EL RAMAYANA

Conocido en la India y en todo el Sureste asiático, el poema épico de Rama o Ramayana, narra los mitos hindúes de la creación. Su versión más popular ha sido atribuida a Valmiki, un santón que afirmaba haber recibido el poema de manos de Brahma, el dios hindú de la creación. Esta antigua obra literaria ha sido transcrita en siete libros, y llegó hasta Camboya en verso. Fragmentada en cantos y episodios sucesivos, el Ramayana camboyano es un ballet de corte que se representa en las ceremonias reales, bodas, aniversarios de la coronación, ritos ancestrales y ceremonias oficiales.

Ramayana (en sánscrito, 'Historia de Rama'), la menor de las dos grandes epopeyas en sánscrito de la India antigua; la mayor es el Mahabharata. Destaca por la riqueza de sus descripciones y su lenguaje poético, y consta de siete libros y unos 24.000 dísticos, traducidos a numerosas lenguas. Comenzó a escribirse probablemente durante el siglo III a.C. y es posible que el principio y el final se añadieran posteriormente. El Ramayana narra el nacimiento y la educación de Rama, príncipe y séptima encarnación del dios Visnú, y sus peripecias hasta conseguir la mano de Sita, con la que al final contrae matrimonio. Tras ser desplazado por uno de sus hermanos como legítimo heredero del trono de su padre, el rey Bharata, Rama parte al exilio en compañía de su mujer y de su otro hermano, Kakshmana. Sita es raptada por el rey demonio Ravana, que la lleva a su isla Lanka (Sri Lanka). Con la ayuda del rey mono Hanuman y un ejército de monos y osos, Rama consigue, tras una larga lucha, derrotar a Ravana y rescatar a Sita. Después recupera su trono y gobierna con sabiduría. En la posible addenda posterior, Sita es acusada de haber cometido adulterio durante su cautividad. Exiliada, a pesar de su inocencia, da a luz dos hijos gemelos de Rama, y recibe la protección del eremita Valmiki, supuesto autor del poema. Al cabo de muchos años Rama y Sita se reúnen de nuevo.

Aunque el Ramayana es esencialmente una obra profana, incorpora gran parte del material contenido en los libros sagrados védicos (véase Veda). Rama, Sita, Lakshmana y Hanuman son muy venerados como encarnación ideal del heroísmo principesco, la devoción conyugal y fraternal y la lealtad. La recitación del Ramayana se considera un acto religioso, y en toda la India y el sureste asiático se escenifican fragmentos de esta gran epopeya. Conocido principalmente a través de traducciones y recensiones (la versión más famosa es la realizada por el poeta hindú del siglo XVI Tulsi Das), el Ramayana ejerció una enorme influencia en toda la literatura india posterior.[1]

pues. mientras que en los textos del periodo védico aparecen como autores familias de poetas o incluso escuelas enteras de poesía. compuesta por cuatro versos octosílabos de cadencia esencialmente yámbica. En la literatura sánscrita. A pesar de la ausencia de una ruptura radical en la literatura de la India. además de cuentos. líricas y dramáticas se desarrollaron mucho más allá de su primitivo estado hasta otro de gran pureza literaria. las formas líricas y de leyenda estaban al servicio de la oración o la exposición de los rituales. Puede dividirse en varios periodos: el periodo védico (c.C. además. la situación fue exactamente la opuesta. 200 a.-1100 d.). en las que las formas didácticas. de un alto nivel. estos dos periodos se diferencian muy claramente entre sí.). y el periodo sánscrito (c. en cambio. la identidad de los autores suele estar definida en mayor o menor grado. así como en otros prototipos védicos.C. los Brahmana y los Upanisad. con las solas excepciones del Mahabharata y de los Purana. la sánscrita clásica utilizó la prosa únicamente para textos científicos y de gramática y filosofía. diferentes a los de la védica. aunque la mayor parte del cuerpo poético del periodo sánscrito se basó para su composición en la estrofa denominada sloka. 1500-200 a. en especial por un detalle: mientras la literatura del periodo védico. En el periodo védico. Así. cuando aún permanecía en uso la forma védica del sánscrito. romances y algunas obras teatrales en los que no demostró una evolución comparable a la que tuvo en el periodo anterior.Literatura Sánscrita Literatura clásica de la India. La forma y el estilo de la literatura sánscrita clásica son. por lo general. al contrario que en épicas del periodo sánscrito. se fue haciendo cada vez más difícil y poblándose de largas y retorcidas construcciones retóricas. los Brahmana y los Upanisad. como el Mahabharata y el Ramayana. mientras la literatura del periodo védico dio obras en prosa como el Yajur-Veda. escrita en lengua sánscrita. . sino más bien al contrario. la literatura clásica sánscrita es con raras excepciones pagana. En cuanto a la poesía. derivada directamente de la anushtubh védica. en el que la lengua sánscrita clásica se fue desarrollando a partir de la védica.C. es esencialmente religiosa. consiguió un refinamiento y una belleza artística que superó en mucho a sus modelos del periodo anterior. que consiste en los Veda. estética y moral.

