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TÉCNICAS DE TRATAMIENTO DE LA FUNCIÓN DE LA RABIA

Javier Vallhonrat. Es Licenciado en Bellas Artes por la Universidad de Madrid, Máster en


Psicoterapia Humanista Integrativa por el Instituto Galene de Madrid y actualmente cursa el
último año de formación en Psicoterapia Gestált en el IPG de Madrid. Asimismo, en la
actualidad está cursando 3º de Psicología en la Universidad de Comillas y lleva a cabo un
programa formativo en Psicoterapia Integrativa con Richard Erskine.
www.bonding.es

Introducción: recursos internos para eludir enfrentar la


angustiosa experiencia de vivenciar plenamente
Se presenta aquí el segundo y último de la serie su función rabia, la persona tampoco contacta
de dos artículos, “Función de la rabia”, y plenamente con el ambiente , alimentando el
“Tratamientos de la función rabia”. En éste asunto inconcluso resultante un círculo vicioso
último, que mantiene continuidad temática con de frustración, infravaloración, irritabilidad, etc..
el artículo ya publicado en la revista Bonding
del pasado mes de Noviembre, se subrayan En el marco de las relaciones interpersonales,
tanto el proceso de duelo terapéutico dentro se da con frecuencia la acumulación de asuntos
del enfoque gestáltico, entendiéndolo como inconclusos al quedar las personas fijadas en el
especialmente relevante para el tratamiento de bloqueo de la bipolaridad amor-resentimiento.
algunas formas de interrupción del contacto, La inhibición y negación de la función rabia
como el papel de la rabia como emoción impide expresar el resentimiento acumulado. Al
central en las técnicas terapéuticas gestálticas quedar fijados en el resentimiento, las personas
utilizadas en el tratamiento de las se permanecen incapaces de contactar y
interrupciones del contacto. expresar el amor que ciertamente podrían
experimentar, acrecentando el resentimiento
Asuntos inconclusos acumulado el miedo a las posibles
consecuencias de la expresión inadecuada de la
Una cualidad que se manifiesta en el rabia, emoción de por sí prohibida. Puede
movimiento cíclico de apertura y cierre de los suceder también que uno de los miembros de
procesos vivos, es la tendencia del organismo la pareja se mantenga en el resentimiento,
humano a formar configuraciones con esperando que esa rabia, en parte inhibida,
significado, o tendencia a formar Gestalts. mantenida en el tiempo presione a la otra parte
Cuando una Gestalt no se cierra, se produce a cambiar aspectos molestos, mediante la
una situación pendiente de resolución, o culpa, el miedo, etc.
“asunto inconcluso”. En todo asunto inconcluso
se da rabia subyacente, manifestada en forma La Gestalt entiende el proceso de duelo
de resentimiento. terapéutico como una de las formas más
apropiadas para cerrar estas situaciones, poner
Hemos visto cómo a resultas de la inhibición y fin adecuadamente a relaciones que propician
alienación de la función rabia se producen la aparición de asuntos inconclusos a la vez que
interrupciones del contacto interno (la persona los acumulan, y en último término, restaurar en
con sus propios recursos) y externo (la persona la persona la capacidad de expresar en cada
con el ambiente). Al no contactar con sus situación la emoción espontánea y funcional, y

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sentirse responsable de esa emoción y de su acumulados en el asunto inconcluso, a través
expresión. de la función paulatinamente recuperada.

Esta ruptura con una relación dañina implica La función rabia y el duelo gestáltico
también renunciar a aquello que de agradable
o beneficioso obtenían los integrantes de la Una pérdida se puede entender, desde la
relación. Gestalt, como una ruptura del equilibrio
organísmico de la persona. El duelo es el
Es importante subrayar que la renuncia se hace proceso natural con el que el organismo
de la relación, y no necesariamente de la restaura el equilibrio perturbado.
persona, aunque en algunos casos será
aconsejable la interrupción definitiva de todo La rabia se presenta a lo largo del proceso del
tipo de relación con la otra persona. duelo, respondiendo a causas diversas, o con
propósitos diversos.
