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La Chandelle Verte Jarry

La Chandelle Verte Jarry

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I

-

·

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..... _..,.., ..

ES'SAr :DE RB8.TI'I'V't'ION DE LA CHANDIlLLE EST DEDIE A LA MEMOIRE DE

,>

FELIX FENEON,

PREMIER EDIl'EUR DES SPECULATIONS

© Ltbrairie Ginltak Fran;ah&, :1969.

TQ't1s droits reserves.

PETITE HlSTOlRE DE LA CHANDELLE VERTE

(I TO.l, tu es shymboliste phynil'nCeUL Done ta pi.C<.:e est one bonne piece. Tu scras rep';tc g-cncl'alernent aujourdhui, je te joue dernain. » Ce propos cynique er burlesque que I'humorlste Pierre V eber , environ a L'epoque 01'1 fut cree ClInl roi, prete it un directeur de theatre recevant un jeune auteur dramanque, Jarry lc cite fort joyeusemcnt, quelques annees plus iard, car il lui rappelle ses propres debuts 1.

Symboliste financeur, jarry I'est au meme titre que la plupar~tFoeteS d'i"l temps, dont Ies oeuvres paraissent, suivant ta formule, aux depens de lauteur. Comme en tuttle cbose,. il I'est avec magnificence et lreroisme, cal' ces depens sont ~omptuaircs (it va jusqu'a faire les frais de caracteres sRed.alLx 1!0Uf_ imp,timet Pef-hinderion et Ubu roi) et tres au-desSU~de fles moyens, Mais 11 Dien a cure. Sa ri"gle etant d'eviter route confrontation avec '< Madame la Foule }) - ou avel: I'editeur qui decide en son nom de I'Interet dune oeuvre -, il se refuse de soumettre a quiconque ses manuscrits, Et pour errc sCll' qu'ils ne releveront que de sa propre juridiction, avant route remise de texte, i1 verse sa quote-part s'Il s'agit d'une ]"('VII('

I( en participation », LeI L' Art (ittemire qui pubtie .~(~ miers ecrits, ou bien il comui1i,~crlte"rt"le;:me Mercure dc"7Y/"rmCfl, a~yelJ:e edite selon son gout. --- ...... --------

C'est en achetant quatre actions de cent francs sur la Societe ~rl:ure anpres de SO!! fonrlatcur 1!fred Vallette, le ~~l 1.~1"l~12 .Rue Jany penetre ciano l'e phaian~me au symbO'1"Eme. y

.

1. Voir, page 51, Auteurs iaooris et [auoris d'auteurs : tout indique que le personnage vise Ici est Lugne-Poe, specialiste du theatre symbollste et scandiaave - et metteur en scene d'Uh~4 roi.

PETITE FIISTOIRE

Iaire paraitre a ses frais SOB premier recucil , Les Mi11-1.ltes. de sCf,blt: . memorial. De route evidence, ce double~fi$m1lt!'n-t pl1l8;~ei'hl~~te dans la posture 'avantageuse du financeurv->done son livre est un bon livre, i'l sera imprime aujourdh ui. publie demain - et dispense l'editeur d'emetne un avis qui, ell l'espeee, ri'est point favorable. Dans son [ournai littem-ire du

"~ novembre 1907, soit quelques jours apl"es~anr,

L au·a \ no que Vallette lui I'appe1le (( que bien ll.Y-'lQt

ll-o'roi fut repn':se~onnaitre, Jarry avail dej.a ecrit et public des chases tcurneboulees, folies, incomprehensibles. Temoin : Les Minutes. de sable memorial"...~.

Cette opinion tranchee - et merne rerranchee" res « chases tourneboulees » viennent a deux reprises dans les propos de Vallette - ne dirninue en den les merites de celui qui Iut le cornpagnon de peche du Perc Ubu. Mais elle explique sans doute la curieuse desaffection du Mercure de Vallette, tant de 1a revue dont il est le directeur que .des editions dont il est .le gerant, pour Ia Iitterature de jarry : des que celui-ci n'est plus a. meme de tenir son rang de financeur , ses livres paraissent aiileurs ou, c'est Ie cas de Eaustroll, ne paraissent point, et sa collabotation ala revue se fait,de~. -...,.r.,~

Elk cesse complctement a I'epoque au " I'abondance et I urnversalite des documents recueillis et des su jets trai tes » font du ",... Me-rn.Te, selon Ie prospectus reclige par Vallette, " a 1'1. fois une revue de lecture comme toutes Ies revues et une revue documen-

--......taire d'actualite ». Au bout de quelque dix ans dexercice, la doyenne des revues symbolisres est en effet deveriue un recueil de " varictes », sans rapport avec la poesie mais propres it. satisfaire les modestes aspirations encyclopediq ues de l.a chentele reputee serieuse. Pour I'eutrctcnir et I'augmenter, son directeur multiplie res rubriques et les distribue Iiberalement auteur de lui : d.e Jean de Tinan, qui se volt confier les « Sciences biolngiques » puis les « Cirques, cabarets, concert D. a Paul Valery. qui acceR!! les « Methodes » pour subgcnir it §e§~c tabac, taus les jeunes eci1vains qU'Hnutent Ie bureau de vallell\' .et'"1:"e' salon artenant de Rach ilrle sont enroles - it I'exceptioll du seul Jar:ry.

It est vrai que, dans le temps meme ou le Mercure, tournant a la revue des famines, parlot!"]; et salles datrente, se privc dc' la "collaboration du Pere Ubu, celuirci occupe deja une pl;(I (' enviable dans « lamicale, a tous : prete R2._VU§.......!;JIYlf!ir! II, courme Iappelle Mallarme. On sait qu'apl"es··d'Ol~~lII~ pot ]i lies et belges, cette revue s'etablit en 18g1 < ffll i

gl';\:cc .a .e et sous Ia tutelle des Enel Nat;111~11.JJ

-------

PETITE Hi$TOIRE

Paris" Ie 7 u~arS' l89ft . . ~

Mon oher Alfred larry,

Voulp,z-t!(')us rn' erwoyer, p(t~' retour du courrier, Ie ott tea cli· dUJ$ de vat're annonce du Perhirrderion et son text£!? Merci POllY le pr~m'i(!r numero q'Utft fm, re9<u"'11 y a q:Uelq'UBS [durs, et pour Cesar Antechrist. Pourquo! n 'enveryiez-vous pas i'l La Rcvhe lila:ITt~e cap ie, cholsissavu, rpeut-etr'(!, qu,elqu.c chose que. VOlt,S aimede» be:aucoup et qni ,pomtant :n{! ,s:1rg,it pa_~

trQ ab:itr/J.S (pawrlft remiq UIi§.,,! .. : ) -

or,u{l 'cs qu if, 1)OUS . rte e ien vouLf)W (fi!;rJer.

FELIX :FENEON. '- ~

A ceete exquise invil:'lt.io11, Janry repond par deux billets non morns exquis, Le premier concerne Ped;,inderion. Le second accqIDpagne et preserue en ces ~erm€!~ la cOple derpam!c:t pour la revue:

1. « F~neoa, sons des airs adiliinisttatifs, Ia ,difi;geait liH~ajrement et e.ffectb,u~tt1e11t. ~ <;:e .Ptopos de Mautice Be,~ubouFg refi~te ropinion de la plupart 'des eenvams de La Revue blanr;he. RaplDeIons gu'Alcxan. dreNatanson ell etait le directeut nomirral, et que ragrement des cut laBurateurs incotnhait a son ooe Thlldl:!e.

PETITE HlSTOIRE

[Marque de Peihinderion : la baleine avalant Jonas.]

Man cner Felix Eeneon,

]e me pennets de 'VOltS envoyerane chose qui (I. ete· ecrite en vue de La Revue blanche; mais si ({)our. raisons de longueur) objcenite all" obs~'urite) clle 11,e de.~ait poi:~t 'passer, ~a ne [erait rien (w tout et ~l [audsa me le ell-re. Mointenamt, sz cela passe, fa me [era tJea'Ucoup de plaisir. J e vousenoerrai Q1Issitot La Baleine.

