UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA FACULTAD DE INGENIERÍA CENTRO DE ESTUDIOS SUPERIORES DE ENERGÍA Y MINAS –CESEM

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SÍNTESIS GEOLÓGICA DE GUATEMALA
1. GEOMORFOLOGÍA En Guatemala dominan dos orientaciones estructurales a saber: 1) Un arco este-oeste, convexo hacia el sur, de rocas cristalinas y sedimentarias, Paleozoicas y Mesozoicas, que se extiende desde Chiapas hasta el Mar Caribe. 2) Un alineamiento noroestesureste a través de América Central, representado por rocas volcánicas TerciariasRecientes, acentuado por una hilera de conos Cuaternarios. Las regiones que dominan estas orientaciones se les llama respectivamente: Sierras del Norte de América Central y la Provincia Volcánica. Hacia el norte se encuentra la cuenca Sedimentaria de El Petén. Aunque esta cuenca muestra alineamientos similares a la Cordillera Centroamericana, tiene afinidad más fuerte con la Costa del Golfo de México. Así mismo en el territorio de Guatemala se distinguen cuatro provincias Fisiográficas, que son de sur a norte: (ver fig. 1). a) b) c) d) La planicie costera del pacífico. La provincia volcánica o cinturón volcánico. La cordillera central de Guatemala. Las tierras bajas de El Petén.

Las cuales se describen brevemente a continuación: a. La Planicie costera del pacífico. A lo largo del litoral Pacífico, los productos de la erosión de las Tierras Altas Volcánicas han creado una planicie costera con un ancho promedio de 50 kilómetros. b. La Provincia Volcánica o Cinturón Volcánico. La Provincia Volcánica cubre la parte occidental, sur y oriental de Guatemala, extendiéndose hacia las otras repúblicas centroamericanas. Esta zona se caracteriza por sus altas montañas, por su cadena de altos conos y domos, varios de ellos todavía activos, como por ejemplo los volcanes Santiaguito, Fuego y Pacaya, que se encuentran alineados entre el Plano Costero del Pacífico y un cinturón de rocas volcánicas Terciarias, el otro lado: aquí en esta franja se encuentran también las enormes cuencas que contienen los lagos de Atitlán, Amatitlán y Ayarza, y anchos valles planos, profundamente rellenados

El Quiché. que se extiende a través del centro del país. Debido al drenaje subterráneo hay amplias regiones sin suministro de agua durante la estación seca. como los de Chimaltenango. Las tierras bajas del Petén representan un área de bosque tropical húmedo con elevaciones promedio de 100 metros formado por sedimentos Mesozoicos y Terciarios levemente plegados. Las tierras bajas del Petén. En ciertas partes del bosque tropical cede el terreno a amplias sabanas con pinos esparcidos y cerritos calcáreos de tipo Karst. c. metamórficas y sedimentarias plegadas. La Cordillera Central de Guatemala. que sobresalen de 30 a 100 metros sobre la planicie de la sabana. d. se ha llamado la “Cordillera Central de Guatemala”.con depósitos de pómez Cuaternarios. Guatemala y Quetzaltenango. . Sobre calizas y dolomías cretácicas donde se desarrolló un relieve Karst extenso. dando lugar a terrenos muy accidentados. Tecpán Chichicastenango. ésta forma parte del sistema cordillerano que se desarrolla desde Chiapas hasta las Islas de la Bahía de Honduras. La faja de rocas plutónicas.

en los departamentos de Huehuetenango. 3. aunque también se formaron en el sureste de El Petén y en el centro de Belice. se encuentran principalmente en una franja que va de este a oeste. El territorio de Guatemala está comprendido por su geografía física. Jalapa. haciendo especial énfasis en el tipo de roca que las constituyen. pudiendo encontrarse también en Belice. El Progreso y Zacapa. Todas estas rocas son de Edad Paleozoica. se hace una breve descripción de dichas unidades litológicas. 3. existiendo además pequeñas áreas en las Verapaces y en el sur de El Petén. aflorando en el oeste y norte de San Marcos. se encuentran de este a oeste en los departamentos de Huehuetenango. en este trabajo. Son de edad Permiana. se encuentran principalmente en el departamento de Huehuetenango y El Quiché. Perteneciendo Guatemala. en México.2 Rocas Sedimentarias del Carbonífero Pérmico En este grupo se han abarcado lutitas. esquistos. en el sur de El Quiché. Estas rocas son de edad Carbonífero Permiano. 3.4 Formación Todos Santos Estas formaciones alargadas de areniscas. Izabal.3 Carbonatos del Pérmico Estos carbonatos se encuentran en una franja que va del este a oeste de Guatemala. 3. las Verapaces e Izabal. junto con El Salvador. ESTRATIGRAFÍA. conglomerados y filitas. gneises. . principiando por la más antigua. Jutiapa y cubriendo casi totalmente los departamentos de Baja Verapaz. la zona del territorio donde más afloran y la edad de las mismas. a la América Central Septentrional. Baja Verapaz. El Quiché. MARCO GEOLÓGICO REGIONAL. Alta Verapaz. El Quiché. Su edad es Jurásico Cretácica.2. siendo la estructura e historia geológica de esta zona parte del Continente Norteamericano. 3.1 Rocas Metamórficas (Paleozoicas) Constituidas principalmente por filitas. En el territorio pueden distinguirse diez y siete grandes litologías diferenciables a gran escala. dentro de una plataforma continental que se extiende desde el Istmo de Tehuantepec. Alta Verapaz e Izabal. Honduras y parte de Nicaragua. mármol y migmatitas. areniscas. en el sur y este de Huehuetenango. (Ver columna cronoestratigrafía). hasta las tierras bajas de Otrato en Colombia.

