r DINO BUZZATI nado en Benuno (Italia) eI 6 de octubre de 1906. Se mibi6 de ~abogado en Milan, donde actualmente reside.

En 1928 comcnzocol11o cronista en ~'n Corriere della Sera" lle·

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gandn, luego, a ser redactor

y, mas tarde, enviado espeqiul. En 1933 publico 8\1 primera novela, BarnaM delle Montagne, y ell 1935 Il setimo ftel Bosco Vecchio. hlcuTizo grim renomhre con In novels II de.5crto dei Tattrll'i (l9~·O) v los cuentos

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11 seue 11l1J.~.I·aRgl1n (1942).

Mus tUl'llu a pareeieron: flU· b j·o delle pipe (194·5), La f (I. rlHisa insmsunu: degli orsi in S I;cilia (194.6), Panola alia Silala (1948), 1l crollo (lella Bqlivema, Dentro del gene. lO· teatral, ademas de las col~dias en un acto que se pu"l~caron en este tomo, escrihi6: Un caso clinico (1953). Hayen la obra de BUZZATI un particular empeiio clarificador, casi un afan de racionallzar 10 irracional y reo solver los problemas del . hombre en el plano de Is cancienria, Autor de honda

penetracion psicohigica y de ironia sutil, su fantasia se traduce mediante un len. gtlulje de cosas Y slmbelos concretes,

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DINO BUZZATI

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LA REBELION CONTRA

LOS POBRES

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EL PASEITO

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EL FIN DE UN MUSICO

FAMOSO

Ediciones Losange. Buenos Aires

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PUBLICACION TEATRAL PERIODICA

IHRIGlDA POR FERNANDO L. SABSAY

Titulo del original en italiano:

LA RIVOLTA CONTRO I POVERI

Tl'ILducci6n:

ATILIO DABINI

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IMPRESO EN ARGENTINA - PRINTED IN ARGENTINE

Queda hecho ,,1 deposito que previenc la ley 11,723. COPYl"ight by Editorial Agora, Buenos Aires, 1957,

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LA REBELION CONTRA LOS POBRES (La rivolta contra i poveri)

PERSONAJES

Los pobrcs:

GIACOMO, 55·60 alios, un poco chocho, tipo clasico de tonto. Habla con voz ronca y acento vulgar.

ESTER, Su esposa, 45 afios, mujer del pueblo, madre de familia, con muchas preocupaciones.

MARIELLA, hija de los nombrados: 20·22 alios; vivaz y petulante.

CARLO, hermano de Mariella ; un muohacho de 18 aiios, insi gn if icante.

Los ncos:

W ALTEH, 45 afios, refinado, un poco snob, perc, en general, bastante noble; hab1a cansadamente, con despego.

GIOVANNA, su mujer: unos 40 afios ; intrepida y simpatica mujer de sociedad.

KITTY, hij a de amhos; rnuchacha deportista; tiene escasa importancia.

MA.UHIZIO, camarero de Walter; astuto, alegre y extraordinariamente histrionico,

l ~

La escena represenia una ampia buhardilla. En la pared del fondo una ventanita par La cual los inquilinos pueden mirar /itcilmente al exterior. A la izquierda una puerta que da al rellano de la escalera. A la derecha una puertita que da al cuarto de baiio, Viuen en la buhardilla cuatro personas. Miseria. Tres 0 cuatro catres, una mesa, sillas, una cocinita; una pileta, trapos, TO pa tend ida sectirulose, otTOS elementos que expresan escualidez suciedad y desorden, Una lam.parilla can pantalla redonda cuelga del techo, en el centro. Una estuia de hierro. En media de tanta pobreza se destacan extraiiamente uri antiguo reloj de petululo, un sillon dorado tapizado de damasco, tui tapiz oriental colgado de una pared, un telejono, En un. rincon, conjusamente amontonados: pequeiios muebles, bibelots, una pequeiia estanteria, allombras, una lam.para [arrones, etcetera, a criteria del director. En el momenta oportuno tendni que abrirse una hendidura en el techo : no im porta que resulte invisible para los es pectadores. Tarde de inoierno, La lamparilla estd encendida. Allevantarse el telon, Giacomo estd sentado en el sillon; [uera del halo de la lamparilla, adormilado, con la pipa entre los dientes. Mariella, ante la ventana, obserca a traoes de los uidrios alga que esui ocurriendo en el piso inferior,

cl otto lado del patio.

MARlELLA. - Papa, han encendido la luz.

GIACOMO (sobresaluulo en su modorra). - 2, Que? l Que

pasa?

MAJUELLA. - Abajo, han encendido la luz.

GIACOMO. ~ l Donde ? lEn el cuarto de la muchacha? MARIELLA. - No, en el tocador... S1... es ella... ca-

mina, hace ademanes, como si estuviera ensayando un papel. .. y no se ve con quien habla. .. espera... se quita el vestido ... se va a poneI' otro ... j Dios, que hermosa cornbinaci6n!

GIACOMO ( se pone trabajosamente de pie y se ace rca a la

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ventana). - j Esta maldits II uvia! j No se ve nada!. .. Bueno, ya te ]0 decia yo que es flaca como Ull bacalao ...

MARIELLA. - Qllien sabe que Ie pasa esta tarde... esta que no se tiene, Ia melindrosa ... mira como se extasia ante eI espejo ... se denite... (Rie.) se acaricia ... Esa gente siempre cree estar en una pelicula... de tanto ir a la escuela se Henan la cabeza de casas raras ...

GIACOMO.- jOh! ... d,Ves como se ha cubierto ? Debe de haher entrada alguien ...

MARIELLA. - Ha entrado la institutriz... ;_, la ves? Ahora tendra que aguantarse un buen sermon ...

GIACOMO (apartdndola). - j AU~j ate! G Quieres que te descubra? ,;,No viste como ha corrido a Ia ventana y ha mirado hacia arriba, esa vibora? (Entre tanto se abre la puerta del rellano y entra Ester, can un canas to lleno de oerdura. Mariella se vuelve rdpidomente hacia ella.)

MARIELLA. - 1 Oh! mama.

ESTER (avanzando con im.petu.}. - G Cuantas veces les he dicho que no miren par la ventana? Apaguen la luz, par 10 menos ... [Pero que! ... GCreen que los de abajo no se dan cuenta? Provoquenlos ...

MARIELLA [interrum.piendola), ~ Pew si apenas ... ESTER. - Provoquenlos, les digo ... han elegido justamente el dia apropiado. .. Como si. no nos atisbaran hastante ya ...

MARIELLA. - Pues, can cerrar las persian as . .. Es tan

sencillo, ai no quieren que los veamos , , .

ESTER. - Til, Mariella, tienes una especialidad. MARIELLA. - c!. Una especialidad ?

ESTER. - S1, Ia de no comprender nunoa nada. .. Si no cierran las persianas, y ni siquiera ccrren las cortinas, sera porque tienen sus razones ...

MARIELLA. - ,;, Quieres decir, marna, que 10 hacen a pro· posito ? (Despacito, mieniras la madre coloca la oerdura en la pileta, vuelve a acercarse a la ventana. El padre se ha sentado de nuevo en 5U sitlon.)