Bien cordialement it vous.

ALFRED .lARRY.

Feneon brule sans doute I'etape du comite de lecture Le Fi~e parait dans le numero du IN mao Ce (frame n'est pas juge {( trap absrrus n pm.'> eAR blanc~!(: public ensuite L'Autre Alceste. (15 oCLqbre ~), .!'a Paraltpornenes d' U bu 1 er ~yet Questwnse theatre (li~J,"'SOit quatre textes u lllemc auteur en mains d'utl an. Cette favour, tottefols, ne clure poTrit. s{ ron en jug~ par les elates de publication des c~t~em~~es de J~ (<< La. Peur chez l'll-rrw}J1'..::} et. sa re!?~nse aJ:Cn~r 'H<t.m1e; tara.ii:s'~£ravrl~let le.~ jutllet ~1 .. 899~, ene subit deux ec lp~ercte qumze mots, ce qut est beaucC'l1itp pour nne 'revue bimensuelle et mesure assez precisement la part dimtiative laissee a Feneon : il peut certes inviter a La Revue blanche - qui tire quelque lustre de setJ,:$lations ana.n;;histes et sY11)bolistes - tel ecrivain de son choix:-"mais non 17 rnaintenir sans J'aveu des autres membres de la redaction. Or Leon Blum, qui est l 'un des plus ecoutes, proclame dans sa chr~s romans du L5 novembre 1897 ~

« J'avoue que je n'ai pas saisi grand-chose au livre de M. Alfred Jarry : .,I.~lours et Ies Nuits . .Ie suis pourtant de ceux qui sentent et qm-g'ofItenCla:-15e7mt-e d'Ubu, Je vois bien aussi ce qui fail. l~ co:n:ique special a ceo roman, c' e.st-,a-dire ~_f9~e<;is(.: et ... s(:!CJ;WfiQ,uc, u!l..4lo.gJtla~l!l,.e hallucine, cet air~ Cl ph' so 1 oindres gestes et surtout cette "taideur, ce sens c· mpasse de pil1ce-sa: ~. ais je ne saurais dire autre chose de ce roman d'tm deserteur, Je n'ai pu-penetrer dans le Tecil que par des Iueurs trop courtes. Si je le dis, ce rr'est nullemoru

PETITE HlSTO"IRE

p~Jur fain:

CC'UX qui Rcouen; Blanche.

Et bien qu'ih scient u de ceux qUI sentent ct qui goutent la bcaute d'Ubu », celui-ci ne daigne point apercevoir Blum, Mulhfeld et Gide, critiques eminents de la revue, ni meme Ia belle Madame Thadee, dont nul n'tgnore, depuis l:aHiche de Bounard, qU'tH!;! en est la Must~.

iTh l.'e vtrrai"e , le N~l'e Uhu recense gaiement les amis qu'il compte dans la place - ce SOHt a peu pres ies memes peiatres et Ies memes auteurs «( amorphes » (Franc-Noh.ain, 1;ristan Bt'l'~ n~ . Jules Renard, Henry ?M_lthier-Villars, A1p'.ls.lme At1!!sj q visue Austin" -, et ~l n a ,~arde d'omettre:

Fenian crlui qu.i silence. 1

Mainres Lois celebre ct. divcrsemt;"nt interprete depuis que Re~y de Goqrmont, dans Le it- Livre 1.Z~q'W;s~ l~lLj reI.!.!!J.I hd_e1, Ie sden~;e e~_f,-s'::rns-ntl1 donte, 1a regie cl'or de Fe . I. Au lieu de se repandrc en paroles et en eO'its, il se rarnasse pour ag'jl;-, « CaI: le dedain de lecrituse », comme I'ohserve GOL1'l.'1l1ont, « ri'a pas cntraine chez lui Ie Gletlain de l'action : Ies oceurs Iroids SDm les plus actUs et leu!' patience ;. vn-uloir est infinie n. Ajoutons_ l]t ce .(cem fi"oic1, OIl suppose tel

1. .,( M. Feneon a pris ttop a cceer SOIl. etat defidelede « =: silencieuse }>aont parle Goethe, et que, nous autres, nous freque!1tOllS trop peu. »

_ ~

PETITE HIST()11~E

U'apri;s ,'11". masque, est d'l.Iue fuonl-e non mains infune, car il cot)naH par experience ce que Valeryappeile Ie le prohlemc de, viv.Te' en (lepit de l'Bll'H'itql,1'()n a Il. Deveau c.QMeillcl' d''UlJe iri!!pottante revue I-itteraire et; en ql.1Clqu.e so-rte, me,(:~ue. par pttfcuratian, f.¢neolJ..,. ne laisse d' et.l~ attenLif 'a'].lx 0a.(ljn'n~ .cl'e'XiSfence, sO'uveni ptfGatres, des artistes et des ecri:vainB dOJ}ll. l'espl'lt lui agree, et il surgit it point nemme -{( totljaut'S l1,roid comme la statue du Commandeur », dit La~9rgue dans 1'l1ned;e ses dern:iel'es lettres ~ pour leur porter secours,

Ep ce ,qui, eonceme Jan}" Ia serie d'eclrecs qu'it .. ient oi'es·

surer it La Revue blanche ne {acil,ite glr~re. l' '.,. !!net}!!.

Pour qU'eHe soit effective, nne c ven 10:11 radicale s) , eerie du' syrnboliste fmanceuren ecrivain rempnere, voire ,ep l'~tlacteur « a la pige ,n, .et_c',est iU ~e VAhnana,;,'h flu J?in'~ Ybu prend. toute sa signification. .~ travers cet opuscule,1jUl re:v~t ·par riecessite plut6t que par choix la Ierme 'd'une brcehuse de colportage et $'arrete du reste au nG 1 en depit de 13 pE!tiOdj· cite rrimestrielle annoncee sur la couverture, il est clair qiltl Jarry est iii b01.lt de phynance, mais non de.ressources, et FC[leofJ 1l~ :l'Y tromp€: pal) :en .nraniere d'offre de servite,il y a iii l'~chandUonna8'e d'un savoir-faire qui, par la grAce d'Ubu, 6"est 'IllerveilleusetlH!nt assonpli et comme pop1l1aris€, a tel1eenBeigne que Ia recemmandation de n'etre « pas trop abstrus » devient snperfCtatoire.. Mesurant aussit6t les chances nouvelles (\e" ... 'LQn. protege, « celui qui silence » ne manque des lors aucune occasion de le mettrea I'ouvrage et, ~l~I'-i1l~ all I ~ avril l.~date du dernier l1UhU§rO, \La Q-;;VUe~.w-:-li:ipllb1ie ~ s"itiiSpres de la woiHe' tle- ce hvrt sort cent" soixante articles de'

toete nature et de tons calibres, '- -

C'est par de simples notes de lecture que debute lacotlaboration reg'llli~yce de Jany. a La Revue blanche, Pour son apprentissage, Feneon lui confie ou lui laisse choi:;;ir des ouvrages plu/i, ou tneins etrangers aUX bonnes 'lettrcs - CitOQ8, entre atures :

Cade"MamLel d1J. Pecheu», L' Aiove gnos,tique, SwperiQriti aas all.irua'ltX $'lbl' l' homme, Le Golf en ,4,ng.leterre, Et:u41' medicolr!gale flu lne'l.6'rtre rituel; P"etres et Muin(!'s non confonnistes P'tl a1ti:oul", La N(ttaiite' en France er. igoo - mail) qui ,fonit'eJ1t IIIl bel eventai! ,d't( opinio:ps singulieres et curieuses It grace aux ,gloses du lecteur, ll, e1(fl.lte en outre, it mesure. gil'ils. panaissem, ]€S 1iv~e. ~ Gustave ~ r.ie.l).l'i (I, ~ig!l:iGr et-~€tada.p; :,u~eurs . airs dll . 'teu.T. Fa. ustrol!.

arnsi que lesCfuv'tts dOlE . air de" Ul ' ~ l'a;ss,:~'orlll

de,~'6 cornme un des b~aux.(1.rts) et ' . . (Von PablQ ele: ',Ip,O

vie), ctil tiendni la cbronique des th a res ~ans les h ui I 111'1 nj~res livraiSotlll de Ia Te v ue,

PETITE I-llSTOlRE

De toute evidence, cet eclecrisme irureptde est line aul . iaine pour la constitution des sommalres - et done pour Fe neon , qui en a la charge ~ car il avitaille les rubriques les plus varices

(ljt~ell-aqlr:fl.t' g)'ramm a ire, ,SCienceb, le&isladtion, noteIsl' p()li~ilques er .f¥

SOCla (,S, e C. et en cree au esom . e nouve es, eet es que

« Parallelerrient )) (pour PaYiJJlWeme-nt de Verlaine illustre par Bannard) et « Les Nuits )) (pour Les Mille Nuits et Une Nuit translatees 1~11T Mardrus),

Mais la creation capitare et, COlome 011 sait, 1~---me?h92$.; menWarryque. demeure « Sp~ti0!ls » et [[ Ges es », CCllX-Cl cqrtr'mttMC ~~~-!a sans d\a!1gem~~rnier titre sembfe Yepondre au propos de Thadee Natanson - voir page

15l) - sur la profusion et la perf_ectioJI des gestes qui composent ,L

le s.pectaclc de la vie.) , ' , ' ~

Libre par excellerice-, cette chroniquc revigoJ:€ les sujets les plus uses (SUl; l:.ill.coolisrut, la g;iwini2,,!.,e, la depopulation er autres lieux COU1D1uns journalistiqucs, on croit ouir Ie Pere Ubu) et, parfois, s'cqtrbe ostensib!clUem de la ligne politique et sociale de fa reV1!II': : c'est aud qll on pent luc, aa'tISl!l!rorg:m e-u---dr;H;fuswnc{ que I'Innocence du inalheureux capital1le est amp(> ment prouvee, selon .larry, par « le type du soldat et du bon officier subalterne, tout discipline et lovaute » qu'il represente - car ( la trahison implique 1111 esprit delie, c'est affaire de bureau et de grade superieur » :-, et i lui arriv· '~ la barbe des compagnolls de ,aUteS et e ola, qu 11 IiJ, est

« peut-eue pas Men 01'gent de [aile de la litterature sur les pauvreR, puisqu'il y en aura toujours ».

Pour linsigne latitude dont l' jonit notre chroniqueur, La Revue blanche est sans nul doute, comme dit son prospectus, « Ie recueil Ie plus liberal qui soit publie en langue Irancaise », Cette tolerance etant celle rneme de ses directeurs responsables, c'est ici qu'il Iaut rendre hommage it Alexandre, Alfred et Thadee Natanson : sans leur acquiescement a I'originalite de Jarry -

1. Avant les SpeculatiollS, et en fait de libres ehroniques, La Revue blanche a publie celles de deux auteurs que jarrv gofite fort : M!I!l\!~, dont Ies Variations sur un St~jet paraissent l' annee 1D~me "OU Feneotl entre a la revue (qui lui doit sans doute cette collaboration), et ( celui que berne, nickelle les pieds et chasse les chevelures », De cette d" .. , horique de Tristan. Bernard par Ie P~te Ubu, il ressort 'qlle Jarry prrse . nent ~tofml'trer!fCIu possibl~ du Cbasseur de cheuelures, qui est un peu son precurseur en matiere de speculations, et le vaudevilliste des Pied» Nickelh ou - pour leur appliquer ce qu'il est dit, page 648, de La Pamil!« d« Jjro.9-seul" -

« l'hilarite nait de la ii salade » [a plus epiIeptiquement boulever- \'

see », laquelle evoque cet autre i< excellent vaudevilliste » E~I'I:

qui « etpliguait h fabrication des rnondes uar des cuinroquos d'i1I·~.

*'

PETITE 1-1ISTOJRE

w!iginaHteMwnvertc par- Fer}Of.OJ1" puis (;on£irroee, aux yeux desecliteu)'s de Quo Vadis?, p~T M6ssa/tne ~, Ies « Specula, t:idns )) et ( Cestes )ri.:ahlfaielit~ Ie jour, et il Q';i

, a~.rait p0iht de Chandelle trerte. ,

Relalivementau destil1 de, J'a,utcltr.. qui l~uL ct6it r~:~ .!,:;Q~L annees Ie!) FI~ls fa~~e,s des VIe htteratre (car 11 esL'llormre l;{Ue lellt' reVue ne Wiline pas sur- la H p'ig ',ils rompent Jernaleiif:€ liIui -Ie confine dans Ia situation peu tenable du symhoUste fipanceur et, par voie de consequence, ils P'tH'IDcttent I'epat'itl'ulssement du romaneier et a'a:vencment dllpublidste, Enfin, 1a revue ayant· cesse de par atrre r ils seront lies amis de.§..~malfVat5 jours, C'est a ce double titre, Iiheral e~d:ivinah'jl,H~ eSt I'apanage de Fenecn) , que Ia memnise de « CCtlX ~tli

.Revue.lTt Blanche 1) teste liee a celle, de jarry, .

En octo] e I 0.2, a I'annonee de 1<1 fin p'tochaine ckd;'a: Revue I) lancb e., any accepte de poursnivre ses sp:eculations ~ J:l:l RenalIf:_ rmU't) latine. « C'cst chose convemrs an p'l'lX dernantle pa,!,,10U$· n." ~Uner1t llinet,Valmer, Ie. direcceur de la revue, « mais avec ! 'engag-ement,n'est-cc pas 2 8e"""'ne pa1'Conti.nuer ~ partir de janvier votre Sene dans la nouvelle Reoue bLanche 51 elle exlllte .. , '»,

La serte « Gestes ») s'achevera, en effet, dans La Revt~@ blanch.e du .15 decembre, mais .k(l lS!..naissanc~ latin» - impat iente saas doute de eompter le Pere Ubu parmi ( les descendants authentiques de Rome )j quil lui faututtir, salon la forte parole de Heredia, (I afin de resister aux barbares des grandes for~t8 )) - publie en novcllIbre et decemlne les deu;"'{premicrs e,rticles l1e ,~serie nb'iI'vene~ (I LqDUrii'a:f\l'AIS-:>4 Ian!,))" Qtl8,i~ au

~l'o.uneme, (( Lt~afi~d&:- *1.1 ;~ut », II est l'ef~e iflm: lk' pnn.ce Constan IlL, Ie, . al . ur de fonds de la revue, et

l3ii1er- Va'liil.ei Tt renvore i Jarry qUi Lui repond : u MOn eher aIi:l(, je vous remercie de m 'avoir permis de me documenter sur ce phenornene qu'il He m'avait point et:¢ donne, just]l1'<il (;f: jour ~rOhsel'vcr, le retour d'un marruserit. N'ayez point de regt·et~ et I'affaire a d'ailleurs peu d'importance, mail! st les princes ne cotlsr(Jl:r,;;nt plus avec un respect suffisamment ebloui nos ceuvres cQmpl(~tes'", quo tJaditmlS ? n

Beaucoup plus b'file centre Ie prince !€la'it n 'y paratt da-I1$' ceite cpltrc, Jarry cnvjsage de laver l'offense dans le lire et, pcut-.&:trt', dans le sang, n semble bien que Feneon - pzomu, your Ia en constance, medecin de son honneur liUeqire - eCa1"te -ceue del. niete hypothese. Mais it' lui permetd'inserer luainte « ,entla\ll gestieulante » et vengetesse1 dans ses articles de L(~ Rt'tl(ll'

L VQir !>ijge 645 ceRe qui termine 511 chrQ{tiqul'lde$ th:eatre~ 1111 16 janVier 19()5 : « Cet hive.t,. nous accePJ{lmc.s"aussi, a titre d't'~N"r

PETITE HISTOIRE

blanche et, qui mieux est, il lui assure fa chronique des the:ttres ann de compenser celle qu'il jlerd de si belle fa~()n a La Renai"

sance laiine., .