en el oriente y sur del departamento de Chiquimula y unas pequeñas áreas en el norte y noreste de Jalapa. al norte de El Quiché. Sololá. Se formaron en el período Jurásico-Cretácico. Se han formado en diferentes tiempos. en el este de los departamentos de Alta Verapaz y El Quiché y al norte del departamento de Baja Verapaz. 3. 3. encontrándose en el noreste de Huehuetenango. en el centro de Jutiapa. es decir granodioritas. Totonicapán. Quetzaltenango. principalmente en el Paleozoico y Mesozoico.7 Rocas Intrusivas Este grupo está constituido principalmente por granitos y dioritas así como rocas transicionales. 3.9 Areniscas Subinal Estas rocas afloran en su mayoría.5 Carbonatos del Cretácico Están localizados principalmente en el centro y sur de los departamentos de El Petén. Belice y El Quiché. Son de edad Cretácica – Terciaria. en Tecpán y San José Poaquil. así como unas pequeñas áreas distribuidas en San Pedro Sacatepéquez. Estas afloran especialmente en el norte de los departamentos de San Marcos. son rocas de edad Cretácica. . Son de edad Cretácica-Terciaria. encontrándose en el centro y el oeste de Izabal.8 Sedimentos Clásticos Marinos Estos sedimentos están distribuidos de este a oeste del territorio de Guatemala. en el norte y sur de Izabal y en casi todo el departamento de Alta Verapaz y Huehuetenango. San Juan Sacatepéquez. además de encontrarse en San José Acatempa. en el norte de Baja Verapaz y Chiquimula y el sur del departamento de El Progreso. En el sur de Huehuetenango. Zacapa y Cobán. 3. Guatemala y Chiquimula.6 Rocas Ígneas del Cretácico-Jurásico (Ultra básicas) Estas rocas se localizan en una franja que va de este a oeste del territorio de Guatemala. Así como el este de Zacapa y Baja Verapaz.3. Cobán e Izabal y al sur de El Petén y Belice.

Siendo de edad Terciaria. Sololá. Quetzaltenango. Localizándose además una pequeña área al norte de Cobán en las márgenes del río Negro ó Chixoy.12 Caliza. Son de edad Terciaria. en Jalapa. 3. lahares y otras). ya que su formación se debió a la aparición de la cadena volcánica que se localiza en Guatemala. Sacatepéquez. Guatemala y Santa Rosa. Mazatenango y Escuintla. Sacatepéquez. Son de edad Terciaria. 3. . pertenecen al Cinturón Volcánico y se pueden encontrar en los departamentos de San Marcos.15 Rocas Volcánicas Esta clase de rocas (lavas. Chimaltenango. de este a oeste. Se formaron al principio del período Cuaternario.14 Rocas Volcánicas sin Dividir Estas rocas (tobas. principalmente al centro y al noreste. son propias del Cinturón Volcánico. Son de Edad Terciaria. Totonicapán. 3. así como en el sur y el oeste de San Marcos y en el sur de los departamentos de Quetzaltenango. Aflorando en el norte de los departamentos de Retalhuleu. Sololá. Introduciéndose parte en el territorio de Belice. lutitas y carbonatos). así como en distintas zonas del departamento de Izabal. Chimaltenango. El Quiché. lavas. 3. Se formaron durante el período Terciario.13 Depósitos Continentales Estos depósitos se localizan al norte de Belice y del suroeste de El Petén principalmente al noroeste de Alta Verapaz.10 Sedimentos Marinos Estos sedimentos (areniscas. Areniscas y Conglomerados Estos tipos de roca afloran únicamente en una pequeña área que se localiza al noreste del departamento de Izabal. se encuentran dispersos en el departamento de El Petén.3. 3. Pudiéndose observar también al oeste de Santa Rosa. Chiquimula y una pequeña franja al sur de Huehuetenango.11 Yeso y Marga Esta formación se localiza al norte y noroeste del departamento de El Petén. Guatemala y Jutiapa. lahares y robas).

