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Kottak_-_Introduccion_a_la_Antropologia_Cultural

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La primatología, esto es, el estudio de los simios, monos y prosimios, vivos y fósiles,
incluidos su comportamiento y vida social, resulta fascinante por sí misma, contribuyendo
también a que los antropólogos puedan hacer inferencias acerca de la temprana organización
social de los homínidos y a desentrañar cuestiones de la naturaleza humana y del origen de la
cultura. Para los humanos resultan de particular relevancia dos tipos de primates: a) aquellos
cuyas adaptaciones ecológicas son similares a la nuestra (monos y simios terrestres); b)
aquellos que están más estrechamente relacionados con nosotros (grandes simios).
Las similitudes entre los humanos y los simios son obvias en la anatomía, la estructura
cerebral, la genética y la bioquímica. Estos parecidos se recogen en la taxonomía zoológica,
la asignación de categorías a los organismos de acuerdo con relaciones filogenéticas y
parecido estructural. Así, tenemos que:
1. Especies similares pertenecen al mismo género. Dentro del género, tenemos los
niveles más bajos de la taxonomía: la especie, o grupo de organismos cuyos miembros
pueden emparejarse y dar a luz una descendencia viable y fértil cuya propia descendencia es
también viable y fértil; y la subespecie, o subgrupos aislados de la especie. Las subespecies
pueden existir en el tiempo y en el espacio. Por ejemplo, los neandertales, que vivieron hace
entre unos 130.000 y 35.000 años, suelen asignarse como una especie diferente del Homo
sapiens
. Hoy sólo sobrevive una subespecie de Homo sapiens: el Homo sapiens sapiens.
2. Géneros similares conforman la misma familia, y familias similares constituyen la
misma superfamilia. Los humanos y los simios pertenecen a la misma superfamilia, la
Hominoidea. Los monos se sitúan en otras dos, la Cerboidea y la Cercopithecoidea.
3. Superfamilias similares forman el mismo suborden. En el caso del hombre, los
monos y los simios, todos pertenecen al orden Anthropoidea.
4. Subórdenes similares configuran el mismo orden. Tanto los monos, los simios y los
hombres, como los prosimios, pertenecen al orden de los primates.
5. Órdenes similares constituyen el mismo reino: animal, vegetal.

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