Entre-temps, c'e,st-a-4ire le ler 'anvier 1, [arry innove dans La Plume « Le :Ptriple de ra .Etera[me e e l'art », qui ne liffere Ins sensiblernent qes series qui leprecedent ou I'aceompagnent, S'll traite a I'occasion de litterature (et, en particuller, des d~rlJi0rS ouvrage? de F~gus, ~hi1d~ et Henri d~Regnier), l'art n y est gumre represente que par Cl.c Calendnet du facteur )) honni du prince et la tiare de SaHapharnes,En revanche, Oil Y trouve maints complements. aux chroni 1.1 S d Canard .m·uva e (SuLPrcy];!s, Madame Humbert, Conues, etc.) anque survit "tl'liCii1)n trimestre.

Quoique faihlement retribuee, oette collaboration est des plus heureuses, Les billets de jarry Ii l'excellent Kaxl.B0€s, din·ctew de La Plume, respirent beaucoup decordialite, et une gratitude n~Four la It mirifique soiree )) du samedi II) mai 1909 au cours de laquelle le Pere Ubu en personae preside le rituel banquet au restaurant du Palais (3, place Saint-Michel, et 3 f pat tete, cafe compiTs) et la srartce de rlerlauiation, non moins rituelle, a.u Caveau elu Solei! d'Or. A cette manifestation assistent notamrnent : ~ Codet, Dumur, Geraltty, Jean Grave, Gabriel de Lautrec, ~tles-Louis Philippe et, si l'on en eroit Andre Salmon, Salmon Iui-meme et Marie KtYSi~Ska. ..

Mais I'annee 1902 reste avant touucelle 'du Canant triva~e.j Dans sa chronlque des theatres de La Revt.e bla: ene 'ITa . !)Ui';:.r, it proP()5 d'une piece se reterant a la cynegetique (voir pages 565-(j68), Jarry lui fait cetre reclame : « ... D'ailleurs, la saison de la chasse au canard iesr terminee. On nom saura done gre d'indiquer Ie passage imminent, eval'ue It plus de cent mille. individus, d'une variete nouvelle attendue irreoocablernent pour le 21 mars LE CANARD SAUVAGE,heb~oma.d$ir.e satirlg_ue illustre,

un prince: POUl' un travail facile, traasmettre des parcelles de nos ceuvres completes, m:ensuellement,a un itn~dmeur. Mais nous le surprimes qui gaspillait Me notable' fraction du temps as~igne par nous a ce service de transport, en Iisant, indiscreternent id'aillenrs et sans notre permission prealable, notre propre manuseritl », Page 652, 11 propos de La BMle secrete, « le rnirifiquc costume dore, kutde POll!' le mains», fait allusi(;lU aux ofigines du prince. (« N'imprimez tout M meme point ?il5)b;1'Eurd~h mah'd~afrl'_ ~. Fe~eon : ce serait peut-etre englober d'lIutreTItbescu ~ljnl"6:et~)rt, Notons aussi que, I.~ 31 janvier, Jau)" se v~it p~f1t.t'aillt d~ demander une ava~ce a,: d~ cle..,ba P~aJ.·l lui eel'lt'!!, « 1 avenmre avec le pnnce l~le €t e~c~gne - de Bi~cu(l)! dit de Braucovan, a realise, en quelque sorte, un tremblement"e tC'tnf\l<ln~ It-s phynanccs tIn I'Qi de Pnjug!l!.: ».

21

p 11 TIT EH 1 S TO' IRE

e par Nt, Fran -Nohain, l'honime de- Fra);HJC. l~ mieux dope

d'a OUJfRll'S non -ux et inepui¥.l:ble& ,sur la pluie et le

beau temps. >l ,

Le nouvel hebdomadaire par~lt. en effer lc jour menlO, &11 prinl.emps .et prend d'ores ct deja la ~'dcvc de La lkl;J1J$ ~la:nphe

en pll:bliant ses 6eriva:ins Ies plus .. notoires : Q,v~ l.~~'.· Tristan Bernard et JUle~ collaborent a x .. ', ,.

UVl'ahol18 et, en t&e dUW' l,m~lant (luelq'tlepctl la, £abJ~. grecqne a la. pie£e d:'lhs~ IJ1i_ pr~t: s0Jl.Jitxe" An.atole }).;!f\$L ,e:.(hOl'te Ie (I Ch~yalt'IJage Ii .a etre « Ie remom et le \Ien, g~r du'poJ>t;e-lyre. flff~nse pal' l'hmm.ne avide et bfU'HH ». ' .

. Ce veou e~t lal'gement comble par les trq,Lte et 'lID numeros q)Ji fQrmeilt 1a CQllection complete du 'ournal, leq;tel pal'aft to'l'r:rMs sa .. ,. is iptro , l. mars au ICictohre. A, pafti~"d!) si",wme, chaeun est consacre it .~ -- parini Ies plus bralants, citons En, Alge.rie) V'la' les f~ics!, Five La Ra$silif (cehii:-d; en faveur de la Finlande.merm.cee- par Ie tzar.. .c$t c)itictemcnt rcdig6 par Pierre Q'uillal'd), A Figuig~ J1 l'aMtMi'l:" A Rinnl!!,Me,sses'noires., l'Affaire HtlrnbiJrt - que chaque cellaI}ofateur; artiste ou eerreain. traite a sa £aqm.

. CelIe des peintres (Steinlen, Vallotton, Hermann Paul) se rESsent de Daum.ier. De loin en loin, un Bonnard, un Galanis, un I~}1t\l romp7il'lT" cette sorte de l'Ilanieriffiie ai7'quel echapp611~ ega eo ent les caricaturistes protessionnels, plus convenus mais ~o'Uv'ent plus aptes afaite valois les testes qUi envh'onnent lea ill ustration s.

li10rt hrillante au depart et relativement nembreuse, ['equipe des chroniqueurs du Carm'rd soovagc se reduit bientot au trill mvirat Franc-N0'ha~n, any ~t cnlat1e~-Louis ~~~if~~ Ilt:gm~e de '. uses, te c n:rySferl'e11x "tail . . ,1 vol (11 8 'nSI t d'une vignette tenant Iieu de signatlJn~) sous Ies ailes dnqud, Ie Flus SOlWent, s'abrite Jarry, ou Thomas Griffon, qui n'est Sans dnute qu'urrdes nombreux pseudonymes de Maurice Ll';gtand, alias Franc-Noham.

On vient de line I'eloge du fondateur du C(!'nard sanvagt' (auq,uel est dedie Ie chapitre XV! de Fawtmll : (( De l'lle amotph!'!' n), et rlJa en trot1\1erad'autres sur "'m Quvrages : vtl'ir 0' qu'il e,~t dit,.,pag;es 300-30~., duo Qimalli£'.hh.~e •.. amiUi!.I~». p.a.ges 6~O- 6&0" de 41 ftlle du S(!~pharVlr~w;.;.~s 6:!)~e IiL Bottr' ~ar = ne stt;ttitht1tTieux, dire, Ajoutons que FtaLlc.~~I, cornme ]atry, habtte La paroisse de Corbell, et que cest nul a'lltre que .Ie Phe Ubu q1:li tient sur Ies fonts llap~isma ll'l!. p.llvil'()Q a l'epoque du Canard Stt1.l;dag@!. celui de ses el'l.f'd.n'tli !Jill s'rllustrera 50lilS Ie nom de Gla.ude Dauphin.

Troisieme eommeasal, Chal'l~,$,-LC)}uis Phll1PF€ est passe 'III

PETI'TE Hl.8TOIRE

.Plume e. >vti~ blc~nchff. Dans celle-ci (voir,

page 97, Le ouueau Microbe), . au Ul a xprirne toute son estime par lebiais d'« un mal qui repand la terrcur )) mais dont n n'est pointsi deplorable que souffrent quelques milliers de Francais puisqu'il a Ieurni a un ecrivain de France I'occasion de ce petit chef-d"ceuvl'C',_ Bubu-de-Montparnasse n, En retour, dans Je' Second numJro au 'Canard liauvage,. Pl'titl'P'P"e decerne a Jarry Ie beau titre d'(( ingeuieur-naturaliste », Chassant rnaintenant de conserve, l~ 9$ux ecrivains se completent dans .1a in sure meme 01) 1a 'i .ueu - s eculatlve de l'un s'oPEose au senti\nentalisllle baroque {e 'aut.re. -'- -- u efois une di ection commune it l'cg;ard des beaux crimes et rivalisent d'ardeur pOUl' magnifier ceux qui les perpetrent. SUI ce chapitre, Philippe apporte quelques eclaircissements it La Chandelle oerte, et it est

iridique de' 'nit tIes du Canard sauvage recueil if'

en 1 'tions de La Nouvelle Revue raU!alse.

Chez le meme impnmel)[ e - anaTd sauvage (Edmond

Chatenay, 43, rue de Berlin), Franc-Nohain publie un deuxierne hebdomadaire, L'fEil, qui se presente sous une forme semblable mais vise 1'e"'ptfblic du Boulevard, Outre Jarry et FrancNohain (qui donne dans chaque numero une Iantaisie en vel'S, (r <Eil-Revue >l, sur les evenements de Ia semaine), on y reacentre Georges Auriol, Willy, Flers, Caillavet et aurres humoristes de metier. En revanche, Philippe n'y parait point, pas plus que Jules Renard et Tristan Bernard, pourtant annonces dans La publicite que le Canan;/, fait a t.o.u. Faute de moyens, celui-ci s'arretc au bout de huit livraisons, quelque trois mois avant son atne qui ne survit gllere aux vacances, souvent fatales a ce genre de periodiques.

Apres la disparition du Canard sauvage) qui le Iaisse fort depourvu, J'f,Ety sejourne de novernbre l'g03 a mai 1904--'Ju Grand-Lemps (Isere), <Fez Claude "Terrasse, our travailler avec lui a Pantagruel. De retour a. Paris, il ublie dans i Qro du

!O ,judiet uHe (( ran,taisie parisi~nne. )) S~ll' e 14 Ju.ille , E:.L,t en <f eent t1'01S autres qU1 ne seront revelees que Clt\9.uante ans apn~s sa

mort, nr M, Latis, aus Ies dossiers ell! College de Pataphysitluc,

L'exlstence e cesex IIrme al"ver~~n11'esv seIall les:-

quelles, dej,\ tres diminne, Jany n'aurait pu Iournir :it temps .

son deuxieme article - ou bien l'aurait dechire, au bureau llH~1TI du journal, pour couper court a une observation.

1. La « pige » de eet article fait epaque dans la vie de lattjl qUI ecrit a Apcllinaire, Ie l-er aout 1904 ,; .. « Constelle des ors du 'Figaro et de l\lf, FiEEJ:~l'ic, jc scuM rrts heureux de vous entralner, a mon tout, dans un restaurant OU I'on boit du Chateau-du-Pape et dans ce cafe 0\1 l'on joue au hillard, IHIX quilles. »

PE TIT E 11 ~ S T r!J IRE

n d¢ Jarry lIeneotJ, lor ~" redac-

tent, 'ollmal - nous conrrais~~w:'!'l~ls~u:'1:n~.:r..,""f ~u:>!>'~o 1'1 Jurttlit

. n paNl'phe - rnais Slll' le PQinc de Bali~er. a:u 1lt,V"'1., 'Oil

;if dounerases fame uses l1o:uwel s err I:r .. lisnes, A fl·' sens, c'est pettt-eire "'" r ~ne », qUi.£ait que Ies a;uttes artides a'y paraissenr rpas ; n'ayanr personae sur ql'll compter dans la place, et plut6t que de s'exposer a la censure, btl au refus, Ja,trY'; tout simplement, les garde par-devers Iuj Au rcste~ on ne pent s'en etonner, car ses sages speculatiQlTS repondent viSib1emeuf au souci de ne pa;; e:ffaxouCbel Ii'l.' tres miuister1el et raondain Caston Calmette - ( l'entre:prenew' elS mcua: 'ents I) comlUe I'appelle Jules R n rf' ~, qui' pr~sld~ , a ux: estin es 'garesqtles, e nne sans . oute pel~ hqn.,Qtable ~e les c.1ser ailleurs .

• Eat contre, ce sent de.l!x ~~~{ral~~ .s~~ul~t_iQl),s (nbm:n'I!-es,.e11

i. OCCUfri2>( .p~e.mes e.n, pr.os~}i), que p' unTie, ill",l mal e~ se~,,,

telnbl'e .0 't la.revue POCj • tee a Milan ar Ii' ;r' ,

Renconti' =sans oute au Me1'Cure~ qUI .ait paraltre ses ~ ".

Ie fulut ;fondateul' du hrturisme vtraite £o:i't mnvcnab1emJthit, semble-t-il, Ie Pere UW, qui gatde uue ViVE n0stalgiede carte (( correspondance elranghc » et prie Vallette, I'annee sulvaate, de lui en trOUVeT une autre (( pour attendee la rentree I),

}Ibis I'occasion ne :ie represente pas, et Jarry n'est sans doute pius etl etat de Ia saisir apres« l'liiv r terri .ie »de 1 0 -HOt) qui eompromet gravement sa sante et sa capadte 'c P IlctIDn,QUr ne point perdre toute illusion quant a celle-ci, Jarry entrepl'eud de rennir ses ccuvressp&:ulatives, d'ores et deja completes : H ili~,(cmpe et date au crayon hleu ses articles parus dans Ies revues et jOurnaux ~ c'est ainsi qu'il obtienr Ie « manuscrit entieremenl: t"lpographie )) de la future Chandelle uerte +» puis dresse Ia table chronologique des (( Sp~culation.s » et « Gestes » de :f:.a Re-t:me blanche. Nom; reviendrons plus loin sur . celts: table ... ~voir sa reproduction pages 681-683) qUi deviendta celle des deux pTenticl'c,s parties du pres.ent recueil et la base meme de norre entreprise, Elle ccmporte diverses remarques d'auteur, et; 11(Jttt!11- merit, a Ia suite de I'article De t'(tl1tiprotestantisrne chez,les gendres de M, de Heredia, celle-ci : I( tL supptimervu la xu{)r~ 1fJle:~.!!dia », Survenue Ie. 3 d6q~~bre ~~,' la mort tlu p0tfe smpr.en1!t"UQflC Jarry en plein travail et date a pell pres (,(2 ~rl!Ill.ie-r classetnent;

~rout.s du n~tl'v.el hivel''.llon mpi1fs tetl'ibl&.-Jfoo....lil..~~~t, le 'i?'CFe Uhu fait. la copnals~aiiCe tlu ,~c s pem le reineI;det de ses « bl'iques mantles ~end de traduire avec lui La Papes,V}leaftna du grec .Rho:r:d~s, pt\lUSUUl d~

~~ ._.

~

I

PETITE HlSTOU~E

iiI aura gTa,nd mal a se deperrer}, et it prepare pout I'editeur San,sot leg !( ~,petits volumes baJ'oques 11 au Th(:ditre Mirlit~nesque, clon. t d£y'*, seulemeut v~nQnt lit. jour ;_ :Pa:~" et U . sur lil13:/,lvte. Les ceuvertuces de ces opuscules ant ncent :

Silpi]!,eS, S'U 13r o.qjJ.cs, sl)lilQ.qy,e,~ et interioqttes de Pa!a/Jhysi(}'!t(1,. ' qlJi n'el5t .aWre Cfu'u:n P!'~t fl.O:fnef~ des~,;(fc1t. ektulatio~~. » .. at « ~iZl;es J) At, La. itJ:()ue b a.nche. es tt~pes 'elf' ChClk,{, qUi ne (Q{(pas e",ceder ttepte ~ages,""'SOnt re~iitu~es par troris tahle:s (dettx. brouillons Cl un ~tat definitif) reproduites pag'es 684 et

685. '

PUis vient Ie retour force de Jan,¥. au ij,'VYS nataLC:est,,:a-dire1t '

t.av:al 01'.5" sceu .arlotte'lui 5ert It La £ois d'infitmihc et de

, ~ ~ - - _" • ill -- -

sec fTC. e jnin 190, . . rep It que 1:1'11" Husse 5R

e maladie », il krlt it Feneon ftc lett on6dtfl:tielle:

« ( ... ) j'ai collabore avece n ,srrUas, qui est un sot, I .enai

routes les preuves. et qui. me sachant en tres gI:a!ld danger W.ilSSC mai~tenal);t).' me pres~e de !1uir l,a.pragQP;ne ..... pauravl1)i::r la ,j0le·· de VOlt. ubher sse. Jeanne, tradu\te par nous en-, sem1;l1eu grec, Get Orieut.al(... es Ih;,1nuant, obstine, arriviste eC vaembeter FasqueUe, VOUS eces Ie seul homme ·3 Paris a qui je peux demander - si vas occupations du Matin VOtlS en laissent Ie Ioisir - de parer le coup. i)

Dans une Iettre it ~Vane~t . vient sur le « cas 5, -n, Jury

se refere a 1 ephant e ipling Haiti Ie Silenc\ eJ.U&, qui

'! rre te q 'Ie e . ·.1 11et extermme comme OJ:).

sait, Ies ennemis de Mowgli - pOUl' dire ee *;i j1.tten~&e Feneon : I( je crois que c'est la « desceate », hors .. e "Img e, e Haltiie Silencieux, .. , sa mission sera delicate .. , et effrayante : pourquoi dtable certaines gensvelllent-ils collaborer avec des littl!nll.ems? » Sans se departir de son flegme ( ni se Jivrer a rJ-<" telles extremites), il semble bien que Hneon-f 3i:ti rienne I'intrus en respect jusqu'a la mort de Jarry- owg I _::_ ui peT' ro~ttra au. docteur Sftltas de PlJbli~r en fin La P~~nne et de faue mam basse sur La Chm~

~.' sur nne carse adtessee de Laval i:t. R~childe le 14 30ft .. t i-agz.l:'~t:;.']HJi.l:e ri'iDi.ns ~e. tr?lS mOIS"'3:va'!t't"s'd1llf)tl";' que ,Talty; pour la premiere f01S, fait etat de ret Q,",vrage - et c est la seule, a notre eonnaissarrce, qu'il indique Son sene-titre :

« Nous arriverons, pensons-neus, dans d'e)l.l2ellentes wndidol\ls autl:ipode )) (II s'ag~t de la curiesse demeure qu'il S'est axileIqagee pres 1:1e Corbeil, dans le volsin.age iml.uediat de Ia maisen de (ampa~J1e des Vallette), (I et ayant pour I'hivet nil-IS et un autre La Ch9{1rielle ue'rte, l!Umiere $~tt les choses de u

....... -.._

PETITE HISTOIRE

1

Le premier in-lS est, bien entendu, I'inachevable Dragonne, dont Rachilde suit le preteridu developpement,. a travers Ies nombrcuses lettres qu'elle recoit de Jarry. Mais le litre de I'autre in-18, inedit en tant que titre, pique a coup Sell: sa curiosite, et sans doute lui dernarrde-t-elle quelque eclaircissement car, le "7 septembre, « de notre precieuse longevite veille de la trentecinquieme annee », il y revient en Ce5 termes :

(I Etant debarrasse de La Dragonne, nous classons La Chandelle uerie, manuscrit tout entier tyt)ographie, puisque ce sent les anciennes Spdwlations, au L'on glorifie vos in-IS. »

Cette dernisre precision a trait aux deux articles, C'--e..i/t-o ............. ..t< qw;;..__les tenUn-es et L'/lt't de 'JIlo1t'rir, co sacres aux Radirici"e '"i1ans' Ie (! Periple de la-ri'tterature et e '» de La Plurn(r. Comme res textes ne font point partie des « Speculations » proprement dites (celles de La Revue blanche) tout porte a noire que les chroniques de La Renaissance lotine, du Canard sauvage,de i'CEil et de Poesia figurent aussi dans La Chandelle uerte. De meme, tout porte -a croire que, parvenu au dernier degre de I'epuisement, et quoi qu'il pretende pour entretenir vis-a-vis de lui-rneme et de ses amis 111. fable de son activite, jarry ne fait que reprendre son classement remontant

it I'hiver 1905-1906, De facon solennelle, I'achevernent de I'ouvrage est annonce sur nne carte datee « vendredi l3 », c'est-adire du 13 septembre 1907 :

« NQuS 2OTr:men~ons en1ii:t madame Rachilde, a voir venir Ie retour all. Tripode, et ce, etant constelle de copie terminee, La Chandelle uerie va rejoindre La Dragonne a Paris et nous preceder de bien peu. »

On sait ce qu'il advient de ces ultimes projets : au lieu de gagner le Tripode, Jarry rentre directernent a ;PaA~.,a n t!~huL d'?ctobre p.9~rir it l'h0.e!.tal de_l~ Chari~e ,Ie 1'01' n.ovembl:S1

JO 11' de 1"-0' lilt. Quant it sa « cople tenmnee », \5aL1ette en donne a liste ft law de l'ar~~i paralt q~ jo~ .. plus IJrd 2ans 1 J\f~ .' Alfred Jarry ( laisse, le manuscpt d'u!\., 22mlll),b. La DragQ_nne,' 1e texte tres abondant des Speculations_. qu'il projetait de publier sous Ie titre : La Chendelle vc,Tte,iumier:es sur les choses de ce te1rips; u~a:n. 1:if!;,%1'tlel1. J en collaboration avec, ~~ene lle.IIJ;Qlg,er, et dont la I11US! liE eM .de Clau mse;la traduction, en collaborn tioh avec e c c eUT Sallas, un r~man miUkrgC ~ : I II Papesse Jeanne. qui paranra tres pr"ochalllement a~'h'

EL.!$ene F'SlielIe ». '

Cefte"imte fu'OTmt deux indications precieuses, L'une concei III LII Clul.J!,ddle Imrie; c'est la pl'crnie.rc fois que ce titre est impd

PETITE HISTOIRE

PETITE HISTOIRE

son volume, ~llc parait enQ chez' Fasquell , it ,~ s~e_d~s Gestes et Opl'l1lons flu docteur Faustroll, sous le nrrt :peq~ tioni":" Riel! '1I:'i'l'icllque 1{tt'1"f""S7agira un choix, et la dispmltiolf' ~extes, qui ne tient compte ni de leur provenance ni de leurs dates. (Iesquelles ne sont d'ailleurs pas specifiees) semble

due an sard des manipulations plut6t qu'a urr ordre delibere,

En 19~ 17 SOIL<; Ie titre Gestes, mivis des Par-alipornene.l' d' UTm, les E' oris du Sagittaire publient un nunce recutl! de IiP~r:tr' lations. tres bien choisies parmi celles qu'a negligees Ie docteur Saltas : sur les onze textes rctenus par M, Andre Malraux, responsable de cette fantaisie bibliophilique, huit figurent ,\ Ia table, inconnue jusquaujourdhui, du petit florilegc que Jarx), destin~ansot,

E~l, ~~\les, (E1l1n'eS co ;~de Tar~)' en ~t ,;o}~e1.

(EdItIOns du Livre, ante-CarlQ, et H'enn Kaeser, "ta'usaIlIief e:

reproduisent tel quel, di"ns [e tome vi, le choix de speC"i!ni:tlmtt paru en ]911; et publient dans le tome VII celles mises en reserve par le docteur Sal tas, qui patronne I'edition, Ceci explique, jusqu'a un. certain point, l'incompletude rernarquable ~ic _ces q;UV1CS, qui rr'a d'egale que leur i.ncorrcction.

