You are on page 1of 4

Boletín del Club de Lectura EL GRITO

Temporada 8 / Marzo 2011. Número 122 http://clubelgrito.blogspot.com

LA HISTORIA DE TU VIDA Ted Chiang

M
ucho hemos tenido que esperar para po- bula y el Locus, parte de la perturbadora idea de un
der disfrutar plenamente de la obra de universo en el que Dios es una manifestación abso-
Ted Chiang. No es que resulte un autor lutamente real y cotidiana en nuestras vidas y ana-
desconocido en nuestro idioma, pero sus magnífi- liza el modo en que ello puede afectar al acto de
cos relatos han ido desgranándose entre diferentes creer. "La torre de Babilonia", ganador del Ne-
publicaciones a lo largo del tiempo y no siempre bula, toma como origen una historia tan arquetípi-
ha sido fácil conseguirlos. La oportunidad de po- ca como la torre de Babel ofreciendo una perspec-
der disponer de todos ellos en un solo volumen tiva radicalmente diferente de este mito. "Setenta
ciertamente resulta irresistible para muchos de los y dos letras", ganador del Sidewise, es un relato
que han tenido acceso a su obra. Y la verdad es con un cierto aroma steampunk que traslada el mi-
que con la publicación de La to del golem a una sociedad
historia de tu vida la espera victoriana en la que la revolu-
ciertamente ha merecido la pe- ción industrial no se desarrolla
na. exactamente como en nuestro
mundo. Y "La historia de tu
Por lo demás, resulta bastante vida", que da titulo a la recopi-
complicado encasillar una obra lación, también ganador del
como esta dentro de un deter- Nebula, el Theodore Sturgeon
minado genero. Calificativos Memorial y el Seiun, explora
como fantasía o ciencia-ficción las posibilidades de la existen-
terminan resultando bastante cia de un idioma extraterrestre
inadecuados para describir los cuya comprensión altera com-
relatos de este libro. Porque a pletamente no sólo la forma de
la hora de escribir sus cuentos pensar del que lo aprende sino
Chiang se apoya sobre dos pila- incluso la totalidad de su per-
res fundamentales: unas ideas cepción del universo y el tiem-
magnificas y un dominio de la po.
escritura impresionante. A me-
nudo la prosa de este autor me Lo que resulta curioso es que
recuerda mucho a la de Borges. todas estas narraciones resultan
En efecto, Chiang es todo por igual brillantes, complejas,
maestro de las realidades alternativas. Como en y en ocasiones, turbadoras. A partir de la idea ini-
una perla, sus narraciones se van construyendo, cial, Chiang desarrolla hasta sus últimas conclusio-
capa por capa, en torno a una idea central muy nes todas sus posibles implicaciones, de un modo
bien definida que a la vez suele resultar bastante que muchas veces termina sacudiendo la mente del
transgresora. Y como en las perlas, el resultado lector. El resultado final, como un arabesco mági-
final de la prosa que envuelve a esa idea suele ser co o los caracteres de la sorprendente escritura ex-
un conjunto tan hermoso como poco convencional. traterrestre de la narración anterior, forma un con-
Además, hay que alabar la forma tan sutil que junto compacto y autoconclusivo en el que todo o
Chang tiene de desarrollar sus relatos. Sus univer- casi todo esta perfectamente atado. Lo que tenien-
sos casi siempre parten en mayor o menor grado do en cuenta la extensión de cada cuento es un lo-
del nuestro... pero pronto el lector, a través de los gro ante el que uno no puede menos que descubrir-
detalles insertados en la trama, se da cuenta de que se.