ESTER (lavando la uerdura, sin volver la care}, - Claro que ]0 hacen a proposito. 2,No has comprendido que se divierten provociindonos '? ••• Ya pagarian caro eualquier pre· texto contra nosotros , .. G No has vis to como tratan de no

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parecer sober bios?.. Quieren tener todas las razones de su parte... Se preparan despacio, despacio... y un buen dia, al fin. " Oh, los rices no son tontos ... Y, entre tanto, n050tr05 nos Jo pasamos contemplandolos .•.

MARIELLA (rltirando pOT' la uentana, en voz baja como para que oidos extraiios no la oigan}, - Mama, mama, se esta poniendo un vestido que no Ie habia visto nunca... j Vieras que escote ... hasta aqui!

ESTER [se precipiia para apartarla de la ventana). - 6 Vas a alejarte de esa ventana, S1 0 no? l Quieres arruinarnos? j Iustamente hoy!

GIACOMO (am uoz ronca}, - Ester. ESTER. =:« Que quieres ?

GIACOMO. -lPor que has dicho justamente hoy?

ESTER. - Porque. " porque (Vacilando.) Cuando entre, estaba Maurizio tras los vidrios de la ventana , " me hizo

sefias , .. estaba osemo... llovla... no pude ver bien .

sefias curiosas, como si hubiera ocurrido algo nuevo .

Con tal de que no tengamos alguna mala sorpresa... Yo, desde haee algun tiempo ...

MARIEl.LA {burldndose), - Le tienes miedo a los senores condes, ~,eh? ... 6 Que podrian hacerte, al fin y al cabo? ... Seguro que no nos van a comer i ; • ~ Sabes 10 que pasa? Pues que te estas Ilenando la cabeza de historias con esc pa· yaso de Maurizio ...

ESTER (tratando de euitar discusiones). - 51. .. S1... yo 10 unico que se es que desde haee unos meses los senores con des nos estan cortej ando de manera extrafia ... No se con que prop6sito. .. pero no estoy nada tranquila. .. Uno de estos dias, 6iganme bien ... tarnhien te hablo a ti, Giacomo, que te estas ahi siempre atontado. .. [Tres a cuatro golpes a la puerto: Silencio. Las dos mujeres se afanan fingiendo ordenar el cuarto.) Adelanto.

MAURIZIO (entra con desenooltura, 1111£Y dueiio de si. Viste una blusa rayada, de mucamo, con botones dorados. Trae uti cesto lleno de magnifica [naa y una botella), - Buenas tar ...

ESTER. -- i Al diablo! jEres tu l . .. j Que manera de asustarnos! . .. (Con impcciencia.} l Que querias decirme con tus sefias? ...

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MAURIZIO (con estu.por}, ~ GQu~ sefias ?

ESTER. - Tus sefias desde la ventana... haee unos mi . nutos ... G Que querias decirme?

MAURIZIO (alegremente). - Que me caiga rnuerto si no se est a Ia primera vez que oigo. .. Quien sabe que ha visto usted, mi querida senora Ester ...

ESTER. - Tiene que ser muy hahil el que te comprenda ...

Bueno, G que hay, ahara?

MAURIZIO (colocando el cesto sobre la mesa). - Un rega- 10, Un amable regal a de la senora eondesa.

GIACOMO.- [ Caracoles! jQue Iujo!

MAURIZIO (sin prestarle atencion}, - Fruta de la quinta de Crescenzago, bien cscogida. Ha reeomendado que se les traiga de la mejor (Levantando el cesto, para que lo admiren.} en un elegante cesto. No Ialta mas que la tarjeta con la corona de nueve perlas , " Y, adem as, una botella de un vino que, .. [Chasquea la lengua.)

ESTER. - No me gust a, no me gusta nada, si he de decir Ia verdad. .. G Que significan todos estos cumplidos? l Que

es 10 que ocultan? . . 1

GIACOMO (desde la sombra, no sin cierta solemnidad).Si, si ... en mis tiempos, euando estaba vivo el difunto conde Eduardo, si alga nos daban eran palos... G Por que, para que, ahora, estos regalos idiotas? ... Un dia nos envian un sillon, un sillon de madera dorada... yo me pregunto para que sirve aqui un sillon as!... y pase el sil lon, que aun puede utilizarse de algun modo. .. i pero ese tapiz! ... Y despues, nos coloean un telefono ... Y despues todos esos eaehivaehes. .. G Que creeran habernos regal ado '? En cuanto a dinero, j ni un centavo! ... Me pregunto que milagro habra ocurrido hoy... es la primera vez que se les oeurre enviarnos algo para comer ... Can tal de que resulte buena.

MARIELLA (que entre tanto ha mordisqueado una matiza-

na). - Por eierto que no esta mala ... jDelieiosa!

ESTER. - i Dejala l j No quiero que se toque esa fruta! MAURIZIO. - Timeo danaos, G eh ?

ESTER. - l Eh? G Que dices?

MAURIzIO.-Nada, nada ... (Se rie.) Arreglense. Yo cumpli con mi deber ... (Esler y Giacomo se miran, conlusos.} GIACOMO. - (, Y que hay?

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ESTER. - l Que noticias traes? Dices que se 'preparan ... lEI conde se ha pronunciado '?

MAURIZIO. ~ Ahora me tiran de la lengua, l eh? l Pretenden que traieione a mis generosos patrones ? (Se rie.) ESTER (en tJ:no conciliante y de halago). - Te creia un buen amigo, esto es todo.

MAURJZIO [poniendose serio). ~ lAmigo? Algo mas ...

Ya saben perfectamente que soy uno de ustedes... De 10 contrario, no vestiria esta blusa ...

ESTEll. ~ j Pues habla, bend ita criatura l . .. Explicate de una vez par todas, l Que intenciones tienen aquellos?

MAURIZIO (complacido). - Pareee que no estan ustedes rnuy tranquilos que digamos < •• espeeialmente listed, senora Ester.

ESTER. - l Por que? lAeaso me equivoco?

MAURIZJO. - l Como es posible decirlo ? ... 5610 Dios sahe 10 que podra ocurrir ... (Pensativo.) y yo tengo ohligaoiones, yo soy un asalariado ...

ESTER (exas per ada ). ~ l Podriamos saber que mal hemos cornetido ? Tu, Maurizio, siempre hablas de una manera que nadie te comprende. Mira, soy sincera ; siempre tengo la impresion de que estas haciendo un doble juego.

~ f MAURIZIO (flem6tico). - (, Que que mal han cornetido ?

j Esto si que esta hueno ! Y me preguntan. .. Son ustedes pobres. 6 No les parece sufieiente ? (, Que digo "son"? iSomos! . .. l Todavia no han comprendido? Nosotros desagradames a los ricos... Quierase 0 no, nosotros los miramos de un modo que ellos no pueden sufrir ... los saludamos de cierta manera ... Y estes harapos ... ,,;No se les ha ocurrido a ustedes? .. Cuando levantan Ia vista desde sus ventanas y yen estos harapos (Se rie.}, pues ,;,quien les saca de la cabeza que ustedes los colo can con toda intencion, para que

'1 f rabien ?