La renuncia a la relación puede también
entenderse como renuncia a vivir la propia vida De manera general, la emoción de la rabia, con
desde el conflicto interno irresuelto, originado su función energetizadora, cumple un
por la alienación de una parte del yo. importante papel en la resolución y aceptación
de la pérdida de una relación. Sin embargo, la
El proceso del duelo permitirá a la persona rabia puede en ocasiones dificultar el adecuado
afrontar la angustia que implicará renunciar a desarrollo del proceso del duelo. J. Zurita y M.
seguir negando su emoción de rabia, en el caso Chías diferencian tres circunstancias en las que
de ser la rabia la emoción prohibida, o a seguir puede manifestarse la rabia durante el proceso.
empleándola para manipular o coaccionar, si es En la primera, la rabia aparece como forma de
la rabia la emoción en que la persona ha protesta o manifestación de enfado por la
quedado fijada. La persona podrá así, vivir una pérdida. La consecuencia de una ruptura es la
nueva experiencia de su propio Yo, interrupción del equilibrio homeostático, y esta
“estrenando” una nueva parte de si mismo, interrupción es vivida como una agresión. La
hasta ahora negada. rabia surgirá como respuesta adecuada,
orientada a energetizar a la persona y llevar a
Para llevar a cabo el proceso de duelo, la cabo la reestructuración necesaria para alcanzar
persona deberá contactar, reconocer, un nuevo equilibrio.
intensificar y focalizar la rabia hasta entonces
negada. Afrontar la angustia de contactar con En la segunda, la rabia aparece como respuesta
una emoción prohibida, sólo podrá llevarse a a los aspectos dañinos o negativos de la
cabo en la medida en que la persona que se relación. A través del apoyo y el permiso
adentre en ese proceso haya establecido terapéutico, la persona podrá expresar la rabia
previamente un vínculo sólido de apego seguro sentida por las carencias, decepciones,
con su terapeuta, dado que deberá hacer frente humillaciones, engaños, etc.. que sufrió durante
al miedo de perder el apoyo del ambiente si la relación.
contacta y reconoce como suyo el polo hasta
ahora inadmisible. En la tercera, la rabia aparece como forma de
evitar sentir el miedo y la angustia que implica
Previo al proceso de duelo, y a través del abandonarse al proceso del duelo, y encarar
mismo, la persona deberá ser paulatinamente una vida que se abre ante nosotros sin la
más consciente del polo idealizado y de la presencia de la relación a la que ahora se dice
fijación producida, de la inhibición de la adiós.
función rabia, de los beneficios que obtiene y
de los peligros que evita con la inhibición de la Sólo expresada la rabia en profundidad la
rabia, así como del precio que tiene que pagar persona podrá avanzar en los siguientes pasos
por mantener ese estatus vital, para del proceso del duelo sin la interferencia de
posteriormente poder expresar los sentimientos
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una emoción no expresada que estaría a su vez nuestro resentimiento, visualizando que es
generando otro asunto inconcluso. entregada y leída por él mismo. Se pone así en
marcha un proceso de energetización y
Trabajos terapéuticos con la función rabia contacto con la emoción de rabia que en su
momento quedó retenida.
El trabajo de duelo impulsa la resolución de
asuntos inconclusos en el plano interpersonal, La crítica y la hostilidad o la frialdad parental
así como a nivel de conflicto interno al ayudar a del allí y entonces pueden ser corregidas en el
flexibilizar y disolver las rígidas fronteras ahora por la empatía y el apoyo del terapeuta.
internas que enajenan la función rabia. En el
caso de una persona fijada en una utilización El resentimiento contamina y bloquea el
patológica de la rabia por exceso, el duelo sentimiento de amor. El trabajo de la carta
ayudará a flexibilizar las fronteras que impiden posibilita expresar, además del resentimiento,
al Yo contactar y reconocer los polos negados. el dolor, el miedo o la tristeza que surgieron en
su momento y quedaron retenidos, por culpa o
Respecto a la función rabia, la Gestalt considera miedo a las consecuencias de ser expresados,
que en mayor o menor medida todos tenemos siendo esta técnica una herramienta de enorme
áreas del Yo escindidas. El objetivo de los valor en el trabajo del duelo.
trabajos terapéuticos que se describen a
continuación es ayudar a integrar estas áreas, El contacto con las emociones retenidas implica
para que la persona pueda vivir confiando en la toma de conciencia por parte de la persona
sus propios recursos, utilizando todas las de lo retenido, el contacto con la función rabia
funciones del Yo. inhibida y la autoexpresión de la persona desde
emociones inhibidas o negadas.
