EL FENÓMENO MULTICULTURAL: ORIGEN Y FUNDAMENTOS IDEOLÓGICOS

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Auxiliadora Sales Ciges Rafaela García López ORÍGENES DEL FENÓMENO MULTICULTURAL Para entender la educación multicultural e intercultural necesitamos conocer cómo y dónde surge el fenómeno multicultural tal y como hoy lo interpretamos. La mayoría de los estudios están de acuerdo en considerar que este fenómeno, social y político, tiene su origen en una serie de hechos y factores acontecidos en las últimas décadas de este siglo y que han dado lugar, a su vez, a demandas y reivindicaciones educativas. Entre estos factores o acontecimientos podrían destacarse los siguientes: 1. Las reivindicaciones sociopolíticas de los años 60: En los Estados Unidos surgió un fuerte movimiento reivindicativo de la comunidad negra norteamericana para luchar contra la discriminación social y política y en demanda de la implantación de los derechos civiles, que se les negaban como ciudadanos. A estas reivindicaciones se sumaron otros grupos étnicos minoritarios en defensa del reconocimiento institucional de su identidad sociocultural y de su legítima participación en las instituciones democráticas norteamericanas. La atmósfera liberal de los años 60 y el aparente éxito del movimiento de Derechos Civiles impulsó a estos grupos marginados, como también a los movimientos por los derechos de la mujer, a pedir la reforma de las instituciones sociales, políticas y educativas para que éstas respondieran a sus necesidades y aspiraciones. Progresivamente, durante los años 70, tanto los homosexuales, personas discapacitadas, tercera edad, etc., se han organizado en colectivos para reivindicar sus intereses y eliminar la discriminación hacia ellos por parte de la sociedad. La repercusión de estas reivindicaciones por la igualdad de oportunidades sociales, políticas, económicas, culturales y educativas se dejó sentir también en otros países como Inglaterra, Canadá, Australia, Países Bajos, etc., donde los grupos étnicos minoritarios trataron de enfrentarse a la ideología monocultural y asimilacionista que impedía desarrollar la idea de “pluralismo sociocultural” como fundamento básico democrático. La educación fue uno de los aspectos en los que se centraron las demandas de estos grupos y pronto se desarrollaron programas educativos como respuesta a estas presiones sociopolíticas tanto de los grupos étnicos, minorías lingüísticas, mujeres, grupos marginados y discapacitados. 2. El auge del factor étnico: El concepto de etnicidad se está convirtiendo en uno de los factores de presión sociopolítica más importantes de esta segunda mitad de siglo, junto a los de clases social y género. Frente a la idea, surgida de la Modernidad, de un EstadoNación como aglutinador de todos sus miembros bajo los mismo símbolos y estructuras, los distintos grupos étnicos, como hemos visto, plantean la necesidad de ver reconocidos sus rasgos culturales diferenciales y de desarrollar satisfactoriamente su identidad, conseguida bien por ascendencia o por solidaridad, en todo caso percibida concientemente como diferente a la de otros grupos con los que interactúan. Esta conciencia étnica, unida a la idea de pluralismo democrático de los Estados actuales es la que ha dado lugar a las reivindicaciones políticas anteriormente citadas, que han ido conformando la compleja
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Tomado de Programas de educación intercultural, Desclée de Brouwer, Bilbao, 1997, pp. 11-19.

sino una elaboración propia de los mismos que les permita reafirmar su identidad cultural sin dejar de participar en el concierto mundial. Incluso países como España. Este contingente de inmigrantes proviene. que proporcionan marcos legales internacionales para defender los derechos de todos los . Italia o Grecia. Es responsabilidad moral y política de los países colonizadores facilitar las estructuras pertinentes para que estos países puedan desarrollarse. En los casos en los que los grupos étnicos tienen también pretensiones territoriales y de autonomía política formal. Francia. 1948). en virtud de su estatus económico y del prestigio político de sus países de origen. lo que exige. tiende a aumentar debido a los efectos del neoliberalismo económico que acrecienta más esa diferencia y crea el mito del “paraíso de las oportunidades de los países desarrollados”. podemos hablar de una tendencia nacionalista. según su propio modelo. aunque su peso será ponderado de forma distinta según la ideología desde la que se interpreta la multiculturalidad. los Derechos Civiles y Políticos (Naciones Unidas. en igualdad de condiciones. como japoneses y norteamericanos. Inglaterra. a éstas se añaden otras muy diferentes. el factor étnico forma parte importante de las interrelaciones entre los distintos grupos dentro del marco de la sociedad multicultural. Suecia. reciben ahora un número cada vez mayor de inmigrantes del Este de Europa. a los que se suman los de origen africano y asiático. los Estados Unidos. Este fenómeno. El fenómeno migratorio no sólo moviliza a poblaciones en situaciones de privación económica. Por otra parte. El fenómeno migratorio y la problemática del llamado Tercer Mundo: Desde los años 60 y 70 los países industrializados. 3. a su vez. que habían sido durante los años 60 predominantemente emigrantes. Las duras condiciones de vida de los inmigrantes y la heterogeneidad de su origen sociocultural provocan continuos conflictos en los países de recepción que deben ser afrontados desde nuevos planteamientos sociopolíticos multi e interculturales. económicos y culturales. fundamentalmente. 4. lo que conlleva la necesidad de planteamientos políticos respecto a esta población crecientemente multicultural. no debemos olvidar que los propios países del llamado Tercer Mundo se encuentran en un conflicto cultural interno producido por la colonización y posterior descolonización. y la globalización de los problemas políticos y económicos hacen cada vez más interdependientes a todos los países del mundo. Estos países tienen una ardua labor para compensar la aculturación a la que se les ha forzado. han visto aumentar la población inmigrante de una manera acelerada. como necesidad de conseguir estructuras políticas propias que defiendan sus intereses sociales. lo que no significa un rechazo absoluto a todos los valores occidentales con los que han entrado en contacto. mayores y mejores relaciones interculturales. y suponen un reto educativo ante la diversidad cultural de las sociedades actuales. la facilidad y rapidez en las comunicaciones y la información. producido por la fuerte desigualdad económica entre los países ricos y los pobres. Suiza y Australia. 1966) y en contra de las discriminaciones en la enseñanza (UNESCO. procedentes de los países de la Unión Europea y grupos de inmigrantes altamente cualificados. hacia los que se muestran actitudes mucho más abiertas y tolerantes. 1980). De esta interdependencia surgen también toda una serie de organismos y pactos internacionales en defensa de los Derechos Humanos (Naciones Unidas. De un modo u otro. La interdependencia mundial: La apertura de fronteras. de las ex-colonias y países del Tercer Mundo. sobre todo Alemania. que debido a las pésimas condiciones económicas de su país de origen llegan a los países desarrollados como mano de obra poco cualificada y de bajo coste.realidad multicultural de nuestros días. Unos y otros completan la compleja diversidad interna de toda sociedad multicultural.

como hemos visto. Para esta asimilación el único criterio cultural a considerar es el de la cultura dominante. A menudo. desde presupuestos antropológicos. frente a las tendencias racistas. grupo social o género. pluralismo e interculturalismo. Asimilacionismo La ideología asimilacionista. La actualidad e imperiosidad de estos factores nos hacen entender la importancia que el fenómeno multicultural tiene en el terreno educativo en las sociedades democráticas y la necesidad de darle una respuesta pedagógica coherente a las demandas de las minorías y en consonancia con la evolución social de los últimos años. desde planteamientos éticos y morales. la solidaridad o la libertad. ha dependido de las circunstancias históricas de cada país. manteniéndose una de ellas como la predominante y las demás como alternativas que van ganando terreno en los ámbitos de poder y toma de decisión. tuvo su mayor auge a principios de los años 60 en aquellos países receptores de un gran número de inmigrantes. desde las más contundentes a las más conciliadoras.grupos sociales y culturales en los distintos ámbitos de la sociedad. es ante todo un fenómeno político y social. puesto que hasta la adopción de una postura de indiferencia política denota una determinada tendencia ideológica frente a la multiculturalidad. Generalmente. La neutralidad ante este fenómeno es prácticamente imposible. Parte de la premisa etnocéntrica de que la cultura receptora es superior a las . Pretende. A continuación expondremos las cuatro principales corrientes ideológico-políticas: asimilacionismo. tanto a nivel individual como institucional. xenófobas y discriminatorias de todo tipo. de reivindicación de derechos humanos y civiles por parte de todos aquellos grupos que se sienten discriminados o marginados de la participación democrática ciudadana. la absorción de los diferentes grupos étnicos y culturales en una sociedad que se supone relativamente homogénea. que han tratado de dar respuesta al fenómeno multicultural. de la propia reformulación de las reivindicaciones y de las relaciones de poder establecidas entre los grupos dominantes y los grupos minoritarios. por el mero hecho de pertenecer a otra raza. puesto que infligen dolor a aquellos que las padecen. la existencia de unos valores universales. La evolución que han sufrido las distintas posiciones ideológicas y políticas. cultura. que sirvan de base para la relación entre las culturas en contacto. la igualdad. estas tendencias coexisten simultáneamente en una misma área de influencia. las distintas respuestas ideológicas recogen elementos de corrientes ya superadas. Desde que los grupos marginados materializaron estas reivindicaciones en demandas específicas. Esta interconexión mundial implica. que son inmorales. aunque ha ido formándose desde finales del siglo pasado y durante la I Guerra Mundial. Una lucha por la igualdad de oportunidades frente a los grupos culturales y sociales que ostentan el poder político y económico. FUNDAMENTOS IDEOLÓGICOS DE LA MULTICULTURALIDAD El movimiento multicultural. las reacciones desde el ámbito político y social se han ido sucediendo a lo largo de las últimas décadas. básicamente. como la dignidad humana. integracionismo. provocando así una reformulación hacia posturas más comprehensivas y holistas. sociales y políticos diferentes.

pretende ser un paso adelante respecto a la ideología de asimilación. su superioridad no sólo cultural sino incluso biológica. así. como se demostró por ejemplo en los Estados Unidos. frente a políticas segregacionistas criticadas como claramente discriminatorias y vejatorias. haya moderado sus argumentos. Esta postura de férrea represión de la diversidad ha conducido a conflictos políticos muy serios. esta idea se plasmó en la creación de un curriculum central (core curriculum) para todos los alumnos. Esta idea de aglutinamiento generó en los Estados Unidos el modelo de melting pot (crisol). racial. cultural. con el surgimiento de movimientos de reivindicación de derechos civiles para los grupos minoritarios o con el estallido de los nacionalismos exacerbados. aquellos que corresponden a los grupos mayoritarios que controlan el poder político económico. ha resultado infructuosa en su constante intento de asimilar completamente a todos y cada uno de los grupos étnicos y culturales a la cultura dominante. en la cual se concibe América como una nación en la que todas las diferencias étnicas se funden en una sola entidad nacional que es superior a todas ellas por separado. Por otra parte. De ahí que la ideología asimilacionista. sino más propio de sociedades en vías de desarrollo. La pretensión es mantener la coexistencia y el equilibrio entre las culturas minoritarias y ofrecer lo mejor de la cultura dominante para todos. La diversidad étnica. Integracionismo Comenzó. El integracionismo se encuentra en una posición ambigua entre la idea progresista de la lucha por la igualdad de oportunidades y la Teoría de la Deficiencia que acaba explicando los défícits de las minorías desde los propios estereotipos de éstas. mientras que un fuerte sentimiento étnico provoca divisiones. la diversidad en general... tratando de crear una cultura común que recogiera las aportaciones de todos los grupos étnicos y culturales sin que ninguno de ellos se impusiera al resto. puesto que lo contrario supone una amenaza para la economía y la seguridad del país de acogida. Reduce el fenómeno multicultural a un problema de déficit cultural . La propuesta integracionista. Se plantea más bien como una disfunción. a desarrollarse una postura de amalgamación más suave.demás y su afán consiste en emplear todos los mecanismos posibles para que las personas o grupos culturales minoritarios se adapten totalmente al modelo cultural dominante. sin renunciar a los presupuestos de etnocentrismo y compensación. una vez más. puesto que plantea la plena igualdad de derechos para todos los ciudadanos y trata de promover la unidad a través de la diversidad. puesto que las sociedades avanzadas tienden hacia el universalismo más que al particularismo. precisamente. por ejemplo. separatismos y conduce a la “balcanización” de la sociedad. Los asimilacionistas creen que la etnicidad no es un factor fundamental de impulso de las sociedades modernizadas e industrializadas. demostrando así. compaginado con una gran diversificación curricular. sacado de una obra teatral estrenada en New York en 1908. intentando mostrar una imagen más bondadosa y tolerante desde conceptos como el de la integración. Para muchos teóricos sigue constituyendo una forma sutil de racismo y una creencia en la superioridad de la cultura receptora.. surgida a comienzos de los años 70. se concibe como un problema que amenaza la integridad y cohesión social y que debe ser reconducida y compensada hacia planteamientos homogeneizadores que son. En Gran Bretaña.

como entidades autónomas. sí es cierto que esta ideología asimilacionista. muy dados a inventar expresiones muy gráficas. Aunque ciertas características sociales e históricas de Estados Unidos no puedan compararse con las de países de otros ámbitos como el europeo. Los pluralistas culturales. tanto en su vertiente más dura como en la integracionista más moderada. Estos grupos se han resistido a sacrificar su cultura y tradiciones. el grupo étnico es también extremadamente importante en la sociedad moderna.y a igualdad de oportunidades a una cuestión de homogeneización de los modelos culturales. económicas y educativas para su evolución satisfactoria. y. En Estados Unidos. Le provee de identidad y de apoyo psicológico. estilo de vida y valores. esta fuerte reacción a la ideología asimilacionista sustituyó la idea del melting pot por la de un nuevo término metafórico: salad bowl (ensaladera) o fruit salad (macedonia). Todas las culturas son valiosas y disfrutan del mismo estatus y validez. todas tienen el mismo derecho a desarrollarse en plenitud. que describe con sabor cómo las distintas culturas. para lo cual es aconsejable que disfruten de ciertos espacios. De lo que se trata. bajo ese aparente eclecticismo étnico. Por otra parte. El mito del “melting pot” ha resultado ser una falacia que camufla. Cada grupo cultural tiene derecho a conservar y desarrollar su cultura en el marco de la sociedad y a educarse en sus propios valores y conocimientos culturales en igualdad de condiciones. A menudo la “integración” de ciertos grupos culturales implica su “desintegración”. Para los defensores del pluralismo cultural la identidad étnica tiene gran importancia en las sociedades modernizadas. puesto que entra en conflicto con los ideales de igualdad y justicia. consideran que el contacto entre culturas se establece siempre en condiciones de lucha de poder y que cada grupo cultural debe defender sus propios intereses frente a los de otros grupos que tratan de someterlos. puesto que la cultura anglosajona sigue siendo la dominante y el resto de grupos culturales han tenido que renunciar a sus características étnicas para poder participar plenamente en las instituciones sociales. se ha desarrollado en todos aquellos países donde el fenómeno multicultural también ha sido patente. la más pura ideología asimilacionista. al contrario que los asimilacionistas y los integracionistas no creen que las diferentes minorías culturales sean deficitarias o estén desestructuradas sólo por ser diferentes a la cultura dominante. cediendo sólo en aquellos aspectos superficiales que no dañan el status quo. puesto que proporciona al individuo sus primeras experiencias de relación de grupo y en él desarrolla su lenguaje. por tanto. Si una cultura quiere conservar sus señas de identidad intactas debe . Por ello. Pluralismo Esta tendencia tiene gran aceptación hoy entre los teóricos y surge como rechazo a la jerarquización etnocéntrica de las culturas y de la afirmación de la diferencia cultural como positiva. estructuras e instituciones propias que garanticen sus aspiraciones sociales. a toda costa. mostrando poco respeto por la diversidad. es necesario que los individuos se comprometan con su grupo étnico en la lucha por la reforma política y social. Es más. políticas. pueden contribuir al enriquecimiento de la sociedad global. económicas y políticas de la nación. cuando en realidad no existe ningún argumento que justifique la superioridad de unos sobre otros. es de evitar el conflicto y el desequilibrio social que puedan desestructurar el orden establecido y mantener las jerarquías de privilegios sociales. ya que éstas se han ido construyendo por los grupos étnicos competitivos con intereses políticos y económicos contrapuestos.

políticos. de edad. tradiciones y valores que permanecen invariables en el tiempo y que no contempla la heterogeneidad interna de cada grupo (también hay luchas de poder dentro de un grupo cultural) y niega la posibilidad del enriquecimiento producido por el intercambio y el mestizaje intercultural. empezando por los de la propia cultura. . ya que los aísla en su cultura y no les facilita medios sociales e intelectuales para participar en ámbitos culturales más amplios. conciben la cultura como algo demasiado estático y separado de la sociedad. no se exacerban las diferencias sino que se buscan los elementos que pueden unir a los distintos grupos y que permitirán la comunicación y el entendimiento intercultural. estaremos confundiéndonos de nuevo en el discurso falaz del asimilacionismo benigno del melting pot. Se aporta un concepto de sociedad abierta en la que cada individuo o grupo de cualquier etnia. Más bien plantea una continua reflexión crítica de los elementos culturales. por cuanto que pueden actuar perfectamente en culturas distintas. etc. Se trata de individuos no ya biculturales sino interculturales. pero tampoco comparte con los relativistas que todas las culturas valgan igual. sin los cuales resulta imposible hablar de la elaboración dialéctica de una cultura compartida desde el pluralismo democrático. Si el interculturalismo no es entendido desde unas premisas de estructura social igualitaria y para el desarrollo de relaciones sociales y políticas entre los distintos grupos más justa y solidaria. por lo que se hace necesario un continuo diálogo sobre los valores interculturales. Este planteamiento de mestizaje y enriquecimiento parte de supuestos de igualdad y justicia social. No considera a ninguna cultura superior a otra y con derecho a dominarla. de clase social. el pluralismo corre el peligro de caer en un exagerado relativismo cultural que a la larga sigue discriminando a los grupos minoritarios. raza o cultura puedan participar en igualdad de condiciones. generando competencias para funcionar tanto en su grupo étnico. Interculturalismo El interculturalismo es la tendencia más reciente y trata de compensar los extremismos a los que llegan el asimilacionismo y el pluralismo cultural. de género. partiendo de un concepto de cultura más dinámico y cambiante que permite el intercambio y el diálogo entre los grupos culturales y su mutuo enriquecimiento.resaltar y potenciar aquello que le hace diferente de otros grupos y que le identifica con el propio. con el que se siente comprometido y solidario. en otros grupos étnicos como en la sociedad y cultura común. Por otra parte. La defensa del derecho a la diferencia en una sociedad desigual puede servir de justificación de un segregacionismo igual de racista que el asimilacionismo homogeneizador que se trata de combatir. al considerar la diversidad cultural como positiva. El interculturalismo trata de poner el factor étnico y cultural en su justa medida e interconectarlo con otros muchos factores que condicionan las relaciones entre los grupos humanos. ritos. Por otra parte. como los factores económicos. Por un lado. no considerada como un problema sino como expresión de la riqueza de la especie humana. como un conjunto de costumbres. para ir desterrando todos aquellos valores que entren en serio conflicto con valores humanos universales que deben ser compartidos por todas las culturas.