6.

1 • La furdamentaci6n del conocimiento

6.1.2 EL EMPIRISMO

a) Locke ..... ·i.~j'i+"i"'f:::~:p;~,~~

.,' ' •... 1 , .. ~ ... i;;:it~:.*"· ':~.~:- .,-.: .;,'

, " ::..

John Locke (l632-1704:)fue un filosofo singularf'Se form6como medico, despues.se . dedico a la politica y s610 hasta la edad de 40 anoscomenzo a interesarse en lafilosefia .. Sus inquietudes filosoficas ~scilaban entre el terreno del problema del conocimiento y el de la cuestion politica, temas sobre los cuales escribi6 libros polernicos y muy influyentes, En esta secci6n nos ocuparemos de examinar sus ideas gnoseol6gicas, es decir, sus ideas sobre el conocirniento, y mas adelante en este mismo capitulo analizarernos sus reflexiones sobre la tolerancia y la organizacion politica,

No hay ideas lnnatae. El punto de partida de locke es un examen de la teoria de las ideas innatas, que se habia generalizado en su tiempo a partir de las reflexiones de Descartes. Desde su punto de vista, resultaba absurdo pensar que la mente viniera "abastecida" con algunas ideas que sirvieran para conocer el mundo. Para el, una prueba de 10 absurdo de esta teoria es la mente de los nines. Piensalo un segundo: thas visto si un nino tiene desde muy pequeno la idea de causa y efecto, 0 la del principio de no contradicci6n? EI pensaba que nuestra mente esta en blanco al momento de nacer y, por 10 rnismo, no tiene ningun contenido, ninguna idea.

EI origen de las ideas. Las ideas, pues, no pueden tener su origen en la mente, que carece de contenidos. Su fuente, entonces, s610 puede ser la experiencia, es decir, las divers as sensaciones que experimentamos. Eso es 10 que ocurre con las ideas de los colores, de los saba res, etc. Cada una proviene de una sensaei6n especifica: ver una pared blanca, comer un lim6n agrio. Claro que no todas nuestras ideas son asi de simples. Pero 10 importante aqui es que para Locke, estas ideas simples, asociadas a una sensaci6n especifica, son el principio del co nacimiento. Las ideas mas complejas provienen de las simples, en el momenta en que el pensamiento reflexiona sobre las ideas que se formaron a partir de su sensacion. Par ejemplo, despues de comer un duke te preguntas si hay una relaci6n entre el color rojo del dulce y su sabor a grosella, yen ese in stante comienzas a formular una nueva idea a partir de la relacion de otras dos.

Los tipos de ideas. Para Locke hay entonees tres tipos de ideas. Las ideas de sensaci6n, que son producto directo de las sensaciones, las de reflexion, que son producto de esta relacion entre ideas en el pensamiento, y las ideasmixtas. Tenemos entonees que la mente se va llenando progresivamente de ideas de sensacion, de reflexi6n y mixtas, hasta alcanzar una edad en que posee tantas ideas que puede conocer y discurrir ace rca de diversas cosas del mundo.

EI punto nodal de su filosofia, como es evidente, es que la unica fuente del pensamiento y, por 10 mismo, la unica fuente posible de certeza, es la experiencia. El tener la sensaei6n de algo especifico, incluso de alga tan abstracto como saber que uno es la misma persona todos los dias, s610 se puede construir y formar a partir de ideas simples y primarias tomadas de las experieneias diarias. En much os casos esto 'implica recurrir a la repeticion y a la memoria, pues a menudo solo recordando 10 que pasa se puede llegar a ideas como la de que uno es siempre la misma persona, 0 que una cosa es causa de otra 0 que siempre la antecede. Si 10 piensas bien, est a es una forma bastante problematic a de construir nuestro

conocitt"l.iento.