GIACOMO. ~ Juro que el viejo conde Eduardo, padre del actual, no tenia semejantes escrupulos, ~ Por que, ahara, estos los tienen?

MAURIZIO. - (, Quien sabe? _. Quiza porque ya no se sienten cap aces de vivir como verdaderos senores... Han perdido la costumbre, han dcsaprendido, por asi decir ... y en cierto modo se avergiienzan de ser 10 que son. .. Alga

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ha cambiado en el mundo ... se preguntan el por que y el como de todas las casas ... se han percatado de nuestra presencia ... nos miran, y quien sahe que se les ocurre al mirarnos .•. No pueden soportarnos, esto es 10 positivo ... y tarde a temprano ...

ESTEH. -- (, Que decia yo? . .. Tarde 0 temprano ... MAURIZro. ~ Bueno, no es para ...

ESTER [sobresaluindose}, - lSilenclo! ... 2,No has oido? GIACOMO. - G Que?

ESTER. - Un paso par la escalera ... alguien esta subiendo ...

MAuRIZro [se precipita hacia la puerta, se ajoma al reo llano para mirar, Profundo silcncio general. Luego uueloe a entrar, Cierra). -Nadie. No hay nadie. (Mira a Ester mao liciosamente.} Puro rniedo, diria yo... Magnifico. Se creeria que se sienten ustedes culpables ... [Remediuulolos.] G Que mal hemos cometido? Pues somas pohres. ;, Les pare· ce poca cosa? Esta miserable buhardilla pesa como plomo sabre eI palacio. .. A no ser que ...

MRIELLA (con curiosidod}, - (, A no ser que?

MAURIZIO [ambiguo, no se entietule si seriamente 0 con ironia). - A no ser que esten realmente preocupados pOI' sus almas ...

MARIELLA. - G Que almas? ... l Que almas? ... j Que ocu• t

rrenCla ....

MAURIZIO (sentenciosamente). -- Las almas, las almas propiamente dichas, amigos mios. Es mas facil que un carne- 110 pase por el ojo de una aguj a, etcetera, etcetera, que un rico. .. etcetera, etcetera... De pronto se han acordado de esto... Cornice 0 no, nosotros los pobres, Call nuestro frio, con nuestras deudas, can nuestra hambre ... Bueno, son casas sabidas . .. San Francisco y ...

ESTER. - j Pero si son precisamente elIos los que tienen eI tiempo que quieren para ocuparse de sus almas! Las se· fioras pueden ir mafiana y tarde a la iglesia. .. Siempre tienen sacerdotes en Ia casa ...

MAURIZIO (no sin cierta grandeza). - Eso no signifiea nada, amigos. Probablemente esta mas cerca de Dios una blasfemia nuestra que todas sus oraciones, Y bien puede ser que al fin 10 hayan comprendido. .. Hart tardado mu-

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cho, es verdad, pero ahara se les ha metido en la mo llera.

GIACOMO (desde la sombra, con su voz ronco y vulgar). - J uro que en mis tiempos, el conde Eduardo, padre del actual, no padecia semejantes ternores ... Blasfemaba como un turco, y todos los pomingos iba a misa, y cuando murio nadie le hubiera podido guitar Is conviccion de que ya tenia so

Iugar esperando le en el paraiso. .

MAURIZIO. - Ahora todo ha cambiado, mi querido senor Giacomo. Al cabo de tantos alios, han comprendido el juego. .. t, Y se figuran ustedes que estan dispuestos a privarse? l Que! Ellos tambien quieren ir al paraiso , .. (Pausa.) Por e80, tarde 0 temprano, se rehelaran ...

ESTm~ (agitada). - i Silencio l ... No hay duda, alguien esta subiendo la escalera ... t,No han oido ?

MARIELLA.. - i Pero marna! ...

IVLA.URIZIO. =:« Quien va a venir ? ... d. Un fantasma? 6 £1 difunto sefior conde Eduardo? ... Santo Dios, que rniedo ... Me pareee que usted ya esta exagerando demasiado ... Todavin no ha venido nadie a rob arles la miseria ...

MARTELLA. - Cosas de mama. Tendria que curarse los nervios.

ESTER. - i Que miedo ni miedo! ...

MAURIZIO (s{/,bitamente patetico). - Miccio. .. miedo ... y 5i he de hablar con toda fnmqueza... pues yo tambien tengo un maldito miedo ... (Can nuts fuerza.) No ... no, defendamos nuestros harapos ... no los soltemos ... (lnspirado, casi como si creyera en lo que dice.) Nosotros, los pobres, somes la {mica juventud ... Nuestras, y no de los ricos, SOll las esperanzas de la vida. .. t_, Que mas podria desear el conde Federico '? .•. t_, Un nuevo automovil, una coleeei6n de medallas, un viaje al extranjero, una aventura picante ? .. No se que' otra cosa ... Pero para nosotros, para nosotros eonstituye toda una esperanza un traje sin agujeros, un pastel de macarrones, un dia para estarse en Ia earn a, un par de suelas nuevas... una botella de vino... una esperanza que viene y se va ... y asi, a los sesenta afios, todavia estamos en los veinte , . . todo sigue estando en el manana: la novia, el diu para estarse en la cam a, la bieicleLa nueva ... Y asi hasta el fin. Por esto los ricos, sin saberIo, revientan de rabia. l, Acaso no bastan mil liras para cambiar nuestra

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vida'? . .. En cambia, para ellos no bastan ni diez millones . .. Un vasa de vino basta para alegrarnos a nosotros los pobres. .. a ellos, ni un tonel . .. (, Y pretenden ustedes que soporten sernejante injusticia?

MARIELLA (can [uerza}. - [Palabras! MAURIZIO. - (, Ha hablaclo usted, Mariclla?

MARIELLA (burlandose}, - Yo, si ; y repito: i Palabras l MAURIZIO (cambia rtipidamente de tono ). - Palabras,

puede ser. (, Pero sabe usted que efecto formidable causan ? Digo, en los espiritus refinados de los sefiores ricos ... Pues en los rices, que se han educado en las mejores eseuelas, esas palabras tienen un efeeto sorprendente .. , (Llaman a la puerta. Todos se sobresaltan: Silencio, Despues la puerto se abre lentamente y aparece, cojeando, Carlo, el muchacho, sucio de polvo.)

ESTER. - iMisericordia divina ! (, Que te ha pasado? CARLO. - Nada, nada ... Deja que me siente ...

ESTER. - Pew S1 estas todo sucio, tienes las manos lastimadas, el pantalon rota. (, Que te ha pasado?

CARLO (dejandose caer sobre el borde de un. catre).Ha sido ahi afuera. (Jadea.) Yo iba a entrar y en ese momenta salia el automovil.

ESTER (miuindolo {ijo). - No me iras a decir ahara que, te has tirado baj a el automovil de Ia condesa ...

MARlEnA (espantada.). - j Virgen Maria!... Seria 10 (mica que faItaba ...

CARLO (como discuipiuuiose], - Me atrope1l6 ... no he sido yo quien atropel lo al automovil ...