y que dejó constancia de su maestría en su Amarusataka. lírica y didáctica. un género artístico cuyos principios pueden rastrearse en el Ramayana (comenzado en el siglo III a. con mucho. La poesía lírica poseía rasgos muy característicos. que recuerdan a la poesía didáctica que los habitantes de la India cultivaron con tanto esmero. El conjunto más famoso de estas estrofas pertenece a Bhartrihari. Incluso en la poesía lírica resulta evidente la tendencia del carácter indio hacia la reflexión y la especulación filosóficas.C. Tras él en orden de importancia se sitúa Amaru. sino que se infiltró en otro de los reductos característicos de su literatura.C. como puede comprobarse en dos obras más extensas y a la vez sobresalientes. quizá el más destacado de los poetas indios. y por prosa didáctica. El cuerpo más extenso de la poesía sánscrita. dramática.La literatura del periodo sánscrito clásico estaba compuesta por poesía épica. Los primeros aparecen en el Mahabharata y. y la más artificial. el más destacable de los cuales es la refinada elaboración de las estrofas singulares. el Meghaduta (La nube mensajera) y el Ritusamhara. en oposición a la construcción del conjunto. dramática y narrativa. Por otro lado. El primer poema narra cómo una nube envía un mensaje a un yaksha o ser sobrenatural. y en él le confiesa su amor. a partir de . y el 300 d. Esta tendencia no tuvo una importancia decisiva tan sólo en los terrenos de la religión y la filosofía de la India. denominada kavya (producto poético). El gran poema épico titulado Mahabharata (escrito entre el 300 a. la época de Kalidasa.C. de mayor artificiosidad. casi poemas en miniatura. mientras que el segundo contiene bellas descripciones de la naturaleza de los trópicos y de las emociones que despierta en el autor. las brevísimas estrofas de carácter didáctico y sentencioso que pueden ser denominadas proverbios.000.) es. La poesía épica puede dividirse en dos tipos. denominada itihasa (leyenda) o purana (cuento poético). el más representativo de los Purana.C. Estas estrofas alcanzaron una gran variedad y perfección. la forma kavya. sin embargo.. pertenecientes a distintos periodos de la historia cultural india. consiste en una gran cantidad de poemas líricos. está formado por estrofas sueltas. y que se asemeja por su estilo libre a los 18 Purana que se escribieron mucho más adelante. autor de poesía erótica.). ambas de Kalidasa. no apareció hasta alrededor del siglo V d. el Kumarasambhava y el Raghuvamsa. de los que se han hallado unos 8. La más libre de ellas. eróticos y didácticos. un poeta y autor teatral que escribió los dos poemas épicos más conocidos de la literatura sánscrita. posterior quizá a Bhartrihari. superado únicamente por Kalidasa. que tienen un peso tan trascendental en el hinduismo.

C. Durante el siglo VII. y está formado por la raíz nat. se pueden encontrar dispersos por las más variadas obras de toda la literatura sánscrita. aunque más interesantes. en el siglo IV a. reproducían las gestas de estos dioses. Ningún otro apartado de la literatura india encierra más interés para un estudioso de literatura comparada como las fábulas y cuentos de hadas. aproximadamente. Los temas del teatro indio coinciden en su mayor parte con los de las leyendas épicas o históricas. El más destacado escritor de la India fue Kalidasa. El nombre sánscrito para 'teatro' es nataka. productos de la literatura sánscrita. que incluye cuentos acerca de las vidas anteriores de Buda.entonces. al parecer. nrit. recibió el nombre de Jataka y. iban acompañados de bailes pantomímicos. En un periodo posterior. el dios Krishna. se basan en himnos védicos muy anteriores en forma de diálogo. que significa 'bailar'. Son muy pocos los motivos centrales de fábulas europeas que no se encuentran en muchas de las colecciones indias. y. al igual que las otras dos importantes colecciones de la literatura sánscrita. junto con Kalidasa y Dandin. tres obras teatrales muy conocidas. Este conjunto de fábulas. autor de Sakuntala y maestro asimismo de la poesía tanto épica como lírica. se basan en fuentes budistas. y algunas de ellas han sobrevivido hasta nuestros días en la región de Bengala. el emperador indio Harsha escribió. . pues los bailes fueron el origen del teatro de la India y constituyeron una parte muy importante de numerosas ceremonias religiosas. pero que con más probabilidad escribió en el siglo VI Dandin o algún otro poeta de la corte del rey Sudraka. lo cual no es extraño. La más antigua e interesante de estas colecciones fue escrita en lengua pali. Las primeras obras datan de los siglos V y VI d. probablemente. una obra teatral atribuida al rey Sudraka. siguiendo siempre la misma tónica de rechazo a las vanidades humanas y en defensa de los beneficios de la renuncia a los asuntos terrenales. y no se diferencian en demasía de los temas de los cuentos y los romances en prosa. como el más destacado de los autores teatrales indios. De una época posterior a él llega Mricchakatika. escribió sus obras en el siglo VIII. mientras que Bhavabhuti. considerado. Las pantomimas. el Panchatantra y el Hipotadesa. El teatro fue uno de los últimos. aunque existen numerosas razones para pensar que este tipo de literatura se originó precisamente en la India.C. que solían llevarse a cabo con un fondo de canciones. y en especial en el de la encarnación de Visnú. en los ritos de adoración de Siva y Visnú.

