superficies equipotenciales son planos paralelos al plano YZ. Teniendo en cuenta que la intensidad de campo se puede expresar en función del potencial de la forma E = –grad V, y que, para el caso unidimensional, gradV = resulta: E = –2 · 105 i (N C–1) dV i = 2 ·105 i (V m–1) dx

Se deduce que: a) El campo es uniforme y dirigido en el sentido negativo del eje OX. b) El valor de la intensidad de campo es de 2 · 105 N C–1.

6/2 Movimiento de una carga en un campo eléctrico uniforme. Osciloscopios

a
x
→ →

El movimiento de partículas cargadas en campos eléctricos es de gran interés tecnológico y científico. Piénsese, por ejemplo, en aplicaciones tan conocidas como los osciloscopios o los aceleradores de partículas.

F = qE

Partícula en reposo en un campo eléctrico uniforme
Sea una partícula de masa m y carga q en reposo en un campo eléctrico uniforme E (fig. 6.28). Por tanto, sobre ella actúa una fuerza constante debida al campo: F=qE que le comunica un movimiento uniformemente acelerado: a= F q = E m m
E
→ → →

F = qE

z

La componente de la aceleración en la dirección del campo es: a= q E m

Figura 6.28. Movimiento de una partícula cargada en un campo eléctrico uniforme. Las cargas positivas (q > 0) se mueven en el sentido del campo. Las cargas negativas (q < 0) se mueven en el sentido contrario al campo.
6/El campo eléctrico

191

En la anterior ecuación, a > 0 si q > 0 y a < 0 si q < 0 (con esta formulación se considera que al sustituir q por su valor, en problemas concretos, se debe sustituir con su signo). La componente correspondiente de la velocidad es: v = at = q Et m

y su posición, suponiendo que para t = 0, z = 0, resulta: z= 1 2 1q Et 2 at = 2 2m

Partícula lanzada en dirección perpendicular a un campo eléctrico uniforme
Multitud de dispositivos electrónicos, tanto en productos de consumo (televisión) como instrumentos científicos o de aplicación industrial (osciloscopio, fig. 6.30), están basados en el tubo de rayos catódicos. Se trata de un tubo en el que se ha hecho el vacío. En uno de sus extremos posee un cañón de electrones (filamento que, al calentarse, emite las citadas partículas, que se separan de él al someterlas a un potencial acelerador). Estos, al incidir sobre una pantalla catodoluminiscente, provocan la aparición de un punto luminoso. Si se somete el haz de electrones a la acción de un campo eléctrico perpendicular a su eje, se desvía en esa dirección (se puede conseguir un efecto similar con un campo magnético). El movimiento que experimente dependerá del campo. Así, si el campo varía sinusoidalmente, también lo hará el haz. Finalmente, sometiendo el haz a la acción de dos campos variables perpendiculares al mismo y perpendiculares entre sí, el punto luminoso se mueve por la pantalla según se desee.

Sea una partícula que se lanzó con velocidad v0 en una dirección perpendicular a un campo eléctrico uniforme (fig. 6.29). Considérese, además, que la posición inicial de la partícula es z = z0.
z q z0

v0 L+

F =q E

→ →

F =q E

+

q

L– x

v0

Figura 6.29. Si la carga es positiva, se moverá según la trayectoria L +; si es negativa, según la L –.

Al entrar en el campo, la partícula experimenta la acción de la fuerza F = q E, debida al campo, por lo que su movimiento a lo largo del eje X es uniforme. La fuerza F le comunica una aceleración constante en la dirección del campo (eje Z ) de valor: az = donde az > 0 si q > 0 y az > 0 si q > 0. Naturalmente, dada su pequeña influencia, en la práctica no se tiene en cuenta el peso. Por tanto, las componentes de su velocidad son: vx = v0 v z = azt = q Et m q E m

La posición de la partícula en el instante t es: x = v0 t z = z0 + 1q 1 2 Et 2 azt = z 0 + 2m 2

Figura 6.30. Osciloscopio de rayos catódicos.

Obsérvese que, si se trata de un campo eléctrico oscilante, de tipo armónico, E = E0 cos (wt + ), el movimiento de la partícula es vibratorio armónico simple, siendo las ecuaciones correspondientes: vz = qE0 sin (wt + ) mw z=– qE0 cos (wt + ) mw2

192

7/ El teorema de Gauss
Hasta ahora se han estudiado campos vectoriales creados por distribuciones discretas de masa o carga; pero, ¿qué ocurre cuando la distribución de estas magnitudes es continua? Por ejemplo, ¿cómo calcular el campo eléctrico en el interior de una nube cargada, o el campo gravitatorio creado por una distribución continua de masa que no tenga simetría esférica? Estos problemas podrían abordarse empleando los recursos del cálculo diferencial e integral, pero sería muy elaborado y, en muchos casos, inabordable. Cuando la distribución de masa o carga tiene algún tipo de simetría, el problema puede resolverse con relativa facilidad empleando el teorema de Gauss. Este teorema puede establecerse con toda generalidad en el marco de la teoría general de campos; no obstante, como se requieren conocimientos superiores de cálculo, se deducirá aquí de un modo fenomenológico y se supondrá que tiene validez general, aun cuando no se demuestre. A continuación, se aplicará al cálculo de campos eléctricos creados por algunas distribuciones de carga.

7/1 Conceptos previos Vector que caracteriza una superficie elemental
Toda superficie elemental dS se caracteriza, para su empleo en el cálculo vectorial, por un vector dS, cuyas características son: Módulo: es el área de la superficie. Dirección: la de la perpendicular a la superficie. Sentido: arbitrario, pero fijo, si la superficie es plana; si no es plana, va dirigido de la zona cóncava a la convexa. El área de una superficie finita se calcula sumando las áreas de todas las superficies elementales: S= dS

S

Si la superficie es cerrada, se indica como sigue: S= dS

S

Flujo de un vector a través de una superficie
Dado un campo vectorial de intensidad E, representado en la figura 6.31 por sus líneas de campo, y una superficie elemental dS caracterizada por el vector dS, se llama flujo elemental del campo a través de dicha superficie al producto escalar: dF = E · dS = E dS cos a = E dSn es decir: El flujo es el producto del módulo de la intensidad de campo por la proyección de la superficie sobre el plano normal a la dirección del mismo.