ESTER. - Precisamente par eso. Ahora nos van a manifestar mayor afecto.

CARLO (no Ita comprendido la reaccioti de su madre).Te repito que me atrope1l6 ... La culpa ha sido suya ... y el mismo 10 ha reconocido. Bajo del automovil y me ayudo a ponerme de pie. Queria ayudarme tarnbien a subir Ia escalera, hasta aqui,

ESTER. - Calla, te 10 suplico, no digas una palabra mas.

Esta vez has cornetido una verdadera barbaridad ...

CARLO [impacientdndose}, - l Cuantas veces tendre que repetirte que Ia culpa ha sido suya? ..

MAURIZIO {interoiene}, - Lo siento, mi querido Carlo,

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estas completamente equivocado ... Si te hubieran atropella·l· do por culpa tuya, no pasaba nada ... Lo malo es que no ha . sido por tu culpa ... Nada molesta tanto a los senores rices como no tener razon en algo. Ya antes de esto los adoraban a

ustedes. Figureraonos 10 que ocurrira ahora. I

MARIELLA (agresiva y [uriosa}, - l Saben que me pareee?

Esto es una jaula de locos ... lPoclria saber que clase de miedo se les ha metido en el euerpo?.. l Que ternen que les hagan? . " En clefinitiva, 2. de que tienen miedo ? ... l De que nos clesalojen? ...

ESTER [segura), - iAh, no! Hay leyes y deeretos que pro-

hiben los desalojos.

MARIELL;\. =:« Que nos aumenten el alquiler, entonees? ESTER. - iAh, no! Hay leyes y decretos ...

MARl ELLA . - l Pues de que tienen miedo?

MAURIZIO. - Se ve, 'mi querida senorita, que es usted muy I joven. .. l Qw§ han de terner ? l Quiere listed que yo se 10 l diga? l Que le diga la desgracia que les va a oeurrir? Pues ( los rices, un huen dia, se rebelarim y les daran a ustedes todo su dinero... y estaran ustedes arreglados ...

MARIELLA. - i Oh! i Seria magnifico! ... Podria eomprar todos los vestidos que quisiera ... ,;,No es asi ?

MAURIZIO (meneando la cabeza).-Sl, si ... claro que dentro de ciertos limites ... icon 10 que euestan ahora [ MARIELLA (divertida). - Bueno, me cornpraria tres 0 cuatro para cada temporada,

Mxumzro. - G Tree 0 cuatro vesti.do por temporada? Pues yo creo que si, que es posible.

MAIUELLA. - Y dormiria en una cama de bronce reluoien-

te, como la de 1 a condesita Kitty. l Noes verdad?

MAURIZIO. - Naturalmente, en una cama de bronee. MARIELLA. - Y pasearia en automovil,

MAumzIO. - G POI' que no? Pasearia en automovil, S1. MARIELLA. - G Y entonces ? l Quiere decirrne que mal

seria?

MAURIZIO. - j Eh, eh!... Ya 10 vera cuando ella ocurra ... ya me podra contar entonces los malos ratos que les haran pasar los senores con des el dia en que se eneuentren pobres. .. Ellos han estudiado, son mas astutos que nosotros ... ser.in pobres formidables en comparacion con nos-

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otros , " Como los miran, como los saludan ustedes a enos ahora, no sera nada ... Ellos sabran miru rlus a ustedes de modo que se les atragante hasta el ultimo marron glace ... j Oh, si van a tener que tragal' veneno ! ...

ESTER. - Bien. Por e~30 nosotros diremos que 110. Que nos importa un rabano de su dinero, y si insisten por las mal as, pues lucharemos,

MARIELLA. - Lucharemos, lucharemos ... hablas como un libro de escuela ... Supongo que no vas a ser tan tonta ... que no vas a querer arruinar a tus hijos ...

ESTER (con/usa). - ZTu, Giacomo, no dices nada? ..

ZNo se te ocurre nada? .. zPuedo saber que piensas?

GIACOMO (saliendo de la modorra en que habia ouelto a coer}, - Bueno. .. (, Sabes que es 10 tl,nico que en cierto sentido me convence ?

ESTER. - i Habla! j Habla! Z Como quieres que sepa ? jHabla!

GIACOMO (lcntamente). - Pues me gusta la idea de que al fin podriamos tener un retrete decente. Y no ese hediondo agujero que baj a directarnente al centro de la tierra. En verano, por la ventana, he podido ver bien mas de una vez el retrete de los senores condes, alla abajo. Es un trono, te digo. .. me pasaria dias enteros sentado, fumando la pipa, si 10 tuviera.

ESTER (disgustada). - Tu, siempre diciendo idioteces que no sirven para nada ... Lo que yo quiero saber es esto : (, nos conviene rehusar ?

GIACOMO (sin hacerle caso). - i Cristo, muchachos, que frio hace aqui!. .. (, Que esperan para encender la estufa?

MARIELLA. -I., Has comprendido, Carlo? Enciendela .. ; (Entre tanto uuelue a la ventana, para mirar al patio.) CARLO. - Enciendela til, si quieres. (,No yes como estoy? .:: No yes que no puedo dohlarme ?

MARTELLA. - i Bah! POI' un par de rasgunos... Eres el peor haragan del mundo,

CARLO. - Haragana eres til ... Oye, papa, si quieres calentarte, agarrate a la boteIla... Estas arreglado si esperas calentarte con esa cafetera que no funciona. (Indica la esuda.)

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GIACOMO. - i Que sinvergiienza l i Dejarjan morir a su propio padre! (Se levanta, va en busca de la botella') MARIELLA (desde la uentatui}, - i Oh, marna! Hay uno que cruza el patio y viene hacia aqui,

GIACOMO. - l1Viene hacia aqui? (Deja La boteilla y se apresura a volver al sillon.)

ESTER (alarmada). - 2, Quien es? ... l Quien es? ... lLo has visto?

MARIELLA. - j Que se yo t Parece uno de ellos ... MAURIZIO. - l Y ahara donde me escondo? No quiero que me sorprenda aqui .•.

ESTER. - Pues vete al la, Escondete en el cuchitril del agujero. (Mat&rizio, a pasos cautelosos sale par la puertita, reiuguuidose en el retrete.)

MARIELLA. -- j Ssss ! ... es el, es e1 conde en persona. MAURIZIO (csomiindose pOl' la puertita), - 2, No 10 decia yo? [Ironico.} Ahora estan arreglados... Se ve que los senores se dan prisa ... Mi enhorabuena, mi enhorabuena ... (V uelve a retirarse.]

ESTER. - Vondra par ti, Carlo Vendre a vel' como has

quedado despues del at1'013e110 Vamos, Mariella, arregla-

te un poco. .. y tu {Dirigiendose al. marido') quitate de la boca esa pipa hedionda, (Llaman a la puerto, Ester coniesta con vez tremebunda.] Adelante (Vuelven a llamar.) AdeIante, adelante ...