los seis sistemas hindúes de la filosofía (Vedanta. la música y la arquitectura poseen una literatura también muy amplia. así como la abundante literatura derivada de ellos. atribuido a Narayana. al sureste y este de Asia y a Europa). por ejemplo. la etimología. un estilo que fue adoptado por las literaturas de otros pueblos orientales. Yoga.C. Nyaya. el extenso Kathasaritsagara. Sankhya y Vaisesika). al turco. Además. y Yajnavalkya son los ejemplos más conocidos. Katyagana y Patanjali. fue escrito íntegramente hacia el año 1070 por el poeta Kashmiri. Las ciencias médicas se desarrollaron en la India bastante antes de la era cristiana. y fueron denominados números hindúes por los árabes. médico principal del rey Kanishka. Por otro lado. parece estar compuesto por fragmentos del Panchatantra y de otras obras. Las primeras obras de carácter etimológico son las glosas védicas de Yaska.[2] Hinduismo Religión originaria de la India donde la mayoría de sus habitantes sigue profesándola en la actualidad. mientras que la colección de cuentos de hadas más conocida. y llegaron a su punto culminante a través de las investigaciones de Caraka. al sirio. La India tiene una rica literatura de textos de carácter científico. o Ley de Manu. tal como ponen de manifiesto los textos del Atharva-veda. al persa. y más importante. Los indios cultivaron las matemáticas y la astronomía con gran dedicación desde tiempos muy primitivos. la prosodia. y del alemán a otras lenguas europeas. la lexicografía. la gramática. Los antiguos libros de leyes védicos se continúan a través de los modernos Dharmasastras y Smritis. El término hindú deriva de la . escritos en un aceptable sánscrito incluso en nuestros días. pues el Panchatantra se tradujo del sánscrito al árabe.). la retórica. como se puede comprobar. provienen de los Upanisad. como demuestra el hecho de que los números arábigos (los que utilizamos normalmente en Occidente) proceden de la India. del siglo I o II d. al griego.Una nota muy característica de los conjuntos de fábulas y cuentos de hadas sánscritos es la inclusión en ellos de numerosas historias insertadas en un mismo hilo narrativo. el Hipotadesa. en los cuentos de Las mil y una noches.C. de los cuales el Manu Smriti. Posterior (del siglo IV a. También es practicada por las familias que han emigrado desde la India hacia el resto del mundo (en especial al sur y este de África. al hebreo y al alemán. es la gramática de Panini y de sus comentaristas. Mimamsa. Por otro lado.

pero también adoran a centenares de deidades menores. como son el reverenciar a los brahmanes y a las vacas. más que las puramente religiosas (que consisten en todo lo que el pueblo de la India ha creído y ha hecho). pero la complicada estratificación social. Es preciso destacar igualmente la correspondiente influencia que el hinduismo ha recibido de esas otras religiones (el hinduismo posee una extraordinaria capacidad para absorber e integrar elementos foráneos). PRINCIPIOS FUNDAMENTALES Las normas o cánones del hinduismo se definen en relación con lo que las personas hacen. las bases geográficas.C.. pero casi no existe acuerdo sobre qué otras oraciones deben ser pronunciadas. no sólo por su número de fieles (estimados en más de 700 millones de individuos). Por consiguiente. que comenzó más o menos en el 1500 a. La mayoría de los hindúes cantan el himno del gayatri al amanecer. durante el siglo V a. más que con lo que piensan. de forma más explícita el río Indo). a pesar de que hay muy pocas creencias o prácticas que son compartidas por todos. Hay prácticas que observan casi todos. Los hindúes se definen a sí mismos como “aquellos que creen en los Veda” o “aquellos que siguen los cuatro tipos (varnas) de caminos (dharma) y etapas de la vida (ashramas)”. la prohibición de comer carne (en especial la de vacuno) y el contraer matrimonio sólo con un miembro de la misma casta (jati) con la esperanza de tener un heredero varón. El hinduismo es una de las religiones más extendidas e importantes del mundo. A pesar de que los hindúes tienen creencias y prácticas que parecen contradictorias (no sólo con respecto al resto del mundo sino también dentro de su misma religión y de su vivir cotidiano). Muchos hindúes veneran a Siva. cada individuo percibe un modelo que ha de seguir y que confiere orden y sentido a su vida.C. Visnú y la diosa Devi. Esto ha contribuido de forma notable al sincretismo de la religión y a la asimilación de una gran variedad de creencias y prácticas religiosas. sino también por la profunda influencia que ha ejercido en muchas otras religiones durante su larga e ininterrumpida historia. en el seno del hinduismo se encuentra una mayor uniformidad de acción que de creencias. Es más.palabra sánscrita sindhu ('río'. le han otorgado el carácter de sistema doctrinal y social que se extiende a todos los aspectos de la vida humana. inseparable de la . En el hinduismo no existe una jerarquía doctrinal ni eclesiástica. los persas utilizaban ese nombre para referirse a aquellos que vivían en las tierras del Indo. propias de ciertos poblados o incluso familiares.

religión.C. está contenido en el Smriti ('lo que se recuerda'). Entre ellos el más antiguo es el Rig-Veda. De aquella época datan también los Brahmana. El cuarto libro. da a cada persona la sensación de ocupar una posición dentro de este enorme grupo humano. Las historias están adornadas por relatos de otras procedencias y discursos de filosofía. que se cita con mayor frecuencia. ha sido memorizado sílaba por sílaba. y consta de 1.028 himnos dedicados a un panteón de dioses. cambiar algunos nombres o sugerir interpretaciones del Smriti. . se compusieron los Upanisad. entre los que se incluyen los 18 grandes Purana y varias docenas de Purana de menor importancia.C. conservándose así hasta hoy. En él se encuentran las dos obras épicas sánscritas más importantes (el Mahabharata y el Ramayana) y los Purana escritos en sánscrito. Textos La última autoridad canónica para todos los hindúes son los cuatro Veda. Más o menos a comienzos del 600 a. el Yajur-Veda (el libro del sacrificio) y el Sama-Veda (contiene los himnos). También contiene los numerosos Dharmasastras y Dharmasutras (tratados sobre la ley sagrada). El Mahabharata relata la guerra civil entre los pandavas (liderados por Krishna) y los kauravas. Sin embargo. es probable que fuera incluido alrededor del 900 a. Al Rig-Veda le fueron agregados otros dos Veda. El Ramayana cuenta el viaje que hizo Rama para rescatar a su esposa Sita que había sido raptada por el demonio Ravana. y que por tanto es muy utilizado. de los que sobresale uno. No existen prohibiciones con respecto a improvisar ciertas variaciones. que consisten en meditaciones místico-filosóficas con respecto al significado y a la naturaleza del Universo. escrito en una de las formas más antiguas de la lengua sánscrita del noroeste de la India. el AtharvaVeda (una colección de hechizos mágicos). que habría sido escrito por el sabio Manu. El compendio más práctico del hinduismo. la mayoría de los hindúes desconoce en la actualidad el contenido de estas normas. Este texto fue escrito entre el 1300 y el 1000 a. resumen que también se transmite en forma oral. leyes.C. extensos textos escritos en sánscrito donde se exponen los rituales que practican los sacerdotes y todos los mitos que los sustentan. 'lo que ha sido oído de los dioses'). Los Veda (dentro de los que se incluyen los Brahmana y los Upanisad) son considerados las normas reveladas (shruti. Las dos obras épicas están construidas alrededor de una historia central. y no pueden ser alterados ni siquiera en una sílaba.

