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EL SÍNDROME DE KORSAKOFF

El marinero perdido

Jimmie G es un hombre encantador, inteligente y desmemoriado, que llegó a


una residencia de ancianos con una nota de traslado que decía: “desvalido,
demente, confuso y desorientado”. Cuando estuvo en la residencia conoció al
neurólogo Oliver Sacks, quien lo atendió. Durante la sesión, el hombre le
contó con mucha alegría y detalles sobre su pasado: en su juventud había
trabajado en la Marina ocupando el puesto de operador de radio suplente en
submarinos. En medio del relato el paciente se detuvo abruptamente, pues
sus recuerdos, por alguna razón, se detuvieron. Lo raro es que no parecía
estar narrando su pasado, más bien el tiempo verbal que estaba utilizando
hacía referencia al presente. Cuando el doctor notó ese detalle le preguntó
en que año estaban, y se sorprendió cuando el paciente, con toda
naturalidad, respondió: “en 1946”. El doctor prosiguió: ¿Qué edad tiene? y el
paciente contestó: 19 años. Era evidente que Jimmie G no tenía esa edad, su
pelo cano y su apariencia lo delataban, y para demostrárselo el doctor Sacks
decidió mostrarle un espejo. En cuanto Jimmie ve su reflejo queda
totalmente anonadado, palideció aferrado fuertemente de los lados de la
silla sin saber que hacer ni que decir, completamente descolocado con una
expresión de terror. Sacks reaccionó ante tal escena, rápidamente quitó el
espejo de su vista y comenzó a hablarle sobre cualquier cosa para que
olvidara lo recién sucedido, plan que resultó sin mayor complicaciones, en
segundos Jimmie se encontraba conversando sobre niños que se veían desde
la ventana. Al parecer no fue difícil que olvidara lo sucedido.
En medio de la reunión el doctor dejó a su paciente solo en su oficina por
breves minutos y cuando regresó, presenció algo aún más insólito: su
paciente lo había olvidado por completo, ni siquiera era capaz de
reconocerlo. Cuando examinó su memoria le notificó que tenía una pérdida
extrema y sorprendente del recuerdo reciente, todo lo que viviese se le
olvidaba al cabo de pocos segundos, las huellas de su memorias eran tan
frágiles que sólo necesitaban un par de tic-tacs del reloj para borrarse,
pero aún así sus extraordinarias facultades intelectuales y perceptivas se
estaban intactas y en perfecto estado.
El corte memorístico ocurrió en 1945, después de eso él había trabajado
unos años más en la marina antes de jubilarse. Es posible que esto haya
influido bastante en su autoestima, incluso es posible que le haya producido
un estado de shock, cuyas consecuencias fueron evidentemente desastrosas
porque el hombre decaído sólo encontró consuelo en el alcohol, y luego se
transformó en un abuso constante que lo llevó al alcoholismo que
desencadenó su actual estado deteriorado de memoria. Esto es llamado
síndrome de Karsakov que consiste en daños producidos por la degeneración
alcohólica de los cuerpos mamilares.

Introducción

En 1887, el neurólogo ruso Sergei Korsakoff publicó un informe sobre un


síndrome en le que un rasgo importante era el deterioro de la memoria. El
estudio llego a ser un clásico, y la dolencia recibió posteriormente el nombre
de su descubridor: Síndrome de Korsakoff.

Es un trastorno de la memoria causado por una deficiencia de vitamina B1


(tiamina). Afecta principalmente a la memoria de corto plazo.

Principales causas

El déficit de tiamina se deriva de:

• Alcoholismo crónico- los alcohólicos reciben una importante cantidad


de calorías del alcohol por lo que su ingesta de vitaminas suele ser
escasa. Además el alcohol interfiere en la absorción intestinal de
tiamina.

• Trastornos o afecciones que disminuyan o dificulten la correcta


absorción de tiamina por el organismo:

 Desnutrición

 Vómitos persistentes

 Mala absorción intestinal

 Procesos infecciosos

 SIDA

*Los esfuerzos realizados es EEUU por conseguir que los fabricantes


añadan Tiamina a las bebidas alcohólicas, lo que evitaría la aparición de
nuevos casos del síndrome de Korsakoff, han fracasado una y otra vez
porque los grupos políticos insisten en que estas medidas animarían a beber.

Factores de riesgo

Estos factores incrementan la probabilidad de padecer el síndrome de


Korsakoff:

 Alcoholismo
 Susceptibilidad genética - ciertas anomalías genéticas pueden hacer
que algunas personas sean más susceptibles a esta afección.
 Edad avanzada - los alcohólicos de edad avanzada son más
susceptibles a desarrollar este trastorno
 Desnutrición
 Afecciones o procedimientos que pueden provocar una ingesta de
alimentos o absorción de nutrientes insuficientes (Ej. cirugía para la
obesidad).

Síntomas

El síndrome de Korsakoff tiende a desarrollarse a medida que desaparecen


los síntomas del síndrome de Wernicke. Debido a que los síntomas de ambas
enfermedades ocurren simultáneamente, con frecuencia son denominadas
como el síndrome de Wernicke-Korsakoff.

Los síntomas principales del trastorno relacionado, el síndrome de


Wernicke, se manifiestan de forma aguda. Éstos incluyen:

 Dificultad al caminar y con el equilibrio


 Confusión
 Somnolencia
 Parálisis de algunos músculos oculares
 Daños en los nervios periféricos

Los síntomas característicos del SK son:

 Amnesia anterógrada absoluta: imposibilidad de formar nuevos


recuerdos (explícitos).

 Amnesia retrógrada relativa: amnesia que puede extenderse desde


varios años hasta décadas mostrando un gradiente temporal en el que
los sucesos más remotos son mejor recordados que los sucedidos más
próximos al inicio de la amnesia.

 Apatía: dificultad para iniciar y mantener una actividad. Mutismo.

 Falsos reconocimientos: atribuir a una persona desconocida la


identidad de otra que ya conocía previamente.

 Desorientación temporal y espacial: alteran el orden y el contexto


temporal de sus recuerdos. El paciente está desorientado, ignorando
totalmente su pasado reciente y habiendo perdido toda referencia.
 Confabulaciones: son narraciones irreales y fantasiosas que
reemplazan a los recuerdos.

 Anosognosia: falta de reconocimiento del defecto de la propia


memoria. Estos pacientes niegan frecuentemente que les pase nada
malo.

*Quedan intactas las capacidades intelectuales.

*Son posibles ciertas adquisiciones duraderas de naturaleza


comportamental (memoria implícita: aprendizaje perceptivo, estímulo-
respuesta y motor), a pesar de que el paciente no recuerde las
circunstancias que ha precedido su adquisición.

Bases Biológicas

El déficit de tiamina propio de este síndrome determina una disminución del


metabolismo de la glucosa por el cerebro y consecuentemente conlleva
daños en estructuras del sistema límbico y diencefálico:

-El síndrome de Korsakoff y otras amnesias anterógradas se asocian a


alteraciones en el circuito hipocampico-mamilo-talámico. Este circuito está
relacionado con la memoria, es necesario para evocar recuerdos
correctamente e imprescindible para la fijación de nuevos recuerdos ya que
su lesión produce amnesia anterógrada.

 cuerpos mamilares empequeñecidos (existencia de atrofia). Este tipo


de lesión cerebral suele ser la más frecuente y característica del
síndrome de Korsakoff. Conducto estrecho a través del cual ciertas
conexiones procedentes del lóbulo temporal acceden a los lóbulos
frontales.

 la lesión del trígono cerebral/fórnix correlacionaba con la gravedad


de los síntomas del paciente.

 tálamo: el núcleo medio dorsal y anterior-importantes en la formación


de la memoria declarativa.

 hipocampo (su función consiste en incorporar la información


contextual a los recuerdos).

-Las lesiones en el lóbulo frontal se asocian a la confabulación y a la


negativa a admitir el problema (anosognosia).

-Zonas subcorticales: La formación hipocampal recibe aferencias


dopaminérgicas desde el área tegmental ventral, noradrenérgicas desde el
locus coeruleus, serotoninérgicas desde los núcleos del rafe y colinérgicas
desde el área septal medial. La liberación de estos neurotransmisores
regulan las funciones hipocampales.

Diagnóstico

-En la fase aguda: análisis de sangre con recuentos celulares, control de


electrolitos y pruebas de función hepática (déficit tiamina).

-En la fase crónica:

-imágenes de resonancia magnética: atrofia de los cuerpos mamilares y


otras alteraciones cerebrales.

-exploraciones con TAC: ventrículos dilatados y lesiones diencefálicas.


*Las personas con genotipo ApoE podrían experimentar una cierta
interacción con el consumo elevado de alcohol, lo que podría volverlas
susceptibles al SWK.

*Historia clínica -información sobre los hábitos actuales y pasados de


consumo diario de alcohol.

*En los casos de sospecha de SWK no relacionado con el alcohol, el médico


debe investigar la presencia de enfermedades o procedimientos quirúrgicos
que limiten la absorción intestinal de la tiamina.

Tratamiento

Las alteraciones de la Psicosis de Korsakoff son crónicas y carecen de


tratamiento.

Igualmente se recomienda una dieta bien balanceada y nutritiva, con aporte


diario de tiamina para impedir más deterioro de las funciones de la
memoria, aunque no invierta el curso de la lesión. Se necesita abstinencia
total de alcohol para evitar la pérdida progresiva de las funciones
cerebrales y el daño a los nervios periféricos.