WALTER (hombre de edad mediana, distinguido, una vaga sonrisa cortes y [ina, voz muy cansad« y cargada de meloncolico desgano; habla can la su.perioridad cordial de los; uiejos cristocrctas. Quitandose el sombrero). - Oh, buenas tardes, huenas tarries. Perdonen si interrumpo esta hermosa intimidad familiar. Senora, mis respetos ... senorita ... Mis queridos senores, ante todo, G como esta nuestro accidentado? En verdad, no se como podran perdonarme ... (Carlo, que se ve inter pelado, trata de Ieoantarse del catre.) No, no ... no faltaria mas ... Ha sido un mal rata, l eh? ... i Oh, pongase usted como do, par favor! (Advierte que Ester y Mariella se han retraido como si temieran alguna desagradoble sorpreso.] [Oh ! Quiza soy importuno ...

ESTER (en el colma de la confusion). ~ No, no. .. Sientese, sientese usted, y perdone si nuestras condiciones no nos

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permiten demostrarle como qmsleramos... que sabemos apreciar , .. en resumen, que tamhien nosotros somas capaces de... Usted me comprende, 6 verdad? De todos modos. .. bueno... en una palabra, perdone, (Indica su propia vestido.)

WALTER. - No hay de que, senora. (Da un paso hacia adelante, los denuis, incluso Carlo, retroceden, Can cortes condescendencia.) Me alegro realmente de que el herido est€ en condiciones de caminar sin ayuda, je, je ... Pero yo he venido a molestarles tambien por otro motive. (Con una sonrisa llena de promesas.) Tengo que hacerles una cornunicacion. (Silencio.) Yo, 6 ven ustedes ? {Saca del bolsillo un paquete de cigarrillos, ojrece, los otros rehusan, incluso Giacomo que, para justiiicarse, muestra su pipa.) 6Me permite usted, senora? . .. En definitiva, he tornado una decision, en el euadro de un plan vasto ... 6 Comprenden? ... En dos palabras, estos cuartos tend ran que quedar desocupados para fin de este mes.

ESTER (can ajectacion}. - i Oh, senor conde! 6 Que dice usted? ~. Tendremos que dej ar esta cas a ?

WALTER. - Me parece que la senora ha comprendido perfectamente mi idea. (OtTO silencio.)

ESTER (buscando apoyo en sti marido). - No quisiera equivocarme, l sabes? N osotros somos ignorantes, pero creo que hay un decreto, lno es verdad, Giacomo?

GIACOMO (brevemente). - Claro ... Un decreto. WALTER (sonriendo, saca un papel im.preso}, - Que dice, expresamente ... Por favor, senora, un cenicero,

ESTER {despue« de hacer como que busca, le alcanza tui pocillo). - Eche la ceniza aqui, por ahora, 6 Sabe usted ? Aqui nadie fuma cigarrillos... no acostumbramos ...

WALTER. - •.. que dice expresamente as], l Donde esta ? iAh! aqui: "No hay raz6n para desalojo aun en e1 caso en que el propietario entienda suceder a1 inquiline en Ia casa, a menos de que el propietario mismo (Mientras lee, auanza, y los otros retroceden.} ofrezca al inquilino, en iguales condiciones, otra cas a" ... Levanta La vista.) l Que pasa, senores mios ?

ESTER. - Nada. Crei que habia un raton ...

WALTER (sin inmutarse).- iAh!. .. (Sigue leyendo.)

[18J

· .. "otra casa, equivalents en amplitud y comodidades". Pues bien, yo podria ofrecer a ustedes, en cambio ...

MAURIZJO ('sale del retrcte, sonrieiulo}, - He Dido todo. l Tenia yo razon, S1 0 no? Ahora ya no importa que me vean ... Ya nli hay peligro.

WALTER (como si Iiubiera estado esperorulo su aparici6n.).

Muy bien, Maurizio, muy bien ...

MAURIZIO (can descaro). - Tiene usted la intencion de ofreeerles el departamento del piso principal, donde actualmente vive usted con su familia, l no es verdad ?

WALTER. - Precisamente.

MAURIZIO. - 6 Con todos los muebles, instalaciones, lenceria, objetos artisticos, etcetera, que estan contenidos en el departamento? 6 Me equivoco?

WALTER. - No te equivocas: asi es... Con todo 10 que

contiene el departamento.

MAURIZIO. - l Y el automovil tambien ? WALTER. - Si, e1 automovil tambien,

MAURIZIO. - 6 Y. .. la cuenta corriente en el banco? WALTER. - Tu observacion es justa. Es logico que tam-

bien vaya la cuenta corriente, y los titulos, las alhajas ...

MAURIZIO. + : Y las eamareras, y la institutriz, y la cocinera, y el mucarno que subscribe?

WALTlm. - Muy bien, Maurizio. Has comprendido per· fectamente mi proyecto.

MAURIZIO [dirigiendose a los otros, triuni ante}, - l No se 10 habia dicho yo a ustedes ? [Tome asiento.)

GIACOMO (can intenciones agresivas). - Y digo yo, perdone us ted, nos dejara usted tambien Sll retrete ... perdon ... queria deeir el toilette. (Pronuncia como esui escrito.) WALTER. - Naturalmente, tambien el toilette. iRepitienel error de pronunciacioti de Giacomo.) En resumen, hacemas un cambio, un true ue, rnis buenos amigos, y ...

MARIEL a lendo palmas}, - i Viva! l Has aida,

mama?

ESTER (cobrando animas}, - Senor conde, semejante proposicion ...

"TALTER (bonachon.amente). - No se trata exactamente de una proposicion, senora, sino de algo mas. i, Ve listed?

Es curioso, pero no tienen ustedes posibilidad de negarse. .. 0

[19]

i Oh! . .. Ya se, ya veo... que sospechan ustedes una trampa.

ESTER. - Libreme Dios... no es eso... Pero una proposicion tan (No encuenira la palabra.) tan ...

WALTER [sigue sonriendo ). - Recelan ustedes, l verdad ?

Quiza se figuran que yo hago esto con un proposito de venganza ... Solo que no logran comprender, lIlO es asi i', que genero de venganza es esta que los cubre de oro. Y 10 bueno es que se trata precisamente de una venganza. El lado extremadamente in teres ante de rni proposicion consiste en esto : que se trata de una baja venganza. Sin embargo, ustedes acep' taran, es~iiSfe&s obhgacros- a aceptar... ( Siem.pre hablando can hastiado despego.) l Nunea se les ha ocurrido, diganme ustedes, nunca se les ha ocurrido aunque fuese al azar, que se yo, a] l impiar los vidrios de esa ventana, nun-. ca se les ha ocurrido echar una mirada hacia nuestros salones, que se ven alla ahajo, y a los arrnarios repletos, y a los sirvientes que van y vienen... y a los banos, que pare· een? . .. Y bien: l como podrian, ahora, decir que no? (En tono de chanza.) He dado en el blanco, leh? Les he gana· do la partida, l verdad? Y no sin esti lo, ademas,

MAURIZIO (can im.pertincncia}, - Si me permite usted, senor conde, hay una diferencia .. , Enos sahen de que pan comen, y usted no, usted no 10 ha probado nunca ... a veces los dientes, si no estan acostumbrados, se rompen al morder cierto pan ...

