ESCALAS DE ICONICIDAD Una de las características fundamentales de todo lenguaje icónico es su grado de isomorfismo (similitud de forma) en relación a las

características de los referentes, dicho grado varía a lo largo de una amplia escala: "Una gama continua de formas va de los medios menos isomórficos a los que lo son más; incluye elementos intermedios como los sonidos onomatopéyicos del lenguaje, los ideogramas, las alegorías y otros símbolos convencionales."1 Es ese grado de isomorfismo el que explica, en principio, la mayor universalidad de los lenguajes icónicos respecto al lenguaje hablado, mucho más arbitrario y por consiguiente más sujeto a convenciones. Aunque en este trabajo defenderemos que la cuestión del parecido o similitud está también sujeta a convenciones y que, por lo tanto, la iconicidad, como nos lo advierte Joan Costa, es en buena medida resultado de la subjetividad y la personalidad creativa de quienes manejan las técnicas de producción icónica y de cómo las usan2, lo que nos parece fuera de toda duda es que existe una relación objetivable, mensurable, entre determinados tipos de imágenes y sus referentes: “Una fotografía en color es más icónica que una fotografía en blanco y negro; un retrato es más icónico que una caricatura .. un mapa o el plano de una ciudad son menos icónicos que una fotografía aérea; un esquema, un diagrama o un organigrama apenas son icónicos de aquello que representan; una fórmula química o matemática o una página escrita son

1 2

Rudolf Arnheim, El pensamiento visual, EUDEBA, Buenos Aires, 1976, página 247.

Es importante no confundir iconicidad con realismo, mientras aquella se trata de una relación cuantificable entre la imagen y el referente, el realismo hace referencia al grado de aceptación de la imagen: "la imagen realista es la que da el máximo de información pertinente, es decir, una información fácilmente accesible. Ahora bien, esta facilidad de acceso es relativa, depende del grado de estereotipia de las convenciones utilizadas, con respecto a las convenciones dominantes. Si ‘casi cualquier imagen puede representar casi cualquier cosa’ (Goodman), entonces, el realismo no es sino la medida de la relación entre la norma representativa en vigor y el sistema de representación efectivamente empleado en una imagen dada" (Jacques Aumont (1990), La imagen, Ediciones Paidós Ibérica, 1992, página 220).

1

Que el alumno aprenda a descubrir los grados de isomorfismo que se dan entre un objeto y sus diferentes representaciones icónicas.. .7. es también una forma de representación que sirve para modelizar la realidad gracias. Joan Costa. en otras palabras: un sistema de transformaciones que nos permita conservar en el dibujo final toda o parte de la información del original4. sino entre la imagen y su percepto óptico.Avanzar una tipología icónica que facilite la labor de clasificar los diferentes tipos de imágenes de acuerdo a un principio rector general. aun siendo necesariamente “visuales”. no se puede reducir esta a una mera cuantificación de la iconicidad entre una y otra. independientemente de su grado de iconicidad o abstracción. 4 3 Para ser más exactos. no son siempre “icónicos”.)”3 Así. las comparaciones no deberían hacerse entre el signo (la imagen en nuestro caso) y el objeto real.Que el alumno aprenda a definir los diversos códigos de la imagen...todavía menos icónicos. una escala de iconicidad mide el grado de isomorfismo que una imagen guarda con su referente. página 65. Claves de Comunicación Social. precisamente. Imagen pública. Madrid.. para luego pasar a considerar los factores generales que juegan un papel en la interpretación. Fundesco. menos semejantes a lo que representan -grado cero de iconicidad. OBJETIVOS .. en el análisis de la relación entre imagen y realidad. Una escala de iconicidad intenta mostrar en una forma ordenada los diferentes grados de correspondencia que pueden darse entre ambos términos. Advertimos no obstante que. al dibujar.(. 1992. baste pensar en las relaciones de orden espacio-temporal que imperan en la realidad y sus formas de representación mediante imágenes. y tal como veremos en el capítulo 9.. Desde el punto de vista del dibujante esto puede resultar interesante porque. . necesitamos partir de un cierto sistema de traducción que nos permita establecer relaciones objetivas y mensurables entre la cosa representada y la imagen. 2 . a que posee equivalentes estructurales de cualquier situación de realidad y a que estos. Una ingeniería social. Una imagen.