ambos fueron ampliados.000 líneas escritas) le sigue en importancia. lo más probable es que los capítulos centrales del Mahabharata y del Ramayana fueran escritos entre el 300 a. la genealogía de los dioses y de los sabios santos. vegetal o mineral. es decir. infiernos.C. Skanda o el Sol. como las “cinco señales” o tópicos (panchalakshana) de los Purana: la creación del Universo. Los hindúes creen que el Universo es una gran esfera cerrada. hasta los tiempos actuales o Kali Yuga) y cíclico: al final de cada Kali Yuga el Universo es destruido por el fuego y las inundaciones. La mayoría de ellos es de naturaleza sectaria. animal. Visnú o Devi. incluso después de la edad media. y que la India está en medio de todos ellos. también piensan que esto se puede contrapesar con la práctica de la expiación y de rituales (ejercitándose a través del castigo o de la . el alma deja el cuerpo y renace en el cuerpo de otra persona. y muchos de ellos son tan sólo prolongaciones de los temas tratados en aquéllas (por ejemplo. A pesar de que es imposible fecharlos.geografía. y las edades de los padres fundadores de la humanidad (los Manus). Sin embargo. escritos cuyo origen quizás sea más antiguo. himnos de alabanza. Todos los hindúes creen que el karma funciona así. Este imparable proceso se llama samsara. la destrucción y recreación del Universo. ciencias políticas y astronomía. océanos y continentes. y el 300 d. periodo en que se tradujeron a las lenguas indias más comunes (como el tamil y el hindi). filosofía. La vida humana también es cíclica: después de morir. un tema que no había sido desarrollado en el Mahabharata). están dedicados al culto de una deidad en particular: los más importantes (y algunos secundarios) a Siva. las dinastías de los dioses lunares y solares. y el Ramayana (con más de 50. Creen que el tiempo es a la vez degenerativo (desde la época dorada o Krita Yuga. sin embargo. a través de dos periodos en los que el bien decayó gradualmente. de lo que el alma haya realizado en su vida o vidas pasadas. Filosofía Dentro de su rica literatura. La calidad de la reencarnación viene determinada por el mérito o la falta de méritos que haya acumulado cada persona como resultado de su actuar o karma. comenzando así una nueva época dorada.000 líneas escritas) constituye una suerte de enciclopedia o completa colección literaria. por lo que el Mahabharata (que consta de unas 200. y muchos de los secundarios a Ganesha. iconografía y rituales. Los Purana fueron escritos después de las obras épicas. en el Bhagavata-Purana se describe la niñez de Krishna. Además todos contienen material que no es sectario. un huevo cósmico dentro del cual hay muchos cielos concéntricos. Entre los Purana también se incluyen mitos secundarios.C. el hinduismo incorpora una cosmología muy compleja.

recompensa). Los principios del primer sistema de vida fueron extraídos de los Veda y hoy en día están representados en los templos hindúes. tres clases de sociedades (varnas). Las tres metas u objetivos eran el artha (éxito en cuanto a bienes materiales). tal y como aparece en las culturas griegas y romanas. y vaishya o pueblo llano) derivaban de la división tripartita de la antigua sociedad indoeuropea. El svadharma considera que cada persona nace para realizar un trabajo específico.C. A estas tres clases se les unió la de los shudras o sirvientes. un hijo (a los ancestros) y sacrificarse (deuda que tenían con los dioses). explicada en los Upanisad. durante el surgimiento del budismo (siglo VI a. cuya meta es la de liberarse (moksha) de las etapas. dharma (recto comportamiento social) y kama (placeres sensuales). previa renuncia a todos los deseos terrenales. Al poco tiempo de haber sido compuestos los primeros Upanisad. se les sumó un cuarto ashrama y su meta correspondiente: el que renuncia (sannyasi). kshatriya o guerrera. tres etapas en la vida (ashramas). metas y deudas antes mencionadas. Originariamente. La segunda forma de vida. Cada uno de estos dos modos de actuar de los hindúes desarrolló sus propios sistemas metafísicos y sociales. dinero. el tema de las metas o necesidades de las mujeres rara vez se menciona en los textos antiguos. y tres “metas de un hombre” (purusharthas). el aspecto mundano hindú estaba compuesto por tres Veda. en la religión de los brahmanes y en el sistema de castas. después de que los arios se establecieran en el Punjab y comenzaran a desplazarse hacia el sur. A los tres primeros Veda les fue agregado el Atharva-Veda. El sistema de castas y la filosofía de svadharma que lo sostiene (el dharma individual) se desarrollaron dentro del modo de vida mundano. el amo de casa (grihastha) y el habitante del bosque (vanaprastha). y que ésta es la mejor manera de cumplir con su propio dharma antes que con el de cualquier otro (incluso si el . hacia el valle del río Ganges.). Las primeras tres clases (brahmán o sacerdotal. para casarse con una cierta persona. hijos y una buena reencarnación) y los que buscan liberarse del mundo. se manifiesta no sólo en los cultos de renuncia (sannyasa) sino también en los fundamentos ideológicos de la mayoría de los hindúes. logrando así aminorar o hacer más fácil (moksha) todo el proceso del samsara. Los tres ashramas originales eran el estudiante casto (brahmachari). Se decía que tenían tres deudas o deberes: estudiar los Veda (esto se lo debían a los sabios). A los hindúes se les divide en dos grupos: quienes buscan las recompensas sagradas y profanas de este mundo (salud. comer cierta comida y engendrar ciertos niños.