las cosas no funcionan en esos universos tal y co-
mo nosotros las conocemos. En cuanto al resto de las narraciones que comple-
tan en volumen, son interesantes, aunque no llegan
Así, por ejemplo, el magnifico relato "El infierno quizá a la altura de sus hermanas mayores. Buenas,
es la ausencia de Dios", ganador del Hugo, el Ne- pero no divinas, sería quizá el término que mejor
las definiría. De entre las mismas destaca "Dividido ¿Un editor? No, algunas veces me lo ha sugerido un ami-
entre cero", una interesante extrapolación de las go, pero no creo que ninguno de mis relatos de verdad
Página 2
consecuencias del descubrimiento de un teorema por funcionara como una novela, hay un dicho sobre como
el cual se demuestra que las matemáticas no sirven debes dejar a tu público pidiendo más y me temo que si
para nada. Aunque la idea es de nuevo tan atractiva expando uno de mis relatos y lo convierto en una novela,
les dejaría queriendo menos.
como inquietante, el desarrollo
¿Cómo fue el utilizar el formato
de la obra y la implicación de de relatos de ficción como vehí-
los personajes me resulta me- culo para tus ideas?
nos creíble que en los cuentos Bueno, comencé escribiendo rela-
anteriores y el final no termina tos por la misma razón que lo
de convencerme. Algo parecido hacen la mayoría de escritores, lo
sucede con "Comprende", que hacen como el mejor lugar para
también parte de una idea muy comenzar antes de que continúes
buena (un proceso para recupe- con una novela, por supuesto algu-
rar neuronas en caso de Alzhei- nos escritores son novelistas por
mer o coma que provoca un naturaleza, así que esta estrategia
no les funciona a ellos. Todo lo
incremento de la inteligencia)
que ellos escriben necesita ser mas
que no termina de estar plena- y mas largo. Pero hasta ahora me
mente desarrollada. Y "¿Te he sentido cómodo trabajando con
gusta lo que ves?" y especial- pequeños formatos. Supongo que
mente "La evolución de la ciencia humana" son es debido a que estoy mas interesado en escribir sobre
más bien divertimentos sin demasiada trascendencia. personajes que experimentan un momento de compren-
sión. Algunas veces es una ruptura conceptual, a veces es
En cualquier caso, La historia de tu vida sólo puede solo el flash de un reconocimiento. Para ese tipo de histo-
ser calificada como una magnifica recopilación de rias, el formato de relato encaja bien.
narraciones, indispensable para cualquier amante del ¿Que escritores te han influenciado mas en tu propia
relato. Chiang es, sin duda, un maestro en las distan- manera de escribir?
cias cortas y el impresionante bagaje de premios Cuando era joven me dejaron huella Asimov y Clarke,
contenidos en esta selección no hace mas que confir- esos eran los escritores con los que disfrutaba cuando
marlo. Un libro, sin duda, para disfrutar. tenia 12, 13, 14.Cuando estaba en la Universidad descu-
brí a Gene Wolfe y John Crowley .Ambos dejaron una
Cristóbal Pérez-Castejón gran impresión en mi. No puedo decir que mi trabajo sea
algo similar al suyo, ojalá lo fuera... pero previamente mi
http://www.bibliopolis.org/resenas/rese0381.htm fascinación por la lectura de la ciencia ficción viene pri-
mariamente de las ideas descritas. Con su obra, me sentía
asombrado con su habilidad al escribir, en como construí-
an y contaban sus historias.
ENTREVISTA A TED CHIANG Muchas de tus historias demuestran un profundo co-
nocimiento de las matemáticas y de la lingüística, es-
http://www.espejosdelarueda.org/article156.html
pecialmente en La Historia de Tu Vida y Dividido en-
tre Cero. Preparando esta entrevista he visitado sitios
web para académicos cuyos escritores estaban muy
¿Por qué no ha publicado más historias? contentos de que describieras con exactitud sus disci-
Porque no tengo más ideas para los relatos, si tuviera más plinas, tanto como los aspectos interiores y exteriores
ideas las escribiría, pero desafortunadamente solo vienen de la vida de los lingüistas y los matemáticos.
en amplios intervalos. Probablemente se me describe me- Es agradable saber que no hice que pusieran sus ojos en
jor como un escritor ocasional. blanco, porque no soy ni un matemático ni un lingüista.