la primera observación es que las escalas que hemos propuesto como modelos difieren entre sí fundamentalmente por dos motivos: 3 . se presupone en principio una definición de "iconicidad" a la que tal escala deberá ajustarse y. Duración total: 8 horas (2 teóricas-6 prácticas) MATERIALES A UTILIZAR Cartulinas blanca. Abraham Moles (1973) y Justo Villafañe (1985). tomaremos en consideración las propuestas por Conrado Maltese (1970). tijeras. tinta china. cada nivel debe abarcar el mayor número de imágenes. Para nuestros fines. lápiz HB. etc. reside como veremos la eficacia o no de la clasificación resultante. en esta misma definición. carpintería. Al finalizar.ACTIVIDADES A REALIZAR Clase teórica de dos horas de duración. cartón pluma. con menor número de niveles. la escala de iconicidad más operativa será aquella que. aquellos que tratan de la imagen plana. En otras palabras. centrando nuestra atención preferentemente en aquellos niveles que hagan referencia a la bidimensionalidad del soporte. témperas de color. al mismo tiempo. al alumno se le plantea un ejercicio consistente en diseñar unos logotipos sencillos que. óptica. negra y de colores puros. es decir. que pudieran servir para diferenciar entre los lavabos de <señoras> y <caballeros>. para lo cual cada nivel deberá tener una formulación lo más particular posible y.). con criterios de iconicidad decreciente. De cualquier manera. debe cumplir dos objetivos: debe dejar claras las diferencias entre cada nivel. sirvan para identificar un determinado establecimiento (mueblería. para resultar de alguna utilidad. cualquier escala que se proponga tiene siempre que mostrarse reduccionista respecto a los aspectos que son posibles aislar en una imagen y que permitirían situarla en uno u otro nivel. fotografías. siguiendo diferentes grados de la escala de iconicidad propuesta. consiga abarcar el mayor numero de imágenes posible. Como ejercicio alternativo se propone también elaborar un catálogo de imágenes. De acuerdo a esto. ferretería. CONTENIDO TEÓRICO CRITERIOS DE ICONICIDAD Una escala de iconicidad.

Forma de los contrastes de claroscuro 6. Dureza visuales 5. Tales propiedades son: táctiles 1.. Forma en el espacio 2.2. se traduce en las técnicas empleadas para construir signos icónicos que dupliquen las propiedades táctiles y ópticas del referente. Tamaño 3. aún siendo sólo visuales. Madrid.. Semiología del mensaje objetual. 1972. 5 4 . Forma de los contrastes cromáticos Conrado Maltese (1970). Alberto Corazón Editor.pedir un repertorio de signos es lo mismo que pedir un repertorio de procedimientos para instituir equivalencias entre una parte y un todo y entre un conjunto definido y un conjunto llamado a sustituirlo. páginas 164 y 165). Peso 4. dupliquen sólo las ópticas o que.2."5 Lo que viene a ser lo mismo que instituir un "repertorio de procedimientos de codificación" que.A) B) - el número de niveles los criterios utilizados para determinar el grado de iconicidad correspondiente a cada nivel 9. sustituyan simbólicamente (por medio de sinestesias) las propiedades táctiles. en el caso de la imagen. ANÁLISIS DE LAS ESCALAS DE ICONICIDAD MÁS CONOCIDAS Conrado Maltese (1970) En Semiología del mensaje objetual (1970) Maltese propone una escala basada en un catálogo de las propiedades táctiles y visuales que pueden ser cubiertas por un determinado repertorio de signos: ".