Los trabajos gestálticos posibilitan que la
persona pueda explorar, contactar, reconocer, Fantasía del rosa
expresar, asimilar e integrar aquellas funciones
y contenidos que escapan a su conciencia. Los El trabajo de la “fantasía del rosal” es descrito
diferentes trabajos gestálticos que se describen como técnica proyectiva que permite explorar
trabajan con la resistencia interna inconsciente la función rabia, sea ésta un polo negado o una
de la persona a contactar, reconocer y aceptar emoción en la que la persona está fijada.
su función rabia negada.
Las características del rosal son idóneas para
Perls subrayó que antes de comenzar esa tarea, este propósito: Las espinas tienen un carácter
el terapeuta debe ayudar a la persona a que defensivo y agresivo, a la vez que su polo
reconozca las valiosas cualidades de la opuesto, la flor, está asociada a la belleza, el
polaridad interna idealizada, como recurso que perfume, la suavidad, el colorido y la
permitió a la persona una adaptación a las sensualidad. Estas características permiten
condiciones del allí y entonces. trabajar simultáneamente las dos polaridades,
contactando la persona con aquella que le
Los trabajos a continuación descritos, forman resulta más difícil de contactar, además de
parte de los presentados por A. Martin y C. valorar y apreciar aspectos positivos propios. La
Vázquez como métodos para contactar, técnica del rosal, como expresión plástica,
reconocer y expresar rabia inhibida, así como permite a través de su concreción formal, un
para facilitar el contacto, diálogo e integración análisis formal estructural y de contenidos por
de polaridades, entre otros objetivos. parte del terapeuta, así como un reexámen de
la persona de los aspectos proyectados. El
Carta. ejercicio permite la toma de contacto con la
función rabia, además de propiciar la
El resentimiento es la emoción que caracteriza autoexpresión ayudando a integrar la emoción
los asuntos inconclusos. Este trabajo consiste negada.
en la redacción de una carta al destinatario de
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Cuentos. individualmente a los miembros del grupo. De
este modo el soñante recupera contenidos
Las dos autoras presentan los cuentos, (cuento antes implícitos en símbolos y sensaciones,
clásico y cuento inventado) como técnicas haciéndolos explícitos.
adecuadas para que la persona que vive la
función rabia como extremadamente peligrosa . Técnica de proyección-identificación: El
y evita contactar con ella, pueda reconocerla. A soñante incorpora el rol de una persona que
través del cuento, la persona facilita emerge en el sueño, hablando como él,
información acerca del tipo de contacto interno expresándose como él, viviendo los conflictos
y externo que establece, y de aspectos y que él tendría con la rabia, etc.
atribuciones que reciben tanto la función rabia
negada como aquella o aquellas aceptadas o De este modo el conflicto con la rabia
idealizadas. Por último, permiten que la proyectado en ese personaje se manifiesta,
persona experimente, reconozca y recupere su permitiendo ser contactado y reconocido, tanto
rabia inhibida. en el caso en que la persona viva su emoción
de rabia inhibida como en el caso en que haya
Sueños. quedado fijada en la rabia sin poder contactar
con emociones alternativas.
Los sueños son entendidos en la Gestalt como
mensajes que aportan información acerca del . Técnica con sensaciones físicas surgidas
soñante. La terapia con los sueños permite durante la sesión: El soñante es invitado a
trabajar con estos mensajes, y con las contactar, mantener o exagerar sensaciones
emociones que emerjan durante la sesión ya surgidas durante el trabajo con el sueño. Esto
que la persona contacta con los contenidos permite que, sensaciones que pasan
surgidos en el sueño, referidos a la forma en desapercibidas, reciban atención consciente
que la función rabia es alienada y proyectada reconociéndolas como expresión de contenidos
sobre el ambiente, retroflectada sobre sí emocionales inhibidos.