Y sin embargo has tenido bastante éxito ganando pre- Mi titulo es en informática, aunque tome clases en algu-
mios y reconocimiento lo que suele alentar a los escri- nas otras materias en la Universidad, pero hasta ahí llega
tores ocasionales para convertirse en escritores profe- mi formación en esas materias. La mayoría del conoci-
sionales miento que tengo en lingüística lo he adquirido por mí
No creo haber llegado tan lejos en mi desarrollo como mismo, conocía muy poco antes de que comenzara a in-
escritor para hacer eso. Cuando he intentado forzarme a vestigar para La Historia de tu Vida.
escribir mas, no ha funcionado. Tendría que alcanzar un En las Notas de autor de La Historia de Tu Vi-
mayor nivel para ser más prolífico, eso estaría muy bien da mencionas Matadero 5 de Kurt Vonnegut. ¿Fue
si sucediera, pero aun no lo ha hecho. esa novela una inspiración directa o te diste cuenta
¿Algún editor te ha abordado para convertir uno de mas tarde de las similitudes al utilizar los principios
tus relatos en una novela? variacionales de la física en la historia? Ambos relatos
utilizan la idea del fracaso del tiempo, como una ma- jes las siguen como si fueran el punto de vista científico.
nera de expresar un profundo fatalismo, la tristeza Mientras que el Universo de El Infierno es la Ausencia de
acerca de la inevitabilidad de la perdida. Dios no esta basado en teorías descartadas científicas, eso
De hecho no había leído la novela de Vonnegut en la épo- nunca fue ciencia, y nunca ha sido descartado. Es una
ca en la que escribí mi relato, para mí hay una gran dife- manera de ver el mundo que mucha gente tiene ahora,
rencia entre las dos obras. Pienso en Matadero 5 como excepto que las cosas están mas explicitas que escondi-
estar realmente desolado por las perspectivas, mientras das. Un montón de gente, en estos momentos, cree que la
que no pienso eso de mi relato en buena y la mala fortuna son resultado
absoluto. Mi relato termina con una de una intervención supranatural y es-
nota, que para mí, es en última ins- tán basadas en que es lo que te mereces.
tancia una afirmación de la vida. El En el relato la intervención es bastante
relato es acerca de cómo seguir ade- obvia, pero no creo que eso por si mis-
lante con la vida, aunque en el futuro mo cambie un universo científico por
haya tanto dolor como alegría. Pue- uno religioso.
des decir que la narradora de hecho ¿Tiene eso sentido?
no toma una decisión, y eso es ver- Tiene sentido, aunque los personajes
dad, pero no es el aspecto más impor- de El Infierno es la ausencia de
tante de esto. Ella no se ha visto for- Dios aun participan de una cosmovisión
zada contra su voluntad. Ella acepta de un materialismo cientifista, a pesar
lo malo y lo bueno. de la presencia de Ángeles en su vida
En relatos como División entre Ce- diaria, abordan la aparición de los Án-
ro y La Historia de tu Vida, tu des- geles como fenómenos atmosféricos,
cribes esos personajes tan raciona- aparecen en las noticias, se los observa,
listas y materialistas, que trascien- se compilan en estadísticas y a través de
den lo que ellos pensaban eran le- la observación tratan de predecir los
yes físicas inalterables, que trastoca patrones de sus apariciones. Todo pare-
sus percepciones del tiempo y del ce muy racional.
espacio, así que ellos alcanzan un ¿Porque te sientes tan atraído a usar
tipo de trascendencia, pero no saben que hacer con esos entramados místicos y religiosos? La Torre de
ella. Se ven forzados a enfrentarse consigo mismos. Babilonia recuerda la descripción de San Agustín de
Leí esos relatos como si fueran acerca de cómo la cien- Dios como "un circulo cuyo centro esta en todas par-
cia se enfrenta a los problemas de lo trascendente re- tes y cuya circunferencia esta en ninguna parte" y al
presentado por el punto de vista materialista y empíri- concepción renacentista del Rotundum, un contenedor
co. esférico que abarca la tierra, el cosmos, las almas. Es-
Ese es un punto de vista interesante, pero realmente no ta es una cosmovisión muy platónica, que pareces co-
pienso en División entre Cero y en La Historia de tu Vi- mentar desde un punto de vista aristotélico, a pesar de
da tratando con lo trascendente. Para mí esos relatos son las diferencias que describes, el infierno es la ausencia
en primer lugar intentos de usar la ciencia y las matemáti- de Dios también usa un entramado religioso. ¿Que te
cas como metáforas para iluminar ciertos aspectos de la hace aproximarte a esa concepción materialista cientí-
experiencia humana. Los personajes en esos relatos inte- fica en la realidad y luego emplazarla en esos contex-
riorizan sus descubrimientos, en cierto sentido, porque tos?