. .. ~

If

Espacio de lectura

EI origen de nueetrae ideas

1. Todos los hombres estan convencidcs de que piensan y, como quiera que sean las ideas que tienen en su espiritu cuando estan pensando. no existe la menor duda de que los hombres tienen una pluralidad de ideas. como las excresacas por las palabras blan:ura. dureza, dulzura, pensamiento, movlmiento, hombre, elefante. ejercito. muerte y rnuchas otras. Dado esto. 10 primero que hay que examinar es: "Como lIega el hombre a tener todas esas ideas? Ya se que generalmente esta admitido que todos los hombres tienen ideas innatas. ciertos caracteres originarios que les han sido grabados an sus almas desde al primer momento de su existencia. He exarninado con sumo cuidado esta opiniOn y me imagino que 10 que he dicho en el libro anterior para refutarla sera admitido con mucha mas facilidad wando haya mostrado de donde puede el entendimiento sacar todas las ideas que tiene, por qi..le vias y en que grados pueden estas lIegar al espiritu, para 10 cual yo apelaria a 10 que cada uno puede observar y experimentar en sl mismo.

2. Supongo que al principia el alma as 10 qua sa llama una tabla rasa, vacia de todo caracter, sin ninguna idea de ningun tipo, entonces, "como recibe ideas? ,-Par que rnedlos adquiere la prodigiosa cantidad de ideas que la imaginacl6n del hombre, siempre activa y sin Iimitaci6n afguna, Ie presenta con una varied ad casi infinita? "De d6nde pueds sacar todos esos materiales que son como el teton de fondo de todos sus razonamientos y de todos sus conocirmentos? A esto respondo con una sola palabra: de la experiencia; ahl esta el fundamento de todos nuestros conocirnientos, ahi es en donde las ideas encuentran su origen. Las observaciones que hacemos sabre los objetos axteriores y sensibles. 0 sabre las operaciones internas de nuestra mente, de las que nos apercibimos y sobre las que reflexionamos, suministran a nuestro entendimiento los materiales de todos sus pensamientos. ~stas son las dos fuentes de donde dimanan de manera natural todas las ideas que tenemos 0 que podemos tener,

Locke. Ensayo sobre el entendimiento bumeno, Libro II.

Para reflexionar

Escribe un breve comentario de la posture filos6fica de Locke y con base en al responde 10 siguiente:

l.Que clase de experiencias nos conducirian a formar ideas como Dios, el alma, la eternidad a el infinito? ,-Puedes deducir que diria Locke al respecto?

b) Hume

David H ume (1711-1776), un fil6sofo escoces, desarroll6 una intensa actividad como profesor de filosofia y como diplomatico a 10 largo de toda su vida. Pero eI rasgo que mejor 10 define es el de oponerse a cualquier dogmatismo y cultivar, par 10 mismo, un escepticismo can respecto at fundamento de nuestro conocimiento.

A simple vista, Hume es un empirista tradicional que piensa que nuestras ideas tienen su origen en la sensaci6n 0 en la reflexi6n de esas ideas de sensaci6n, tal y como ya habia enunciado Locke. A las primeras ideas, que son mas elaras y precisas que las segundas, les llama impresiones. A las ideas que derivan de la reflexion, que son mas vagas, abstractas e indefinidas que las impresiones, las llama pensamientos. Hume partira de esta idea para tratar de explicar c6mo se forman las ideas cornplejas, es decir, como las personas llegan a pensar en ciertas relaciones de ideas muy

7 a

6.1 • La fundamentacion del conocirniento

abstractas partiendo de las impresiones sensibles, alga en 10 que Locke no habia sido rnuy preciso,

Caueay efecto. Para comenzar su analisis de 1a formaci6n de ideas complejas, Hume torna como referencia la idea de causa. Empieza por preguntarse como se forma esa idea a partir de nuestra experiencia. Y conduye que, en realidad, no es en la experiencia en donde encontramos la idea de causa, y que 10 unico que esta nos deja ver es que al movimiento de una bola de billar Ie sigue el movimiento de otra, 0 gue del poner agua sabre eI fuego se sigue que esta hierve. Lo que se puede apreciar, entonces, es s610 una repetici6n eonstante, pero no una conexion necesaria como la que se describe cuando se dice que algo es la causa de otra cosa, Asi, la experiencia indica que algo OCUTre despues de otra cosa, pero no explica por que. En surna, para Hume no habria una impresion, una experiencia sensible de la causalidad, Lo unico que habria, si puede decirse asi, es la creencia en la causalidac. r es:a se fOrma a partir del habito y la asooacion de ideas. ~Por que se puede esrar tan seguro de que el Sol saklra mananaf Porque 10 haoe rodas las mananas, Pero si en reaadad esa es Ia fuente de la conviccion de q~e d Sol saidra, enronces la necesidad de que manana salga e) So) no esta en las C0535- sino en la mente.