mismo, etc… Asimismo, la persona puede
contactar con sus conductas evitativas o Terapia de los introyectos
repetidas, sus áreas conflictivas, etc…
La persona que vive bajo la influencia
Por último, posibilita el trabajo, no sólo sobre inhibidora de introyectos patológicos, se ha
las emociones, sino sobre las conductas y adaptado transformando en muchos casos la
pensamientos que emergen durante la sesión rabia en queja. Cuando en el trabajo
de trabajo. terapéutico, la queja puede volver a
transformarse en rabia, la persona siente
Cuatro son las técnicas aquí propuestas para aumentar su vitalidad. La expresión de la
trabajar la función rabia a través de un sueño. función rabia, que puede ser inicialmente vivida
con culpa por la persona, dará paso, con el
. Técnica de la silla vacía: La persona ocupa apoyo terapéutico y la protección afectiva
alternativamente el polo virtuoso y el de la adecuada, al reconocimiento de lo negado, y a
rabia, estableciéndose un diálogo entre ellos. medida que se vayan deshaciendo los
Posibilita tanto el contacto con la rabia negada, introyectos, a la responsabilización paulatina de
como el contacto con el polo virtuoso origen las emociones expresadas.
de la crítica, a la vez que percibe la energía
movilizadora de la rabia. El apoyo terapéutico, y el reconocimiento, por
parte del terapeuta, del riesgo que asume la
. Técnica del ir y venir: Esta técnica, empleada persona al afrontar este trabajo, facilitan el
en trabajo grupal, utiliza un elemento simbólico contacto con el potencial movilizador de la
significativo aparecido en el sueño relacionado función rabia. Desde esta activación la persona
con la rabia. Se pide al soñante que lo puede desestructurar y reestructurar las
transforme en una frase, repitiéndosela creencias, actitudes y emociones de los
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introyectos. Éstas se manifiestan en los niveles inconclusas internas. Las sensaciones
somático, emocional y cognitivo, siendo desagradables o angustiosas, son el resultado
observables a través del lenguaje al utilizar la de la activación inconsciente de la función rabia
persona expresiones verbales implicando negada.
órdenes, prohibiciones críticas o amenazas
internas que se interponen en la consecución La persona puede darse cuenta de cómo hace
del contacto con la necesidad y la función para pelear consigo mismo, constituyendo esta
interna. toma de consciencia un primer paso para
resolver la escisión interna.
Perls observaba el efecto paralizador de los
introyectos en el resentimiento (rabia no En la medida en que la escisión interna vaya
expresada) que se convertía en el principal resolviéndose, se irá pasando de la evitación
obstáculo interno para que la persona del contacto con la rabia negada y con el
contactara con sus necesidades y respondiera a ambiente, a poder elegir actuar según la
sus requerimientos del ambiente. situación, desde cualquier punto entre uno y
otro polos, de forma flexible. En ocasiones, los
En una primera etapa Perls invitaba a la polos no están tanto negados, como
persona, mediante la ayuda de visualizaciones, disociados. Un diálogo entre uno y otro polos
a contactar con el resentimiento, y a descargar permite que cada uno descubra más
la emoción de rabia subyacente. El siguiente plenamente la existencia del otro, y posibilita la
paso era ayudar a la persona a darse cuenta de expresión plena de cada uno de ellos. Así, la
que la función rabia, hasta entonces negada, rabia se puede cargar de la delicadeza de la
era una parte funcional de sí mismo, que había vulnerabilidad, la cólera prestará su calor y
permanecido negada y escindida. energía a la inacción, y así sucesivamente
ayudando a la integración.
La Gestalt señala como dificultad para
reconocer las áreas negadas y escindidas, la Responsabilizarse de la rabia
tendencia de los organismos a retirar la
atención de lo desagradable. Una fase común al trabajo con las evitaciones
del contacto interno y externo es darse cuenta
En la medida en que existe crítica y hostilidad de cómo y cuándo surge la rabia, y cómo
hacia una parte de nosotros mismos, hacemos para evitar el contacto con esta
mantenidas por los introyectos, se dificulta el función. Para ello, se trabaja con las
reconocimiento e integración de las funciones sensaciones propioceptivas (calor, excitación,
escindidas. vacío, peso, tensión, etc.). A medida que la
persona puede empezar a relacionar estas
Para poder contactar con estos aspectos, el sensaciones con el aumento de excitación
terapeuta puede ayudar al paciente a producida por el contacto con la función rabia,
concentrarse en distinguir la necesaria la persona se confronta con su propia
diferencia entre realidad y fantasía. La persona responsabilidad.