están comprometidos con su trabajo. Lo que aprenden Bueno, de nuevo, los veo de forma diferente. La Torre de
llega a formar parte de ellos de una manera mas profunda Babilonia es mas ciencia ficción y El Infierno es la ausen-
que la mayoría de la gente que aprende algo. Pero real- cia de Dios es mas fantasía. Parece haber elementos reli-
mente no había pensado en lo trascendente en esos rela- giosos en La Torre de Babilonia y de una manera menos
tos. llamativa en setenta y dos letras. Las cuestiones que esos
Además de utilizar sistemas simbólicos para alcanzar personajes investigan son asuntos como la forma del uni-
ciertos efectos emocionales, también creas universos verso, o la cosmología o los orígenes de la vida y todas
alternativos alterando las leyes subyacentes de la físi- esas son cuestiones legitimas para el cuestionamiento
ca, que son fantásticas para nosotros pero racionales científico, pero también son cuestiones que han sido in-
para los personajes que deben vivir con ellas, en seten- vestigadas por la religión, así que hay una coincidencia
ta y dos letras, La Torre de Babilonia y El Infierno es ahí, en que esta en contacto con las mismas cuestiones
la Ausencia de Dios. que la religión trata de responder, pero los personajes se
Bueno, yo pondría Setenta y dos letras y La Torre de Ba- comportan más como investigadores científicos. Mientras
bilonia en una categoría y El Infierno es la ausencia de que en El Infierno es la ausencia de Dios no hay realmen-
Dios en otra. Los dos primeros relatos son más de ciencia te una cuestión científica que pueda ser investigada. Los
ficción. Mientras que El Infierno es la ausencia de asuntos entran mas en el dominio de la religión, específi-
Dios es directamente fantasía. Los dos primeros relatos camente, cual es el propósito de nuestra vida, que tipo de
están basados en ciertas ideas desfasadas acerca del mun- vida se supone debemos llevar, como alcanzamos el cie-
do natural pero son de ciencia ficción porque los persona- lo, que no son realmente cuestiones para una inquisición
científica percepción inicial era, que desde un punto de vista muy
¿Utilizas conscientemente este método - situar pro- practico, si esto de hecho funcionaba, las implicaciones
blemas científicos en lo que parece ser un contexto serian enormes. Contrasta esto con los relatos rabÍnicos,
fantástico- para generar un sentido de asombro en el donde es muy difícil crear un golem, requiere un rabino
lector? muy santo, alguien que haya estudiado
Sin duda me gustaría generar una durante años para centrar su mente.
sensación de asombro en el lector, Ese tipo de creación de golem es defi-
pero no conozco ninguna forma fia- nitivamente magia porque depende
ble de hacer eso. Simplemente escri- mucho del creador, y hay un montón
bo acerca de lo que me interesa, y de requisitos relativos a la mente de la
una de las cosas que me interesan es persona. Es un procedimiento bastante
las ideas tempranas que hubo acerca esotérico. No es algo que pueda ser
del mundo natural, es fácil ridiculi- realizado ampliamente. En el folklore
zarlas de forma retrospectiva, pero popular es bastante más igualitario,
algunas de ellas no son triviales de seria concebible realizar una produc-
desmentir. Por ejemplo la preforma- ción en cadena y eso lo convertiría en
ción, la idea de que hay una forma algo menos mágico y más tecnológico.