WALTER (asintiendo). - Muy bien, Maurizio, t6. eres ecuanime, estas exactamente en el media... entre nosotros y ellos , .. y nada arriesgas, l verdad ?

MAUTUZIO. - Sf. Corneteria una injusticia si me quejara, Mi posicion es una posicion de primer orden, especialmente en estos tiempos ...

ESTER (mas in quieta que nunca). - l Y si nosotros, senor conde, si 110sot1'08 rechazaramos ? .. lSi le dijeramos que no? ..

MARIELLA (tirfindole de la [alda}. - POl' favor, calla ... callate, mama ...

WALTER. - No, 110, senora, no tendra usted mas remedio que aceptar. Y, no 10 niego, me causara placer saberlos a ustedes en la sal a amarilla ... 0 en Ia biblioteca, devoran-

[20J

do Iibros de historia, (, no Ie pareee, senor Giacomo? ., 0 bien repantigados en el autom6vil, con un suave plaid sobre las rodillas .. .' 0 trajeados de rojo en la oaza del zorro ... Se merecen ustedes todo esto, 51, se 10 merecen realmenteo .. Venga e~a mano, senor Giacomo, supongo que no temera usted ...

GIACOMO [vacilante, des pues de haber cambiado unas miradas significativas con sti mujer}. - j Oh, bueno [ ... Si ha de ser asi ... pues que sea! (Estrecha la mana de Walter.) MAURIZIO (perjido).-lNo se 10 habia dicho yo? ~e rebt!.aran. ,. les van a dar to do . .. y estaran ustedes ru.:;e:-

glaclos... ..._....

WALTER. - Eres inte1igente, Maurizio .. , Algo has apren· dido viviendo cere a de los senores, te has vuelto sutil. Te felicito.

MAURIZIO. - Muy agradeeido, sefior conde.

CARLO (interviniendo, can voz timida). - (, Y cuando? . , . WALTER (que no capta)'-lC6mo?

CARLO. - Pregunto : (, cuando podremos?

WALTER. - En seguida, queridos mios, si quieren ustedes. l No esta ya todo decidido ? Es mas: esta noehe me pareee singularmente propicia .. , lIueve, en los teatros no hay novedacles importantes... poclrim quedarse ustedes en casa sin mucho sacrificio ...

MAItJEJ. .. LA. - 2. Entonces , .. en seguida?

WALTER. - Claro que si, senorita, en seguida. Ni siquiera necesitarnos hacer la mudanza. A mi me basta una valijita. GNo es verdad, Maurizio, que me vas a hacer por ultima vez la cortesia de traermela ?

ESTER ( obstinada}, - Siendo asi, amen ... Pero yo, por ultima vez, les digo: muchachos, yo no estoy nada tranquila ... toda esta historia me parece un tanto torcida; no quisiera que acahara mal.

GIACOMO. - Oh, pues a mi me pareee... (No consigue explicarse mejor.} (,Despw3s de todo, no es justo que tambien nosotros podamos? ..

WALTER. - Claro, clare. Hace unos minutes se 10 decia yo ... un poco para cad a uno, por turno, j que diablos!, el gace de la vida.

ESTER. - Sin embargo, yo no quisierav . ,

[21J

I .

WALTER. - ;, Que, senora mia?

ESTER. - No quisiera que nos metieramos en un atolladero. Dormir esta misma noche en las camas de ustedes ... bueno, pienso que no ha de ser tan dificil. Pero me pregunto : ;, que hare manana? ...

MAURIZIO. - Si no es mas que eso... Uno no tarda en acostumbrarse a las comodidades... Lo dif'icil, senor conde, es acostumbrarse a las incomodidades, a vivir mal ... ;, Su valija ya esta lista?

WALTER. - Esta en el guardarropa, sobre el divan ... No tienes que hacer mas que cerrar lao (M aurizio sale. En el cuarto, murmullos, movim.iento, indecision.]

MARIELLA. - i Oh, mama, bajemos aver! ... No se te ocurrira llevarte nada, supongo ... todos estos horribles trapos.

ESTER (dejandose arrastrar liacia la puerta). - Buenas noches, pues, senor conde ...

WALTER. - Buenos naches, y buena suerte.

GIACOMO [encamiruuulose tambien hacia la puerto del rellano). ~ Buenas naches... y gracias, senor conde.

WALTER. - No hay de que, senor Giacomo.

MARIELLA (desde eillmbral).-Buenas naches ... EI ba-

no esta alli, senor conde.

WALTER. - Gracias, senorita.

CARLO [es el lUtimo en salir}, - Buenas naches. WALTER. - Buenas noches. j Oh, pOl' fin!. .. (Se sienta,

saca los cigarrillos, encierule uno.} E1 ultimo cigarrillo americano (Tim el paquete.} y manana, puchos ...

GIOVANNA (entra can dos oalijos, jadeando. Tipo decidido y simpatico de mujer de edad mediana. Desprejuiciada, prdctica y generosa. Can voz viva.). - i Walter!

WALTER (se vuelve Iiacia ella, sonriendo). - i Giovanna! GIOVANNA {soiemnemente}, - Walter, eres un perfecto imhecil.

WALTER. - No, mi querida Giovanna, no podiamos seguir, bien 10 sabes .. : no podiamos seguir en la espera ..• ya nos hahian vejado hastante ...

GIOVANNA. ~ Lo se, 10 se, Bueno, ,;,pero aqui? En reo sumen, me parece que esto no sera alegre , .. 1 Que suciedad, Dios mio! ... Y toda esa ceniza por el suelo. .. i Que ralea de zafios!

[22]

WALTER ( se rie, se levanta, La abraza).- iEhl lQue dices de tu viejo Walter? Los hemos jugado, l eh? . .. Y Kitty, dime, l que dira Kitty'? .. Tenia que ir a visitar a unos amigos esta noche, l no es verdad?

GroVANNA. - JGtty es bastante deportiva, no perdera su desenvoltura. Sabes, 10 novedoso de la aventura... Pero yo, Dios, aqui esta to do reahnente demasiado sucio. (Busca una escoba y, sin mas, em.pieza a barrer, Despues se ccerca al rincon donde esuui amontonadas las cosas que habian regalado a los pobres.) Mira, mi~a... cl6nde han puesto nuestros cosas. .. No se puede negar que las recibian con placer ... Es una satisfaccion, no cabe duda ... (Impresionada por una idea dioertida.) l Pero yes c6mo Be tiene a veces el presentimiento del futuro?.. l Quien hubiera dicho que estos regalos nbs iban a servir para poner casa? (Se rie amablemente, em.picza a arreglar los mueblecillos, los [loreras, los bibelots.) Mira si no eran unos verdaderos cretinos ... As! (Colocando un. pequeiio mueble tocador y senuindose ante el niismo.} Basta poca cosa, a veces ... (, Pero no parece ya esto un cuarto a 1 go mas cristian 0 ?

WALTER (ayudandola). - Falta poco para que se parezca al palacio de los faraones. (En pecos instantes, yaqui se tlemostrani la habilidad del director de csccna" con cuatro a cinco elementos el cuarto deber-i cambial' de aspecto, presenuuulose mas habitable y cordial.) j Victoria! l Victoria, esposa mia I (. Has visto como se precipitaron escaleras ahaj o? j Pohres! Casi me daban lastima.

