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Kottak_-_Introduccion_a_la_Antropologia_Cultural

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La industrialización europea se desarrolló a partir del sistema doméstico de
manufacturación, por el cual un empresario-organizador proporcionaba las materias primas a
los trabajadores en sus casas y pasaba a recoger los productos acabados. El empresario,
propietario de los materiales, pagaba por el trabajo y se encargaba de la comercialización. La
Revolución Industrial comenzó en los productos del algodón, el hierro y el comercio de
alfares, cuya manufactura podía descomponerse en simples movimientos rutinarios que
podían ser realizados por las máquinas. De esta manera, las fábricas podían producir bienes
básicos baratos.

Según la regla de Romer, una innovación que evoluciona para mantener un sistema
existente puede jugar un gran papel en el cambio de tal sistema. Así, por ejemplo, los
primeros vertebrados desarrollaron patas a partir de aletas, no para la vida terrestre, sino para
mantener la vida en el agua, ya que éstos necesitaban desplazarse de las charcas a medida que
se secaban. Igualmente, los “primeros agricultores” no comenzaron a cultivar para
convertirse en cultivadores, sino para mantener la base de su tradicional economía forrajera.
El incremento de la población forzó a los forrajeros hacia una zona marginal que carecía de
los abundantes campos de trigo y cebada silvestres de su cercana patria. Así, comenzaron
cultivando en la zona marginal para crear campos artificiales, y produciendo consecuencias
imprevistas: se llegó a una auténtica producción de alimentos y se desarrollaron nuevas
variedades de trigo y cebada que rendían más que las silvestres.
De modo similar, la Revolución Industrial incrementó dramáticamente la producción:
la maquinaria reemplazó al trabajo manual y las manufacturas pasaron de los hogares a las
fábricas. Las sociedades agrarias evolucionaron en sociedades industriales, y se impulsó el
crecimiento urbano creando un nuevo tipo de ciudad con fábricas agrupadas en los lugares en
los que el carbón y la mano de obra eran más baratos.
La lección de Romer es que la evolución (biológica o cultural) tiende a darse en forma
de pequeños incrementos; económicamente, la gente quiere cambiar lo estrictamente
necesario para mantener lo que tienen. Si la Revolución surgió en Inglaterra y no en Francia,
por ejemplo, fue porque los franceses podían mantener la forma de su sistema de facturación
expandiendo su sistema doméstico mediante la sencilla manera de añadir nuevos hogares,
mientras que Inglaterra no podía cubrir la creciente demanda de productos básicos a menos
que se industrializase. Según Marvin Harris, la presión de la población conduce a una
producción intensificada que acaba agotando el entorno, lo que requiere soluciones
innovadoras en los sistemas productivos que den soluciones. La explosión demográfica que
tuvo lugar entre 1800 y 1850 en Gran Bretaña espoleó la experimentación, la innovación y el
cambio tecnológico rápido, con ayuda, además, de la acumulación de capital procedente del
comercio interior y exterior.

Por otro lado, muchos otros factores convergieron en este sentido: Gran Bretaña podía
explotar la ventaja de sus recursos naturales de carbón e hierro, así como sus vías navegables
y sus costas fluviales; gran parte del imperio colonial del siglo XVIII estaba ocupado por
familias de colonos británicos que compraban grandes cantidades de productos ingleses; los
valores y creencias protestantes potenciaron la industria, el ahorro, la difusión de nuevos
conocimientos y la inventiva. La industrialización fue, en resumen, impulsada por múltiples
factores.

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