EL ICONO, EL ÍNDICE Y EL SÍMBOLO Charles S. Peirce (c.

1893-1903) Traducción castellana de Sara Barrena (2005)

1. ICONOS E HIPOICONOS 2.274 Un signo o representamen es un Primero que está en una relación triádica genuina tal con un Segundo, llamado su Objeto, que es capaz de hacer que un Tercero, llamado su Interpretante, asuma la misma relación triádica con su Objeto que aquella en la que está él mismo respecto al mismo Objeto. La relación triádica es genuina, esto es, sus tres miembros están vinculados por ella de una forma que no consiste en ningún complejo de relaciones diádicas. Esa es la razón por la que el Interpretante, o Tercero, no puede estar en una mera relación diádica con el Objeto, sino que debe estar con él en la misma relación que aquella en la que está el Representamen mismo. La relación triádica en la que está el Tercero tampoco puede ser meramente similar a aquella en la que está el Primero, pues esto convertiría la relación del Tercero con el Primero en una mera Segundidad degenerada. El Tercero debe en efecto estar en una relación tal, y de este modo debe ser capaz de determinar un Tercero propio; pero, además de eso, debe tener una segunda relación triádica en la que el Representamen, o más bien la relación de éste con su Objeto, será su propio Objeto (del Tercero), y debe ser capaz de determinar a un Tercero respecto a esa relación. Todo esto debe ser igualmente verdadero respecto a los Terceros de los Terceros, y así indefinidamente; y esto, y más, está implicado en la idea común de Signo; y tal y como se usa aquí el término Representamen, no está implicado nada más. Un Signo es un Representamen con un Interpretante mental. Posiblemente puede haber Representamenes que no sean Signos. De este modo si un girasol, al girar hacia el sol, llega a ser por ese mismo acto completamente capaz, sin ninguna otra condición, de reproducir un girasol que gira hacia el sol de una forma exactamente correspondiente, y de hacerlo con el mismo poder reproductivo, el girasol llegaría a ser un Representamen del sol. Pero el pensamiento es el modo de representación principal, si no el único. 2.275 La división más fundamental de los signos es en Iconos, Índices y Símbolos. A saber, aunque ningún Representamen funciona realmente como tal hasta que determina efectivamente a un Interpretante, sin embargo, llega a ser un Representamen tan pronto como es totalmente capaz de hacerlo; y su Cualidad Representativa no es necesariamente dependiente de que alguna vez determine efectivamente a un Interpretante, ni siquiera de que tenga realmente un Objeto.

o bien debe contener signos cuyo significado sea explicable sólo mediante iconos. pero en sí misma. 2. pues debe producir una idea Interpretante. es un hecho familiar que hay representaciones tales como los iconos. o Primeridad. sin ninguna leyenda o rótulo. es ampliamente convencional en su modo de representación. o Primeridades Primeras. De este modo. son metáforas. incluso aunque no haya parecido sensorial entre él y su objeto. y de este modo la de Terceridad genuina).277 Los hipoiconos pueden dividirse de forma burda de acuerdo al modo de Primeridad del que participan. También lo es todo diagrama. Un signo por Primeridad es una imagen de su objeto. un representamen icónico puede denominarse un hipoicono. Esto es. Veremos si hay otras clases de sustitutos o no. puede ser un Icono. y más estrictamente hablando. Pero más estrictamente hablando. Cualquier imagen material. de las partes de una cosa mediante relaciones análogas en sus propias partes. y cada método indirecto de comunicar una idea debe depender. ni siquiera una idea.278 El único modo de comunicar directamente una idea es por medio de un icono. (La concepción de "sustituto" implica la de propósito. sino sólo una analogía entre las relaciones de las partes de cada uno. aquellos que representan el carácter representativo de un representamen representando un paralelismo en algo distinto. Aquellos que participan de cualidades simples. como una pintura. del uso de un icono. La idea que el conjunto de iconos (o el equivalente a un conjunto de iconos) contenido en una afirmación significa puede denominarse predicado de la afirmación.276 Un icono es un Representamen cuya Cualidad Representativa es una Primeridad de él como un Primero. toda afirmación debe contener un icono o conjunto de iconos. 2. o consideradas así. sólo puede ser una idea. principalmente diádicas. Cada imagen (sin importar lo convencional que sea su método) es esencialmente una representación de esa clase. sin importar cuál sea su modo de ser. Particularmente merecedores de atención son los iconos en los que el . excepto en el sentido de una posibilidad. son diagramas. son imágenes. aquellos que representan relaciones.279 Volviendo ahora a la evidencia retórica. Si se requiere un sustantivo. cualquier cosa es adecuada para ser un Sustituto de algo a lo que se parece. Pero un signo puede ser icónico. puede denominarse un hipoicono. un Signo por Contraste denota a su objeto sólo en virtud de un contraste. Una posibilidad sola es un icono simplemente en virtud de su cualidad.2. y un objeto externo provoca una idea mediante una reacción sobre el cerebro. una cualidad que tiene qua cosa hace que se adecue a ser un representamen. Un Representamen por Primeridad sólo. 2. esto es. para ser establecido. puede tener únicamente un Objeto similar. y su objeto sólo puede ser una Primeridad. entre dos cualidades. o Segundidad. De este modo. Por tanto. puede representar a su objeto principalmente por su semejanza.

había probablemente un gran elemento de imitación. sin embargo. aquellos por conexión física. por medio de dos fotografías puede trazarse un mapa. en todos los casos. etc. entonces. construcción arquitectónica o pieza decorativa. porque sabemos que en ciertos aspectos son exactamente como los objetos que representan. existen en todas las proposiciones gramaticales ordinarias es una de las verdades filosóficas que la lógica booleana saca a la luz. esa afinidad hereditaria sólo es en sí misma una inferencia a partir del parecido entre los dos animales. Dado un signo convencional u otro signo general de un objeto. Pero no es así. composición pictórica. En la forma de habla más temprana. mediante cuya contemplación puede averiguar si lo que se propone será bello y satisfactorio. Pero en todas las lenguas conocidas. pero. El caso es diferente si supongo que las cebras son probablemente obstinadas. De este modo. considerarse como un signo convencional compuesto. La cuestión planteada se responde de este modo casi con certeza. Es verdad que suponemos que la semejanza tiene una causa física en la herencia.parecido es ayudado por reglas convencionales. y los burros son tercos. Estos. o animales desagradables de otra manera. es necesario. de modo que el carácter icónico es el que prevalece. En ese aspecto entonces pertenecen a la segunda clase de signos. Pero en la sintaxis de cada lengua hay iconos lógicos de los que son ayudados por reglas convencionales. reemplazar ese signo por un icono. son muy instructivas. como los jeroglíficos egipcios. y no tenemos (como en el caso de la fotografía) ningún conocimiento independiente acerca de las circunstancias de la producción de las dos especies. pues una gran propiedad distintiva del icono es que mediante su observación directa pueden descubrirse más verdades relativas a su objeto que aquellas que bastan para determinar su construcción. que podría también. Pero este parecido es debido a que las fotografías han sido producidas bajo circunstancias tales que estaban físicamente forzadas a corresponder punto por punto con la naturaleza. tales representaciones han sido reemplazadas por signos auditivos convencionales. De este modo. son tales que solo pueden explicarse mediante iconos. para deducir alguna verdad distinta a aquella que significa explícitamente. En toda escritura primitiva. 2. Esa capacidad de revelar la verdad inesperada es precisamente aquello en lo que consiste la utilidad de las fórmulas algebraicas. porque parecen tener una semejanza general con los burros. o mejor. hay iconos de clase no-lógica. asociación y distribución de los símbolos. 2. especialmente las fotografías instantáneas. Aquí el burro sirve precisamente como una semejanza probable de la cebra. Otro ejemplo del uso de un parecido es el diseño que hace un artista de una estatua. aunque normalmente muy simples.280 Que los iconos de clase algebraica. convertido en tal por las reglas de conmutación. una fórmula algebraica es un icono. Puede parecer a primera vista que llamar icono a una expresión algebraica es una clasificación arbitraria.281 Las fotografías. los ideogramas. .

283 Un Índice o Sema es un Representamen cuyo carácter Representativo consiste en que es un segundo individual. 2. a[2]x + b[2]y = n[2]. Un Índice genuino y su Objeto deben ser individuos existentes (ya . De este modo. Si la Segundidad es una referencia. el Índice es degenerado. el Índice es genuino. Si la Segundidad es una relación existencial. La utilidad de los parecidos para los matemáticos consiste en que sugieren de una forma muy precisa nuevos aspectos de supuestos estados de cosas. especialmente cuando ponemos letras parecidas para coeficientes correspondientes. Puede cuestionarse si todos los iconos son semejanzas o no. de una forma general. sus parecidos consisten sólo en las relaciones de sus partes. De hecho. por contraste. las relaciones de las cantidades implicadas. si se exhibe un hombre bebido para mostrar. Pero el único aspecto en el que se parece a su objeto es en que la llave muestra que las clases de iconos. Éste es un ejemplo: a [1]x + b[1]y = n[1]. Por ejemplo. podemos mostrar la relación entre las diferentes clases de signos mediante una llave: Signos: • • • Iconos Índices Símbolos Esto es un icono. Se encontrará que el razonamiento de los matemáticos gira principalmente sobre el uso de los parecidos. ÍNDICES GENUINOS Y DEGENERADOS 2.282 Muchos diagramas no se parecen en absoluto a sus objetos en la apariencia. la excelencia de la templaza. que son las bisagras mismas de las puertas de su ciencia. índices y símbolos han de estar relacionadas unas con otras y con la clase general de signos. eso es ciertamente un icono. 2. como realmente lo están. toda ecuación algebraica es un icono en tanto que exhibe por medio de los signos algebraicos (que en sí mismos no son iconos).porque tiene que ver con cómo será afectado el artista mismo. ese orden es un icono. La cuestión parece algo trivial. pero puede dudarse si es o no una semejanza. Este es un icono en tanto que hace que parezcan semejantes las cantidades que están en relaciones análogas con el problema. Cuando en álgebra escribimos ecuaciones una debajo de otra en un orden regular.

pero ninguno de ellos es un Índice. suponemos que las fuerzas de la naturaleza establecen una conexión probable entre el barómetro bajo con aire húmedo y la lluvia que viene. denotan lo que denotan debido a una conexión real con su objeto. Un golpe en la puerta es un índice. cuando vemos una veleta señalando en una cierta dirección. ya que no son individuos. B. pero son más convenientes puesto que no requieren una colocación especial de las palabras.286 Un barómetro bajo con un aire húmedo es un índice de lluvia. pero puede esperarse que se conecte con alguna otra experiencia. decimos. La estrella polar es un índice. Las letras son usadas de forma similar por abogados y por otras personas. en tanto que señala la unión entre dos porciones de la experiencia. se sigue que un Índice genuino puede contener una Primeridad. Veo un hombre que camina balanceándose. y de este modo un Icono. entonces D es tío de C. Pero el propósito mismo de una vara de una yarda es . demostrativo personal o pronombre relativo. nuestra atención se centra en esa dirección y. si A y B están casados uno con otro y C es su hija mientras que D es hermano de A.285 Examinemos algunos ejemplos de índices. estamos constituidos de tal modo que. Un reloj de sol o un reloj normal indican la hora del día. ya que todo individuo debe tener caracteres. 2. Esa es una indicación probable de que es marinero. Esto es.sean cosas o hechos). C y D cumplen la función de pronombres relativos. y su Interpretante inmediato debe ser del mismo carácter. De este modo una explosión tremenda indica que algo considerable sucede. Cualquier cosa que nos sobresalta es un índice. polainas y chaqueta. Cualquier cosa que centra la atención es un índice. De este modo. De este modo. que nos muestra cuál es el norte. aunque no sepamos exactamente cuál es el evento. 2. de modo que hay una conexión real entre ellos y. como una parte constituyente de él. Un nivel de aire o una fluctuación del plomo es un índice de la dirección vertical. o la letra asignada a un diagrama. o un dedo que señala. Una vara para medir una yarda podría parecer a primera vista un icono de una yarda. un nombre propio. 2. Los geómetras señalan con letras las diferentes partes de sus diagramas y luego usan esas letras para indicar esas partes. Pero. somos forzados por la ley de la mente a pensar que esa dirección está conectada con el viento. Esas son indicaciones probables de que es un jinete o algo por el estilo. en segundo lugar.284 Los subíndices o hiposemas son signos que se convierten en tales principalmente por su conexión real con los objetos. Aquí A. Veo un hombre con las piernas arqueadas con pantalones de pana. Todo individuo es un Índice degenerado de sus propios caracteres. cuando vemos la veleta girando con el viento. Una veleta es un índice de la dirección del viento porque en primer lugar toma realmente la misma dirección que el viento. y así sería si simplemente se pretendiera mostrar una yarda tanto como puede verse y estimarse que es una yarda.