la escala que se propone queda como sigue: 0. 4. Si completadas por el color representan sustitutivamente también las 5 y 6) Representación simbólica plana integra (comunicación sustitutiva de las propiedades 1. 11. la primera una fotografía en blanco y negro de un objeto esférico.5 y 6) Representación simbólica plana sumaria (comunicación sumaria de las propiedades 1 y 6) Representación simbólica plana reducida (comunicación esquemática sustitutiva de las propiedades 1 y 6) Representación simbólica plana esquemática (comunicación esquemática de sólo la propiedad 1) Abstracción sígnica 7. la relación que Maltese establece entre el signo (icónico) y las propiedades del objeto (referente) a significar se complica por el hecho de manipular estímulos de carácter bien distinto.De acuerdo a esto. un ejemplo bastará: tomemos dos imágenes. en un tratado que 5 . por ejemplo. considerados no interesantes) Representación plana óptica a colores (comunicación directa de 2 propiedades sobre 6 y reducción a dos dimensiones de la propiedad 1) Representación plana óptica en negro (comunicación directa de una propiedad sobre 6 y reducción a dos dimensiones de la propiedad 1) Proyecciones geométricas (comunicación sustitutiva o indirecta de las propiedades 1 y 2: por ejemplo una proyección ortogonal. 9. Objeto de referencia Duplicado (comunicación de 6 propiedades sobre 6 de la experiencia visivo-táctil de referencia) Reproducción (comunicación directa de 5 propiedades sobre 6) Facsímil/modelo (comunicación directa de 4 propiedades sobre 6: peso y dureza pueden ser. 1. 5. la segunda un dibujo del perfil del mismo objeto (en el que la /circularidad/ es el rasgo diferencial suficiente para el reconocimiento del objeto "bola de billar". No obstante de tratarse de una escala bien estructurada y con niveles los suficientemente complejos. 8. por ejemplo. 2. en nuestro caso una bola de billar. 6. 3. 10.

Parece claro que. para el segundo caso.6 Escala de iconicidad decreciente Nivel Definición 12 El referente físico mismo Modelo bitridimensional escala o Colores a arbitrarios y Criterio Ejemplos Objeto en vitrina o en exposición materiales Reconstrucción maqueta ficticia. transformadas y proyectadas). mientras que el círculo del dibujo es una forma visual que sustituye a una experiencia táctil (la experiencia del contorno o limite físico del objeto). El principio que rige esta escala decreciente radica en que el “grado de iconicidad”de una forma es inverso a su “grado de abstracción”. Así. tal como aparece en Abraham Moles. 1981. o signo ostensivo en la definición de Umberto Eco) hasta aquellas imágenes de iconicidad nula (descripción del objeto mediante palabras o fórmulas algebraicas). Abraham Moles (1973) La escala de iconicidad más conocida es la que Abraham Moles (1973) plantea dividida en trece grados. Pero aún más. 11 La escala de iconicidad de 1973 resultaba excesivamente abstracta para nuestros propósitos. lo que tenemos es una forma visual que reproduce una forma visual. Basta esta sencilla reflexión para comprender todo lo que una definición de iconicidad basada en el "parecido" deja en la oscuridad. como más adelante veremos. en la que estímulos visuales se corresponden con estímulos táctiles. en realidad. la que reproducimos a continuación con alguna modificación es la de 1981. aún siendo en blanco y negro. no tratamos con niveles homólogos: en el caso de las reproducciones nos encontramos ante las mismas propiedades. comparando siempre la imagen con el objeto. communication fonctionnelle. páginas 100 a 102. Casterman. 6 6 . que van desde la máxima iconicidad (el propio objeto que se designa en tanto especie. L'image. Tournai. tendríamos lo que podríamos llamar una simulación por sinestesia. con lo que. cuando recorremos la escala en sentido ascendente se tiene la impresión de cruzar un umbral: pasamos sin solución de continuidad de objetos que son reproducciones (niveles 0 a 5) a otros que se basan en la semejanza (niveles 6 a 10). en el caso de las semejanzas tenemos propiedades sustituidas (o. en el caso de la fotografía.pretenda explicar la colocación de las bolas sobre la mesa en un momento determinado de la partida).