anticipa en su imaginación la angustiosa
experiencia del contacto con la función rabia. En lugar de decir, “esto me produce rabia”, dirá
“me hago responsable de sentir rabia”. En un
El trabajo del terapeuta es permitir al paciente segundo paso, se procede al trabajo con la
descubrir dónde retira la atención, volviéndose expresión de la función rabia: Se pide a la
evitativo, ayudándole a permanecer en persona que intensifique el gesto que anuncia
contacto con lo desagradable. la expresión de la emoción para que la persona
pueda darse cuenta de la función negada.
Si la persona permanece atenta a las
percepciones sensoriales y emocionales, sin Si existe incoherencia entre lenguaje verbal
atender al pensamiento, irá descubriendo (“estoy bien”) y lenguaje corporal (crispación),
tensiones que corresponderán con situaciones
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ésta se puede trabajar mediante un diálogo percepción de cómo desde su polaridad fijada,
gestáltico. virtuosa, la función rabia está siendo penalizada
o castigada por una gran hostilidad interior, a la
A la vez que la persona se responsabiliza vez que podrá darse cuenta de cómo, desde su
paulatinamente de su función rabia negada, y rol de víctima se defiende del ambiente con
de cómo ésta se expresa de manera fuerte agresividad
inconsciente pero dañina, comienza a tener en
cuenta las fricciones que la satisfacción de sus Experimentar ambos polos puede cargar a la
necesidades causan en el ambiente. E. y M. persona de energía, y desde esta movilización
Polster reconocen en ese darse cuenta del explorar el nuevo rol de “persona llena de
ambiente, una gran oportunidad de crecimiento rabia”. Esta exploración le permitirá acrecentar
a través de la conciencia del otro. su conciencia de ser simultáneamente víctima y
agresor, posibilitándose una mayor integración
Cuando la persona comienza a sustituir el “no de uno y otro polos. Dado que una de las
puedo” característico de la persona que se dificultades principales que experimenta la
siente víctima por el “no quiero” del Yo con persona que proyecta es poder darse cuenta
mayor nivel de integración, aumenta la del modo en que actúa la agresividad que
posibilidad de anticipar y responsabilizarse de atribuye a los demás, la terapia grupal puede
las consecuencias de sus acciones. ser un contexto especialmente indicado para
trabajar esta dificultad, debido a la fuerza y
Terapia de la proyección. eficacia que tienen las devoluciones grupales
frente a las proyecciones.
El mecanismo de la proyección es utilizado a
partir del rígido establecimiento de la frontera Terapia de la retroflexión.
interna entre un polo aceptado, con frecuencia
idealizado, y la función rabia alienada. Cuanto Numerosos autores gestálticos coinciden en
más extrema es la escisión existente entre uno y señalar el trabajo con las sensaciones
otro polos, más percibido es el ambiente como corporales como una opción particularmente
amenazante por la persona. Esa sensación de adecuada para aquellos pacientes cuyo
constante peligro en el exterior se corresponde mecanismo de evitación sea la retroflexión. Este
con la percepción interna inconsciente de la tipo de técnica permite a la persona, utilizando
función rabia como una emoción indeseable y la exageración de la sensación o del gesto, o a
peligrosa. través del diálogo con el cuerpo, descubrir
dónde interrumpe el contacto reteniendo la
En la terapia de la proyección, cualquier intento rabia. La persona es invitada a contactar con el
del terapeuta de alentar al paciente a acercarse modo en que se abraza a sí misma, cómo
a esa emoción presentida como aprieta las mandíbulas, como retiene la
extremadamente peligrosa, podrá provocar una respiración, cómo se encoge, etc…
respuesta defensiva extrema. Será preciso que
la persona afiance el vínculo afectivo de Después de poner atención en la tensión de sus
confianza con su terapeuta antes de poder músculos, el paciente podrá acercarse a la
comenzar a contactar con la emoción de rabia segunda etapa, imaginando hacia quién querría
alienada, darse cuenta de lo proyectado y dirigir la energía agresiva que surge de la
reapropiarse de los contenidos. función rabia hasta ahora negada. De la
focalización de la rabia en el ambiente, podrá
Si el vínculo con el terapeuta es lo emerger el miedo a las consecuencias de la
suficientemente sólido, la persona podrá expresión de la rabia, introyectos, etc… siendo
comenzar a trabajar con técnicas proyectivas la técnica del diálogo con silla caliente idónea
(sueños, fantasías guiadas), para después para trabajar estos contenidos emergentes.