E a

→ →

S

Figura 6.31.
6/El campo eléctrico

193

dS

→ →

dS

Si se tiene en cuenta que el módulo del vector intensidad de campo se representa por la densidad de líneas de campo, es decir, por el número de líneas de campo por unidad de superficie colocada normalmente al mismo, se concluye que: El flujo elemental representa el número de líneas de campo que atraviesan dSn y, por tanto, dS. Si la superficie es finita (fig. 6.32), se divide en trozos infinitesimales dS y, se calcula el flujo mediante la integral extendida a toda la superficie:

E

Figura 6.32.

F=
S

E · dS

Si la superficie es cerrada, se indica así: F=
S

E · dS

7/2 Teorema de Gauss para el campo eléctrico
z
dS
→ →

Supóngase una carga puntual Q en el origen de coordenadas rodeada de una esfera imaginaria, de radio r (superficie de Gauss). El flujo del campo eléctrico a través de la misma es: F=
S

Q

r

E

E · dS =
S

K

Q r · dS = r2 r

K
S

Q dS = r2

y

=K
x

Q r2

dS =
S

Q 1 Q 4pr 2 = 2 4per e0 r er e0

Este resultado (teorema de Gauss) se admite con validez general. Por tanto, dada una distribución cualquiera de carga, el flujo del campo creado por ella a través de cualquier superficie cerrada que contenga una carga Q vale: F=
S

Figura 6.33. Teorema de Gauss para el campo eléctrico. La superficie de Gauss se elige de modo que la integral del flujo sea fácil de calcular. Esto implica que la superficie sea, en cada punto, paralela o perpendicular al campo. En esta figura se supone Q < 0.

E · dS =

Q er e0

[6.11]

En función de la constante K de Coulomb queda: Recuerda La superficie S de una esfera de radio r es:
S = 4pr 2

F=
S

E · dS = 4p KQ

El teorema de Gauss puede enunciarse así: El flujo del campo eléctrico creado por una distribución cualquiera de carga, a través de una superficie cerrada, se calcula dividiendo la carga limitada por dicha superficie por la permitividad dieléctrica del medio. El cálculo del campo eléctrico aplicando el teorema de Gauss, es sencillo si: La distribución de carga tiene simetría. Se puede elegir una superficie de Gauss en los puntos de la cual la expresión E · dS sea sencilla, por ejemplo, que esté compuesta de superficies que bien sean paralelas o bien perpendiculares a las líneas de campo. 194

7/3 Aplicaciones a distribuciones con simetría simple Campo eléctrico creado por un hilo rectilíneo indefinido uniformemente cargado
Considérese un hilo rectilíneo, indefinido, uniformemente cargado con una densidad lineal de carga l > 0. Se define la densidad lineal de carga l (su unidad en el SI es el C m–1) como la carga por unidad de longitud: l= dQ dl

En el caso de una distribución uniforme (l = cte), si en una longitud L hay una carga Q, l= Q L
dS E
→ →

Por simetría, el vector intensidad de campo ha de ser, en todos los puntos, perpendicular a la distribución de carga. Por tanto, para calcular la intensidad de campo en un punto situado a distancia r del hilo cargado, se puede tomar como superficie de Gauss un cilindro, de longitud finita l, y radio r, que pase por el punto en cuestión y tal que el hilo cargado sea el eje de simetría del cilindro (fig. 6.34). El flujo a través de la superficie de Gauss es, si se llama SL a la superficie lateral del cilindro y BI y BS a las áreas de las bases inferior y superior, respectivamente: F=
S

l

E

E · dS =
SL

E · dS+
BI

E · dS +
BS

E · dS =
SL

E · dS
E
→ →

ya que en todos los puntos de las bases la intensidad de campo y el vector característico de la superficie son perpendiculares, por lo que su producto escalar vale cero. En todos los puntos de la superficie lateral E y d S son paralelos, por tanto: E · d S = E dS de donde, F= E dS = ES = E 2prl
SL

dS

Figura 6.34. Campo creado por un hilo, rectilíneo e indefinido, uniformemente cargado, con carga positiva.

ya que, por simetría, el módulo de la intensidad de campo es el mismo en todos los puntos de la superficie lateral. Si se aplica ahora el teorema de Gauss, teniendo en cuenta que la carga Q encerrada en la superficie gaussiana es Q = ll: F= Q ll = er e0 er e0

que, comparada con el resultado anterior, da: E 2prl = de donde E= 1 l 2per e0 r [6.12] ll er e0

E es el módulo de la intensidad del campo creado por un hilo rectilíneo, indefinido, uniformemente cargado con una densidad lineal de carga de l C m–1, a una distancia r del mismo.
6/El campo eléctrico

195

Campo eléctrico creado por un plano indefinido uniformemente cargado
Un condensador plano está formado por dos conductores planos paralelos y situados a una distancia muy pequeña el uno del otro. De este modo, desde cualquier punto del interior del condensador (se exceptúan, naturalmente, los puntos próximos a los bordes), las placas conductoras se ven como infinitas.