Camina unas pocas millas y encuentra a un segundo viajero. declaran que ninguna sintaxis concebible podría hacer desaparecer del todo la ambigüedad de la siguiente frase. replica el simple. "A respondió a B que él pensó que C (su hermano) era más injusto con él que con su propio amigo". sólo que con ellos la observación ha de dirigirse a las palabras que van antes. es. es un índice. De este modo. Los abogados usan A. pregunta el extraño. Para mostrar lo efectivos que son podemos señalar que los Sres. 2. "¡Oh!. B y C como relativos de la siguiente manera: (A) A contestó a B que él (B). pues invitan al oyente a usar sus poderes de observación y a establecer así una conexión real entre su mente y el objeto. Supongamos que dos hombres se encuentran en un camino y uno de ellos le dice al otro. " ¿Dónde está la casa?". en tanto que esa es una palabra significativa.287 Cuando un cochero exclama "¡Eh!" para atraer la atención de un peatón y hacer que se salve. "la chimenea de esa casa está encendida". es una conexión real la que da a la barra de una yarda su valor como representamen. Eso lo hace como consecuencia de una comparación mecánica exacta hecha con la barra que está en Londres y que se denomina la yarda. pensó que C (de A) (A) (su hermano (de B)) era más injusto consigo mismo.mostrar una yarda más allá de lo que puede estimarse por su apariencia. El otro mira a su alrededor y descubre una casa con persianas verdes y una galería que tiene una chimenea humeando. " ¿Qué casa?". como se verá más abajo. Los pronombres relativos. Desea algún índice que conecte su comprensión con la casa significada. algo más que un índice. Los pronombres demostrativos "esto" y "eso" son índices. y si el pronombre demostrativo hace eso —sin lo cual no se comprende su significado— va a establecer tal conexión y por lo tanto es un índice. "la chimenea de esa casa está encendida". y por lo tanto es un índice y no un mero icono. que es su situación relativa respecto al caballo que se aproxima. demandan actividad de observación de una manera muy parecida. Como un Simón el Simple le dice. "quien" y "que". Allen y Greenough en su admirable Gramática latina(aunque demasiado breve en la edición de 1977). una casa con persianas verdes y una galería". Ahora bien. Las palabras solas no pueden hacer eso. porque sirve para ponerle en conexión real con el objeto. (B) que con su (de A) . usando A. cualquier abogado afirmaría eso con perfecta claridad. pero en tanto que su finalidad es simplemente actuar sobre el sistema nervioso del que escucha y hacer que salga del camino. B y C prácticamente como pronombres relativos muy efectivos. le pregunta el otro.

"todo". sin embargo son principalmente índices. . dando la latitud y longitud. aliquis.289 Junto con tales instrucciones indéxicas de qué hacer para encontrar el objeto significado. La circunstancia importante no es meramente que una ocurrencia de una A sea como una ocurrencia anterior.288 Algunos índices son instrucciones más o menos detalladas de lo que el oyente ha de hacer para ponerse en conexión experiencial directa o en otra conexión con la cosa significada. quisquam. "alguno". Así por ejemplo. "no". "ningún". y esto actúa como una fuerza que dirige la atención desde una ocurrencia de A a la anterior. segundo. y en castellano "algún". Cualquier fragmento de poesía latina ilustra esto. son de esa manera índices del mismo carácter que el pronombre relativo. Pero esto no les convierte en iconos de ninguna manera importante. "alguien". boya o baliza. "cualquier cosa". pero que los gramáticos denominan con la tan indefinida designación de pronombres indefinidos. "cada". quisque. "adecuado". La otra variedad lógicamente importante consiste en los selectivos particulares. nescio. "un". cuatro o cinco puntos de referencia de objetos prominentes etc. deberían clasificarse esos pronombres que se denominarían pronombres selectivos [o cuantificadores] porque informan al oyente de cómo ha de elegir uno de los objetos propuestos. ullus. 2. sino que se comprenda que letras semejantes estarán por la misma cosa. Aunque habrá otros elementos en tales instrucciones. quilibet. quispiam. y la afirmación ha de aplicarse a ese caso. uterque. "alguien". tiene una modificación que sintácticamente dirige la atención a la palabra que denota la cosa poseída. y diciendo que hay una roca. los selectivos universales tales como quivis. 2. B y C o cuáles sean las terminaciones. "uno u otro". el Servicio de Guardacostas edita "Avisos a los marineros". Estos significan que el oyente tiene libertad para elegir cualquier caso que quiera dentro de los límites expresados o comprendidos. quis. "nadie". "todo". banco de arena. y que sirven para mostrar cuál es la palabra que gobierna repitiendo lo que se expresa en algún otro lugar de la misma manera. "uno". Tanto en esas terminaciones como en A. quis. nemo.propio amigo (de B) (de C) Las terminaciones que en cualquier lenguaje declinativo se añaden a las palabras "gobernadas" por otras palabras. Un pronombre posesivo es un índice de dos maneras: primero indica al poseedor y. como por ejemplo la frase de doce líneas que comienza "Jam satis terris". nullus. pues no tiene importancia cuál sea la forma de las letras A. "cualquiera". "cierto". B y C se confía en una semejanza para dirigir la atención al objeto correcto. quidam y en castellano "algo". Dos variedades de estos son particularmente importantes en lógica.

2. esa frase debería estar en un "modo potencial".293 Un Símbolo es una ley o regularidad del futuro indefinido. "uno o dos". La palabra y su significado son ambas reglas generales. a menos que se otorgue a "significado" algún sentido especial. Su Interpretante debe ser de la misma descripción.291 Los iconos y los índices no afirman nada. o meras interrogaciones. De otro modo la "palabra" y su "significado" no difieren. "unos pocos". y así debe ser también el Objeto . libros y otros signos convencionales son Símbolos. de las dos. 3. sólo la palabra prescribe las cualidades de sus réplicas en sí mismas. 2. Otras preposiciones significan relaciones que. 2. "dos tercios de". como debería llamarse. que se pronuncia o se escribe. pero. esto es. o requeridas imperativamente. en el modo "indicativo" o. etc. Hablamos de escribir o pronunciar la palabra "hombre". Si un icono pudiera interpretarse mediante una frase. ya que podemos declarar que las afirmaciones son dudosas. "todos los demás". pero es sólo una réplica. declarativo. Si un índice se interpretara así.290 Otras palabras indéxicas son las preposiciones y frases preposicionales. hará que sus réplicas sean interpretadas como significando un hombre u hombres. quizá. Todas las palabras. Pero la clase de signos que vamos a considerar ahora están. No muy diferentes a estos son "el primero". LA NATURALEZA DE LOS SÍMBOLOS 2. pero cuando se refieren. Derecha e izquierda no pueden distinguirse mediante ninguna descripción general. Es un modo general de sucesión de seis sonidos o representamenes de sonidos que llegan a ser un signo sólo por el hecho de que un hábito. Por supuesto. "casi todos". a una situación relativa al lugar y actitud del hablante (observados o que se supone que son conocidos experimentalmente) respecto a los del oyente. "el séptimo". como "¡mira ahí!" o "¡cuidado!". "el último". pueden servir para la expresión de algún otro modo.292 Un Símbolo es un Representamen cuyo carácter Representativo consiste precisamente en que es una regla que determinará su Interpretante. "supón que una figura tiene tres lados". La palabra en sí misma no tiene ninguna existencia. meramente diría. pueden describirse. etc. frases.Junto con los pronombres anteriores están expresiones tales como "todos menos uno". por naturaleza. o ley adquirida. o encarnación de la palabra. etc. aunque tiene un ser real que consiste en el hecho de que los existentes se conformarán a ella. "miles de". etc. como hacen con más frecuencia de lo que se supondría. el modo debería ser imperativo o exclamativo . Junto con los pronombres han de clasificarse los adverbios de lugar y tiempo. tales como "a la derecha (o a la izquierda) de". entonces el elemento indéxico es el elemento dominante.

o significado. Hay dos clases de símbolos degenerados. Pero una ley gobierna necesariamente. el efecto de la palabra "amó" es que el par de objetos denotados por el par de índices Ezequiel y Hulda es representado por el icono o por la imagen que tenemos en nuestras mentes de un amante y su amado. sin la cual éste no transmitiría ninguna información. o "es encarnada en". y prescribe algunas de sus cualidades. Incluso un Símbolo genuino puede ser un Interpretante imperfecto de él. De este modo. Pero si el niño pregunta. pues lo que pueda significar por sí misma. Un símbolo genuino es un símbolo que tiene un significado general. y un Índice genuino o Símbolo como Interpretante imperfecto. Dejemos entonces que la frase sea "Ezequiel amó a Hulda". mientras que el objeto completo de un símbolo. un constituyente de un Símbolo puede ser un Índice. es de la naturaleza de una ley. 2. El brazo que señala es una parte esencial del símbolo. el Índice puede tener un Símbolo tal como su Interpretante indirecto. Asociada a esta palabra hay una idea. como Interpretante indirecto. cuyo único Objeto es un carácter. De modo que un icono puede tener un Índice degenerado. Para mostrar lo que significa esta complicada definición. Cualquier mera descripción dejaría incierto si serían meros personajes de una canción. es decir. sin embargo. el Símbolo Singular cuyo objeto es un individual existente. En cuanto al . deben ser o contener índices. 2. o un Símbolo Abstracto.295 Un Símbolo es un signo naturalmente adecuado para declarar que el conjunto de objetos que es denotado por cualquier conjunto de índices que pueda vincularse con él de distintas maneras es representado por un icono asociado con él. convierte a la imagen en una parte del símbolo.296Lo mismo es igualmente verdadero de cada verbo en modo indicativo y por supuesto de todo verbo.inmediato completo. Ahora bien. y el Símbolo Abstracto. y un constituyente puede ser un Icono. entonces. 2. Ezequiel y Hulda. si es que significa algo. pues los otros modos son meramente declaraciones de un hecho algo diferente del expresado por el modo indicativo. los índices pueden designarlos. hemos de entender que "amó" ocurre en una frase. su significado. individuos. ya que su Objeto puede ser el Objeto de un Símbolo Individual [Singular]. y el hombre responde. debe denotar algo individual y debe significar un carácter. tomemos como ejemplo de símbolo la palabra "amó". "es algo parecido a una gran pompa de jabón". Pero lo sean o no. "¿qué es un globo?". y que significa sólo esos caracteres que como individual puede realizar. que es el icono mental de una persona que ama a otra. Ahora bien.294 Aunque el Interpretante inmediato de un Índice debe ser un Índice. pues sin índices es imposible designar aquello de lo que uno está hablando. Un hombre que camina con un niño levanta su brazo en el aire y dice. "allí hay un globo". En consecuencia. no es la cuestión.

Se dice usualmente que en la palabra símbolo el unirse debe entenderse en el sentido de "conjeturar". el credo de una iglesia se llama "símbolo" porque sirve como distintivo o dogma. "pájaro". No creo que la significación que le otorgo.298 Cualquier palabra ordinaria como "dar". El lector juzgará si son suficientes para sostener mi afirmación de que no estoy distorsionando seriamente la palabra al emplearla como me propongo hacer. "algo que" es un índice selectivo particular. En griego. cualquier expresión de sentimiento se llama un "símbolo". Es aplicable a cualquier cosa que se encuentre que realiza la idea conectada con la palabra. con frecuencia y desde antiguo encontramos símbolo (symbolon) usado para significar un contrato o convenio. o una que depende del hábito (adquirido o innato). No nos muestra un pájaro. simplemente sucede que sus cualidades se parecen a . no identifica a esas cosas. "es un hombre" es un símbolo. "ama" es un símbolo. "todo hombre ama a una mujer" es equivalente a "cualquier cosa que sea un hombre ama algo que es una mujer". dos. un regalo prenupcial. esto es. Ahora bien. y parábola (parabolum) es una cosa arrojada. puede señalarse una progresión regular de uno. la de un signo convencional. un significado que puede buscarse en vano en toda la literatura. teniendo en cuenta el significado que tiene en la frase y no en tanto que está por sí mismo. un distintivo es un "símbolo". y "es una mujer" es un símbolo. Esos eran los principales significados de la palabra en el lenguaje original.299 En los tres órdenes de signos. significa una conjetura. un pasador. Aquí "cualquier cosa" es un índice selectivo universal. Icono. una entrada de teatro se llama "símbolo". un santo y seña es un "símbolo".297 La palabra Símbolo tiene tantos significados que sería un perjuicio para el lenguaje añadir uno nuevo. 2. 2. En sí misma. esto es. Aristóteles llama al nombre un "símbolo". seguridad colateral. Índice. por lo menos a veces. pero supone que somos capaces de imaginar esas cosas y que hemos asociado la palabra con ellas. e hipóbolo (hypobolum) es una cosa arrojada debajo. El icono no tiene conexión dinámica con el objeto que representa. una señal sobre la que se está de acuerdo. así como émbolo (embolum) es una cosa que entra en algo. se considera más convenientemente como una porción de un símbolo. tres. pero si ese fuera el caso encontraríamos que. Etimológicamente debería significar una cosa unida.nombre. un signo convencional. Símbolo. "matrimonio" es un ejemplo de símbolo. De este modo la frase. sea tanto un nuevo significado como una vuelta al significado original. Más aún. 2. una bandera o estandarte es un "símbolo". Pero los griegos usaron "unir" (symballein) muy frecuentemente para significar el hacer un contrato o convenio. ni realiza delante de nosotros una donación o un matrimonio. la fogata que se enciende para avisar es un "símbolo". cualquier vale o cheque que le autoriza a uno a recibir algo es un "símbolo".

el signo es por eso considerado al menos como imperfecto. o de signos mixtos que participan de la naturaleza de los iconos y de los símbolos. El símbolo puede decirle al hombre. Si una idea interpretante. como hemos visto. se extiende entre las gentes. Puedes escribir la palabra "estrella". como Ockham suponía. La palabra vive en las mentes de aquellos que la usan. si existe razón para hacerlo. hacen un par orgánico. Incluso si están todos dormidos.303 Algo que hace que alguna otra cosa (su interpretante) se refiera a un objeto al que él mismo se refiere (su objeto) de la misma manera. De modo que podemos admitir. ley. Si la serie de interpretantes sucesivos llega a un final. Pero realmente permanece sin conexión con ellas. encontraremos que cada operación intelectual implica una tríada de símbolos. Sus partes simbólicas se llaman conceptos.302 Los símbolos crecen. 2. como la esfinge de Emerson: De tu ojo soy la pupila. es a través de pensamientos que envuelven conceptos. sino que es en sí mismo una clase y no una cosa singular. una vez que es. Por otra parte. 2. Omne symbolum de symbolo. Un símbolo. el interpretante llegando a ser a su vez un signo. y así hasta el infinito. 2. 4. la consciencia inteligente debe entrar en la serie. Sin duda. no determina ningún signo exterior. SIGNO: 2. De modo que un nuevo símbolo puede crecer sólo a partir de símbolos. matrimonio. No sólo eso. excepto señalarla una vez establecida.300 Toda fuerza física reacciona entre un par de partículas. ni tampoco si la borras has destruido la palabra. riqueza. El índice está conectado físicamente con su objeto. que son realmente individuos. su significado crece.301 Un símbolo. particularmente de los iconos. que los generales son meras palabras. sin decir en absoluto. y provocan sensaciones análogas en la mente para la que es una semejanza. denota una clase de cosas. existe en su memoria. En el uso y en la experiencia. pero la mente que lo interpreta no tiene nada que ver con esa conexión. habiendo sido determinada en una consciencia individual. Llegan a ser por desarrollo a partir de otros signos. cada una de las cuales puede servir como índice de la otra. sino que esa consciencia llega a ser aniquilada o pierde de otra manera toda memoria o . Palabras tales como fuerza. Esos signos mentales son de naturaleza mixta. no puede indicar ninguna cosa particular. Pensamos sólo en signos. El símbolo se conecta con su objeto en virtud de la idea de la mente que usa símbolos.las de ese objeto. tienen para nosotros significados muy diferentes de aquellos que tenían para nuestros bárbaros antepasados. Si un hombre hace un nuevo símbolo. pero eso no te convierte en creador de la palabra. sin la que no existiría ninguna conexión.

Si A señala con su dedo el fuego. un índice o un símbolo. pues todas las propiedades pertinentes de una barra pequeña son. puesto que el decirlo sería un interpretante de esa idea. ya que los mismos palos para medir una yarda son signos del modelo parlamentario. por una parte. Pero hay un orificio ahí. Tal. la palabra "aquí" es un índice. Ningún hecho concreto puede afirmarse sin el uso de algún signo que sirva como índice. su dedo está conectado dinámicamente con el fuego. lo que no proporcionaría ninguna información. Más aún. hasta donde podemos . y en ese caso es difícil ver cómo podría tener algún significado decir que esa consciencia tuvo alguna vez la idea. pues a menos que fuera ya conocida. como con los sentidos o memoria de la persona para la que funciona como signo. por otra parte. ÍNDICE: 2. y eso no porque tengan cualidades similares. por ejemplo. "hay fuego". Tal es cualquier expresión de habla que significa lo que significa sólo en virtud de que se comprende que tiene esa significación. 5. 2. o representación que se refiere a su objeto no tanto a causa de alguna similaridad o analogía con él. la palabra "fuego" sería ininteligible. Un símbolo es un signo que perdería el carácter que lo convierte en signo si no hubiera interpretante. B preguntará. pasado y futuro. a que ponga su atención en eso y a que su entendimiento reconozca que su pregunta ha sido respondida. mientras que también fuerza a los ojos de B a volverse en esa dirección. sino porque está en conexión dinámica (incluida una conexión espacial) tanto con el objeto individual. Por lo tanto A está obligado a recurrir a un índice. Si la respuesta de A es "a mil yardas de aquí". Si A le dice a B. es indirectamente indéxica. aunque está por un objeto de clase general. tanto como si una alarma de incendios automática lo hubiera vuelto directamente en esa dirección.304 Un signo es o bien un icono.cualquier otro efecto significante del signo. Un icono es un signo que poseería el carácter que le convierte en significante incluso aunque su objeto no existiera. "¿dónde?". la palabra "yarda". De otro modo. es un trozo de madera con un orificio de bala en él como señal de disparo.305 Un signo. pues sin disparo no habría habido orificio. incluso aunque sólo se esté refiriendo a algún lugar en el universo real. Un índice es un signo que perdería al instante el carácter que le convierte en signo si su objeto desapareciera. ni tampoco a causa de que esté asociado con caracteres generales que de hecho ese objeto posee. pues tiene exactamente la misma fuerza que si hubiera señalado enérgicamente al suelo entre B y él. sólo ha dicho que hay una idea tal como el fuego. pero no perdería ese carácter si no hubiese interpretante. llegará a ser absolutamente imposible descubrir que alguna vez hubo tal idea en esa consciencia. tenga alguien el buen sentido de atribuírselo a un disparo o no. así como una raya de lápiz representa una línea geométrica.

asociadas a figuras geométricas. los pronombres relativos son "índices degenerados". tal y como se usan ordinariamente. el problema se solucionó. sin considerar si se realizan en algún lugar o no. "índices genuinos". tratando. y no de la asociación por semejanza o de operaciones intelectuales. y sólo necesitan referirse. usando la palabra observación en su sentido pleno. hay una forma degenerada de observación que se dirige a las creaciones de nuestras propias mentes. como hacen. y como consecuencia de él pueden ser reconocidos e identificados como individuos. que se refieren a individuos. cuando vemos una de ellas. segunda. o a continuos singulares. encontramos que los índices son absolutamente indispensables en matemáticas. Las consideraciones anteriores pueden llevar al lector a suponer que los índices hacen referencia exclusiva a objetos de experiencia. Psicológicamente la acción de los índices depende de la asociación por contigüidad. se aproximan tanto a la realidad como para tener un cierto grado de fijeza. a unidades singulares. También lo son las letras A. y que no habría uso para ellos en la matemática pura. tan pronto como fue comprendida. mientras que.306 Los índices pueden distinguirse de otros signos o representaciones por tres señales características: primera. es decir. Las letras usadas así son meros pronombres relativos mejorados. y nos lleva a considerarlas como relacionadas con una longitud fija. pues aunque pueden referirse accidental e indirectamente a cosas existentes. si no imposible. las mismas de una grande. Las letras ordinarias del álgebra que no presentan ninguna peculiaridad son índices. mientras que los pronombres demostrativos y personales son. tomar un caso de un índice absolutamente puro. se refieren directamente. En consecuencia. Los abogados y otras personas que tienen que explicar un asunto complicado con precisión recurren a las letras para distinguir a los individuos. Pero las construcciones imaginarias del matemático. que no tienen ninguna semejanza significante con sus objetos. 6. En resumen. C. mientras que la fuerza asociativa trae a nuestras mentes. e incluso los sueños. Pero sería difícil. aunque puede que no hayamos reflexionado acerca de que ese modelo es una barra material. SÍMBOLO: . implicando algún grado de fijeza y quasi-realidad en el objeto al que tratan de conformarse. etc. a colecciones de unidades singulares. tercera. que dirigen la atención a sus objetos por fuerza ciega. y hasta que se comprendió esta verdad todos los esfuerzos para reducir a reglas la lógica de las relaciones triádicas y mayores falló. con creaciones ideales.percibir. varias experiencias. a las imágenes en la mente que las palabras previas han creado. B. o encontrar algún signo absolutamente privado de cualidad indéxica. 2. sino porque cada una de ellas ha sido real o virtualmente llevada hasta el prototipo y sujeta a ciertas operaciones dinámicas. De este modo.

pero lo que parece que él quiere decir es lo que Aristóteles en ocasiones expresa vagamente por logos. su thema es lo mismo que el "símbolo" del presente escritor. Por supuesto nada es un signo a menos que sea interpretado como signo. veces en el Peri 2. Si éste era el significado de Burgersdicio.308 THEMA: una palabra propuesta en 1635 por Burgersdicio [Burgerdijk] en su Lógica (I. en el Sophistici Elenchi y en otros lugares. un significado.2. Pero el thema de Burgersdicio parece ser un signo que. ii. o puede estar en una relación respecto a su objeto que sería exactamente la misma si fuera interpretado como signo o no. Es de la naturaleza de un signo. como una palabra. ya sea el hábito natural o convencional. Aristóteles usa Symbolon en este sentido muchas hermeneias. o más bien por un instinto natural o acto intelectual que lo toma como representativo de su objeto sin que tenga lugar necesariamente ninguna acción que pudiera establecer una conexión fáctica entre signo y objeto. . parágrafo 1) para aquello "quod intellectui cognoscendum proponi potest". está conectado con su objeto por una convención de que se entenderá así. y sin considerar los motivos que originalmente gobernaron su selección. el objeto inmediato de un pensamiento. pero el carácter que hace que sea interpretado como refiriéndose a su objeto puede ser uno que podría pertenecerle con independencia de su objeto y aunque ese objeto no hubiera existido nunca.307 Un signo que se constituye como signo mera o principalmente por el hecho de que es usado y comprendido como tal. y en particular de un signo que llega a ser significante por un carácter que reside en el hecho de que será interpretado como signo.