este dogma no prohibe la violencia física contra seres humanos o animales. la ausencia del deseo de hacer daño. Por otro lado. Se cree que si el fiel lograra la total realización de esto. En términos generales. el que se utiliza para justificar el hecho de que sean vegetarianos (sin embargo. Para los hindúes. se pueden encontrar huellas del bhakti en las obras épicas. mirado así. La principal meta del hindú mundano y común es la de tener y criar un hijo que haga ofrendas a los ancestros (la ceremonia shraddha). la mayoría de los hindúes rinde tributo (a través del bhakti) a dioses a quienes adoran en los rituales (a través del karma) y a los que entienden (por medio del jnana) como aspectos de la última realidad. el sendero del conocimiento o jnana (la meditación upanisádica de la divinidad) y el sendero de meditación. relativistas y específicos. el principio más importante del sanatana dharma es el ahimsa. cuya sola presencia. una vía más trascendente. Muchas de las metas e ideales de renunciación del hinduismo han sido incorporadas al hinduismo mundano. en especial los de alvars. pero su manifestación más completa no aparece hasta después del Bhagavad-Gita. el alma universal. del cual emanan todos. en especial el dharma eterno (sanatana dharma). Los hindúes han logrado pues conciliar su monismo vedántico (véase Vedanta) con su politeísmo védico: todos los dioses hindúes individuales (de los que se dice son saguna. sería suficiente para que se liberara de la reencarnación. cobrando impulso a partir de los cantos y poemas escritos en lengua común. un ideal religioso que vino a combinar y a hacer de los otros dos senderos. llegó a ser considerada contaminante para las otras castas). un código ético absoluto y general que se propone transcender y abarcar todos los dharmas secundarios. o que se practiquen sacrificios de sangre en los templos). Por lo tanto. se han hecho numerosos esfuerzos para lograr reconciliar los dos hinduismos. una apasionada devoción por Dios o bhakti. los intocables. Además del sanatana dharma. incluso en algunos de los Upanisad. el segundo camino de renunciación del hinduismo se basa en la filosofía upanisádica de la unidad del alma individual o atmán con Brahman. 'sin atributos'). 'con atributos') están sometidos al espíritu universal o Brahman (nirguna. como en el caso de los miembros de la casta harijan. nayanars y virashaivas del sur de la India y los de los fieles bengalíes de Krishna. El Bhagavad-Gita describe tres caminos para lograr la realización religiosa: el sendero de los trabajos o karma (aquí se mencionan actos de sacrificio y rituales).propio dharma es bajo y reprochable. dedicados a las deidades locales. en ciertas ocasiones. el reflejo material del que todo . nada podría ser más perjudicial para la salvación que el volver a nacer.

seguidores del culto a Siva Pashupati. Otros son los enanos Vamana (quienes se transformaron en un gigante para engañar a Bali. en primer lugar. Rama con un hacha (Parashurama. y es condenado a llevar su calavera hasta que consigue ponerle fin al castigo. entre éstos. se dice que Siva se habría hecho presente en la Tierra bajo distintas formas humanas. el incestuoso Brahma. pashupatas. la mayoría de los fieles son. que llevan calaveras para reconstruir el mito en el que Siva decapita a su padre. tuvo que ayudarlo a sobrevivir. y en muchas ocasiones. se dice que su priapismo fue el resultado de su castración. dando a luz al creador (Brahma). Siva encarna los aspectos aparentemente contradictorios del dios de los ascetas y del dios fálico. en especial de las muchas sectas que lo imitan: kapalikas. separando el cielo de la tierra. Siva también es la deidad cuyo símbolo fálico (linga) constituye el punto central y sacrosanto de todos los templos dedicados a él y de todos los hogares de sus adoradores. estableciendo muchos santuarios locales. los más populares son Siva. más adelante. Dioses A pesar de que los hindúes reconocen la existencia e importancia de muchos dioses y semidioses. con el fin de demostrar que son totalmente indiferentes ante el placer o el dolor. Visnú es adorado como un dios que está en todas partes (dios supremo para sus adoradores). Además de esto. y aghoris. Visnú y la Diosa (Devi). También se le adora bajo la forma de muchos avatares. el demonio. Muchos de ellos son animales que suelen aparecer en la iconografía hindú: el pez. Visnú creó el Universo. . “para quien nada es horrible”. en Benarés. la tortuga y el cerdo. Es la deidad de los que han renunciado. yoguis que comen inmundicias o carne cruda. que vendrá a destruir el Universo al final de la era de Kali). el hombre león Narasimha (que destripó al demonio Hiranyakashipu). animales y vegetales. que decapitó a su madre porque no era casta. devotos de un solo dios o diosa. y Kalki (el jinete del caballo blanco. en un sentido aproximado). matando luego a toda la clase de los Kshatriyas para vengar a su padre). Señor de las bestias. y expulsarlo así del Universo). el Buda (que se encarnó con el fin de enseñarles una doctrina falsa a los demonios piadosos). el dios de cuyo ombligo brotó una flor de loto.lo que existe es una ilusión (maya) creada por Dios con mucho esfuerzo. dioses que descienden al mundo (o encarnaciones. con el consecuente culto de su símbolo fálico sin cuerpo. pero con un espíritu de juego (lila).

Se dice que ambos son encarnaciones de Visnú. Los tantristas celebraban ceremonias esotéricas. y por sus arranques de cólera. A veces se dice que constituyen los distintos aspectos de la Diosa. En algunos mitos. con diferencia. en las que se consumían los alimentos prohibidos (como la carne. Esta secta surgió. Los shaktas (devotos de Sakti. la sumisa. En muchos cultos tántricos. que danza frenéticamente sobre los cadáveres de quienes ha asesinado y luego se ha comido. la diosa de las serpientes en Bengala. el demonio búfalo. Muchas de las diosas locales de la India (como Manasha. . se las rinde culto por sí mismas. dios de los escribas y mercaderes. junto con los tantristas. es invocado fervorosamente al comienzo de cualquier negocio importante. Estas últimas diosas son temidas por sus indomables poderes y mal carácter. a Sarasvati. esposa de Siva e hija del monte Himalaya. durante la época medieval. adornada con las calaveras que aún gotean y las manos ensangrentadas de sus víctimas. a modo de ritual.Pero. la consorte de Krishna. quien ayuda a eliminar los obstáculos. Devi es la primera que propone el movimiento. a la Diosa se la identifica con Radha. el poder femenino) también adoran a la Diosa. Ganesha (el dios con cabeza de elefante). se dice que es una de las esposas de Siva. Ganga la gran diosa del río (el Ganges). También se muestra como Durga. o Kali. actos sexuales que por lo general no estaban permitidos. la diosa de la música y de la literatura y esposa de Brahma. diosa de la viruela. la acción. y Krishna (héroe del Mahabharata y del Bhagavata-Purana). hay muchas diosas objeto de profunda devoción. y Minakshi en Madurai) están casadas con dioses. a la que nadie se puede acercar. generalmente bajo la forma de las esposas de los dioses más importantes: Lakshmi. Junto a estos dos grandes dioses masculinos. la diosa negra. a quien también se la adora de forma independiente. Parvati. el pescado y el vino) y se practicaban. liderando el grupo de dioses masculinos para que realicen las labores de creación y de destrucción. Hay algunos dioses menores que están incluidos en el panteón central porque se les identifica con los dioses más importantes o con sus hijos o amigos. Devi. quien en la gran batalla mata a Mahisha. mientras que a otras como Shitala. También hay representaciones más pacíficas de la Diosa. Hanuman (el dios mono) aparece en el Ramayana como el ingenioso asistente de Rama en el sitio de Lanka. a pesar de que en un comienzo fueron héroes humanos. los más populares son Rama (el héroe del Ramayana). la dócil esposa de Visnú que se muestra como una fértil diosa. se la asocia con el río Saraswati. Skanda (el general del ejército de los dioses) es hijo de Siva y de Parvati.

Entre los ritos que vienen a continuación. que son los más peligrosos (para lo cual se encomiendan a Shashti. se leen los textos sagrados en voz alta (tanto en sánscrito como en lengua común) y se celebran rituales al anochecer. que las cenizas sean esparcidas por el Ganges. árboles o a espíritus oscuros (benevolentes y malévolos) que moran en su propio jardín. para que el fantasma de su padre pueda salir del limbo y renacer. Dadas las bases sociales del hinduismo. para que tengan un hijo varón y para asegurar así un parto sin dificultades y que el niño sobreviva los seis primeros días después del nacimiento. el matrimonio. El templo también constituye un centro cultural donde se cantan canciones. se sacrifican cabras. También ella se ocupa de hacer ofrendas a serpientes locales. A los laicos se les permite estar presentes en la mayoría de las ceremonias. De estos últimos. Como parte del ritual diario (por lo general realizado por la esposa. lo alimentan y distribuyen los restos de la comida (prasada) entre sus fieles. el Kalighat en Calcuta) y en ciertas ocasiones especiales. Por lo general. y la bendición para las embarazadas. Existen miles de templos locales. en especial en los que están dedicados a diosas (como el templo a Kali. Las últimas ceremonias son las de la muerte (cremación y. la diosa del Seis). de bajo nivel. los hindúes ofrecen (puja) frutas y flores ante un pequeño altar instalado en la vivienda. Muchos poblados y ciudades de diferentes tamaños tienen templos donde los sacerdotes celebran ceremonias durante todo el día: rezan al amanecer y emiten ciertos tipos de sonidos para despertar al dios que es santo entre los santos (la garbagriha o casa matriz). los actos más importantes son aquellos en los que se incluyen ritos de paso (samskaras). En muchos templos. se incluye el primer corte de pelo (para un niño) y la purificación después de la primera menstruación (para una niña). los sacrificios son llevados a cabo por una casta especial de sacerdotes. y se realizan fuera de los límites del templo. si es posible.Culto y ritos Desde el más importante hasta el menos trascendente de los dioses hindúes es objeto de veneración tanto en ceremonias públicas como en el ámbito de la intimidad familiar. como son el nacimiento y cuando el niño come por primera vez comida sólida (arroz). lavan. en cruces de caminos o en otros sitios del pueblo considerados mágicos. que pueden consistir en una pequeña cavidad de piedra en la que se . una bola de arroz y de semillas de sésamo que entrega el hijo mayor del difunto. el río sagrado) y la ofrenda anual a los antepasados muertos. quien se supone tiene más poder para interceder ante los dioses). visten y abanican al dios. el más notable es el del pinda.