Este problema tiene un gran interés por su aplicación inmediata a los condensadores. Considérese un plano indefinido, uniformemente cargado con una densidad superficial de carga s > 0. Se define la densidad superficial de carga (su unidad es el C m–2) como la carga por unidad de superficie: dQ s= dS En el caso de una distribución uniforme de carga (s = cte), si en una superficie S hay una carga Q: Q s= S

E

dS

Para calcular E en un punto situado a distancia r de la distribución plana de carga, se puede tomar como superficie de Gauss un cilindro, de radio finito y de altura 2r, que pase por el punto en cuestión y tal que el plano de carga sea un plano de simetría del cilindro, paralelo a sus bases (fig. 6.35). El flujo a través de la superficie de Gauss es, si se llama SL a la superficie lateral del cilindro y BI y BS a las áreas de las bases inferior y superior, respectivamente: F=
S

E dS s

r

E · dS =
SL

E · dS +
BI

E · dS +
BS

E · dS =
BI

E · dS +
BS

E · dS

r

ya que en todos los puntos de la superficie lateral (SL), el campo y el vector característico de la superficie son perpendiculares, por lo que su producto escalar vale cero. Dado que el vector intensidad de campo en los puntos de las bases y los vectores que caracterizan la superficie de las mismas son paralelos, resulta que, en ambas bases: E · d S = E dS Por tanto, F = 2 E dS = 2ES
B

dS

→ →

E

Figura 6.35. Campo creado por un plano indefinido, uniformemente cargado.

Puesto que, por simetría, el módulo de la intensidad de campo es el mismo en todos los puntos de las dos bases (el subíndice B de la integral se refiere al área de cualquiera de las bases de la superficie de Gauss). Si se aplica ahora el teorema de Gauss, teniendo en cuenta que la carga encerrada en la superficie gaussiana es Q = sS: F= Q sS = er e0 er e0

que, comparada con el resultado anterior, da: 2ES = de donde E= s 2er e0 [6.13] sS er e0

196

Campo creado por una distribución esférica y uniforme de carga
Sea una esfera de radio R, uniformemente cargada con densidad de carga Q r = , donde Q es la carga total y V el volumen de la esfera. V Se define la densidad cúbica de carga como la carga por unidad de volumen: r= Su unidad en el SI es C m–3. Se distinguen dos casos: Campo en un punto exterior. Considérese un punto P (fig. 6.36), situado en el exterior de la distribución de carga, a distancia r > R de su centro. Para calcular la intensidad de campo eléctrico, se toma, como superficie de Gauss, una esfera, de radio r, con centro en el centro de la esfera cargada. En este caso, toda la carga de la distribución está dentro de la superficie de Gauss, por lo que la aplicación del teorema da: F=
S

dQ dV

E dS P

r R

E · dS =

Q er e0

Por simetría, el módulo de la intensidad de campo toma el mismo valor en todos los puntos de la superficie de Gauss. Además, E y dS son paralelos, ya que el vector intensidad de campo es perpendicular a la superficie. Se tiene entonces que: E · d S = ES = E 4pr 2 resultado que, sustituido en la expresión anterior, permite obtener E= 1 Q 4per e0 r 2

Figura 6.36. Campo eléctrico en el exterior de una distribución esférica y homogénea de carga. Se muestra el corte por un plano diametral. La carga es positiva.

Recuerda [6.14]
El volumen V de una esfera de radio r es: V = 4 3 pr 3

Es decir, que para puntos exteriores, esta distribución de carga se comporta como una carga puntual Q, colocada en el centro de la esfera. Campo en un punto interior. Sea el punto P (fig. 6.37), situado en el interior de la distribución de carga, a distancia r < R del centro. Para calcular la intensidad de campo eléctrico, se toma, de nuevo, como superficie de Gauss, una esfera de radio r con centro en el centro de la esfera cargada. En este caso, la superficie de Gauss solamente contiene la cantidad de carga (QG) correspondiente a su propio volumen (VG), es decir: QG = rVG = r 4 3 pr 3 [6.15]

E dS

r

P

Al aplicar el teorema de Gauss, se obtiene: F=
S

E · dS =

QG er e0
Figura 6.37. Campo eléctrico en el interior de una distribución esférica de carga. Se muestra un corte por un plano diametral. La carga es positiva.
6/El campo eléctrico

Por simetría, el módulo de la intensidad de campo toma el mismo valor en todos los puntos de la superficie de Gauss. Además, E y d S son paralelos, ya que el vector intensidad de campo es perpendicular a la superficie.

197

Por ello, se tiene que:
El hecho de que el campo en el interior de un conductor en equilibrio sea nulo implica que, si un conductor está hueco, la cavidad interior queda «apantallada» de los campos eléctricos externos. Esto permite aislar de influencias eléctricas externas ciertos dispositivos experimentales (jaula de Faraday) o proteger las señales eléctricas que viajan por un cable (cables coaxiales).

E · d S = ES = E 4pr 2 resultado que, sustituido en la expresión anterior, permite obtener: 1 QG E= 4per e0 r 2 y teniendo en cuenta [6.15], resulta E= 1 r r 3 er e0 [6.16]

En el caso de un conductor esférico cargado, en equilibrio, la carga se distribuye uniformemente en la superficie de la esfera. Al aplicar el teorema de Gauss, se obtiene que: ■ La intensidad de campo en el interior es E = 0. ■ La intensidad de campo en un punto exterior es: E= 1 Q 4per e0 r 2

Comparando las expresiones de la intensidad de campo en el interior y en el exterior de la esfera, se observa que, en el interior, crece linealmente con el radio y alcanza un máximo en la superficie de la distribución de carga. A continuación, decrece cuadráticamente con la distancia al centro. Este comportamiento es similar al del campo gravitatorio terrestre, según se estudió en la Unidad 5. Se observa también que la intensidad de campo depende de las características del medio material a través de la permitividad dieléctrica relativa er. Si en lugar de tratarse de una esfera maciza, fuese hueca, con la carga homogéneamente distribuida, el campo en el interior de la zona hueca sería cero, al ser nula la densidad de carga en todos los puntos del interior de dicha zona.

Ejemplo

➧ Se tiene un conductor esférico hueco de 1 m de radio, cargado con 2 mC. Si la distribución de carga superficial es uniforme, calcula la intensidad de campo eléctrico: a) En un punto interior. b) En un punto de la superficie. c) En un punto exterior al conductor a 3 m del centro.

Tomando como superficie de Gauss para cado uno de los casos sendas esferas con centro en O y que pasen, respectivamente, por los puntos A, B y C. Se tiene que, por simetría, la intensidad del campo eléctrico E, si no es cero, es paralela al vector d S y vale lo mismo en todos los puntos de la correspondiente superficie de Gauss. Por tanto: E · d S = E 4pr 2
S

a) En este caso, como toda la carga está en la superficie:
2 E 4prA = 0 → E = 0

B

RB

RA O

A

b) En el segundo caso: r = rB = R. Por tanto: E 4pR 2 =
RC C

Q 1 Q → E= er e0 4per e0 R 2

c) En el tercer caso: r = rC = 3R. Por tanto: E 4p(3R )2 = Q Q 1 → E= er e0 4per e0 9R 2

Figura 6.38.

198

8/ Capacidad de un conductor
Según se ha visto, la intensidad de campo eléctrico en el interior de un conductor cargado, en equilibrio, vale cero, esto es, E = 0. Recordando la relación entre la intensidad de campo y el potencial (dV = – E · dr), resulta que dV = 0, es decir:

V = constante
Por tanto: Un conductor cargado, en equilibrio, es un volumen equipotencial, o lo que es lo mismo, el potencial en todos los puntos del conductor tiene el mismo valor. Se puede demostrar (véase cuadro al margen) que, a medida que aumentamos la carga del conductor, su potencial aumenta. Esta relación permite definir una magnitud de gran interés, la capacidad eléctrica C del conductor. Se llama capacidad del conductor a la cantidad de carga que es capaz de almacenar por unidad de potencial, es decir C= Q V [6.17] Recuerda
El campo en el exterior de un conductor esférico cargado, de radio R vale: E= 1 Q r 4per e0 r 3

Por tanto, suponiendo que el potencial vale cero en el infinito, el potencial del conductor es: V = y su capacidad: C= Q = 4per e0 R V 1 Q 4per e0 r

La unidad de capacidad en el Sistema Internacional recibe el nombre de faradio y se define como la capacidad de un conductor en equilibrio que almacena una carga de un culombio cuando su potencial es de un voltio.

Ejemplo

➧ Dos conductores esféricos de radios 5 cm y 10 cm, cargados con cargas de 1 mC y
5 mC, respectivamente, se unen por un hilo conductor delgado. Calcula el estado final de carga del sistema. El conjunto de los dos conductores esféricos y el hilo que los une forma un único conductor. Por tanto, en la situación final de equilibrio, las dos esferas han de estar al mismo potencial. Teniendo en cuenta la expresión para el potencial de un conductor esférico cargado, resulta: 1 Q1 1 Q2 = 4per e0 R1 4per e0 R2 de donde, Q1 Q 2 = R1 R2 Por tanto, Q1 Q2 = , es decir, 2Q 1 = Q 2 –2 5 · 10 10 · 10–2 y como, por otro lado, Q1 + Q2 = 6 mC se tiene Q1 = 2 mC y Q2 = 4 mC. Al conectar ambas esferas mediante un hilo conductor, la carga pasa por él desde la esfera de mayor potencial a la de menor potencial. Esta corriente circula hasta que se igualan los potenciales. Recuerda
En un conductor cargado, en equilibrio:

E interior = 0 V = constante
6/El campo eléctrico

199

9/ Analogías y diferencias entre los campos gravitatorio y eléctrico
Se han estudiado, hasta el momento, dos campos vectoriales de primordial importancia, el gravitatorio y el eléctrico. Conviene establecer lo que tienen de común y en qué se diferencian, para ampliar el punto de vista sobre los campos en general: Entre el campo gravitatorio y el eléctrico existen las siguientes analogías: • Los campos gravitatorio y eléctrico son conservativos. • Las líneas de fuerza de los campos gravitatorio y eléctrico son abiertas, es decir, empiezan en algún punto (fuentes del campo o el infinito) y terminan en algún otro (sumideros del campo o el infinito). • En los campos conservativos, como el gravitatorio o el eléctrico, se puede definir una función escalar (potencial) y, a partir de ella, construir superficies equipotenciales. Las líneas de campo son perpendiculares a las superficies equipotenciales. • La intensidad de campo es igual al gradiente del potencial, cambiado de signo. • La circulación del vector intensidad de campo a lo largo de una trayectoria cualquiera entre dos puntos depende solo de los puntos inicial y final y es independiente de la trayectoria. • La circulación del vector intensidad de campo a lo largo de una línea cerrada vale cero. • La fuerzas debidas a los campos gravitatorio y eléctrico son centrales. • Las fuerzas gravitatorias y eléctricas tienen siempre la dirección del vector intensidad de campo. Entre el campo gravitatorio y el eléctrico, a pesar de sus analogías, existen también importantes diferencias: • El campo gravitatorio no tiene fuentes. Sus líneas de campo siempre empiezan en el infinito. El eléctrico, por el contrario, puede tener fuentes (las cargas positivas) y sumideros (las negativas). • Las fuerzas debidas al campo gravitatorio son siempre de atracción, mientras que las debidas al campo eléctrico pueden ser tanto de atracción como de repulsión. • Un punto material solo crea campos gravitatorios, tanto si está en reposo como en movimiento. Una carga eléctrica, por el contrario, crea un campo eléctrico si está en reposo y, como se estudiará en la unidad siguiente, un campo eléctrico y otro magnético si está en movimiento. • Todo cuerpo material crea un campo gravitatorio. Para crear un campo eléctrico hace falta, además, que el cuerpo esté cargado. • Una partícula en reposo, abandonada a la acción del campo gravitatorio, se mueve siempre en la dirección y sentido del vector intensidad de campo. Sin embargo, una carga, en reposo y abandonada a la acción de un campo eléctrico, lo hace en la dirección del vector intensidad de campo, pero su sentido de movimiento es el de dicho vector si la carga es positiva y el contrario si la carga es negativa. • Un campo eléctrico se puede apantallar, mientras que el gravitatorio no. Es decir, ningún cuerpo material puede eliminar la acción de un campo gravitatorio encerrándose en ningún tipo de recinto. En cambio, un cuerpo cargado, puede protegerse de un campo eléctrico si se encierra en una jaula de Faraday. 200

Figura 6.39. Líneas de intensidad de campo entre dos placas uniformemente cargadas. No se ven exactamente rectas porque las placas no son infinitas y, dada la separación entre ellas, la influencia de los bordes es muy notable.