-f> I.'une et I'autre seront reparees, au fil des ans , grii.ce aux savantea recherches et aux patientes revisions ~nttqHises pat J.-H. Sainmont et continuee¥a~~., L,?ti;_ dans Ie cad$du l\''''e de . ~ - dont es 'fiet's arborent, sur leur couvertur , cette devise qILi a valeur de programme: v~rs C!1.NDE!.:.:\,

Dernier episode de cette histoire, le preserl ~SSal de reSritution est done, avant tout, I'ceuvre dudit College, La part minime qui fut la notre reside principalement dans la decouverte que nons Hrne~ en 1948 (vingt ans deja), parmi les pz,:pWt'~ jeres par Vallette aux oubliettes du Me'r'cuTeo des divers plans autographes d .larry concernant ce que DOUS hesitions encore a nommer La Chnn.delle vert ais I -rande ExpO 'an 'sitio organisee par Ie coneR' en 1 r,~ (c UlDze ans r eval' nos . rniefs outes quan all on sag!:; e ce titre en produisant aux yeux de tous l a letrre de Jany qui I'Identifie aux (I anciennes speculations ». J1 restait a reunir ces articles, en revant beaucoup a L'ordre [arryque evanoui et, pour finir, en nOU~ resignant a pecher par exces plutot que par defaut , c'est-a-dire '~l toin

",publier. ----..

~

, PARIS COLON1E ~rEGRE

.M. Gira.rdv commissaire de police de Bellevilke, r.€e,herdie activement, dit-on, 11n negre qui, apres avoir absorbcd.iversos consornrnations dans un cafe de la' rue 'de Pal.ikao, se serai t enfui sans pa;¥er,et en renversant, dun coup de t:ihe dans le ventre, Ie gars:on de l'etabJissement. Que nos Ionctionnaires pren nent g·ara.e de trai ter comme un vulgaire filou ce noir, en qui nous rr'hesitons pas a recormairre -et .ct saluer un explorateur, que tous ses acres denotent emule admirable, encore qu'un peu trop servilement fidele, des Stanley, des Behagle, des- Marchand!

II degustait, dans l'in terer de La science afr icaine, Ies produits de notre sol; et qU'a-t-il fait, par 'son coup de tete dans le ventre d.u gar'~ol\, ,que s'exercer ;t courtoisement reproduire ce qu'il devait, non sans motif, conjecturer .etre le sulam du pays, i:c renton cement sol.ide et cordial tel quil se pratique il. I 'CII· corn.re du nornbrfl des neg-res statufies en cart 011, IIH!Jli~. d'u n dvnamornetre, dans. Ies promenoirs de IIIWi~(' h.i ll? Nul dout€" que,. si on ne l'eut inter- 1IIIIIpll, i l ll'Cllt pas tarde a planter quelques draIII ,111 .... , Ill'Cllcr deSl1l011Uments choisis et ernmenr-r

60 LA CHIlJ.VDb'LLE VERTE

plusicurs personnes en esclavage, Si le commissa ire de Belleville persisre dans son erreur, HOUS nous ebahiror», moins de celle des dignitaires du HautNiger qui s'obstinent, eux, de merne Iaccn, a ne voir dans les di.stingues chefs de nos missions que des

c _

tilous ordinaires. -

~l_y a quantitede verite~. Les!\nciens designaient de cerom nne jeune pers-anne nue immergee au Iond d'un puits, On la remontait, quand l'on desirait s'ablutionner du mensonge, au moyen d'un seau .. Mais les temps out marche : il n'y a plu§. de puits, L'eau est portee it domicile par des conduites d{ plotnb. Quelquefois des vibrations curieuses s'entendent dans. ces conduites ; il est perrnis de suppOlSer que c'est la Verite qui chante, On peut s'en servir, sur une eponge, dans un tub ..

Rcciproquement, l'Erreur doit disparaitre dans

Ie rout-a-l'egout.

Verite et Erreur sont, parait-il, deux pro-vinces

separees par Ies Pyrenees comme une sorte de carte d.u Tendre, et c'est l'Erreur qui serait Ie chateau en,

Espagne.

D'a.utres Dent situe la Verite dans le Yin. Elle se

prend a I'iuterieur.

lola I'a divisee - ou developpee - en sept cent quarante-neuI pages : les geometres non eucHdiens connaissent bien l' (( espace feuillete i).

S'il J a taut d' especes de verites, rl nJ)' a point

304 LAC HAN DEL LEV E R T E

d'inconvenient a admettre qu'Il existe line verite

boufte. .

La verite serait peut-etre meme toujours boutte, si comme nous I'ecrivions precedemment sa decou, verte se reconnait a ce qu'elle declenche le rire.

Parmi Ies verites de second ordre - entendons : les plus variables, et celles qu'on ne reconnait point spontanement,mais d'apres I'autorite et la tradition - parmi cclles-la classons la verite historique.

Celle-ci est ternporaire: la verite boufte est eter-. neUe. Exerriple : le sire de Vergy. La legende du sire de Vergy est connue, Nalls ne rappellerons pas qu'historiquement il s'agit d'un sire de Vergies en Verrnandois, de qui le nom Iut confondu, populairement, avec celui, plus fllusrre, de Vergy. La dame etait une dame de Fayel - non du Fayel, comrne l'a ecrit un critique, sans douce pour le plaisir d'allusionner a celui qui, dirait un vers de Verhaeren,

Vend paT milliers ses mobiliers

MM, G.-A. de Caillavet et Robert de Flers se sont fort peu soucies, et ils ont eu absolument ra i nil. des details historiques au legendaires : ils oul sacrifie, justement, a cette verite superieure, 1.1 verite bouffe.

Ainsi : le « ri» du sire de Couey est ( 01111 a Ia rnerv ill· ». Ccla. pOIlJ' Ie pul lie, ue v \1(11.111 rien dire, car tv pllhlic 11(' l'arrend pas ...

Lt. vicux r hilosnplil's I it uieru., corurnc- t' ('llIpl\'4I, veritcs l;lIlgibk~. I!~., I OlIJ!S dp bnlon. 1'(lllI/flllllllll/1I

1Jr

L1J; .P~R/IP£E DE LA LITTERATURE 305: ~~

baC1,blitl1iT;~. C~ite verite atteinte ou qui VOllS. atteinr

~ ..... ,1-.'£ ...,

est morns sure qu nne vente uture, car on peut ~

I'oublier. L'attente serait peut-ety. e Ie criterium de 1/ 1)'

la ,v~ri.,t£ .. Du l~oins, c'est pour cett~ raisor~. que rOil ~~. ~

a eng'e e~l ver~te~ 1 enfer, Ie. p.aradlS et Dleu~ . , ., \ O.fl .

MatS lon h attend que ce que I'on connart dep. vVJ.l.j

Done, Ie public, au nom de Couey, attendra " ..A ,I JI

(\ Gouey cou~a J). Voila le dernier « cri ») de Ia verite )~

bouffe.

La verite est toujours un dernier, cri, et prati-

quement se confond avec la mode.

Pour le merne motif, [udicieux, )es arrnes de Vergy sont devenues : « d'azur aux trois levrettes rampantel; d'argent ».., parce que, des Ievrertes, le public eornprend tout de suite.

Autre preuve de l'excdlence de la verite bouffe :

S-1 Ia. scene etait restee en Verrnandois pays picard, nous eussions ete prives de la farandole du pont d'Avignon, rutilante de couleur et de rnusique, et ou M, Claude Terrasse a renouvele un vieil air

lyonnais.

Cette verite bouffe est souvent une verite mathe-

matique : CQ'ucy et Gabrielle de Vergy .chantent

Rien n'est plus joli qu'un joli solo Si ce n' est un jol£ duo.

Le mari, «( tiers larron », emrant, reprend

Rien n'est plus joli qu'u.n jol£ d,uo S1: ce n'esi un jolit1"io.

3o(i LAC HAN DEL LEV H R T Ii'

Ce qui pourrait s'ecrire :

Autre verite, qui s'irnpose aussi : pour la joie de nos oreilles, Offenbach n'est plus mort!

LES LIVRES

CTAVE ~~.BEAtr ~~;; .. Vingt .r: ;;t'rs leurasthenique (Bi bliotheque-Charpentier).)

. ~

De l'horreul') du c;ouxage/ de Ia violence, de Ia tendresse.

de Ia justice, fondus en beaute dans tr.gi_s cents pages,;..,. voila un volume de :Mirbeau et voici surtout' Ie presen-t livre. La ville d'eaux OU sej9urne le ncurastheniqu~ prend des propornons enormes pour corrterrir ses fermidaMes .et budesques hotes, et c'est bien, en effet, la societe. tout entiere qui se crisralbse dans cette vingtaine de fripouilles, admirables a force d'ign0miIlie ~ et de verite - groupees anton!' de la buvette. Si un enfer doh etre compose avant tout dabime S-Ul' abia:i:e de laidenT,

je crors que Dante u'hesiterait pas, dans ce cerele d'il'lfumie c.ontemporaine, ill reconnaitre Ie sien, terriblement perfection ne pour faire face a quelques siecles de vice de plus, Ses del1101lS ne soru pas plus redoutables Hi grotesques, avec leurs queues et leurs corrres, que l'ineffable colonel baton de Pres aU , que Clara Fist ule, le docteur Triceps et quelques honneres gens, S1 malholllleteJ,.nent, pour notre joie vengeresse, denonces par leur nom propre, Octave Mirbeau nous evoque tres fort l'image de

ce sotide e!: spirituel PantagTue1, qui mit en pieces, comme on sait, le g'eneraI des geants Loup-Garop: en lui

, -

SJt It C U L A T ION SAN N E XES 601

ttlill ant jusqu'a eerabonillement le nez dans sa propre 111Il-C, Iaute d'autre ordure, Point essouftle au sorrir II I cs vigueurs, avec quelle fraicheur l'auteur nous dl I I i I le combat, SOllS un tas de feuilles, de ces monstres 1'1 m petits et moins cruets, le herisson er Ia vipere: et

\ "( quelle verve douloureuse et fantastique it nous 1111 uine hors d u monde, chez les femmes de l'tle de

f iu t Quant aJ,lX Iecteurs qui se sont passionnes dans '\ n ./ ~ I III' revue aUI1.~~;fn,~.a1 d'une Femme de ~h .. a,m?r~jls en \. \')\ilft' ,

11011 vcront comme la sude plus lragtque aans une atta- ~ ..,

1,-,tILIC; histoil'·e de valet ulisaRsin, laquelle peurrait s'ap- (

Illll'l la Llvree m: NeSSU5. '"-

La Revue Bim1Che, l>!lr:septembre 1901.

LES LIVRES

J lOll! des Mille Nuits .et Une Nai; (traduction I III I ,til' ct complete du texte arabe par Ie III ,. C. Mardrus);. tome X: les Aventures de 1111 N:111 Al-Bassri, le Diwdn des gens hilares et 1IIIIIIf,jI'us1 Histoire du Dormeur eveille, les

\111,11111 ~ d~ Zein Al-Mawassif Histoire du Jeune

r <I'

110111111(.: mou (Editions de La Revue Blanche).

II' «mtcur Abou-Ali dit au roi Kendamir : ( Si Ie 1111111' en question n'est pas Ie plus beau, le plus merI 1111 11K cl le plus extraordinaire qui soit parvenu a "01'1'1111' d<'s homrnes, je subirai, sans ~mertHme en " 111011 ,UTlC, le supplic;e du pal! II ... Et Ahou-Ali I 11I1111I1'11~:1 sa lecture. .. A.1ors.1e roi Kendamir, ravi a la 11111111' rlu l'avissement' et sftr desormais de In'avoir II III Ii plull 1111 instan"t d'ennui, possedant mli~::jl'is't0ire 1'111'11Il' ~H1S la main, se leva en l'honrieur d'Abou-Ali

I II 1IC11I11Ua sur-Ie-chanrp son grand-:vizir ... )

11,1 r",'SI j ustemen~ c€ftelt~stoife: lUe:veilleu.se qlle c~;1.t.a ,I h.iluuznde au rOI Schahriar et que nous conte ft son 11'11'1 M;lI'(irU8. Cer:teS:ll NtHa'h que « .I'histoire merveilI II t I) rot bien .merveilleuse pour avoir sauve, dans des

'HlP nnciens, de la mort son conteur arabe; mais it

618 LA CHANDELLE VERTE

{aut qu'elle Ie soit infiniment davantage pour que de froids Occidentaux, apres un exorde si hvperbolique, I'accueillent sans desillusion et memeavec un croissant plaisir, NoDS pensorls qu'il y a a ee miracle trois raisons: d'abord, chaque tome successif et merne chaque conte des Mille Nuits et Une Nuit appoIte, comme 1l0US ne saurions ttop Ie redire, q uelquechose de neuf : ainsi, les AvftJjtwres de Hassan AI-B(Jssr'i, car c'est la le titre de la prodigieuse histone, sont l~;r conte a1ch1- ~ique : no us y voyons perpetuer le gnn -ceuvre, par la SCIence perverse de Bahram le Ouebre: ~ en second lieu, et sans nous attarcler a citer la variete des episodes et le charme des descriptions: la princesse Splendeur, fille du roi-des-rois des germ aeriens, Ie cheikh Ali-Perc-des-Plumes, la jeune geante, al~le de la Glumdalclitch de Gulliver, et les milliers d'amazones nues sur Ie nvage des lies Wak-Wak, ~ en second lieu, disonsnous, Ia forme ;;eme de la narration est nouvelle: c'est 1e Ius ancien des derviches depositaires 'du conte et dont e e er a transmis au (lei S 13K, qui p<i'f!e et qui gesticule et q ui multiplie les prosopopee~ ~ troisiemement et surtout,' DOUS ne ·rappelierons plus, car c'est une evidence, que la traduction du docteur Mar. drus est d'une admirable langue fran~aise._

Nous avons, dans ce tome mie"Ux que dans les autres, la faculte decomparel' - si cela en valait encore la peine - Mard~and.

Le conte du DtJ.IJ!!;eul' eve'iUl est en effet, d' entre les histoires parues, sans. meme en excepter Sindbad, celle on Galland s'etait le rnoins ecarte du texte arabe. Mais precisement parce qu'il I'a suivi avec une fidelite relative, on doit deplorer d'autant ,plus ses omissions qti'il ri'est pas niable qu'elles soient volontaires. Galland a coupe ces passages si caracteristiques et si attendus : le

I' I~ C U LA T ION SAN N EX E S 619

lgnominieux et pittoresque de celui qu'il l'irnan de la mosquee, soit Ie cheikh-al-balad, personnel du Dormeur eveille: Ie supplice du I till 1'1 de ses acolytes, d'une ferocite &i comique : et Illult! comment Aboul-Hassan se comporte avec les I I iI.'I',lit:res dames, dans le salon des boissons, avant

1.1111' I' narcotique.

j II vt"I'ite, il y a entre l'esprit _ arabe, -restaure par

I ! III mi. et tout autre esprit la rneme difference II II' la farce d u second drole de l'un des centes et . II I' dt, s n compagnon : voyant des gens accroupis

I 1111 .1,111" les cabinets de la mosquee, pres de la fonI III IIIX ablutions, Ie compagnon grossier ne sait II Ii I que de bala yer derriere eux avec un balai 111I1t1'.: l'autre s'est compose chez les marchands de III 10 1(' g rbe d'ceillets, de roses, de jasmine et de II pd lill(', cl pour Ia plus grc.ande confusion de ses

I Illtlt~. ~ chacune il oftre un bouquet en disant

• I 1.1 1"'1 mission, (, man maitre! »

La Revue Blanche, 15 £evrier 1902,

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