y Holi. Muchos lugares sagrados o santuarios. Por ejemplo Prayaga (el lugar donde se unen los ríos Ganges y Yamuna en Allahabad) es siempre sagrado. sueltan sus cabellos y se mojan unos a otros con cascadas de polvo rojo y agua. son objeto del peregrinaje de fieles procedentes de todas las zonas de la India. con un pequeño estanque para bañarse. pero cada mes de enero se llena de peregrinos durante el festival de Kumbha Mela. A pesar de que resulta imposible situar los primeros textos y eventos. el festival de las luces a comienzos del invierno. como el de Rishikesh en el Himalaya o el de Benarés en el Ganges. según los festivales especiales que se celebren en él durante el año. y que más tarde. como los templos de Khajuraho. Madurai y Kanjeevaram. Algunos festivales se celebran en toda la India: Dîvâlî. y llega a saturarse con los millones de visitantes que asisten a la ceremonia especial que se celebra cada 12 años. Todo esto va acompañado del retumbar de tambores y la luz de las velas. Además. se celebra cada año en Durgapuja. con algunas ciudades templo.guarda una efigie sin forma. También los hay excavados en la roca (como los de Elefanta y Ellora) y construidos en grandes bloques monolíticos. Ciertos lugares sagrados se visitan más que otros. envuelta en telas. Por lo general. Bhubaneswar. Hay otros que están levantados con bloques de piedra importados y que han sido esculpidos con esmero. son arrojadas al Ganges. la imagen del dios recorre todo el complejo de culto sobre unas magníficas carrozas de madera tallada (ratha). En Bengala. lo que probablemente simboliza la sangre que quizás utilizaban siglos atrás. otros no son más que santuarios locales. en una dramática ceremonia que se celebra a medianoche. una vez al año y durante ciertos días especiales. como los de Mahabalipuram. incluso. o en edificaciones un poco más grandes. Se reproducen imágenes de la diosa en papel maché. su desarrollo cronológico general se puede seguir con mucha claridad. en el que los diferentes miembros de todas las castas se mezclan. . la India cuenta con muchos templos de gran tamaño e. figuras a las que se les rinde culto por diez días. el carnaval de la primavera. la visita que hace la diosa Durga a su familia y luego su retorno al lado de Siva. su marido. HISTORIA Las creencias y prácticas religiosas básicas de hinduismo no pueden entenderse fuera de su contexto histórico.

pero ya no volvieron a ser objeto de culto: Indra. Llevaban consigo su panteón de dioses indoeuropeos. rey de los dioses y dios de la tormenta y de la fertilidad. el bañarse en los estanques de los templos y las posturas del yoga. Entre los que causaron un mayor impacto estuvieron los escitas y los kusanas. que era principalmente masculino. y definición y delimitación de su identidad.. al rico valle del río Ganges. Hacia el año 1500 a. sincretismo.C. Fue bajo el imperio de la dinastía Gupta (entre el 320 y el 540 d. dios de la soma (planta sagrada y con cuya bebida se embriagaban). Sin embargo. la India fue invadida por muchos grupos que venían del norte.C.. lo que se transformaría a lo largo del milenio en una interacción muy fructífera con el hinduismo.C. Soma. Más o menos en el 1500 a.C.. periodo en que gran parte del norte de la India estuvo bajo el mando de un único poder. alrededor del 2000 a. La civilización hindú clásica Más o menos desde el 200 a. Para el hinduismo. gran crecimiento.C. dios del fuego.. Agni. esta civilización cayó en decadencia. Según los vestigios actuales resulta imposible saber si estas dos civilizaciones tuvieron o no algún tipo de contacto significativo. Durante esta época se terminaron de escribir las obras épicas Dharmasastras y Dharmasutras.).. el uso del hierro hizo posible que los arios pudieran desplazarse hacia el sur. y una sencilla ética guerrera y mundana aunque profundamente religiosa. hasta el 500 d. Los dioses del panteón védico sobrevivieron en el hinduismo tardío.C. Más o menos en el 900 a. en las proximidades de las localidades de Harappa y MohenjoDaro. se comenzaron a construir los grandes templos y se preservaron los mitos y los rituales en los Purana. donde desarrollaron una civilización y un sistema social mucho más avanzado. pueden ser derivadas de la civilización del valle del Indo. cuando las tribus arias invadieron la India. el budismo comenzó a dejar sus huellas en la India.C. muchos elementos propios del hinduismo que no estaban presentes en la civilización védica. una civilización muy desarrollada. éste fue un periodo de continuos cambios. . cuando el hinduismo clásico encontró su máxima expresión: se codificaron las leyes sagradas.La civilización védica En el valle del río Indo floreció. como el culto fálico y el dedicado a las diosas. los arios ya estaban asentados en el Punjab. Durante el siglo VI a.C.