completa, un feto diminuto en cada En Setenta y dos letras tanto la clase
célula de esperma. Sin un microsco- aristocrática como la trabajadora inten-
pio muy potente, es de hecho bastan- tan manipular la nueva tecnología de
te difícil encontrar una observación manera que puedan mantener su posi-
que refute la teoría. Y así puedes ción económica. A mí siempre me pa-
continuar con las implicaciones de reció que escribir acerca de estos tópi-
eso un buen tiempo, puedes imaginar un universo en que cos es una de las tareas esenciales de la ciencia ficción,
eso sea real. ayudara a formular respuestas culturales a la dislocación
De hecho en La Torre de Babilonia pasas por alto el provocada por los cambios tecnológicos
cambio del lenguaje unitario, divino que la humani- Es en verdad uno de los contenidos clásicos de la ciencia
dad supuestamente hablaba antes de la caída de la ficción, y por supuesto esta detrás de una de las estrate-
torre de babel, a una multiplicidad de lenguajes. Así gias mas comunes para generar ideas para los escritores
es como aparece la fábula en la mente de la mayoría de ciencia ficción: Dar un avance tecnológico particular
de personas. ¿Por qué conscientemente excluiste esto, y averiguar quien podría salir perjudicado por su causa.
especialmente dado tu interés en la lingüística, tal y Este es el aspecto adecuado sobre lo que estaba diciendo
como vemos en La Historia de tu vida? ¿Es un co- del aspecto igualitario de la tecnología. Cuando un artí-
mentario acerca de cómo el lenguaje aun esta ahí, culo que era caro puede ser producido en masa, las con-
codificado en el interior? secuencias sociales y económicas pueden ser enormes. Y
No, no hay nada en el relato acerca de eso, por varias setenta y dos letras también trata acerca de la tecnología
razones. Una es que esto constituiría una evidencia in- reproductiva, que siempre nos trae cuestiones acerca de
equívoca de la intervención divina, no habría una expli- la clase, porque un grupo inevitablemente posee más
cación natural posible para ese ramillete de lenguajes control que otro, cuando no es hombre contra mujer o
que aparecen espontáneamente. Deseaba que mis relatos pobre contra rico, y por supuesto la eugenesia siempre se
se situaran en un mundo el que uno pudiera imaginar una vuelve el rico contra el pobre.
explicación puramente mecanicista de cualquier cosa. Como escritor no eres en absoluto político, ¿Te gusta
Ese es un motivo muy práctico. lo que ves? Es uno de tus pocos relatos que describe
Hablando en términos generales, con más fundamento, un conflicto político, o que sugiere en sí mismo una
este relato no es acerca de esa cuestión. En la fábula ori- lectura política. Hay algo también implícito que no es
ginal, la creación de una multiplicidad de lenguajes era del todo explorado y es que el racismo pierde su po-
un acto de Dios para poner un obstáculo a los construc- der cuando dejas de juzgar a la gente por su aparien-
tores. Es un castigo por desafiar a Dios. Es mas un relato cia.
de ciencia ficción porque trata de la gente intentando Es verdad que el racismo es de alguna manera una forma
averiguar la naturaleza de su mundo, los aspectos mora- de juzgar a la gente por su apariencia. Pero el tipo espe-
les no están en su punto de mira. cífico de agnosia que yo postulo podría en realidad no
Haces algo similar en Setenta y dos letras, donde re- afectar al racismo. Porque no le hace a uno ciego al color
coges la leyenda del golem, la despojas de la parte de la piel. Y hay un montón de otros factores que confi-
divina y la conviertes en una tecnología que cualquier guran el racismo. Como factores económicos, factores
puede usar. culturales, la tendencia básica humana de agrupar a la
Así es, y ese es el vínculo de lo que decía acerca de la gente en "nosotros" y "ellos". No es una cuestión de apa-
diferencia entre la ciencia y la magia. , en la versión po- riencias.
pular de la leyenda del golem, dar vida a una estatua de ´(….)
barro es muy fácil, casi cualquiera puede hacerlo. Mi