Salamá. así como en las costas de Belice y en las márgenes del río Motagua y lago de Izabal. asentadas sobre esta clase de rellenos pumíceos. Santa Rosa y Jutiapa. Encontrándose también al noroeste del departamento de El Petén. en los departamentos de San Marcos. en el Cinturón Volcánico. Estando las cabeceras departamentales de San Marcos. 3. Quetzaltenango. Chimaltenango. Huehuetenango y Totonicapán. Son rocas muy recientes del Cuaternario. Escuintla. a los largo de toda la franja costera del Pacífico. Jutiapa y Guatemala. Existen zonas de menor concentración. Retalhuleu.17 Aluviones Cuaternarios La mayor concentración de éstos. Santa Rosa. Mazatenango. . en el centro de El Progreso y al sur de Izabal. Existiendo además en el norte de Sacatepéquez.3. Son rocas tan recientes del Cuaternario que aún sigue el proceso de depositación.16 Cenizas Volcánicas Esta clase de cenizas y pómez de origen volcánico se encuentran diseminados principalmente. se encuentra en la parte sur del país. El Quiché. Sololá. como las localizadas al oeste de Zacapa y al sur de Jalapa y Chiquimula.

1970. areniscas y conglomerados Rocas Plutónicas Yeso y Marga Sedimentos Marinos Areniscas Subinal Sedimentos clásicos marinos Rocas Plutónicas Carbonatos del cretácico Rocas ultra básicas Formación Todos Santos Carbonatos del Pérmico Rocas Sedimentarias del Carbonífero y Pérmico Rocas Plutónicas Rocas Metamórficas E R A PERÍODO Cuaternario Plioceno Oligoceno Oligoceno Mioceno Eoceno Eoceno Paleoceno MESOZOICO Cretácico Cretácico Cretácico Cretácico Jurásico Pérmico Pérmico Carbonífero Pre-Pérmico EDAD SERIE EDAD ABSOLUTA MILLONES.5 3.AÑOS 3.5 a 37 7 a 37 64 53 37 a 64 64 136 136 500 64 a 136 64 a 136 KTe I Kad JKts Pc CPsr I Pzm CENOZOICO Terciario Campaniano Pre-Maestrichtiano Simbología utilizada en el mapa geológico de la República de Guatemala.5 3. PALEOZOICO 280 .COLUMNA CRONOESTRATIGRÁFICA DE GUATEMALA COLUMNA* Qa Qp TIPO DE ROCA Aluviones Cenizas volcánicas Rocas volcánicas Rocas volcánicas sin dividir Depósitos continentales Calizas.5 64 3.

cambiando a noreste-sureste.1 Tectónica de Placas En Guatemala se distinguen rasgos estructurales de gran magnitud. Los desplazamientos relativos de estas placas dan como resultado la actividad volcánica y los movimientos telúricos. 2 MARCO TECTONICO REGIONAL .4. San Agustín y Motagua. Interaccionando las placas de Cocos y del Caribe a lo largo de la Fosa Mesoamericana. (Ver Fig. 2) Fig. ESTRUCTURA 4. La interacción entre las placas del Caribe y del Norte ocurre a lo largo de las fallas Polochic. donde la placa de Cocos está subduciendo bajo la del Caribe. tales como la situación con respecto a la tectónica de placas. Las discontinuidades corticales antes mencionadas tienen una orientación aproximada este-oeste.

Otro rasgo estructural muy característico en Guatemala.4 Estructuras Especiales El fallamiento de la corteza ha dado como resultado la formación de estructuras especiales tales como. sureste y noreste en las cercanías de Belice. 4. 4. que se han formado por esfuerzos de tensión en la corteza. han dado como resultado rasgos estructurales de menor magnitud. los cuales se encuentran situados principalmente a lo largo de la Cordillera Central y un poco en las rocas Sedimentarias que afloran más al norte. de tipo normal. en las Verapaces y Huehuetenango. tales son los casos de Atitlán y Ayarza. Los ejes de estos pliegues tienen una orientación aproximada este-oeste variando al noroeste-sur este. existe gran cantidad de fallas de menor dimensión. y pequeños pliegues. 4.3 Principales Fallas Aparte de las fallas involucradas con las placas tectónicas. (Ver Fig.2 Sistemas Plegados Otro rasgo de gran importancia son los sistemas plegados. los Graben y Horst de orientación norte-sur a lo largo del Cinturón Volcánico. con una orientación aproximada norte – sur. Jalpatagua. fracturamiento (clivaje de las rocas). Las fallas que pueden ser emplazadas es este grupo son las siguientes: Fallas de Mixco y Santa Catarina PInula.4. debido al colapso de grandes edificios volcánicos y que posteriormente algunos de estos han pasado a constituirse como lagos. 3). como consecuencia principalmente por los desplazamientos relativos de las placas tectónicas antes mencionadas. Olintepeque y otras que se distribuyen al este.5 Otros Aspectos Estructurales Las grandes deformaciones y fallamientos de la corteza. es decir. Ejemplo: la formación de calderas dentro del mismo. Falla de Zunil y las fallas de orientación este-oeste. tales como fallas pequeñas muy locales. es la orientación casi perfecta de los edificios volcánicos. .

Fig. 3 PRINCIPALES FALLAS DE GUATEMALA .

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