polígono de Blondel para motor de Maxwell 3 Esquema formulación 2 Combinación en un mismo espacio de representación de Esquema en elementos esquemáticos espacios complejos pertenecientes a sistemas diferentes Esquema de vectores en espacios puramente abstractos Representación gráfica en un espacio métrico abstracto. respeto por la Esquema anatómico topografía. visibles. en un espacio no de geométrico. empresa. sociogramas simbólicos y todos los componentes. esquema de estática. según criterios globo terráqueo 9 Fotografía o Proyección perspectiva Catálogos proyección realista rigurosa. corte de un motor. cuantificación de elementos y simplificación Representación "estallada" Corte anatómico. entre elementos Fórmulas químicas abstractos. esquematizado del Metro geometrización 5 Esquema principio 4 Los elementos son cajas negras" funcionales. representación sonográfica (oscilografía) Gráficos vectoriales en electrotécnica. Colores escogidos o lógicos o y materiales Mapas en 3 dimensiones. plano de conexiones eléctricas. Fuerzas y posiciones geométricas en una estructura metálica. catálogos. medios tonos y posters en un plano sombras ilustrados. Los lazos son desarrolladas.10 Esquema bitridimensional reducido aumentado. mapa geográfico 7 6 Disposición perspectiva Objetos técnicos en artificial de piezas según sus manuales de ensamble o relaciones de vecindad reparación topográfica Substitución de los componentes por símbolos Mapa de conexiones de un de normalizados. no topológica. Organigrama de una Organigrama o conectadas lógicamente. flujograma de un esquema de bloque presentación de funciones programa computacional lógicas Relación lógica. de relaciones entre tamaños vectoriales 1 7 . mapa topografía a la topología. 8 Dibujo. paso de la receptor de TV. de alto contraste cierre de la forma fotografías técnicas Corte en la carrocería o envoltorio. fotografía Continuidad del contorno y Afiches.

por otro. nos indica si ésta es joven o vieja. en cada caso. "fórmulas algebraicas" (nivel 0). la iconicidad no es una relación que se mueve entre el signo y el "objeto real". aunque similar en muchos puntos al esgrimido por Moles. es la función adscrita al signo la que determina el contenido que deberá ser vehiculado por aquel: "El plano del metro no necesita 'informar' del color de las estaciones. los niveles de clasificación permiten distinguir perfectamente las funciones asociadas a cada nivel. Por tanto. significado fórmulas y Para nosotros. la maqueta que tiene que presentar un arquitecto al que le han encargado el proyecto de una nueva línea del metro. Villafañe propone una escala de iconicidad para la imagen fija-aislada que. Así. se comprende fácilmente que reducir todos los posibles casos de iconicidad a unos pocos valores paradigmáticos implica valorar solo algunas características de la imagen a definir. pareciendo más bien dirigida a una clasificación general de todo el dominio de lo icónico que.0 Descripción palabras normalizadas fórmulas algebraicas en Signos abstractos sin Ecuaciones. mientras que la función informativa puede situarse en un nivel más bajo. deberá incluir imágenes tales como los "sociogramas" (nivel 3 de la escala). etc. a nuestro entender. por consiguiente. Lo que con ello se deja entrever es que. la escala que plantea Moles resulta de dudosa efectividad cuando se aplica al dibujo. etc. el grado de iconicidad/abstracción es siempre relativo y en ningún caso suficiente por sí mismo para definir una imagen: Justo Villafañe (1985) Por su parte. como ocurre con el dibujo. Ahora bien. Por otro lado. como quería Moles. tiene la virtud de hacer referencia únicamente a las imágenes sobre superficie plana o bidimensional. la "descripción" requerirá de imágenes pertenecientes a los niveles superiores de la escala. en cada caso. o la foto de una mujer archivada en una agencia 8 . ni el pictograma clavado en la puerta de un lavabo representando una mujer. sino que. resulta la más interesante por dos motivos: aparece estructurada de acuerdo a un criterio de iconicidad que. o conexión imaginable con el textos.