/ Resumen
Carga eléctrica • La carga se conserva. • La carga está cuantizada, es decir: |Q | = N |e |, donde |e | representa el valor absoluto de la carga del electrón (e = –1,602 · 10–19 C) y N un número natural. • Dipolo eléctrico: es un conjunto de dos cargas eléctricas, iguales y opuestas +Q y –Q, separadas por una distancia d, pequeña frente a la distancia de dichas cargas al punto donde se estudia su efecto. La magnitud p = Qd se llama momento dipolar. Campo y potencial • Ley de Coulomb: la fuerza de atracción o repulsión ejercida entre dos cargas puntuales es directamente proporcional al producto de sus cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. F =K |Q | |Q' | ; K = 9 · 109 N m2 C–2 2 r • El potencial en un punto de un campo eléctrico es la energía potencial por unidad de carga en dicho punto. Para una carga puntual: V =K Q r

• El potencial de una distribución discreta de cargas puntuales se calcula sumando algebraicamente los potenciales de cada una. La unidad SI de potencial es: V = J C–1. • Un campo eléctrico puede representarse mediante líneas de campo y, como es conservativo, mediante superficies equipotenciales. Las líneas de campo son perpendiculares a las superficies equipotenciales. • El campo y el potencial eléctrico están relacionados mediante las expresiones: dV = – E · d r; V = – E · d r • Teorema de Gauss: el flujo del campo eléctrico creado por una distribución cualquiera de carga, a través de una superficie cerrada, se calcula dividiendo la carga encerrada en el interior de la superficie por la permitividad dieléctrica del medio. F=
S

• Campo eléctrico: la intensidad del campo eléctrico creado por una carga puntual Q, en un punto P definido por un vector de posición r con respecto a la posición de la carga Q, es: Q E = K 3 r; unidad SI: N C–1 r • La fuerza ejercida sobre una carga q situada en un campo E es: F = q E. • Según el principio de superposición: el campo eléctrico creado por un sistema de cargas se calcula sumando vectorialmente los campos creados por cada una de las cargas. E = E1 + E2 + … + En • La energía potencial de una carga q en un punto P de un campo eléctrico es igual al trabajo realizado por las fuerzas del campo para llevar dicha carga desde el punto P hasta el punto en que la energía potencial valga cero. Si la carga Q que crea el campo es puntual: Ep = K Qq r

E · dS =

Q er e0

Intensidad de algunos campos eléctricos • Distribución rectilínea uniforme e indefinida: 1 λ E= , donde l es la densidad lineal de 2per e0 r carga. • Distribución plana uniforme e indefinida: s E= , donde s es la densidad superficial 2er e0 de carga. • Distribución esférica en un punto exterior: 1 Q , donde Q es la carga total. E= 2per e0 r 2 • Distribución esférica en un punto interior: 1 r E= r , donde r es la densidad cúbica de 3 er e0 carga. El campo en el interior de un conductor en equilibrio es nulo.

6/El campo eléctrico

201

Experiencias de laboratorio
Estudio experimental del campo en el interior de un conductor hueco. Jaula de Faraday
Objetivo
Estudiar las características del campo eléctrico en el interior de un conductor cargado. Corta otros dos trozos de tela metálica con forma de cuadrado (aproximadamente), y utilízalos como tapas inferior y superior del cilindro (no tienen por qué ser del mismo tamaño que la base del cilindro, pueden ser mayores). Coloca el electroscopio fuera del cilindro. Frota la placa de plástico o el bloque de porexpán con el paño de lana durante 10 o 20 segundos. Coloca el electróforo sobre la placa de plástico o el bloque de porexpán. Toca la parte superior de la placa metálica del electróforo con la mano. Toca con el electróforo la bolita exterior del electroscopio. Observa lo que ocurre. Pasa la mano por la bolita del electroscopio. Repite la experiencia pero ahora acerca el electróforo a la bolita sin tocarla, observa lo que ocurre y luego sepáralo.

Material
Placa de plástico (si no se dispone de ella se puede construir con un bloque prismático de base cuadrada o rectangular de poliestireno expandido, porexpán, muy usado en embalajes). Electróforo de Volta (si no se dispone de él se puede construir fácilmente con un disco de cobre, un mango aislante y pegamento). Paño de lana. Electroscopio y/o electrómetro. Tela metálica fina. Alambre. Dos teléfonos móviles. Papel de aluminio. Aparato de radio.

Cuestiones
1 ¿Qué ocurre con la placa de plástico o el bloque de porexpán al frotarlos con el paño de lana? 2 ¿Qué ocurre con el electróforo al ponerle en contacto con la placa de plástico o bloque de porexpán? 3 ¿Por qué es necesario tocar la parte superior de la placa metálica del electróforo con la mano? 4 ¿Qué ocurre con el electroscopio al tocarle con el electróforo? ¿Por qué? 5 ¿Qué ocurre con el electroscopio al tocar su bolita superior con la mano? ¿Por qué? 6 ¿Qué ocurre al acercar el electróforo a la bolita del electroscopio? ¿Por qué? 7 ¿Qué ocurre al separar el electróforo del electroscopio? ¿Por qué?

Figura 6.40. En la imagen puedes ver un electróforo de Volta a la izquierda y un electrómero a la derecha.

Procedimiento: experiencia 1
Corta un trozo rectangular de tela metálica y construye con él un cilindro (debe ser lo suficientemente grande como para que quepa dentro, con comodidad, el electroscopio). Une los bordes del cilindro con un alambre.
Figura 6.41.