constituye la autoridad fundamental de la secta bhakti. Aumentó el número de sectas disidentes y de movimientos autóctonos. que describe la oposición entre el principio de un espíritu masculino inerte (purusha) y un principio femenino activo material o natural (prakriti). y los elevados sistemas metafísicos de vaisesika (una especie de realismo atómico) y nyaya (lógico. Shankara fue el principal defensor del monismo puro o no dual (Advaita Vedanta). la vedanta (el fin de los Veda). pasión (rajas) y oscuridad (tamas). un esfuerzo por tratar de reconciliar la creencia en una divinidad sin atributos (nirguna). se compusieron canciones escritas en lengua común. Otras tradiciones están basadas en la enseñanza de los escritos de filósofos como Shankara y Ramanuja. Muchas de las sectas que surgieron entre los siglos IX y XVIII perduran hasta hoy en la India. con la devoción hacia un dios con atributos (saguna). y como un esfuerzo por subsanar la paradoja que implica el amar a un dios al que uno es idéntico. pero de naturaleza extremadamente teística). en cuya tradición incluiríamos la obra de Shankara y de Ramanuja. a través de los cuales se ha ido transmitiendo la tradición a los discípulos (chelas). El hinduismo medieval De forma paralela a estas complejas investigaciones filosóficas en sánscrito. el sistema sankhya. Ramanuja estaba comprometido con la filosofía del no dualismo calificado (Vishishta Advaita). y de la doctrina de que todo lo que parece real no es más que mera ilusión. Las filosofías de Shankara y de Ramanuja se desarrollaron en el contexto de las seis grandes filosofías clásicas (darshanas) de la India: el karma mimamsa (investigación activa). Se dice que la mayoría de los movimientos bhakti fueron fundados por santos (o gurúes). el sistema yoga. Esta cadena ininterrumpida. subdividido en las tres cualidades (gunas) de bondad (sattva). junto a los cánones escritos.La aparición de movimientos devotos Tras el periodo Gupta surgió un hinduismo menos rígido y más ecléctico. que se transmitían en forma .

La obra Los personajes principales de la obra son Rama y Sita de ahí se derivan los secundarios como Dasarata. discípulos de Chaitanya. durante el siglo XVI. Mira Bai. en la que estaba muy presente la influencia del budismo tántrico. pero que al casarse con una mujer de nombre Kaikeyi juró que el hijo que naciera de ellos sería su sucesor. El primer gran poeta místico hindi fue Kabir Das. Chaitanya fundó una secta de misticismo erótico para celebrar la unión de Krishna y Radha en la teología tántrica. Fue seguido por Tulsi Das. estas representaciones rituales también se desarrollaron en los alrededores del poblado de Vrindaban celebradas por poetas de lengua hindi. sin embargo no tuvo hijos varones y tuvo que recurrir a un antiguo culto de fertilidad. dramatizaciones locales de mitos de la niñez de Krishna. quien escribió una bella versión hindi del Ramayana. Fueron compuestas por los alvars. Durante el siglo XVI. representaciones que todavía desempeñan un importante papel en el culto de Krishna en el norte de la India.oral (se preservaron en algunas localidades del país). La historia comienza en ayodya con el rey Dasarata que tuvo varios hijos y mujeres. Surdas fue contemporáneo de Tulsi Das y autor de poemas a propósito de la vida de Krishna en Vrindaban. nayanars y los virashaivas durante los siglos VII. esto sirvió para establecer las bases de los ras lilas. VIII y IX en lenguas tamil y kannada (o canara). Sus poemas desafiaban los dogmas canónicos tanto del hinduismo como del islam. venerando a Rama y prometiendo la salvación si se cantaba el santo nombre de Rama. Chaitanya creía que él encarnaba tanto a Krishna como a Radha. y Lakshamana y Satruña de Sumitra. y también pensaba que el poblado donde creció Krishna (Vrindaban) una vez más se había manifestado en Bengala. En Bengala. Valmiki los hermanos de Rama su padre y su madrastra y madre de Rama. . en el dialecto braj. nacido de Kaikeyi. resultado de esto nacieron Rama que nació de Kausalya. desarrollaron una elegante teología de participación estética en el ritual que representaba la vida de Krishna. de quien se decía era hijo de un musulmán y estaba muy influido por el islam. La escuela de los gosvamins. y durante el siglo XV por el poeta de Rajasthan. Barata. en particular por el sufismo.

Rama mato al hermano de Sugriva y después este le ayudo a invadir Lanka y rescatar a su esposa.Cuando los hermanos crecieron Vishvamitra les enseño todo lo relacionado con la arquería. Barata le devolvió el trono y Rama logro tener un reinado largo y próspero. después el los llevo a Mitila. llego a Godavarí y tuvo que luchar contra los rahshasas para salvar a los munis pero el rey de rakshasa de Lanka rapto a Sita. donde Rama logro pasar la prueba que se les imponía para ver cual joven era el adecuado para ganar a Sita y después se caso con ella. Cuando rama iba en su búsqueda se encontró en pampa e logro hacer amistad con Sugriva que era el rey de los Vanaras a quien su hermano había expulsado. . Por los logros que rama tuvo Dasarata decidió romper su juramento e instalar a Rama como su sucesor en lugar de Barata sin embargo Kaikeky logro que Dasarata revertiera su decisión y además logro que a Rama lo desterraran por 14 años junto con Sita y Lakshamana a la selva y así Rama comenzó su peregrinar por varias partes de la India. Rama dejo en el trono al hermano menor del rey que rapto a su esposa y regreso a su ciudad que se llamaba Ayodya donde su hermano Barata estaba como regente. para que después los hermanos lo ayudaran a derrotar a los hordas de rakshasas.

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