matrimonial. si una escala de iconicidad mide el "rendimiento" de un signo desde el punto de vista de la transmisión de sus significados. además. En ninguno de los casos se trata tanto del objeto real como de una selección de "rasgos pertinentes" que se constituyen como el auténtico objeto de la imagen. Existe identificación pero no identidad.La imagen natural: Restablece todas las propiedades del objeto. (Un holograma) 7 Justo Villafañe. página 43.. sino por la función en el contexto al que se liga el signo. lo que esta escala de iconicidad mantiene en la oscuridad es el grado de transformación que se opera sobre el contenido hasta que éste se manifiesta en una determinada configuración material: la imagen. así en el ejemplo propuesto de la estación del metro el plano sólo conservará las propiedades topológicas. deberán poseer otro tipo de datos visuales mucho más elaborado para poder cumplir su función primordial: la descripción. Ediciones Pirámide. a quién va dirigida.Imágenes de registro estereoscópico: Restablece la forma y posición de los objetos emisores de radiación presentes en el espacio. Como el mismo Villafañe plantea."7 En última instancia. Existe identidad. las proyectivas o una maqueta a tamaño real lo haría con las métricas. Introducción a la teoría de la imagen. Lo que quiere decir que el contenido es diferente en cada caso concreto. no obstante. el como debe ser interpretada. aquel no puede ser medido únicamente por el "grado de iconicidad".Modelo tridimensional a escala: Restablece todas las propiedades del objeto.. Madrid. Veamos ahora la escala de iconicidad que propone Villafañe: GRADO 11. mientras una fotografía conservaría. no es necesario en todo momento informar de todas las características del objeto.. 9 . 1985. un objeto "construido" por la representación misma. (La Venus de Milo) 9. etc. (Cualquier percepción de la realidad sin más mediación que las variables físicas del estímulo) 10. y que aquel será elaborado en relación a la función que se espera la imagen desempeñe. etc. además de las topológicas.

7..Fotografía en color: Cuando el grado de definición de la imagen esté equiparado al poder resolutivo del ojo medio..Representación no figurativa: Tienen abstraídas todas las propiedades sensibles y de relación. (Las meninas de Velázquez). 2.Pictograma: Todas las características sensibles... (Una obra de Miró). están abstraídas. pero las relaciones espaciales están alteradas.. Tan sólo restablecen las relaciones orgánicas.Pintura realista: Restablece razonablemente las relaciones espaciales en un plano bidimensional. una caricatura).. (El Guernica de Picasso.Representación figurativa no realista: Aún se produce la identificación...8.Esquemas arbitrarios: No representan características sensibles.Esquemas motivados: Todas las características sensibles abstraídas. 4. (Organigramas. 6. 5. excepto la forma. Las relaciones de dependencia entre sus elementos no siguen ningún criterio lógico. Monigotes). A esta escala vienen también asociadas determinadas funciones de la imagen: Grado Nivel de realidad 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 Imagen natural Modelo tridimensional a escala Imagen de registro estereoscópico Fotografía en color Fotografía en blanco y negro Pintura realista Representación figurativa no realista Pictogramas Esquemas motivados Esquemas arbitrarios Representación no figurativa Función pragmática Reconocimiento Descripción Artística Información Búsqueda 10 . 3. (Siluetas. (La señal de tráfico que indica “ceda el paso”). Planos).Fotografía en blanco y negro: Igual que el anterior. 1.

lo que implicaría una mayor abstracción a fin de que algunos elementos secundarios de la imagen no distraigan de los elementos principales. Enero del 2004 11 . Txema Franco Iradi Bilbao. como vemos. se distingue entre descripción e información: ésta implica discriminar la parte más importante de los contenidos que se quieren comunicar.Donde.

MOLES. Introducción a la teoría de la imagen. John.BIBLIOGRAFÍA RECOMENDADA ALONSO. 1981. Abraham. Análisis y práctica de la expresión audiovisual en la escuela activa. Semiología del mensaje objetual. 1985. 1990. Tournai. Una ingeniería social. Luis. L'image. Manuel y MATILLA. Imágenes en acción. 1974. BOZAL. Claves de Comunicación Social. 1975. Editorial Gustavo Gili. Editorial Lumen. Nazareno. Barcelona. 1987. VILLAFAÑE. Mímesis: Las imágenes y las cosas. Valeriano. Abraham (1973). Visor. Educar con la imagen. Madrid. Joan. communication fonctionnelle. Editorial Mensajero. Umberto (1968). Bilbao. Fundesco. Madrid. 1972. La estructura ausente. Casterman. Imagen pública. Madrid. 1975. MOLES. Modos de ver. Ediciones Marova. Barcelona. ECO. Ediciones Akal. TADDEI. 1992. Alberto Corazón Editor. MALTESE. 1975. BERGER. Madrid. Ediciones Pirámide. La comunicación y los mass media. COSTA. Conrado (1970). Madrid. Madrid. 12 . Justo.