5610 hat1itos. Perc la consecuencia mas importante de todo este razonamiento de Hurne es que si nada entre las cosas garantiza que el Sol va a salir manana, y que la

creencia de que el Sol saldra es s610 un habito que se ha forrnado en la mente, entonces

la expect at iva de un nuevo arnanecer no es racional. En otras palabras, esto significa que

para ella regularidad del mundo es producto de nuestro habito, de la costurnbre

que hemos adquirido y no de alguna necesidad en la naturaleza. EI heche de que

confiemos en aquello a 10 que nuestras mentes se han acostumbrado no implica que las

casas sean necesariamente aS1, sino s610 que suelen ser asi, Podriamos interpretar

10 anterior diciendo que todo el edificio del conocimiento humano descansa en las

muy endebles colurnnas que constituyen las formas en que la costumbre nos !leva a

construir nuestras ideas mas complejas. En esto radica el antidogmatismo y la fuente

del escepticismo de Hurne.

~

La creencla en la causalidad 85ta fundada en la c06wmure

EsPClcio de lectura

Estamos determinados s610 por la costumbre a suponer que el futuro es conformable al pasado. Cuando veo una bola de billar moviendose hacia otra, mi mente es llevada inmediatamlimte por el habito al usual efecto, y anticipa mi visi6n at concebir a \a segunda bola en movimiento. No hay nada en estos objmos, considerados de manera abstracta.e independientemente de la experiencia, que me Iteve a formar tal conelu$i6n; e incluso dssoues de haber adQuirido ex.perieneia con muchos efeetos repetidos de este genera, no hay argumento alguno qae me detemilne a suponer que eI efecto sera conformable a la pasada experiencia. Las fuerzas por las que operan los cuerpos son enteramente desconocidas. ~sotros perciblmos 5610 sus cualidades sensibles; Y i.,que raz6n tenemos para peflsar que las mtsmas fuerzas siempre estan eonectadas con las mismas

cualidades sensibles? "

Por 10 tanto, no es la raz6n la que guta la vida sino Ja costumbre, Ella sola determina a la mente, en toda instancia, a suponer que al futuro es conformable al pasqqo. Por tacit que este pasado pueda parecer, la raz6n nunca serla capaz, ni en tooa la etermcao, de lIevarlo a cabo,

Hume, Compendia de un tratado de 18 naturaleZ8 humane.

.. ~

i6 UNlOAD 6 • La fllosofia modern a en el siglo XVII

Para ref'lexionar

Responde las siguienles preguntas:

1. <-Que otras Ideas, adem as de la causalidad, se podrian explicar a partir de la costumbre, tal y como la entiende Hume?

2. "Que problemas y coosecuencias tendria el hecho de que buena parte de nuestro cooocimienio se exphcara por la costumbre?

6.2 TEORIA5 POLlTlCA5

LA PREOCUPAC(6N POLITICA

Como ya sabes, el Renacimiento trajo consigo una preocupacion por los asuntos humanos, y una de las cuestiones que a partir de entonces preocuparon a los hombres fue precisamente el tema del principe y el gobierno. Maquiavelo mostro que las actividades politicas del principe respondian a su interes por permanecer en eI gobierno y no a una busqueda del bien cornun. Pero esta evidencia de una Iogica politica tan descarnada dio lugar a que surgiera un pensarniento ut6pico que, al no poder concretarse, ponia en evidencia la naturaleza negativa del poder y, por consiguiente, el deseo de formar sociedades donde el gobernante no tuviera ni el peso ni la importancia que tenia; esto es, un gobierno de sabios que gobemaran de acuerdo con la ciencia.