KITTY (entra resoplando, cargada de valijas y paquetes, con tres sombreros en la cabeza).- Ya llego ... ya llego ... (, D6nde esta mi cuarto?

WALTER (divertido). - Pues, yo diria que aqui, 0 al li , _ . (Senala, luego, dirigiendose a su esposa.) Giovanna, sera un abominable residuo de espiritu burgues, pero aqui creo que se necesita un biombo. (Dispone sabre una cuerda ya tendida para secar la ropa una alegre cretona que ha encotitrado en el manton de los regalos arrumbados. Llaman. a la puerta.}

GIOVANNA. -lAdelante!

MAURIZIO [entre can su habitual desenooltura, trayendo La valija). - Aqui tiene su valija, senor conde. " senor conde

[23J

per ultima vez, diria, porque ahara el verdadero senor es el de alla abajo, el comendador Giacomo.

WALTER. - (, Comendador? Z Ya 10 nombraron? ... Apuesto a que es merito tuyo. Muy bien, muy bien, Maurizio, mis felicitaciones.

MAURIZIO (con deliberada intenci6n). - A proposito, Walter, me han mandado sacar este reloj (Lo saca.) y el siJlan (La saca.}: dicen que son cosas de ellos, que se las han reo galado ...

WALTER. - No pierden tiempo, los amigos ...

lVIAURIZIO (guiiiando el ojo). - Y perdone, Walter. No quisiera ser indiscreto... (, pero esta realmente seguro de haber calculado bien?.. I, Esta seguro de no salir defraudado?

KITTY (que entre tanto trata de ordenar tui poco sus casas). - Papa, papa, ya te Jo decia yo.

WALTER. - No te preocupes. ASI estaba escrito, senor Maurizio ... lNo 10 profetizabas tll misrno ? Te oi un dia mientras Ie echabas un sermon a la cocinera ... Llegara un dia, decias, en que los ricos ya no aguantaran y ;e 'fel5eT'a'. ran. . . ntonces treEaran a a cong ·lstNe a'S-nuIlafdiJ11rs 'cre1os__lIobres, y las con(!uiStariin y harfm bodn con a mi-

se~IaY etimmbre, y vestiran los harapos de los pohres, y entonces sabre los tejados ...

GIOVANNA. - Perd6name, Walter, pero ten go Ia vaga impresion de que ...

WALTER. - I,A1go que no marcha, mi querida? GIOVANNA. - Sospecho que en el verano sera este un magnifico vivero de cucarachas ... va vi una.

WALTER. - Las mataremos a' tiros , .. El viej 0 cazador de bufalos y jabalies no fallara,

MAURIZIO (sale riendo, lleisindose el reloj y el sillon ; luego oueloe a entrcr }, - A proposito, me olvidaba: tienen que llegar los albafii les, que van a arreglar el tejado (Can complaciente malignidad.), y es posible que les rnolesten un poco.

GIOVANNA. - l Ahora mismo? l A esta hora ? G Se han vuelto locos?

MAURIZIO. - EI comendador Giacomo esta lleno de prisa, quiere construir una torrecilla en el tejado, dice que ahora el es el patron y que quiere gozar del panorama ..•

[24]

GlOVANNA, - Pero ya es casi de neche, '" Por que tanta impaciencia?

MAURIZlO. - i Ah! Los de aha j 0 ya no quieren perder ni

un solo rninuto ... i Dinamismo ... dinamismo! (Sale.) GIOVANNA. =t No querria que con tu ocurrencia ••• WALTER. - '" Que?

GIOVANNA. - No quisiera que hubiera perdido Ia chaveta. (. Sabes? En al gunos casos la riqueza repentina produce efectos desastrosos ...

W HTER. - Confieso que no 10 habra pensado... (Oye el chirrido de la puerta. Se vuelve.) Bueno, ",que pasa ahora? i, Eres tft, Maurizio?

GIACOMO (asoma la cabeza par la puerto], - Les pido

disculpas. Ya se que moles to esto ya no es mi casa, y no

deberia venir a molestarlos yo tambien conozco las reo

glas de la buena educaci6n pew tengo que tomar unas,

medidas del techo, de 10 contrario quien sabe con que me salen esos vagos ... (Entra can un. metro, toma dos a tres medidas del techo.] Ya esta, ya termino. (Se uueloe. Queda im.presionado ante el nuevo aspecto de la buhardilla.) i Carumba! Mis felicitaciones. Esto se ha convertido en una sala de recepciones. Les han servido mis cosas... y pensar que nosotr05.,. (C alla, meduando alga, luego se retira.) Dispensen, dispensen. (Sale; se le aye a/nera »ocear can los albaiiiles, rumor de pasos, nwrtillazos, etcetera.}

\\TALTER (can un mooimiento de cabeza, a Giovanna). ~

c!. Lo viste, eh?

KITTY. ~ iQue £lor de patan !

GroVANNA. - Pobre diablo, Ie ha caido mal ...

WALTER. - z,Empezara a envidiarnos otra vez? i,No esta- 1'3. satisfecho todavia? (Tras la puerta se aye hablar. Luego, extraiiamente respetuoso, oueloe a entrar Mallrizio.)

lVIAURIZIO, - 6 Que puedo hacer, seiior Walter? Aqua se ha puesto furioso .. , Dice que las mejores casas se las han quedado para ustedes... Dice que no sospechaha que fueran tan hermosas ...

GIOVANNA (estupefacta). - i, Como? G C6mo? ... Pero si las ha tenido aqui durante meses, arumbadas en un rincon ...

MAURIzro. - i Oh! Pero el dice que ustedes no Ie habian

[25]

ensefiado a usarlas, a arreglarlas ... Dice que le han en.gafiado ustedes... Y quiere que le devuelvan. todo.

Krrrrv. - ;, Quiere sus hara pos?

MAURIZIO. - No, no. Quiere estos muebles, estes Floreros, estas hermosas cositas. (Empieza a llevarlas afuera.) La siento, l sabe? Ya le habia c1icho yo, sefior Walter, que se habia equivocado usted en sus calculos... Acaso creia usted que aquellos eran mas 0 menos como usted... pero son diferentes... (En pocos instantes la buhardilla uuelve a tener su. aspecto escudlido y desnudo. Walter observa la transformaci6n un poco desencantado.) Maurizio, final men· te franco, como deseando hacerse perdonar.) l Y sabe usted que le digo? ... Casi casi -y hahlo en serio ahora, (, sabe? - yo me quedo aqui eon usted , .. ya he aprendido que con aquellos no se podra vivir ... Alla atras hay un cuchitril. .. pondre un eatre... mi salario me 10 pagara usted cuando pueda... (Todo esto 10 dice mieniras sigue lleodndose cosas.}

WALTER. - Gracias, Maurizio ... En el fondo, eres un simpatico hribon, (Le da unas palmadas en ei hombro.] Es facil decir asi , .. (Sonriendo.) Pero el hecho es que ya no ten go dinero, l sahes? ... Y, ademas, si te tuviera aqui, didan que Ies sonsaco a la servidumbre,

MAURIZIO (saliendo). - Hasta la vista, senor Walter. Parecera c6rnico, pero Ia verdad es que casi siempre hablo en serio. (Se va. Silencio y descorazonamiento.}

KITTY (que ya no sabe d6nde poner sus casas y se atarea

con SZlS valijas). - Papa. " papa ... aqui hace un frio

atroz.