202

Procedimiento: experiencia 2
Coloca ahora el espectroscopio dentro del cilindro de tela metálica. Debes colocarlo de modo que la bolita del electroscopio quede dentro del cilindro pero muy próxima a la superficie. Al acercar el electróforo por la parte superior, debe quedar suficientemente cerca pero fuera del cilindro. Repite los dos últimos pasos de la experiencia anterior.

Procedimiento: experiencia 4
Con el permiso del profesor o de la profesora haz que un compañero te llame al móvil. No hace falta que descuelgues, es solo para ver si suena. Cuando suene corta la llamada. Envuelve el teléfono en papel de aluminio y haz que el compañero te vuelva a llamar. Observa lo que ocurre.

Cuestiones
1 ¿Qué esperabas que ocurriera? ¿Por qué? ¿Qué ocurre realmente? 2 ¿Afecta para algo el cilindro metálico que rodea al electroscopio? ¿Por qué?

Procedimiento: experiencia 3
Saca el electroscopio del cilindro metálico. Pasa la mano por la bolita metálica del mismo y vuelve a introducirlo. Tapa el cilindro con el trozo cuadrado de tela metálica. Frota la placa de plástico o el bloque de porexpán con el paño de lana durante 10 o 20 s. Coloca el electróforo sobre la placa de plástico o el bloque de porexpán. Toca la parte superior de la placa metálica del electróforo con la mano. Toca ahora la rejilla metálica con el electróforo. Repite la operación varias veces. Acerca ahora el electróforo cargado a la tapa metálica cuadrada del cilindro pero sin tocarla. Asegúrate de que la posición es aproximadamente la misma que en la experiencia 2.
Figura 6.42.

Cuestiones
1 ¿Qué esperabas que ocurriera? ¿Por qué? 2 ¿Qué ocurre en realidad? 3 ¿Afecta para algo la envoltura de papel de aluminio? ¿Por qué?

Procedimiento: experiencia 5
Con el permiso del profesor o la profesora pon en marcha un aparato de radio que pueda oírse sin auriculares Envuelve el aparato en papel de aluminio. Observa lo que ocurre.

Cuestiones
1 ¿Qué esperas que ocurra? ¿Por qué? ¿Qué ocurre en realidad? 2 ¿Por qué es necesario tocar varias veces el cilindro metálico con el electróforo? ¿Qué se consigue con ello? 3 ¿Afecta en algo el que el electroscopio se encuentre dentro de una envoltura metálica? 4 ¿Qué ocurre en el espacio interior que envuelve el cilindro metálico? ¿Cuánto vale el campo eléctrico en su interior? ¿Cómo es el potencial?

Cuestiones
1 ¿Qué esperabas que ocurriera? ¿Por qué? 2 ¿Qué ocurre realmente? 3 ¿Afecta para algo la envoltura de papel de aluminio? ¿Por qué? 4 ¿Ocurriría lo mismo si lo envolvieras en papel de periódico? 5 ¿Es más seguro o menos seguro estar en un automóvil durante una tormenta? ¿Y si el automóvil lleva una cadena para descargar la carga estática?

6/El campo eléctrico

203

Actividades finales
Cuestiones
1 Explica los fenómenos de atracción que experimenta un péndulo de médula de saúco por un cuerpo cargado, cualquiera que sea la carga de dicho cuerpo. 2 Explica por qué los cuerpos cargados con cargas de distinto signo se atraen, mientras que, si las cargas son del mismo signo, se repelen. 3 Explica por qué se descarga espontáneamente, en el aire, un cuerpo cargado. 4 Explica qué ocurre cuando a un electroscopio descargado se le acerca, sin tocarle, una varilla cargada. 5 Explica cómo en la balanza de Coulomb puede conseguirse que las distancias entre las esferas que experimentan la interacción electrostática se mantengan constantes, a fin de estudiar la dependencia de la fuerza con la magnitud de las cargas. 6 Explica las semejanzas y diferencias entre los campos gravitatorio y eléctrico. 7 Dibuja las líneas de campo y superficies equipotenciales creadas por una distribución uniforme, rectilínea e indefinida de carga.
m = 10 g

11 Dos cargas eléctricas A y B, que se encuentran separadas 3 cm, se atraen con una fuerza de 4 · 10–5 N. ¿Cuál sería la fuerza de atracción entre las cargas A y B si se separan una distancia de 9 cm? 12 Dos esferas puntuales iguales están suspendidas de un mismo punto, mediante hilos inextensibles y de masas despreciables de un metro de longitud cada uno. Determina la carga eléctrica que ha de poseer cada una de ellas para que cada hilo forme un ángulo de 30º con la vertical. ¿Cuál es la tensión del hilo?

Datos: masa de cada esfera, 10 g; K = 9 · 109 N m2 C–2; g = 10 m s–2; cos 30º = 0,866.

30°

1m

8 En una región del espacio el campo eléctrico es nulo. ¿Debe ser nulo también el potencial eléctrico en dicha región?

Figura 6.44.

Problemas
9 Se tienen dos esferas cargadas con sendas cargas de valor Q y Q’, de modo que sus centros están separados por una distancia r. Debido a que se encuentran en el aire y al hecho de que este se halla parcialmente ionizado, las esferas se van descargando lentamente. Supóngase que sus cargas se han reducido a la tercera parte de las iniciales. ¿A qué distancia deberán colocarse las esferas para que la fuerza de repulsión entre ellas no varíe?
Q Q’

13 Colocada y fija sobre las paredes interiores de un tubo muy largo, en una región del espacio donde no existe influencia de ningún otro campo gravitatorio ni eléctrico y aislada del tubo, se tiene una esferita uniformemente cargada con carga positiva. Se dispone de otra esfera idéntica a la anterior e igualmente cargada, que se introduce por el otro extremo del tubo y se observa que la segunda esfera permanece en equilibrio en todas las posiciones. ¿Qué relación hay entre la carga y la masa de las esferas? (No existe rozamiento).

Datos: K = 9 · 109 N m2 C–2; G = 6,673 · 10–11 N m2 kg–2.

r

Figura 6.45.
1 Q 3 1 3 Q’

r’

14 Dos cargas eléctricas en reposo de valores q1 = 2 mC y q2 = –2 mC, están situadas en los puntos (0, 2) y (2, 0) respectivamente, estando las distancias en metros: Determina: a) La intensidad del campo eléctrico creado por esta distribución de cargas en el punto A de coordenadas (3, 0). b) El potencial en el citado punto A y el trabajo necesario para llevar una carga de 3 mC desde dicho punto hasta el origen de coordenadas.

Figura 6.43.

10 Dos cargas se repelen, la una a la otra, con una fuerza de 10 N cuando están separadas 10 cm. ¿Cuánto valdrá la fuerza de repulsión entre ellas cuando estén separadas 2 cm? 204

Dato: K = 9 · 109 N m2 C–2.

15 Tres partículas cargadas Q1 = +2 mC, Q2 = +2 mC y Q3 de valor desconocido están situadas en el plano XY. Las coordenadas de los puntos en los que se encuentran las cargas son Q1: (1, 0); Q2: (–1, 0) y Q3: (0, 2). Si todas las coordenadas están expresadas en metros: a) ¿Qué valor debe tener la carga Q3 para que una carga situada en el punto (0, 1) no experimente ninguna fuerza neta? b) En el caso anterior, ¿cuánto vale el potencial eléctrico resultante en el punto (0, 1) debido a las cargas Q1, Q2 y Q3?

19 Se construye un péndulo con una esfera metálica, de masa 10 mg, colgada de un hilo, sin masa, de material aislante de 1 m de longitud, y se desea estudiar su comportamiento en el seno de un campo eléctrico. Para ello, se carga la esfera con 10 mC y se la hace oscilar en un campo eléctrico de valor E = 5,8 V m–1, dirigido verticalmente hacia arriba. Calcula el periodo del péndulo. ¿Qué ocurriría si el campo estuviese dirigido hacia abajo?

Dato: g = 9,8 m s–2.
E

Dato: K = 9 · 109 N m2 C–2.
16 El campo eléctrico en las proximidades de la superficie de la Tierra es aproximadamente 150 N C–1, dirigido hacia abajo. a) Compara las fuerzas eléctrica y gravitatoria que actúan sobre un electrón situado en dicha región. b) ¿Qué carga debería suministrarse a un clip metálico sujetapapeles de 1 g para que la fuerza eléctrica equilibre a su peso cerca de la superficie de la Tierra?

g

Figura 6.47.

Datos: masa del electrón: me = 9,1 · 10–31 kg; carga del electrón: e = –1,6 · 10–19 C; intensidad de campo gravitatorio terrestre: g = 10 m s–2.
17 En cada uno de los vértices de la base de un triángulo equilátero de 3 m de lado hay una carga de 10 mC. Calcula la intensidad de campo eléctrico y el potencial creado en el tercer vértice, considerando que dichas cargas están en el vacío.

20 Un electrón (e = 1,6 · 10–19 C) está situado en un campo eléctrico uniforme de intensidad 120 kV m–1. Determina la aceleración del electrón y el tiempo que tarda en recorrer 30 mm desde el reposo.

Dato: me = 9,1 · 10–31 kg.
21 Dos placas metálicas horizontales y paralelas están separadas 2 cm. La diferencia de potencial entre ellas es de 120 V. Se pide: a) La magnitud de la intensidad del campo eléctrico en el espacio comprendido entre las placas. b) La fuerza que actúa sobre un electrón, sabiendo que (qe = –1,6 · 10–19 C). c) La energía que un electrón, inicialmente equidistante entre las placas, gana al recorrer una distancia de 1 mm en una dirección que forma 30º con el campo eléctrico.

Dato: K = 9 · 109 N m2 C–2.
C

3m

3m 30° E

1 mm

A 10 mC 3m

B 10 mC

Figura 6.46. Figura 6.48.

18 En cada uno de los vértices de un triángulo equilátero de 3 m de lado hay una carga de 10 mC. Calcula la intensidad del campo eléctrico y el potencial creado en el centro de cada uno de los lados, considerando que dichas cargas están en el vacío. ¿Cuánto vale el trabajo neto realizado por las fuerzas del campo al llevar una carga de 5 mC entre puntos medios de lados contiguos? Justifica la respuesta.

22 Dos cargas puntuales de –5 · 10–8 C están fijas en los puntos A (0, 0) mm y B (5, 0) mm. Halla: a) La intensidad del campo eléctrico (módulo, dirección y sentido) en el punto P (10, 0) mm. b) La velocidad con que llega al punto P’ (8, 0) mm una partícula, de carga 8 · 10–9 C y 5 mg de masa, que se abandona libremente en el punto P (10, 0) mm.

Dato: K = 9 · 109 N m2 C–2.

Dato: K = 9 · 109 N m2 C–2.
6/El campo eléctrico

205

Actividades finales
23 Un campo eléctrico uniforme de intensidad E = 200 N C–1 está dispuesto horizontalmente en la dirección del eje OX. Se deja en libertad y en reposo, en el origen, una carga puntual de Q = 3 mC y m = 0,12 g. Calcula: a) La energía cinética de la carga en x = 4 m. b) La variación de energía potencial en el mismo recorrido. c) El desplazamiento vertical experimentado por la partícula. d) La diferencia de potencial eléctrico entre la posición inicial y final de la partícula. 27 Dos cargas en reposo de 4 mC y 2 mC están situadas la primera en el origen de coordenadas, y la segunda a 200 cm de la primera, sobre el semieje positivo del eje OX. Calcula el potencial y la intensidad de campo eléctrico en el punto de coordenadas (1, 1, 1) en el vacío (las coordenadas están dadas en metros).

Dato: K = 9 · 109 N m2 C–2.
28 Una lámina plana, infinita, tiene una densidad superficial de carga cuyo valor es 5 · 10–6 C m–2. ¿Cuál será la separación entre dos superficies equipotenciales cuya diferencia de potencial en el vacío es de 5 V?

