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c  Valerie Báez

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Nació en Guayaquil, el 9 de Abril de 1909. Desde su


nacimiento padeció de una deformación de sus
piernas por atrofiamiento debido a un accidente que
sufrió su madre doña Emma Lara Calderón al caerse
de una mesa e inscrutarse la pata de una silla en su
vientre durante el embarazo. Por esta razón, Joaquín
estuvo sentenciado a no poder caminar, y
arrastrarse en condiciones deplorables. Con el
fallecimiento de su padre Joaquín Gallegos del
Campo, pasó a vivir en unión de su madre donde su
abuelo materno el prestigioso Dr. Julián Lara
Calderón. Joaquín Gallegos Lara nunca pudo asistir
a la escuela; pero, llevaba una infancia tranquila
dedicada a la lectura hasta que adquirió una cultura
solida solamente a base de una tenaz
automedicación. Con su madre frecuentaba el
campo, las sabanas y los esteros en donde se
familiarizó con la vida y el lenguaje de los montubios. Su madre se preocupó de
ponerle profesores de francés e italiano, cuyos idiomas los fue perfeccionando
hasta dominarlos de allí su buena preparación al leer a los clásicos en su idioma
original.
Ya para 1927 su personalidad había logrado encumbrarse y ganar respetabilidad.
En su buhardilla de las calles Eloy Alfaro y Manabí en donde vivía, era visitado por
jóvenes intelectuales de ese tiempo que acudían a recibir consejos y además a
compartir de sus sabias enseñanzas, a quien lo consideraban el maestro sabio y
el estimulador permanente.
Desde su hamaca, leía, investigaba, orientaba y adoctrinaba. Conoció a la
intelectual Nela Martínez oriunda del Cañar, con quien se casó, sin dejar hijos. A
pesar de su invalidez se desempeño como empleado municipal, Jefe de la
Sección de Archivos del Ministerio de Educación. Para ser transportado en sus
espaldas contrató al doméstico Juan Falcón quien le acompañó durante doce
años. Tras una vida desasosegada y triste falleció en Guayaquil el 16 de
Noviembre de 1947.
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El barrio donde vivía la familia Baldeón, era conocido como ³La Artillería´,
porque semejaba a un cuartel y los cañones eran las bocas de sus vecinas.

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Trinidad, la madre de Alfredo, se mostraba malhumorada por vivir en una


covacha que para ella era peor que un chiquero. Por lo que decidió irse a
Daule, su pueblo.

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Un amigo de Alfredo invito a sus amigos del barrio a que vean una de sus
travesuras: la de poner torpedos en las rieles para que al pasar el tranvía
eléctrico reventara con estrépito. Al producirse el estruendo, el motorista bajó y
pudo detener a uno de ellos que era Alfredo, quien fue defendido por una mujer
blanca del barrio, a la que Alfredo a partir de ese momento la veía con rostro
de virgen.

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Al enterarse, Alfredo de la partida de su madre, él estalló en llanto. Alfredo


pegada su cara a la almohada, juró dos cosas: fugarse a Daule en busca de
su madre y no volver a llorar más.

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La mayoría de las personas que habitaban en ³La Artillería´ se contagiaban


mucho de peste bubónica, es decir que padece bubas (peste).

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Luego de haber vivido en ³La Artillería´ Juan y su hijo fueron a vivir a la plazuela
Chile. Juan se casó con Magdalena con quien procreo dos hijos.

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En su primer viaje, Alfredo decidió ir a Esmeraldas a combatir junto a los negros y


las tropas revolucionarias de Carlos Concha; en contra del gobierno para vengar la
muerte de Alfaro y sus líderes.
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Trífila es con quien tuvo Alfredo su primer romance. Ella era hija de Remberto,
dueño del rancho donde estaba alojado. Sin embargo su romance se tuvo que
terminar debido a que Alfredo decidió regresar a Guayaquil.

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Alfredo de regreso a su casa en Guayaquil, llegó enfermo de paludismo, esta es


una enfermedad febril producida por un protozoo, y transmitida al hombre por la
picadura de mosquitos anofeles. También llegó enfermo de beriberi, esta es una
enfermedad por polineuritis, debilidad general y rigidez dolorosa de los miembros.

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Margarita y Felipa Montiel, eran amigas de las hermanas de Alfonso. Alfonso fue
enamorado de Margarita y Alfredo de Felipa, pero lastimosamente su hermano
Emilio apodado ³Malpuntazo´ siempre estuvo en contra de estas relaciones.

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Mano de Cabra era el dueño del taller donde trabajaba Alfredo y otros oficiales;
como: Daniel, el ³Pirata´, el viejo Chacón. Mano de Cabra estaba siempre de mal
genio y trataba mal a los obreros.

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Alfonso se entero que Moncada su amigo de barrio a quien apodaban ³La Víbora´,
le rondaba a Margarita su enamorada por lo que lo desafío a pelear, ganado la
pelea Alfredo.

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Alfredo fue a la casa de Alfonso. Venía a despedirse, se iba a Lima con su tío
Miguel que trabajaba a bordo.

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Violeta era una bella muchacha que se enamoro perdidamente de Alfonso y él le


correspondía su amor, lastimosamente los padres de Violeta estaban en contra de
ese amor.
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Varios trabajadores se unieron a la huelga que se había organizado, debido a que


se había dado la disposición de que absolutamente todos los sueldos fueran
rebajados, con lo que ellos no estaban de acuerdo.

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Alfredo es la persona que muere en la balacera, pues los militares le disparaban


desde el pedestal de una estatua. Alfredo quería abrir la boca para insultarlos, sin
embargo, el balazo le apagó el grito: el golpe seco su garganta, sin tocar los
dientes, lo precipitó en las tinieblas.

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Su cuerpo fue encontrado en una ramada de cachivaches, entre santos de bulto,


de madera apolillada. Lo velaron en la funeraria de Ricardo Ortiz. A las cinco de la
madrugada, lo enterraron en el cerro, cerca de la tumba grande de otros.

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Lamentablemente, la relación entre Violeta y Alfonso no se pudo consumar debido


a que siempre estuvieron en contra de esa relación los padres de Violeta, por lo
que ella prefirió obedecer a sus padres y terminar con su relación.

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Al no tener ninguna relación con Violeta, Alfonso decidió ir de viaje con su madre,
ya que sus hermanas habían contraído en matrimonio.

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El libro se llama ³Cruces Sobre el Agua´, debido a que todos los cuerpos de las
personas que fallecieron el 15 de Noviembre de 1922 fueron lanzados en el Río
Guayas. Es por ello que el libro se llama ³Cruces sobre el Agua´.

Escriba su opinión acerca de ³Cruces sobre el Agua´

³Cruces sobre el Agua´, es una novela que reseña el Guayaquil de principios del
siglo XX, (año 1900), con una descripción elocuente acerca de sus plagas, como
el de la bubónica. La pobreza y la fisonomía atrasada en servicios de aquella
época. Es por ello que me pareció muy interesante el libro el cual me permite
imaginar el estilo de vida que llevaba la sociedad durante esa época. Sin embargo,
me hubiera gustado que el autor haya empleado un vocabulario más entendible y
más claro para los lectores.

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½ http//www.winkipedia.com
½ www.edym.com/books/esp/LitIAsXX/joaquin_g_lara.htm
½ www.pcmle.org/EM/article.php3?id_article=443

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