WALTER (afectuoso).~Kitty, mi pequeiia Kitty, oyeme. " Aqui haee un poco ele frio, ya 10 se ; pero no podiamas seguir adelante como estahamos, creerne, no podiamos seguir vivien do como viejos senores, hahiamos perdido Ia cap acid ad . .. 110S faltaba Ia convicci6n... hahiarnos oIvidado como se hace, habiarnos desaprendida, como dice ese alegre canalla de Maurizio ... Es asi, casi nos avorgonzabamos de estar limpios y ser elegantes ... nos avergonzjihamos de los autom6viles, de las casas hermosas y de los

perros cia raza ... No, ya no eramos capaces Ahara, en

cambio, aprenderemos a ser senores sin dinero estos des-

[26]

t

hechos se transformaran, gracias a nosotros, en cositas agradables .. _ Volveran a imitamos, no 10 dudes, hasta volveran a envidiarnos: siempre seremos 10 que somos, a pesar de la pobreza ..•

KITTY (meneCftdo la cabeza). - 1 Cuantas historias, pobre papa! La elegancia siempre habra que pagarla cara ...

WALTER. - La pagaremos ... La pagaremos con algunos kilos menos y algunos remiendos mas. Pero aquellos alglm dia se daran cuenta de que el dinero, en sus manos, se habra convertido en una porqueria ...

GIOVANNA. - Bien, Walter. As! es como me gustas. Cuando hablas asi, casi te quiero mas. l Pero seremos suficientemente fuertes? .. _ Digo: tu en el traba j 0, y yo aqui con Ia escoba.

KITTY. - Creeme, papa. Esta aventura no sirve para na- < da. Tu has heeho esto tan solo por orgullo, 0 acaso tambien j por miedo, 0 porque en el fondo los odiabas, Por eso no )' servira para nada.

WALTER. - ;, OrguIlo, dices? ;, Quien sabe? Despues de todo, sin embargo, es nuestra ultima fuerza ...

GIOVANNA. - iAh! (Se sienta.} Empiezo a estar cansada. WALTER (sentimental).-;,Cansada, ya? .. lY nuestra lueha? Yo hubiera querido ver arreglada Ia casa antes de acostarnos,

KITTY. - ;,Arreglar, papa? ~,Y que quieres areglar ya en este tahuco?

WAI_TER. - Oh, tll no sabes, Mira, Kitty. (Seiiala uti tincon de la buluudill« y va ilescribierulo sucesioamente cada cosa can gestos.) Yo aqui haria la antesala, Una hermosa estera y dos muehles ... y un gran j arron de Sevres, azul fino, un poco mas alto que el que teniamos aha j o . " oh, perdon. .. no debemos recordar nunea... (I ndicando uri hipotetico tabique.] Hasta aqui, ;, ves?, Ia antesala. .. (Kitty' mueue, en silencio la cabeza.} No, Kitty, ten fe. Aqui, ,;, ves ? haria el living con una mesa a un lado, y los sill ones asi, y alli pondria un espejo veneeiano ... y aIg6n buen cuadro. .. (Como respondiendo a imaginaries objeciones.} Ia vitrina tendremos que ponerla ahsolutamente aqui en este angulo, y alH, en cambio, el barguefio estilo imperio ... ;,No les parece bien? .. (Retrocede WlOS pasos como para

[27]

abarcar el conjunto.} Miren si no es magnifico. 5610 que yo camhiaria esta cortina de terciopelo. .. i, Que Ies parece?

GroVANNA {despues de haber prestado atencion. a las fantasias de Sit marido, se levanta can decision, casi persuadida de que lo mejor es arrojarse hasta el fonda en el juego). S1, Walter, tienes razon, esa cortina resulta terriblemente anticuada , .. Una hermosa cretona floreada, asi, eso es 10 que necesita. (Can In deja de melaneolia.) Es el sitio ideal para ponerse a leer 0 a coser.

WALTER. - (,Y aqui ? i, Que dirias si aqui hicieramos nue. tra a1coba? E. te baldaquin se puede quitar. (Quita un. trapo colgado y 10 arroja a uri rincoti.} No hace mas gue acu-

mular telas de arafia y tu tocador aqui, asi, un poco ohli-

cuamente, bien a la luz (, Donde pondrias los floreros chi-

nos? . .. (, Que debernos renunciar a los Eloreros, dices? .. l Las rosas te clan dolor de cabeza? ... (, Yes que Ia alfombra azul esta como mapdada hacer de medida? Ahora, encima de Ia earn a, yo pondria una hermosa, _. (Llarnan a la puerta.}

GIOVANNA. - (,Otra vez Maurizio? ;, Que querra a est as horas? Adelante, adelante ...

MAURIZIO [entra un tanto inseguro}, - Aqui estoy, si perrniten que me quede ...

WALTER [atonito to mira sonriendo}, - (,Se 10 has dicho a los de abajo?

MAURIZIO. - ;,Para que?

WALTER.-Bueno. (Menea la eabeza.) Yo que hi, me volveria ahajo, den de, por 10 menos, hay calefacci6n ... (Maurizio permanece inm6vil. Los otros 10 miran. Conlusion.} Bien ..• Ya que estas aqui, podrias ayudarnos a arreglar Ia casa , .. Transformacion y restauraci6n completa, segun proyecto del arquitecto Ohey. ibamos llegando al cuarto de Kitty, y estahamos discutiendo . , . si seria mejor e 1. blanco 0 el azul (Se oyen rumores y voces desdc el tejado.) .. 'lIas cortinas tarnbien azules, 0 las prefieres de seda color natural?

GIOVANNA (ya can escasa persuasion}, - S1, Walter ... y aqui la hiblioteca y el piano. ,. No, yo no pondria una arafia ... pond ria una lampara de pie, a un lado ... y asi en las veladas tocaria para ti mis viejas nnisicas de senorita. (Haee ademan de tocar, y se oye en sordina el sonido de un

L28]

piano, mtisica mny sencilla que poco a poco se ira des va· necietula.}

KITTY (bruscamente}, - jPapa, hall roto el techo! iEn. tra un aire helado!

, .

WALTEH. - An~mo, Kitty. Esta es nuestra ultima batalla,

y si la perdernos, todo se acaha ... Nos hemos rebel ado, y ahora tenemos que seguir hasta el finar: ..

~'~lW-hnporta un comino a los de abaj 0, to do nos 10 van a quitar ... hasta nos tapiaran 1a ventana para que no podamos observarlos... como haclan ellos con nosotros desde Ia manana hasta la noche ... Noles importa un camino de nuestra elegancia,.I dej aravqrte reventemos como perro~e~iVOCado~enTuS caI(7'Uros,pa}5'a~

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