Dato: g = 9,8 m s–2. Nota: la partícula se mueve bajo la acción de los campos gravitatorio y eléctrico.
24 Se tienen dos placas metálicas horizontales cargadas separadas 10 cm. La intensidad del campo eléctrico en la zona comprendida entre ambas placas es uniforme y de módulo igual a 200 N C–1. Una partícula de 0,01 g de masa y 10–4 C de carga se suelta, con velocidad inicial nula, en la placa positiva. Determina: a) El módulo de la aceleración de la partícula. b) La diferencia de potencial eléctrico entre las placas. c) La energía cinética de la partícula cuando llega a la placa negativa. 25 Se tiene un péndulo que consta de una esferita de dimensiones despreciables cargada con una carga de valor desconocido y cuya masa es de 20 g, que cuelga de un hilo, sin masa, de 1 m de longitud. Para averiguar el valor de su carga se la coloca en las proximidades de una placa plana, de gran superficie, uniformemente cargada con densidad s = 1 mC m–2. Se observa entonces que el péndulo se coloca formando 45º con la horizontal. ¿Cuánto vale la carga de la esferita? (El experimento se realiza en el vacío, donde K = 9 · 109 SI).
+s

Dato: K = 9 · 109 N m2 C–2.
V – 5V
Dx

V
s

Figura 6.50.

29 Una esfera conductora en equilibrio posee una carga superficial de densidad s conocida, homogéneamente distribuida. Se sabe que a una distancia L de su centro, el potencial es 1/10 del potencial de dicha esfera. Calcula: a) El radio de la esfera conductora. b) La carga eléctrica de la esfera. c) El potencial eléctrico de la esfera. d) La intensidad de campo eléctrico en un punto muy próximo a la superficie de la esfera. e) La intensidad del campo eléctrico en un punto del interior de la esfera. 30 Dos esferas conductoras de radios R1 = 90 cm y R2 = 45 cm, cargadas de modo que sus superficies están a un potencial, respecto del infinito, de V1 = 10 V y V2 = 20 V, se encuentran en una zona del espacio vacío y con sus centros separados 10 m. Calcula: a) La fuerza que ejercen entre sí ambas esferas. b) La intensidad del campo eléctrico en el punto medio de la recta que une sus centros.

45°

1

m

c) Si ambas esferas se unen mediante un conductor de capacidad despreciable, calcula la carga que quedará en cada esfera.

Dato: K = 9 · 109 N m2 C–2.
Figura 6.49.

R2 R1

26 El potencial eléctrico en un punto del eje OX es:

V (x) = x 2 – 3x
Calcula la intensidad del campo eléctrico y el potencial en el punto x = 4 m. 206
Figura 6.51.

Test de autoevaluación
Comprueba tus respuestas en el CD.

7 Si la intensidad del campo eléctrico es cero en una cierta región: a) El potencial también lo es en dicha región. b) El potencial no puede valer nunca cero. c) El potencial es constante. d) No se puede saber nada del potencial. 8 Sea una distribución de cargas en el vacío. a) Las líneas de campo podrían cortarse. b) Las superficies equipotenciales se cortan. c) El trabajo para mover una carga sobre una línea de campo vale cero. d) El trabajo para mover una carga sobre una superficie equipotencial vale cero. 9 La permitividad dieléctrica relativa del medio: a) Depende de la naturaleza del dieléctrico. b) Depende del tamaño del dieléctrico. c) Cuanto más pequeña sea, mejor. d) No afecta a la energía almacenada. 10 Considerando el campo eléctrico de la atmósfera en una zona plana y próxima a la superficie de la Tierra, se puede afirmar que cuando ascendemos: a) La intensidad del campo crece. b) La intensidad del campo decrece. c) El potencial crece. d) El potencial es constante. 11 El potencial de un conductor cargado y aislado: a) Depende del material del que está hecho. b) Depende de su volumen. c) Depende del valor de la carga. d) Depende de su capacidad. 12 Cuando se tiene un dipolo eléctrico en un campo no homogéneo, el dipolo se orienta en el sentido del campo y... a) es arrastrado hacia la zona donde el campo es más intenso. b) es arrastrado hacia la zona donde el campo es menos intenso. c) no ocurre nada más. d) su comportamiento depende del campo. 13 La capacidad de la Tierra, supuesta esférica de radio 6 370 km y aislada, es, tomando K = 9 · 109 SI: a) 1 342 mF. b) 1 F. c) 1,27 · 103 F. d) 708 mF.
6/El campo eléctrico

Elige la respuesta correcta: 1 Dadas dos cargas puntuales, si se reducen sus cargas a la décima parte, la fuerza entre ellas no varía si se acercan: a) A la centésima parte de la distancia original. b) A la décima parte de la distancia inicial. c) A la quinta parte de la distancia inicial. d) A la distancia inicial dividida por 10. 2 Dadas dos cargas de 10 mC y –20 mC, ¿existe un punto en el que la intensidad del campo valga cero? a) Sí, y está entre las dos cargas. b) No existe. c) Sí, en la recta que une las cargas, por fuera y más cerca de la negativa. d) Sí, en la recta que une las cargas, por fuera y más cerca de la positiva. 3 Cuando se intenta medir la aceleración de la gravedad con un péndulo la esferilla debe estar descargada: a) Verdadero. b) Falso. c) Solo si hay un conductor cargado próximo. d) Depende del tipo de carga. 4 Cuando se carga un conductor aislado, la cantidad de carga que admite: a) Tiene un límite absoluto. b) Depende del volumen del conductor. c) Depende de su radio. d) Depende del potencial. 5 Si no hay tormenta, la intensidad del campo eléctrico en las proximidades de la Tierra es cero: a) Verdadero. b) Falso. c) Depende de la humedad. d) Depende de las condiciones de la atmósfera. 6 Si se desea realizar un experimento sin que haya interferencias debidas a campos eléctricos basta construir una caja metálica y realizar el experimento dentro: a) Verdadero. b) Falso. c) Es mejor construir una caja de madera. d) El experimento se ha de hacer en el vacío.

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