contactar con la función rabia colocándose en
el rol de agresor, en lugar de colocarse en el rol
habitual de víctima. De este modo se facilita la
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Terapia de la confluencia El niño que incorporó el recurso del
autoconsuelo después de haber sido
Dado que la persona que experimenta la amorosamente consolado por su figura de
confluencia como modo habitual de evitación apego, pudo establecer conexiones
del contacto no puede establecer con claridad emocionales y cognitivas autorreguladoras,
la diferencia entre sus límites y los del gracias al vínculo de apego seguro y a la
ambiente, es importante comenzar el proceso confianza experimentados con la madre,
terapéutico reforzando el vínculo paciente - aprendiendo a soportar frustración y ansiedad.
terapeuta a través del apoyo. A. Gimeno A través de la terapia, apoyado en el vínculo de
describe cómo de este modo, la persona apego seguro y confianza establecido con su
pueda comenzar a darse cuenta de sus propias terapeuta, la persona podrá transformar ese
necesidades sin sentirse culpable de ello, ni apoyo externo en apoyo interno, pasando de la
sentir miedo por poner sus propios límites, dependencia y el miedo al ambiente, a la
haciendo uso de la función rabia tan autonomía y la confianza.
largamente negada. Trabajar dentro de esta
protección terapéutica limita el riesgo de que
el miedo o la culpa le lleven a retroflectar la Referencias bibliograficas
emoción negada de rabia pudiendo producirse • Fagan, J., Sheperd, I. (comps) (1970). Teoría y
somatizaciones. técnica de la psicoterapia gestáltica. Editorial
Amorrortu, Buenos Aires.
• Fernández, E., (coord.) (1995). Manual de
Afianzando esta confianza en el vínculo motivación y emoción. Editorial Centro de
establecido con el terapeuta, el paciente podrá Estudios Ramón Areces, Madrid.
comenzar trabajando los introyectos a través • Goleman, D., (1995). Inteligencia emocional.
del diálogo con silla caliente, cartas, etc…, Editorial Kairós, Barcelona.
fortaleciendo la expresión asertiva con • Martín, A., Vázquez, C., (2005). Cuando me
encuentro con el Capitán Garfio no me
independencia de las expectativas del engancho. Editorial Desclee de Brouwer, Bilbao.
ambiente. • García, K., (2008). Enfado y agresión. Autoedición,
Madrid.
Fase explosiva de la rabia • Zurita, J., Chías, M., (2009). El duelo terapeútico.
La curación a través del duelo. Editorial Galene,
Madrid.
Después de haber atravesado las fases de
• Polster, E., Polster, M., (2001). Terapia gestáltica.
“evitación” (o etapa de la neurosis), del Editorial Amorrortu, Buenos Aires.
“impasse” (o etapa de duda o parálisis) y de la • Gimeno Bayón, A., (2004). Comprendiendo la
“muerte” (o etapa de implosión), la persona psicoterapia de la Gestalt. Instituto Erich Fromm
puede vivir ahora una explosión de rabia de Psicología Humanista, Barcelona.
después de haber experimentado una • De Casso, P., (2003). Gestalt, terapia de
autenticidad. Editorial Kariós,Madrid.
inhibición prolongada de la función rabia. La
energía contenida en la fase de “muerte”,
explota a la vida, y la persona que ha vivido sin
integrar su función rabia contacta ahora con su
Yo real, con lo auténtico de sí mismo, y con la
libertad de vivir todas sus emociones.

Resultado de los cambios vividos a través del


proceso terapéutico, el descubrimiento e
integración de espacios internos sensoriales,
emotivos y cognitivos hasta ahora negados,
tendrá efecto a nivel biológico, manifestándose
en la activación de redes neuronales
alternativas hasta ahora no establecidas.

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