Como resultado de esta polemica entre el realismo de Maquiavelo yel utopismo de Moro, Campanella y Bacon, aparecio lo que hoy llamamos teoria politica. Por teoria politica se entiende el analisisreflexivo de la sociedad politica y la formulaci6n de formas de gobierno para esa sociedad que incluyan mecanismos para impedir que los gobernantes abusen del poder que se les confiere, y que los conduzcan a preocuparse mas par el bien comun que por el propio. Curiosa mente, el desarrollo de la teoria politica estuvo Iigada al empirismo, y sus dos grandes representantes son Thomas Hobbes y John Locke, ambos ingleses y, en cierta forma, padres del empirismo.

6.2.1 THOMAS HOBBES: LA TEORiA DEL ESTADO

Thomas Hobbes (1588-1679) fue, ante todo, un estudioso. Solo que, como todos quienes estaban intcresados en desarrollarse en el campo de la reflexion, tenia vinculos con los Estuardo, la familia reinante en Inglaterra. Esta relaci6n Ie permiti6 desarro lIar su interes intelectual, pero al modificarse las relaciones entre los grupos gobernantes en Inglaterra, tambien provoco que fuera condenado al destierro.

Observador privilegiado del funcionamiento de la politic a de su epoca, Hobbes escribio diversos libros sabre el gobierno y la ciudadania en los que plasm6 su pensamiento al respecto. Su obra mas farnosa y mas influyente es Leviatan, que ya desde el titulo llama la atenci6n. El leviatan es un monstruo marino descrito en la Biblia, en el libro de Job, cuyo nombre con el tiempo adquirio el significado de demonio. Pero el leviatan en el que piensa Hobbes es un monstruo cuyo cuerpo est a formado par una multitud de hombres -segtin el dibujo con el que se ilustro la primera edici6n del

'"

-

.' ,

~!

j: NOMBRE:

1, ---

I:

,:.' ,:,~ EVALUACION DE LA UNlOAD 6 Resuelve los siguientes ejercicios para reafirmar 10 que aprendiste en esta unidad. Si es necesario, repasa tus lecturas y apuntes.

i :

I: I. COMPRENSI6N DE DOCfRINAS

,. : A continuaci6n se citan algunas de las conclusiones a las que Ilegaron los fil6sofos , que estudiamos en este capitulo. Explica cada una con tus propias palabras y luego

I ' explica como lIegaron a esas conclusiones.

, 1. "Si pienso, entonces existo". (Rene Descartes)

I

_______ oGRUPO __

------- ---- ---._- ---------

2. "Nada hay en el intelecto que no provenga de los sentioos. excepto el propio intelecto". (G. W. Leibniz)

I~- .'

, 3. "[En la experienciaj esta el fundamento de todos nuestros conocimientos, ahi es donde las ideas encuentran su primer oriqen", (John Locke)

I 4. "No es, por 10 tanto, la razon la que es guia de la vida, sino la costumbre". (David Hume)

-------- -- ------- ------- ._----- .

5. "EI hombre es ellobo del hombre". (Thomas Hobbes)

-~-

----

r

~---

I NOMBRE ~ • GRUPO _

lit. APLICACION DE LOS CONOCIMIENTOS ADQUIRIDOS

Busca en la secci6n de polftica de los peri6dicos, en Internet a en los noticiarios de I television una noticia de actualidadque te interese yen la que puedas detectar ideas pollticas derivadas de Hobbes y Locke (por ejemplo, conflicto. contrato. derechos inalienables, etcetera).

En tu cuaderno elabora un cuadro con dos columnas. En la columna izquierda , anota las ideas 0 acontecimientos en los que distingas la influencia de Locke y en la derecha los que tengan influencia de Hobbes.

Tarnbien en tu cuaderno, escribe un comentario en el que fundamentes como a I partir de estas dos filosofias se pueden comprender y resolver los problemas pollticos I y sociales de nuestros dias.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful