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Historia Resumida de las Matemáticas.

Las matemáticas son el estudio de las relaciones entre cantidades, magnitudes y propiedades, y de las operaciones lógicas utilizadas para deducir cantidades, magnitudes y propiedades desconocidas. Las matemáticas son tan antiguas como la propia humanidad. Las matemáticas avanzadas y organizadas fueron desarrolladas en el tercer milenio a.C., en Babilonia y Egipto, las cuales estaban dominadas por la aritmética, con cierto interés en medidas y cálculos geométricos. Los primeros libros egipcios, muestran un sistema de numeración decimal con símbolos diferentes para las potencias de 10, similar a los números romanos. Los números se representaban escribiendo 1 tantas veces como unidades tenía la cifra dada, el 10, tantas veces como decenas tenía, y así sucesivamente. Para sumar, se sumaban en secciones diferentes las unidades, las decenas, las centenas... de cada número para obtener el resultado correcto. La multiplicación estaba basada en duplicaciones sucesivas y la división era el proceso inverso. Los egipcios utilizaban sumas de fracciones unidad (ð), junto con la fracción, para expresar todas las fracciones. En geometría encontraron reglas para calcular el área de triángulos, rectángulos y trapecios, y el volumen de figuras como ortoedros, cilindros y, pirámides. Para calcular el área de un círculo, utilizaron un cuadrado de lado ð del diámetro del círculo, valor muy cercano al que se obtiene utilizando pi 3.1416. Los babilonios tallaron tablillas con varias cuñas (cuneiforme); una cuña sencilla representaba al 1 y una en forma de flecha representaba al 10. Los números menores que 59 estaban formados por estos símbolos utilizando un proceso aditivo, como lo hacían los egipcios y los romanos. Pero el 60, era representado con el símbolo del 1, y a partir de ahí, el valor de un símbolo venía dado por su posición en la cifra completa. Esta manera de expresar números, fue ampliado a la representación de fracciones. Posteriormente este sistema fue denominado sexagesimal. Tiempo más tarde, los babilonios desarrollaron matemáticas más sofisticadas, lo cual les permitió encontrar las raíces positivas de cualquier ecuación de segundo grado. También lograron encontrar las raíces de algunas ecuaciones de tercer grado, y resolvieron problemas más complicados utilizando el teorema de Pitágoras. Fueron capaces de recopilar gran cantidad de tablas, como las de multiplicar, de dividir, de cuadrados y hasta las de interés compuesto. Calcularon la suma de progresiones aritméticas y de algunas geométricas, pero también de sucesiones de cuadrados. Aunque también obtuvieron una buena aproximación de la raíz cuadrada. Uno de los grupos más innovadores en la historia de las matemáticas fueron los egipcios, quienes inventaron las matemáticas abstractas basadas en definiciones, axiomas y demostraciones. Los descubridores egipcios más importantes fueron Tales de Mileto y Pitágoras de Samos, quien explicó la importancia del estudio de los números para poder entender el mundo.

Uno de los principales interesados en la geometría fue Demócrito, quien encontró la fórmula para calcular el volumen de una pirámide, aunque Hipócrates, descubrió que el área de figuras geométricas en forma de media luna limitadas por arcos circulares son iguales a las de ciertos triángulos, lo cual está relacionado con el problema de la cuadratura del círculo, que consiste en construir un cuadrado de área igual a un círculo. En ese tiempo también fue resuelto mediante diversos métodos y utilizando instrumentos diversos, entre los que se encuentran el compás en incluso la regla el problema de la trisección de un ángulo y la duplicación del cubo que consiste en construir un cubo cuyo volumen es el cuadrado de el de un cubo dado). A finales del siglo V a.C., descubrieron que no existe una unidad de longitud capaz de medir el lado y la diagonal de un cuadrado, puesto que una de las dos cantidades es inconmensurable, es decir, no existen dos números naturales cuyo cociente sea igual a la proporción entre el lado y la diagonal. Pero como los griegos sólo utilizaban los números naturales, no pudieron expresar numéricamente dicho cociente, ya que es un número irracional. Por esta razón, fue abandonado la teoría Pitagórica de la proporción, basada en números, por lo que más tarde crearon una nueva teoría no numérica, la cual fue introducida por Eudoxo, quien descubrió un método para demostrar supuestos sobre áreas y volúmenes mediante aproximaciones sucesivas. Euclides redactó trece libros que componen sus Elementos, los cuales contienen la mayor parte del conocimiento matemático existente en el siglo IV a.C., trataba temas como la geometría de polígonos, del círculo, la teoría de números, la teoría de los inconmensurables, la geometría del espacio y la teoría elemental de áreas y volúmenes. Mucho tiempo después, Arquímedes utilizó un nuevo método teórico para calcular las áreas y volúmenes de figuras obtenidas a partir de las cónicas. Apolonio, redactó un tratado en ocho tomos sobre las cónicas, y estableció sus nombres: elipse, parábola e hipérbola. Este tratado sirvió de base para el estudio de la geometría de estas curvas. Después, Herón expuso cómo elementos de la tradición aritmética y de medidas de los babilonios y egipcios convivieron con las construcciones lógicas de los grandes geómetras. En el siglo II a.C., los griegos adoptaron el sistema babilónico de almacenamiento de fracciones y recopilaron tablas de las cuerdas de un círculo, puesto que para un círculo de radio determinado, estas tablas daban la longitud de las cuerdas en función del ángulo central correspondiente, que crecía con un determinado incremento. Eran similares a las tablas de seno y coseno, y marcaron el comienzo de la trigonometría. Mientras tanto, se desarrollaron otros métodos para resolver problemas con triángulos planos y se introdujo el teorema de Menéalo, que utilizaron para calcular las longitudes de arcos de esfera en función de otros arcos, son este conocimiento, les fue posible resolver problemas de astronomía esférica. Después de un siglo de expansión de la religión musulmana, los árabes incorporaron a su propia ciencia los resultados de ³ciencias extranjeras´. Hacia el año 900, los matemáticos árabes ampliaron el sistema indio de posiciones decimales en aritmética de números enteros, extendiéndolo a las fracciones decimales.

Posteriormente, Jayyam generalizó los métodos indios de extracción de raíces cuadradas y cúbicas para calcular raíces cuartas, quintas y de grado superior. Pero el árabe AlJwârizmî (de su nombre procede la palabra algoritmo) desarrolló el álgebra de los polinomios; al-Karayi la completó para polinomios incluso con infinito número de términos. Ibrahim ibn Sinan, continuaron investigaciones sobre áreas y volúmenes. Los matemáticos Habas al-Hasib y Nasir ad-Din at-Tusi crearon trigonometrías plana y esférica utilizando la función seno de los indios y el teorema de Menelao. Pero fue siglos después cuando algunos matemáticos árabes lograron importantes avances en la teoría de números, mientras otros crearon variedad de métodos numéricos para la resolución de ecuaciones. Hasta el siglo XVI, descubrieron una fórmula para la resolución de las ecuaciones de tercer y cuarto grado, y fue publicado en 1545 por Cardano en su Ars magna. Esto llevó a los matemáticos a interesarse por números complejos y estimuló la búsqueda de soluciones similares para ecuaciones de quinto grado y superior. En el siglo XVI se utilizaron los signos matemáticos y algebraicos. Durante el siglo XVII se comenzó con el descubrimiento de logaritmos por Neper, lo que llevó a Laplace a decir, dos siglos más tarde, que Neper, al reducir el trabajo de los astrónomos a la mitad, les había duplicado la vida. La ciencia de la teoría de números, es un buen ejemplo de los avances conseguidos en el siglo XVII basándose en los estudios de la antigüedad clásica. Su conjetura más destacada en este campo fue que no existen soluciones de la ecuación an + bn = cn con a, b y c enteros positivos si n es mayor que 2, lo que es famoso con el nombre de teorema de Fermat. Tiempo después fue descubierto por Descartes, la geometría analítica, que mostraba cómo utilizar el álgebra para investigar la geometría de las curvas. Posteriormente, fue la publicación, por Desargues de su descubrimiento de la geometría proyectiva. Pero, a pesar de que este trabajo fue alabado por Descartes y Pascal, su terminología excéntrica y el gran entusiasmo que había causado la aparición de la geometría analítica retrasó el desarrollo de sus ideas hasta el siglo XIX, con los trabajos de Poncelet. En el siglo XVII, apareció la teoría de la probabilidad a partir de la correspondencia entre Pascal y Fermat sobre el problema de puntos, esto llevó a Huygens a escribir un pequeño folleto sobre probabilidad en juegos con dados, que fue publicado por Bernoulli. El acontecimiento matemático más importante del siglo XVII fue el descubrimiento por Newton de los cálculos diferencial e integral, para llegar a éstos, Newton se basó en los trabajos de John Wallis, Isaac Barrow, Descartes, Cavalieri, Hudde y Roberval. Pero ocho años más tarde, Leibniz descubrió también el cálculo pero el primero en publicarlo, en 1684 y 1686. El sistema de notación de Leibniz es el que se usa hoy en día en el cálculo.

A continuación, discípulos de Newton y Leibniz se basaron en sus trabajos para resolver problemas de física, astronomía e ingeniería, lo que les permitió crear nuevos campos dentro de las matemáticas. Así, los hermanos Bernoulli inventaron el cálculo de variaciones y Monge la geometría descriptiva. Lagrange, dio un tratamiento completamente analítico de la mecánica. Laplace escribió Teoría analítica de las probabilidades y el clásico Mecánica celeste, los cuales le valieron el sobrenombre de `el Newton francés'. En el siglo XVIII, Euler aportó ideas sobre el cálculo y otras ramas de las matemáticas y sus aplicaciones. Escribió textos sobre cálculo, mecánica y álgebra. La teoría de Newton estaba basada en la cinemática y las velocidades, la de Leibniz en los infinitésimos, y el tratamiento de Lagrange era algebraico y basado en el concepto de las series infinitas. En 1821, Cauchy, consiguió un enfoque lógico y apropiado del cálculo; basó su visión del cálculo en cantidades finitas y el concepto de límite. Pero, esta solución planteó elproblema de la definición lógica de número real. A pesar de que la definición de cálculo de Cauchy estaba basada en este concepto, Dedekind encontró una definición adecuada para los números reales, a partir de los números racionales. A principios del siglo XIX, Gauss dio una explicación adecuada del concepto de número complejo; estos números formaron un nuevo y completo campo del análisis, desarrollado en los trabajos de Cauchy, Weierstrass y Riemann. Otro importante avance del estudio, por parte de Fourier, fue el de las sumas infinitas de expresiones con funciones trigonométricas, las que hoy en día se conocen como series de Fourier, y son herramientas muy útiles tanto en las matemáticas puras como en las aplicadas. Además, la investigación de funciones llevó a Cantor al estudio de los conjuntos infinitos y a una aritmética de números infinitos. La teoría de Cantor fue considerada como demasiado abstracta y criticada como ³enfermedad de la que las matemáticas se curarán pronto´, forma hoy parte de los fundamentos de las matemáticas y recientemente ha encontrado una nueva aplicación en el estudio de corrientes turbulentas en fluidos. Otro descubrimiento del siglo XIX que se consideró abstracto e inútil en su tiempo fue la geometría no euclídea, en la cual se pueden trazar al menos dos rectas paralelas a una recta dada que pasen por un punto que no pertenece a ésta. Aunque fue descubierta primero por Gauss, Lobachevski y Bolyai, lo publicaron primero porque Gauss tuvo miedo a la controversia que su publicación pudiera causar. Las geometrías no euclídeas fueron estudiadas por Riemann, con su descubrimiento de las múltiples paralelas. Durante el siglo XIX, George Boole y Cantor dan su teoría de conjuntos. Pero, fue hasta finales del siglo cuando se descubrieron una serie de paradojas en la teoría de Cantor. Posteriormente, Russell encontró una paradojas, que afectó al concepto de conjunto. Hilbert invento el ordenador o computadora digital programable, primordial en las matemáticas del futuro. Aunque los orígenes de las computadoras fueron las calculadoras de relojería de Pascal y Leibniz en el siglo XVII, fue Babbage quien, en la Inglaterra del siglo XIX, diseñó una máquina capaz de realizar operaciones matemáticas automáticamente siguiendo una lista de instrucciones escritas en tarjetas o cintas. La imaginación de Babbage sobrepasó la tecnología de su tiempo, construyendo el relé, la válvula de vacío y después la del transistor cuando la computación programable a gran escala se hizo realidad., lo cual ha dado un gran impulso a ciertas ramas de las

de los cuales uno tiene importancia mayor a la del otro y son: . es decir de las posiciones de los planetas que llegaban a observar (Mercurio. el ordenador ha permitido encontrar la solución a varios problemas matemáticos que no se habían podido resolver anteriormente. ahora tenemos dos conocimientos. El teorema dice que cuatro colores son suficientes para dibujar cualquier mapa.Afirmaron la división de la circunferencia en 360 grados y la de cada grado en 60 minutos y cada minuto en 60 segundos. Además. Júpiter y Saturno). Babilonia Tres mil años antes de Cristo. gracias a ellos.matemáticas. otros como las hipótesis de Riemann siguen sin solución. las ecuaciones diferenciales y el álgebra abstracta. En más de 500 de ellas aparecen manifestaciones matemáticas que describen su sistema de numeración en base 60 y sus conocimientos sobre el teorema de Pitágoras. los pobladores de los ríos Tigris y Eúfrates dejaron miles de tablillas de arcilla. dividiendo cada una de ellas en 30 partes iguales. fracciones. como el análisis numérico y las matemáticas finitas. Aunque la mayoría de los problemas más importantes han sido resueltos. Venus. Fueron capaces de calcular raíces cuadradas.El horóscopo. con la condición de que dos países limítrofes deben tener distintos colores. Se ha convertido en una poderosa herramienta en campos como la teoría de números. como el problema topológico de los cuatro colores propuesto a mediados del siglo XIX. ecuaciones de primer y segundo grado y ecuaciones cúbicas de la forma n3 + n2 = a. dividieron el círculo zodiacal en 12 x 30 = 360 partes. y ha generado nuevas áreas de investigación matemática como el estudio de los algoritmos. Al mismo tiempo siguen apareciendo nuevos y estimulantes problemas. . Marte. . Eran grandes observadores del espacio. Bautizaron las doce constelaciones del zodíaco. Parece que incluso las matemáticas más abstractas están encontrando aplicación. Es decir.

se puede deducir que los babilonios conocían el hecho de que si p y q son dos números enteros entonces los números b = p2 . Los símbolos para representar las potencias de 10 eran los siguientes: . c = 2pq . La base que utilizan es 60. aunque también tenían un sofisticado sistema de numeración que les permitía trabajar con fracciones de una forma muy especial ya que el numerador siempre era la unidad. Egipto Según Herodoto los egipcios son los padres de la Geometría.Tablilla con motivos geométricos En el 2000 a. Ejemplos: 24 = <<TTTT 93 = 60 + 30 + 3 = T<<<TTT En la tablilla Plimpton 322. En los papiros de Rhind y de Moscú.C. Su sistema de numeración era de base diez. y a = p2 + q2 a. descubrieron un sistema posicional. Lo que ahora es mejor conocido con el nombre de Teorema de Putágoras..q2 . en el que simbolizaban cualquier número con la T para el 1 y < para el 10. aparece una colección de más de 100 problemas matemáticos egipcios. b y c son las medidas de los lados de un triángulo rectángulo.

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El teorema de Pitágoras tiene gran cantidad de demostraciones. la música y la astronomía. al margen de su sentido práctico. El teorema de Pitágoras es el siguiente: . puesto que si jalamos una cuerda obtenemos una nota. Pitágoras Introdujo la necesidad de demostrar las proposiciones matemáticas de manera inmaterial e intelectual.su lema era "todo es número" -. sólo que para trabajar con fracciones. 1/15. 1/47. incluso el señor Scott Loomis recopiló información y publicó a principios del siglo XX que tenía 367 demostraciones. la geometría.. Es el equivalente con más de 3000 años de antigüedad de nuestras tablas de multiplicar. 1/7. (en relación 1:2) obtenemos una octava y así sucesivamente. Cuando la longitud de la cuerda se reduce a la mitad.. Descubrió que existía una estrecha relación entre la armonía musical y la armonía de los números. El papiro de Rhind contiene una tabla de conversión de partes de la unidad a estas fracciones. aunque obviamente existe un margen de error.Papiro de Moscú Los egipcios sólo utilizaban fracciones con numerador uno (1). Los pitagóricos dividieron el saber científico en cuatro ramas: la aritmética o ciencia de los números . como: 1/3.

Los números poligonales estuvieron representados en la siguiente tabla: .

d) = n+ 1/2 n ( n -1) ( d -2 ) .C.) va a proporcionar la definición de número poligonal de d lados y orden n de una forma que algebraicamente equivale a la fórmula N (n.Hipsicles de Alejandría (Siglo II a.

+2n) es primo. En el libro IX de los Elementos.. Lo que se refiere a "Si la suma de las n primeras potencias de 2 es un número primo. Si (1+2+22+. .+2n)·2n es perfecto. Euclides nos deja perplejos con su proposición 36. entonces (1+2+22+. y el total multiplicado por el último produce algún número. definió los números primos y compuestos de forma geométrica: un número entero es compuesto cuando tiene divisores distintos de él mismo y de la unidad. el producto será perfecto" . entonces el producto de la suma por la última potencia sumada es un número perfecto"..Euclides en el libro más famoso de la Historia de las Matemáticas recopiló gran parte de los conocimientos Pitagóricos sobre los números. la cual es: "Si tantos números como se quiera a partir de una unidad se disponen en proporción duplicada hasta que su total resulte primo. es decir cuando se puede dibujar como un rectángulo numérico. que proporciona un método original para encontrar números perfectos. Así mismo...

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+ n3 = 1 + 3 + 5 + 7 + 9 + 11 +.= (1+2+3+. .. . parábolas.. 33 = 7+9+11. esferas.. entre otras muchas formas geométricas. Nicómaco llegó a descubrir distintos resultados tales como el hecho de que el cubo de todo número entero n. 28. espirales. 23 = 3+5.. Pero fue hasta el siglo I. Su representación: Apolonio es el padre de las cónicas Arquímedes estudió círculos.. 8128. 496.Nicómaco de Gerasa en su Introductio Arithmeticae incluye los 4 primeros números perfectos que son: 6. cuando se encontró la solución a uno de esos problemas: 13 + 23 + 33 + . es la suma de n números impares consecutivos: 13 = 1....+n)2.

realizada por Bachet.El tornillo de Arquímedes Diofanto La Aritmética constaba de 13 libros de los cuales sólo seis sobrevivieron a la invasión de la biblioteca de Alejandría por los cristianos y musulmanes. Diofanto propone más de cien problemas numéricos y da soluciones a todos ellos. Pero. fue hasta 1621 cuando apareció en Francia una traducción al latín de estos seis libros. . En ellos.

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Números romanos Sistema de numeración de los romanos. Su Logro más grande fue el hecho de haber construido el polígono regular de 17 lados . el problema es que no es una buena herramienta para el cálculo. Análisis. no importa dónde esté colocado. X. L. la cual colocó a Gauss en la cumbre de la matemática. El sistema se basa en la suma de los símbolos. M. publicado en 1809. . en ese caso se utiliza la sustracción. a lo sumo. N = ð ð ð ð ð En la última proposición de las Disquisiciones Gauss nos brinda la relación de los polígonos regulares que se pueden construir con regla y compás. El siglo XIX Al igual que Arquímedes y Newton. Sus aportaciones fueron increíbles y precisamente por eso. V. fueron la obra cumbre de la Teoría de Números de la época. La gran mayoría. puesto que utiliza letras del alfabeto para representar los números y no es posicional. es decir cada símbolo vale siempre lo mismo. Astronomía. Las cifras que son utilizadas son: I. Salvo en el caso en que un signo numérico menor preceda a uno mayor. lo cual nadie había logrado anteriormente. escritas en 1799 y publicadas en 1801. se deben a Gauss: Las Disquisiciones Aritméticas. Gauss es uno de los genios de la historia de las Matemáticas. Magnetismo. Las aportaciones de Gauss fueron tantas que llegaron a ser inestimables. Sus técnicas para el cálculo de órbitas planetarias aplicando el principio de mínimos cuadrados están recopiladas en su segundo libro "Teoría del movimiento de los cuerpos celestes". Geometría. sino es que todos los descubrimientos en el siglo XIX. tres números triangulares y de cuatro cuadrados. D. algunas de ellas son la Teoría de números. C. En el artículo 293 de la quinta sección Gauss demuestra que todo número entero es suma de. a sus 24 años. esperaron más de un siglo para ser aceptados. algunos de ellos.

Levó a la práctica el concepto de método científico de Bacon. con explicaciones muy poco convincentes para el resto de los matemáticos. teniendo sólo 22 años en su tesis doctoral.De igual manera publicó los residuos cuadráticos y bicuadráticos. así como la ley de mínimos cuadrados. extensible a toda ciencia experimental. Gauss ya le había comunicado a un amigo la existencia de geometrías no euclideas tan consistentes como ésta. Medio siglo antes de que Bolyai y Lobatchesky descubriesen la geometría hiperbólica. Demostró que la caída libre de los graves se . Arquímedes. Galileo Galilei. Fue el primer matemático que demostró que cada ecuación tiene al menos una raíz compleja. Mientras que en su postulado afirmó que dados dos segmentos sobre una recta. cualquiera de ellos puede ser recubierto con un número entero de segmentos iguales al otro. pero se referían a ellos como números imposibles. Pero en su Principio avaló que todo cuerpo sumergido en un líquido experimenta un empuje hacia arriba igual que el peso del fluido que desaloja. Inició el estudio de la estática. así que se dedicó de lleno al Teorema Fundamental del Álgebra. Y fue así como en su Quinto Postulado de Euclides los esquematizó: Principales Exponentes. El espiral de Arquímedes era una curva cuyo radio vector es proporcional al ángulo girado. consiguiendo la aceptación por los matemáticos de los números complejos. Pero eso no le bastó. los cuales ya habían sido estudiados anteriormente por Wallis y Euller. anticipó métodos del cálculo infinitesimal y sentó las bases de la hidrostática.

publicaron casi simultáneamente su descubrimiento de la geometría hiperbólica. En sus ³Fundamentos de Geometría´ abordó la cuestión de la independencia y coherencia lógica de los diversos sistemas de axiomas de la geometría. que "No existe una fórmula general expresada en términos de operaciones algebraicas explícitas entre los coeficientes que nos dé las raíces de la ecuación si el grado es mayor que 4" Lobatchesky y Bolyai Eran dos jóvenes matemáticos. afirmándolo en "Las Hipótesis que sirven de fundamento a la Geometría": Las geometrías no euclídeas son no elementales. así como su carácter instrumental. Afirmó que "Una ecuación irreducible de grado primo es resoluble por radicales si y solo si todas sus raíces son funciones racionales de dos cualesquiera de las raíces" Abel. En consecuencia. a pesar de que veinte años antes. uno húngaro János Bolyai. Se le debe el cálculo infinitesimal e importantes descubrimientos en óptica. La finalidad fundamental de la enseñanza de las matemáticas es el desarrollo del razonamiento y la abstracción. ambas de vidrio. Las matemáticas están vinculadas a los avances que la civilización ha ido alcanzando y contribuyen al desarrollo y a la formalización de las Ciencias Experimentales y Sociales. es un instrumento eficaz que nos ayuda a comprender mejor la realidad que nos rodea y adaptamos a un entorno cotidiano en continua evolución. Riemann Dio los fundamentos para una teoría general de las funciones de una variable compleja. Finalidad de las Matemáticas. Descubrió las leyes de la gravitación universal. que eran un fenómeno óptico que se observaba al poner en contacto una superficie plana con una cóncava de gran radio. además de un fondo cultural necesario para manejarse en aspectos prácticos de la vida diaria. el aprendizaje de las matemáticas proporciona la oportunidad de descubrir las posibilidades de nuestro propio entendimiento y afianzar nuestra personalidad. Construyó los anillos de Newton. aunque nunca se atrevió a publicarlos. Isaac Newton. Por otra parte. Galois. Sufrió procesos inquisitorios por su libro ³Diálogos acerca de los Sistemas Máximos´. así como para acceder a otras ramas de la ciencia. . Declaró en su Memoria "Sobre la Resolución Algebraica de Ecuaciones". La conjetura de Riemann es : "Todos los ceros complejos de la función zeta tienen parte real igual a 1/2" David Hilbert.produce según un movimiento uniformemente acelerado. Gauss había llegado a esos mismos resultados. y otro ruso Nokolai Lobachevsky. el lenguaje matemático.

Utilizar con sentido crítico los distintos recursos tecnológicos (calculadoras. procedimientos y recursos. pero debe dársele un trato racional que evite su indefensión ante la necesidad. 1. Utilizar correctamente el lenguaje matemático con el fin de comunicarse de manera clara. desde la intuición hasta los algoritmos.La resolución de problemas debe contemplarse como una práctica habitual. sino integrada en todas y cada una de las facetas que conforman el proceso de enseñanza y aprendizaje. 8. Utilizar las formas de pensamiento lógico en los distintos ámbitos de la actividad humana. 6. de realizar un cálculo sencillo mentalmente. resultan ser recursos investigadores de primer orden en el análisis de propiedades y relaciones numéricas y gráficas y en este sentido debe potenciarse su empleo. Por otra parte. Utilizar los métodos y procedimientos estadísticos y probabilísticos para obtener conclusiones a partir de datos recogidos en el mundo de la información. El uso indiscriminado de la calculadora en los primeros años de la vida de las personas impedirá que los alumnos adquieran las destrezas de cálculo básicas que necesitan en cursos posteriores. de la realidad. Aplicar los conocimientos geométricos para comprender y analizar el mundo físico que nos rodea. por ejemplo. que no puede tratarse de forma aislada. 4. Aplicar adecuadamente las herramientas matemáticas adquiridas a situaciones de la vida diaria. Nuestro pensamiento sobre . 2. 5. Integrar los conocimientos matemáticos en el conjunto de discernimientos que el alumno debe adquirir a lo largo de su educación. precisa y rigurosa. OBJETIVOS DE LA ENSEÑANZA DE LAS MATEMÁTICAS. concisa. Resolver problemas matemáticos utilizando diferentes estrategias. o contrario a la intuición. la calculadora y ciertos programas informáticos. El ciudadano del siglo XXI no podrá ignorar el funcionamiento de una calculadora. 3. El ser humano va afrontando el vértigo que provoca reconocer el carácter "contraintuitivo". con el fin de poder servirse de ella. programas informáticos) de forma que supongan una ayuda en el aprendizaje y en la aplicaciones instrumentales de las Matemáticas. 7.

Un ejemplo: la intuición nos lleva a concluir que el sol gira alrededor de la tierra. o es un impulso instintivo irracional para calentar un planeta que se está enfriando. y su pensamiento ha de irse adecuando a una realidad objetiva. llevan a pensar que tal vez en el fondo sea tan irracional como el resto de los avances socioculturales (por ejemplo: se pretende afrontar racionalmente el problema del hipotético cambio climático. fruto de la irracional y caótica corrupción tecnológica. con frecuencia sin un propósito claro. entonces. la ciencia tiende hacia el orden (orden=heterogeneidad local en el seno del homogeneizante y caótico desorden. pero si nuestra intuición yerra. Una observación objetiva más minuciosa conlleva una conclusión contraintuitiva: es la Tierra la que gira alrededor del Sol. lo contraintuitivo debe ser incorporado a nuestro pensamiento como parte del proceso intuitivo. surge la posibilidad de incorporar lo contraintuitivo como parte de lo intuitivo. que está siendo considerada un posible factor causante del cambio climático. mediante observación y/o experimentación (el método científico). El hombre ha afrontado este problema una y otra vez a lo largo de todas las épocas. en este sentido. de la realidad objetiva. y es la tierra la que gira alrededor del sol. caótico=complejo e impredecible). No obstante. Por ejemplo: la intuición nos lleva a concluir que el Sol gira alrededor de la Tierra. Aquí se hablará de este asunto en referencia a los primeros siglos del desarrollo de la ciencia como fenómeno cultural. de modo similar al impulso instintivo irracional que lleva a las hormigas a calentar su hormiguero cuando se enfría sin que cada hormiga lo sepa individualmente?). Algo sorprendente de la historia de la ciencia es que no deja de ser una minuciosa muestra de cómo el ser humano se ha ido encontrando una y otra vez con un hecho: su intuición yerra una y otra vez. pero una observación más minuciosa nos lleva a concluir que la realidad en este caso sucede de modo contraintuitivo. Nuestro pensamiento es fundamentalmente intuitivo. pues es lo que se observa con un primer "golpe de vista". basada en hipótesis y pruebas. En este artículo se aborda la etapa clásica de la historia de la ciencia. si las cosas no son como pensamos que son. a poco que se indaga sobre ella. y sigue haciéndolo. las incongruentes consecuencias perniciosas de la ciencia. Se supone que. pues no todo son beneficios. que se empeña también en ser contraintuitiva una y otra vez. surgido en el seno de la masa social a partir del esfuerzo individual.las cosas es fundamentalmente intuitivo. En este caso. En esto la ciencia se diferencia ligeramente de los movimientos sociales que surgen de la masa irracional. pero. La ciencia quizá no sea tan irracional como los logros sociales. contrario a la intuición. INTRODUCCIÓN Este ensayo es una breve crónica sobre el modo en que el ser humano comenzó a afrontar el desconcertante vértigo que provoca el carácter contraintuitivo. por muy repugnante que por instinto resulte a priori. pero con el ilusorio aspecto de haber perseguido unos fines claros y racionales al observar los resultados con visión retrospectiva (como cuando las hormigas regulan la temperatura de su hormiguero con apariencia de racionalidad en ello). ¿es la emisión de CO2 por el ser humano. .

Los sumerios y los babilonios introdujeron los primeros avances notables. según descripción macroscópica). y estaríamos acostumbrados a afirmar que en nuestras manos tenemos 14 dedos. el fuego. al descubrirse súbitamente las matemáticas y la astronomía . etc. cuyo funcionamiento descrito a escala microscópica a su vez explica el funcionamiento del cerebro descrito a escala macroscópica). que es 60 x 6. aunque esta contraintuitiva idea afrente a la intuición por nuestra costumbre convencional de usar un sistema decimal. entender qué es explicación y qué descripción. El lenguaje en palabras es fundamental para el desarrollo de la ciencia. Hacia el 1800 AC se da un primer gran salto cultural. pero también el lenguaje matemático. al medir el tiempo en horas de sesenta minutos. pues ni vive ni muere (esto es bastante contraintuitivo). supuestamente. pues. la rueda.Es de suponer que los primeros descubrimientos humanos. sino que es útil por si seguimos vivos mañana. Por tanto. que es el aspecto que en una determinada escala presenta un fenómeno para el observador compatible con esa escala (por ejemplo: el cerebro es un órgano dentro del cráneo. y aun encima información abstracta. El conocimiento no va a otorgar la inmortalidad del cuerpo en el futuro. al ser información (cierta forma de la materia. que se adivina importante para que pueda surgir algo como la ciencia: el empleo de la observación y la experimentación. cierto "mensaje" en el cerebro) no una célula viva. Puede que por convencionalismo no nos percatemos que en las manos tenemos 10 dedos. para llegar al conocimiento y a partir de ahí modificar la realidad de un modo racional e intencionado. y otra cosa es la explicación científica del mismo fenómeno. pues aprendemos desde niños a hacer coincidir el signo 10 con el número de dedos de las manos. HACIA EL 1800 AC ¿Son las matemáticas un instinto? Los ovíparos cuentan sus huevos en el nido. en las manos contaríamos 14 dedos. Usamos el sexagesimal. para vivir mejor lo que corresponda vivir. o los ángulos de arco al dividir la esfera en 360º de arco. y no un . así que podemos entrever una rudimentaria tendencia hacia una creciente capacidad de abstracción. En ciencia es importante. no diez. Es fácil no tener presente que usamos principalmente dos sistemas numéricos hoy: uno sexagesimal y otro decimal. quizá hayan requerido un mínimo de método que vaya más allá del ensayo/error. o para expresar contenidos excesivamente limitados a datos cuantitativos sin demasiada descripción por medio. Y es que una cosa es la descripción científica. con el número 6 como base. PRIMEROS PASOS RECONOCIBLES EN MATEMÁTICAS Y ASTRONOMÍA. que con frecuencia es el único capaz de expresar contenidos con carácter científico excesivamente abstractos para la intuición basada en el lenguaje o las impresiones sensoriales. hacia el 1800 AC. como si 10 fuese un significado absoluto. la búsqueda de la sabiduría no sirve para evitar la muerte. por ejemplo. que consiste también en otra descripción pero a una escala menor (por ejemplo: el cerebro a escala microscópica está formado por neuronas. EN SUMERIA Y BABILONIA. porque los contamos usando un sistema decimal. Pero si utilizásemos un sistema sexagesimal. y la inmortalidad de la mente ya ni se plantea. al utilizar un sistema sexagesimal de numeración. en vez de 14..

si los contamos usando un sistema sexagesimal. es divisible por el 2. y como cuenta Asimov en su historia de la ciencia. en vez de 100) o el cálculo de los grados de circunferencia (en vez de 100. no 6. que haría al decimal más intuitivo) podría basarse en que este sistema no precisa recurrir a fracciones para ciertos cálculos simples estereotipados propios de la época. Y así. ó 14. respectivamente. y que sin embargo de algún modo había conseguido seducir a la divina Nefertiti. como acabamos de ver. como en el cálculo del tiempo (60 segundos cada minuto. es falsa. en 2 manos tenemos tanto 10 como 14 dedos. ni los prejuicios.convencionalismo. El . como pudieran ser ciertas transacciones económicas al uso (recordemos que en aquella época no existían todavía los números reales. EGIPCIOS. con lo cual. 10. 15 y 30. se usan 360 grados de circunferencia. los números decimales). pueden significar a cantidades distintas. aunque resulte contraintuitivo. Hacia 1550 AC se escribió. 12. 5. con un signo que parece ser idéntico a esa cantidad. y dicha identidad. Parece ser que la recurrencia por sumerios y babilonios al sistema sexagesimal (antes que al decimal. muchos hallazgos fueron postergados por miedo de sus autores a ser quemados vivos por los hipócritas teócratas ateos de turno). de modo que nuestra percepción intuitiva de la realidad está condicionada por el lenguaje y sus signos. En nuestras manos tenemos 14 dedos. que nos impulsan a identificar una cantidad fija. y revolucionó el pensamiento y las relaciones humanas de manera radical. HITITAS. no 10. el papiro anónimo que descubrió Ebers en 1873 DC. La historia no hubiera sido la misma sin este paso. los dedos de las dos manos. DESDE EL 1575 AC HASTA EL SIGLO 6 AC. o a la misma. 10. ya que el sesenta. FENICIOS. 3. y de sus tendencias intuitivas. el monoteísmo. 4. posiblemente en Egipto. Akenatón. Estos cambios históricos influyeron mucho en la mentalidad de las gentes. a pesar de tener 5 dedos en cada mano. Hacia el 1575 AC. inventó. pues. que es divisible por 6). En la actualidad perdura el sistema sexagesimal inventado por los sumerios (o por algún sumerio) en algunos de nuestros cálculos. 6. y la manera en que percibimos intuitivamente la realidad. parece ser. LIDIOS. que trae la primera compilación conocida de remedios médicos de todo tipo. desde mágicos hasta basados en la tradición cultural popular. El pensamiento mágico es intuitivo. BABILONIOS. según el sistema empleado. los cálculos sobre las transacciones de tipo económico que se estuviesen haciendo podían llevarse a cabo automáticamente con gran velocidad a poco que se tuviese un poco de memoria. surge de modo natural como fruto de la intuición de la gente. De modo que incluso el sistema numérico es importante para conformar nuestro poso cultural. dependiendo de si los contamos con un sistema decimal o con uno sexagesimal. aquel faraón que parecía vivir sin demasiado sentido práctico de la vida. y por tanto en la evolución de la ciencia (sin ir más lejos. El pensamiento mágico consiste en establecer caprichosamente relaciones causales entre objetos entre los que no hay tal relación causal. ó 1000. por ejemplo. algo contraintuitivo en aquella época. basándose en su analogía. ASIRIOS. es decir. la base de este sistema. que es posterior. en el moldeamiento de su idiosincrasia.

a un fenicio de identidad desconocida le dio por inventar el alfabeto.pensamiento mágico ha ido siendo progresivamente sustituido por una interpretación más objetiva y contraintuitiva (anti-mágica) de la realidad. utilizando para ello la más letal de las armas disponibles en la actualidad para las cohortes de advenedizos: la política. ambos fundamentales para que avance la ciencia. La cultura popular también es una importante y absolutista dictadora del pensamiento. para sustituir a la burocrática escritura jeroglífica. no convenciendo. matando. de tal manera que se toma por interpretación intuitivamente objetiva lo tradicional. sino incorregible. y una malinterpretación del pragmatismo. durante la infancia y en la adultez inmadura. la envidia y el odio. también es algo contraintuitivo. podría ser también un importante signo de madurez mental). las bases para la intuición de tantas personas poco agraciadas. aunque resulte contraintuitivo para el común de los mortales. es decir. no de la razón. no dominaron el mundo. frente al dominio de los demás (como ridículo medio para poseer poder terrenal). y entonces dormir tranquilos tras haber masacrado a sus vecinos. al margen de la opinión tradicional. necesitan abrir el cráneo de los demás a golpes. sobre todo para aquellos movidos por el miedo. lo cual también acaba siendo contraintuitivo. Todos los alfabetos derivan de este. Y esto es también incongruente. Nuestro alfabeto. por ejemplo. ya que el dominio eficaz. influyendo en algunos de sus individuos. Y así tenemos dos fuentes de irracionalidad para añadir a la lista: el infantilismo y el gregarismo. Hacia 1500 AC. El primer signo fue el aleph. pues en cuanto el ser humano logra suficiente impunidad y anonimato. vuelve a las andadas (incluso a pesar de no estar pasando hambre). parece haber surgido una sola vez. estando prácticamente vacía su mente. que más que infantilismo. Hacia el 1000 AC los hititas descubrieron el hierro y dominaron el mundo (por la fuerza de las armas. parece indicar pereza mental y conformismo intelectual. el señorío digno de tal nombre. como nuestra estirpe vital (a partir. y en la actualidad la cosa no parece haber variado mucho. no es ni bueno ni malo. El natural afán de dominar al prójimo es uno de los deportes favoritos del ser humano. un signo por sonido. sino que se autoconvencieron de estarlo dominando. porque sin infantilismo no habría curiosidad (y juego). tal vez sea el dominio de uno mismo. así como gregarismo. Y es que el ser humano. el verdadero señorío posiblemente se defina así cuando se define bien: el señorío es el autocontrol (que como quedó claro en el artículo "Evolución y cerebración". y sin gregarismo no habría trabajo en equipo. por mera costumbre. parece ser. dado que la realidad objetiva tiende a imponerse de manera implacable. que debió de irse abriendo camino en la sociedad desde siempre.. de una sola célula primordial). no el dominio de los demás. y ha obligado al ser humano al replanteamiento una y otra vez del significado de la palabra "verdad". robado sus propiedades y ocupado su sitio. sobre todo de los que. aunque . a pesar de la importancia del genio individual. o "a". El dominio de uno mismo. aunque sigue vigente en la actualidad en muchas circunstancias de la vida.. para intentar convencerse de que los demás lo tienen tan vacío como ellos. como decía Borges refiriéndose a los peronistas. posteriormente conocido como letra alfa.

como un juego. y esta demostración de esta nueva capacidad de comprender el valor abstracto de las cosas es un salto cualitativo importante. cuando. sino una medida porque sí. típica incongruencia del ser humano. quizá tenga que ver con el infantilismo (y la mayor cerebración) que parece caracterizar al ser humano. parece ser que inventados en Asiria. tal vez. pero eso ya es otro cantar. Quizá en este caso no le resultó tan difícil. pues la intuición habita en una realidad tomada por concreta. razón por la que Asiria era . y por tanto útiles para el avance científico. viendo la trágica existencia que ha llevado gran parte de la humanidad en todas las épocas. La moneda se inventó hacia el 613 AC. algo prodigioso sobre todo si se aplican sobre algo no abarcable por la intuición. sino en función de lo que representa simbólicamente. una vez más. El otorgar valor concreto a algo abstracto es. Los acueductos datan del 700 AC. pues el objetivo de la Física es medir. a partir de observaciones (se trata de una ciencia observacional. La moneda es un ente abstracto. por su neotenia (de lo cual ya se habló. con la efigie del rey Ardis. hijo del rey Giges. entonces). con carácter científico. habiendo dinero de por medio. sin valor de por sí. Más adelante. que no experimental) para hacer algo sensacional: predicciones. La primera biblioteca importante conocida fue la del asirio Asurbanipal. los hallazgos serán tan contraintuitivos que esta habilidad de predecir a partir de ideas cada vez más abstractas será muy valiosa. el juego de los que no tienen la mente vacía. Las predicciones son importantes para que las hipótesis sean falsables. No todo consistía en despellejar a sus vecinos invadidos.no en los suficientes. una de las características más interesantes y divertidas de la ciencia: la capacidad de hacer predicciones a partir de hipótesis. donde por un lado masacraban y despellejaban a sus enemigos. Otro hecho contraintuitivo que quizá se fue forjando por esas épocas fue por tanto el del desarrollo progresivo de ideas cada vez más abstractas. tal vez un primer atisbo de un propósito científico de carácter físico. Entonces. El caso es que si la ciencia es un juego. ni laboral. cruciales para la ciencia. contraintuitivo. Y aquí tenemos por fin una medición sin un sentido estrictamente práctico. Hacia el 700 AC se inventó también en Egipto el reloj de Sol (en Egipto luce mucho el Sol). De ahí la importancia del desarrollo de estos conceptos: abstracción y predicción . aproximadamente. Esto es algo fantástico: se usan mediciones objetivas. en el artículo "Evolución y cerebración"). ni comercial. una vez más. cuando lo intuitivo es tener una visión a ras de suelo de la realidad. la ciencia quizá no sería más que un juego en el fondo. posiblemente. sobre algo contraintuitivo. y por otro. que hay que recalcar. Hacia el siglo 6 AC los astrónomos babilonios empezaron a ser capaces de predecir eclipses . llevaban a cabo mejoras de este calibre. Otra cosa es que luego haya aplicaciones tecnológicas útiles (o inútiles). según parece. por lo que aquí el ser humano debió de volver a necesitar adaptar su intuición de nuevo. La moneda ejemplifica esta evolución de la mente humana (no todo lo que el dinero significa es peyorativo. en los siglos 17 a 20. se emitieron en Asia menor las primeras monedas conocidas. tomando por concreto todo lo que ocurre. en Nínive. el fundador del reino de Lidia.

DESDE EL 585 AC HASTA EL 500 AC. Tales continúa con sus descubrimientos (descubre la posibilidad de la presencia de elementos como fundamento de la naturaleza). que pone a prueba ese deseo de Tales de racionalizar el conocimiento. Tales entra en escena y predice el eclipse de Sol del 28 de mayo con acierto. No debe de ser errado considerar que en esta época antigua se le daba gran importancia a las fórmulas tradicionales y mágicas para solucionar todo tipo de problemas. con sus predicciones astronómicas basadas en datos objetivos. en su momento resultaría contraintuitivo. introduciendo así a codazos un nuevo elemento en la historia. entre otras cosas. creencias (saberes sin fundamento objetivo contrastado con pruebas fehacientes). obteniendo entonces Babilonia la hegemonía de la zona (Tigris y éufrates). y que eso sería por entonces lo más intuitivo. y esto frente a la clásica percepción irracional. el imperio asirio desapareció en pocos años. Pitágoras piensa. rey asirio. introdujo también la noción de prueba matemática. instintos e impulsos emocionales. basada en mitos. como la noción de prueba matemática (pruebas con carácter abstracto. tras la muerte de Asurbanipal. algo importante en la evolución cultural de la mente humana). argumentos de autoridad sin fundamento salvo la fuerza bruta irracional. Tales predijo el eclipse de Sol del 28 de mayo del 585 AC. pues volumen viene de la palabra latina para enrollar). que la Tierra es esférica. lo cual dejó patidifusos a algunos de sus coetáneos. con acierto. con la posterior ayuda de Pitágoras. para dar una de cal y otra de arena. Por esta época empezaban a tener importancia Atenas y Esparta también. LLEGAN LOS GRIEGOS: PRIMERO LLEGAN TALES Y PITÁGORAS. La progresiva interpretación de los hechos lo más objetivamente que se pudiera. Y Pitágoras encuentra los números irracionales. otro elemento importante en ciencia. Con los conocimientos acumulados por los babilonios. y convirtió a Tales en una eminencia. otra idea contraintuitiva. etc. y con sus nociones matemáticas. y así tal vez acallar a su conciencia por las noches.legendaria. y descubre así el carácter contraintuitivo de la realidad. y demás arrebatos intuitivos caprichosos y poco objetivos. Los libros a veces iban en volúmenes (papiros enrollados. . y demuestra que la ciencia permite poner a la razón por delante de la naturaleza de maner apoteósica (en sentido figurado. en el 636 AC. Tales. por supuesto. pues. Por cierto. uno de los ingredientes fundamentales del saber científico: la interpretación racional de la realidad y la capacidad de hacer predicciones en terrenos cada vez más abstractos. en una de las primeras figuras francamente conspicuas en la historia de la ciencia (y así hace entrada en escena Tales en la historia de la ciencia). interpretaciones mágicas. también dedicaban algún tiempo y espacio a la colección de libros. Además. todo lo racionalmente que se pudiera. supersticiones. Tales ejemplifica esta zambullida en lo contraintuitivo. Aparte de esto. Tales empieza a hacer de las suyas: empieza a racionalizar en oposición al pensamiento mágico. no hay que olvidar que la razón pertenece a la naturaleza).

aunque a gran escala parezcamos concretos. un absurdo. Los números enteros y las fracciones son los números racionales (aquellos que se pueden expresar como razones. dicho de otro modo. y son irracionales dos veces: una. esto implica que los seres humanos somos seres abstractos. posiblemente. que es concreto. como Galileo más adelante. por ejemplo: si se quiere repartir una tarta entre 4 personas. por ejemplo. casualmente. así que todo lo que no es elemental debe ser abstracto por definición. algo contraintuitivo por entonces. a cada una le tocará 1/4. y así entra en juego lo contraintuitivo. irrumpiendo por primera vez con gran estruendo. fundamento. que. número entero. Hacia el 520 AC Pitágoras consideraba a los números enteros y las fracciones la base del Universo (también creía. aquello que es lo que es y no es otra cosa aparte de lo que es. se puede expresar según la razón 1/1. irreducible a otra cosa. indivisible. En cierto modo. y continua anteponiendo el raciocinio maduro y objetivo a la intuición mágica. y por tanto no es concreto. aunque resulte contraintuitivo. nuestra identidad individual parece concreta con un error despreciable.Tales fue el primero del que hay noticia que se interrogase por la naturaleza de los elementos (constituyentes fundamentales) del universo. 1. en el Universo podría entonces estar ocurriendo lo aparentemente irracional también. pues es un número con infinitos decimales. culturales pero ficticios. por cierto. al resto (en este sentido. todo lo construido a partir de lo elemental y fundamental no es elemental. inverificables. al margen de mitos y leyendas. como raíz de 2. Elemento = lo que es elemental. Las fracciones son razones de números enteros. para llegar a una conclusión egocéntrica. naciendo así lo contraintuitivo como uno de los elementos fundamentales del saber científico. La palabra elemento. Tales fue el primero del que conste que dio más importancia a la razón que a los mitos de su cultura. infantil e inmadura posterior. ni aun escribiendo . pues la raíz de 2 es. por ejemplo. algo que es imposible escribir. y dos. y sin aparente solución. Hay números que. porque atentan contra la razón cuando ésta trata de ser objetiva. En su búsqueda de respuestas. porque no son racionales (no son enteros o fraccionarios). parece ser que no se sabe de dónde viene desde el punto de vista etimológico. reniega aparentemente de la intuición racional introducida (posiblemente) por Tales. no hay solución racional para la raíz de 2. y es el hecho de ser despreciable ese error lo que hace posible que nuestra ficticia concreción resulte ser efectiva en la práctica. que el Universo está "escrito" en lenguaje matemático). algo más absurdo aun que los mitos en uso. De modo que lo intuitivo (en este caso: que los números enteros y las fracciones son el fundamento del Universo) no explica el Universo. que es una fracción o razón de números enteros). Todo esto resulta continuamente contradictorio. Sin embargo Pitágoras dio con un problema que a simple vista suponía una contradicción y una incongruencia. como no son racionales. es decir. Fundamental = que da origen. algo que le trastocó su idea intuitiva del universo: ninguna fracción multiplicada por sí misma es igual a dos. La conclusión de Tales fue que todo provenía de un elemento: el agua. lo cual da una idea de la fuerza de la tradición. son irracionales. es decir. desde el punto de vista de la intuición racional. aunque ficticia). egocéntrica. no concretos. Tales medita intuitivamente acerca de los elementos fundamentales de la naturaleza. infantil e inmadura previa. y sin embargo nadie abandonó entonces sus creencias en los mitos.

significados que burlan a la razón. lo cual es irracional. si los catetos miden 1 cada uno. esta misma naturaleza se empezaba a desvelar como un reto para la razón. absurda.durante toda la "vida" del Universo desde el big bang hasta el hipotético big vacío helado final. porque es un primer paso hacia la invención de las coordenadas. y sí que lo es. y da un paso adelante frente a Tales. Por cierto: los números irracionales también son infinitos. abriendo así el camino para empezar a entender la posibilidad del carácter contraituitivo de la Física. además. en la India). de algún modo incomprensible con concreción. así que no debería existir. al no ser una estructura eterna). En el 510 Atenas instituyó un primer modelo de democracia. como el tío vivo. y "sus" pueblos. y por tanto. y los dictadores. ya en el propio teorema de Pitágoras (en el triángulo rectángulo. En este siglo tremendo (tremendo = para echarse a temblar) también pulularon por el planeta: Siddharta Gautama (Buda. que sustituyó a la monarquía. al ir en contra. aunque Pitágoras no llegó a contemplar toda esta locura contraintuitiva de la mecánica cuántica. Zoroastro (en Persia). dibujado por Hecateo. es decir. si también la realidad física concreta es de algún modo irracional. y sin embargo los números de infinitos decimales forman parte de la realidad (por ejemplo. contraintuitivo y contradictorio.. Lao-Tse en China (taoísmo).. absurdo. tenemos que la hipotenusa al cuadrado es igual a 2. pues no hay modo de verificar una medición de la realidad con un número de infinitos decimales. . a la intuición natural que tenemos de las cosas percibidas a simple vista. raíz de 2 está en el propio Universo. El primer mapa geográfico del que se tiene noticia data del 510 AC. de modo que la hipotenusa sería igual a la raíz de 2 en este ejemplo). Los reyes suelen acabar mal. como se demostró mucho después. de racionalizar el conocimiento. Esto quiere decir que aunque la propuesta de Tales. Pitágoras medita acerca del papel de los números enteros como forma de explicar la naturaleza. la trayectoria de un tío vivo es infinita. al descubrir el carácter aparentemente irracional de la naturaleza en algunos de sus aspectos. por su carácter contraintuitivo. nada menos. lo cual es un reto para la razón. Y a pesar de todo la raíz de 2 está ahí. y sin embargo el número de vueltas que se da por viaje no. En el 509 AC Roma instauró la República. que de la propia razón objetiva. como el cuadrado de 1 es 1. De modo que los números ocultan misterios contraintuitivos sobre lo concreto (lo elemental) en sus abstractas representaciones. A los príncipes (primeros entre iguales) suele irles mejor. cómo se refleja eso en el mundo físico concreto. contraintuitivo incluso para la razón intuitiva más penetrante. otro griego. quizá se dirigía mejor que la mitología hacia la posibilidad de la verificación del conocimiento sobre la naturaleza. la hipotenusa al cuadrado es igual a la suma de los cuadrados de los catetos. fundamentales en ciencia. en el absurdo juego de la política. Y habrá que ver. Pitágoras se aturdió con estas cosas hacia el 500-580 AC. y sin embargo no impide a un niño subirse al tío vivo. Es importante.

). una idea también contraintuitiva. y lo rebautizó con un solo nombre: Afrodita. y siguió por este camino con otros de sus hallazgos y propuestas. Se suceden una lista de aportaciones sensacionales: Heráclito e Hipócrates continúan aportando datos a favor de la idea de Tales y Pitágoras de intentar racionalizar el conocimiento de la realidad. la razón. al afirmar que lo que ocurre tiene su causa. cómic. Pitágoras dio el primer paso de gigante hacia la comprensión de lo incomprensible al asumir que lo contraintuitivo está aquí para quedarse. HERÁCLITO. creadora de innumerables ficciones reales pero inconcretas (algo que incluso es de por sí una industria. aunque en permanente revisión en mecánica cuántica. Leucipo enunció el principio de causalidad. elementales y fundamentales (y concretas). etc. HIPÓCRATES. algo contraintuitivo (Confucio falleció hacia el 479 AC). y por tanto individuales. como su idea según la cual la Tierra es esférica. Hacia el 480. Heráclito concluyó que los sueños carecen de significado mágico. era inútil por sí sola. Seguro que esto le dio que pensar. pues a simple vista parece un disco plano. Descubrió que arterias y venas no son lo mismo. irreducibles. indivisibles. y que está comprendida dentro del orden natural de las cosas. HASTA EL 400 AC. Pitágoras dio este paso al descubrir los números irracionales. y el lucero del alba. Este principio rechaza lo sobrenatural. de la inagotable imaginación humana. evitando así utilizar el "más allá" para tratar de entender y comprender lo natural. se sobreentiende) la llevó a cabo el médico griego Alcmeón. Hesperos. ante la contraintuitiva irracionalidad de los números (y por entonces pensaban ya que los números tenían que ver de algún modo con la propia esencia del Universo). a pesar de lo cual sigue vigente en ciencia. tras descubrir los números irracionales. que de tan . partículas minúsculas. llegan a la conclusión intuitiva según la cual dichos elementos son átomos. El principio de causalidad es algo contraintuitivo. hacia el 500 AC. que el gran descubrimiento de Tales. otro paso importante en ciencia. a pesar de su irracionalidad fundamental. Y continuando la estela de Tales. y que los ojos se conectaban con el cerebro mediante cordones nerviosos. fruto. Phosphoros. y su intuición sobre la reducibilidad de lo físico a unos elementos fundamentales.La primera disección metódica y dirigida de la que se tiene noticia (disección del cuerpo humano. novelas. En el siglo 5 AC. que los romanos rebautizaron como Venus. y después Demócrito. a falta de pruebas. como forma de entretenimiento de masas en diversos formatos. LEUCIPO Y DEMÓCRITO EN LA EDAD DE ORO DE GRECIA. Por esta misma época hizo Pitágoras un descubrimiento astronómico: descubrió que la estrella del atardecer. Leucipo enuncia el principio de causalidad para lo físico. cine. Leucipo. al darse cuenta. Pitágoras llevó a cabo otras aportaciones. eran el mismo planeta (llegó a tal conclusión por lógica: no aparecían a la vez). El ábaco era usado en Egipto hacia el 500 AC.

que la materia está compuesta de partículas elementales (muy pequeñas e indivisibles) o átomos. parece ser. Platón funda la Academia (la primera escuela de estudios superiores conocida). no obstante. y no sus numerosos rivales. lo probable. Es un principio sumamente útil para interpretar la realidad tal como aparece en forma de medida. lo que pasa es que tal vez la naturaleza sea sumamente extraña. sobraban autoridades y faltaba autoridad (la autoridad de las pruebas. sumamente contraintuitiva. etc. contraria a la intuición natural que "traemos de fábrica". ARISTÓTELES. que pertenece al terreno de la filosofía. epilepsia incluida. que tal vez el principio de causalidad siga vigente a una escala de la realidad que nos parece virtual todavía. en el caso de Heráclito en referencia al significado de lo sueños. Leucipo enuncia el principio de causalidad. parece sobrenatural. Caramba con los griegos. el Liceo. Se llevarían la impresión de su vida si hubieran llegado a saber que ellos eran los que iban por el camino acertado. un origen mágico para los fenómenos. Se basaron en su intuición para llegar a esta conclusión. Demócrito. que si suegras con mala uva. etc. físico. la egolatría. frente a otras vías para interpretar la realidad. y como debería ocurrir todo lo que puede ocurrir. como en todas las épocas. no en lo sobrenatural. etc. ahondando en el descubrimiento del carácter físico de los fenómenos físicos (y según él. todo lo posible sino sólo algo de lo que puede ocurrir.contraintuitiva. y un riesgo desde el punto de vista político-religioso-social-económico. donde acumula un saber enciclopédico que . Existe una ley de causalidad también. como Leucipo. claro). como los mágicos. excluyendo también a la magia. HERÁCLIDES. conlleva un enorme esfuerzo intelectual. Esto implica la posibilidad de que la ciencia (la observación y la experimentación o puesta a prueba de lo que se opina sobre lo que se observa o se predice que se va a observar) se haga cargo del saber cada vez con más autoridad. tienen causas naturales. El caso peculiar de la mecánica cuántica obliga a replantearse la cuestión del principio de causalidad. Aristóteles funda su propia escuela. A precede a B. Hay que tener en cuenta algo importante: llegar a una conclusión contraintuitiva. todos los fenómenos serían físicos. de modo que si A es la causa de B. quizá siguiendo en parte a Pitágoras. como la magia. incluidos los anteriormente interpretados como ajenos a la naturaleza. que si espíritus. o quizá ninguna de las dos. afirmó.). los espirituales. y sobre todo a Tales. que las enfermedades. falta causa. tierra e impuestos. pues entonces. que si agua. Vamos. los dioses y demás. y si falta causa el principio se tambalea. pues no parece haber causa donde en realidad no ocurre todo lo que puede ocurrir. fuego. pero en física se habla del principio de causalidad. Este principio sigue vigente en la actualidad. Hacia el 400 AC Hipócrates concluyó. no de ley de causalidad. discípulo de Leucipo. de manera contraintuitiva. dentro de la propia naturaleza después de todo. todas. HASTA EL 335 AC. PLATÓN. La solución podría estar. y en el caso de Hipócrates en referencia al origen de las enfermedades. abogando por un proceso natural. Heráclito e Hipócrates descartan. o quizá no. cada uno con su propia conclusión intuitiva sobre la cuestión de la composición fundamental de la materia: que si un continuo.

por lo que fue conocida como Academia. algo contraintutivo que daría en el futuro quebraderos de cabeza a más de un científico. y podría ser considerada la primera universidad del mundo. y dimensiones ocultas. pues podría haber materia oscura. Platón abogó por la objetividad de la ciencia. Aristóteles (alumno de Platón). Desde la Academia. Aristóteles fundó su propia escuela en Atenas (335 AC). recopiló las materias impartidas en su escuela en una obra enciclopédica que incluía el saber previo y sus propios descubrimientos (por ejemplo: Aristóteles descubrió. El primer intento conocido de sistematizar el razonamiento de acuerdo con la Lógica (que viene de logos. pues el edificio utilizado para dicha escuela había sido dedicado previamente como templo para el culto a Apolo Licio. energía oscura. Estos serían los cuatro elementos fundamentales en la Tierra. hiperespacio.ha asombrado a eruditos durante siglos. agua y fuego (todavía sigue sin saberse a ciencia cierta cuáles son los elementos de la naturaleza. aire. etc. Platón fundó en los suburbios occidentales de Atenas una escuela concebida para estar dedicada a "estudios superiores". a la que se llamó Liceo. en oposición al geocéntrico vigente para todos los cuerpos celestes a la vista. en particular de su libro Organon. pero le permitía compartir dicho centro con un cierto grado de heliocentrismo "parcial" para Mercurio y Venus. de un detalle curioso: mercurio y Venus permanecían durante todo el año relativamente cerca del sol. en ser contraintuitiva. Lo intuitivo es pensar que la Tierra es el centro. y menos ahora que se empieza a sospechar que lo que se ve no es todo lo que hay. Pero la realidad objetiva se empeña. Hacia el 387 AC. que parece ser que era el dios de los pastores. al ser encontrada casualmente por los romanos en una de sus incursiones militares en Asia menor hacia el 80 AC. Aristóteles también sistematizó las razones por las que la Tierra debería ser considerada esférica (algo que ya había sospechado Pitágoras). lo que le hizo sospechar que tal vez giraban alrededor del Sol. Aristóteles también sistematizó los elementos fundamentales en tierra.). razones como que al alejarse un barco atravesando la línea del horizonte se pierde de vista antes el casco que el mástil y otras por el estilo (como la forma curva de la sombra de la Tierra sobre la Luna). hacia el 350 AC. Pues es destacable que a Heráclides se le ocurriera que la Tierra no fuera el centro del Universo. El modelo astronómico predominante seguía considerando a la Tierra el centro del Universo (aunque había alguna que otra voz con ideas diferentes). Heráclides concibe un primer modelo heliocéntrico para Mercurio y Venus. En el . lo cual seguía sin sustituir a la Tierra como el centro del universo. palabra) proviene de Aristóteles. pues todo lo demás que hay en el cielo parece girar alrededor de esta. La lógica también es importante en ciencia como base para el razonamiento. Dicha escuela se instaló en unos terrenos que habían pertenecido al griego Academo. entre otras muchas cosas. Al menos un tercio de dicha obra sobrevivió por un revés de la fortuna. Pero Heráclides del Ponto se dio cuenta. la partenogénesis). una y otra vez.

de una imagen mental intuitiva del mismo. preferimos seguir contando huevos. en nuestra experiencia cotidiana. la que permite obtener una medida de la realidad más precisa. Una forma de contar huevos sin volverse loco. es la geometría. sino parte importante de nuestra base cultural. así que habitualmente. por Eudoxio. pero al final cuando hace todo eso sigue haciendo lo mismo que su instinto le impulsa a hacer. llevando a cabo un trabajo considerable. La corruptibilidad de lo terrenal ha sido llevada al colmo en la Termodinámica. al observar que los cuerpos celestes flotaban sin fin. Eudoxio. Estas ideas de Aristóteles fueron muy influyentes desde el punto de vista intuitivo durante siglos. Muchos animales tienen un rudimentario instinto matemático. para bien o para mal. disecando y categorizando cientos de animales. Algunas de esas operaciones nos resultan extrañas. Lo que pasa es que la medida de la realidad que obtenemos con la mecánica cuántica es tan extraña a nuestra intuición que no nos permite aproximarnos a la comprensión del Universo. pero la ciencia las ha ido desarrollando en siglos siguientes. todavía comprensible. Los elementos siguen presentes como objetivo de la investigación de la Física de partículas.cielo habría según Aristóteles un quinto elemento (o quintaesencia) llamado éter. las matemáticas son una forma de contar lo que ocurre en la realidad. que por su parte llevó a comprobar que lo celeste también era "corruptible" y sometido al aumento de entropía. aunque desarrollada de modo espectacular por los griegos. Aristóteles también desarrolló la idea de la perfección de lo celeste y la corruptibilidad de lo terrenal. como si la propia realidad fueran matemáticas (huevos en un nido). la mecánica cuántica es la que permite contar con mayor precisión. . a pesar de su carácter abstracto. EUDOXIO Y EUCLIDES. HASTA EL 300 AC. Aristóteles. un matemático griego. pues seguimos haciendo referencia a conceptos como el de quintaesencia y demás. desarrolló también el concepto de gravedad. sino que nos aleja de dicha comprensión mental del mismo. Aristóteles también sistematizó notablemente los comienzos de la zoología y la taxonomía. posiblemente tan antigua como el hombre. Por tanto. de muchas maneras variadas e imaginativas. Como se puede comprobar. estudiando. estas ideas de Aristóteles no sólo son parte del fundamento de la ciencia que se ha de desarrollar en los siglos siguientes. La gravedad ha sido parte importante del trabajo de Newton y Einstein. y sin embargo son las más extrañas las que nos permiten contar con mayor precisión los huevos del nido. Son ideas primitivas. Por ejemplo. tuvo la idea de hacer el mapa del cielo dibujando meridianos y paralelos para localizar a las estrellas. muchos animales ovíparos cuentan los huevos de su nido. que se suponía caliente y capaz de hacer brillar a los cuerpos celestes por tanto. Por ejemplo. cosas como contar huevos en un nido. marcadamente contraintuitivas. Por la misma época en que Aristóteles curioseaba sin límite. El hombre ha descubierto una extensa forma de operar con los números. por ejemplo. pero en la Tierra los cuerpos tendían a caer.

y la complejidad de la realidad. La geometría euclidiana (tal vez sería más correcto decir euclideana. y dicha ciencia quedó ahí estancada durante 15 siglos a partir de entonces. De lo que se trata por tanto es de conocer las reglas. que fue el rey que se quedó con Egipto tras la muerte de Alejandro. daría la impresión que durante toda la eternidad hubiera sido cierto el teorema de Pitágoras). Se trata de la descripción de un sistema abstracto. así que el matemático es ese "más allá" de las matemáticas. casi genial. como si existiese de algún modo en un "más allá" antes de ser descubierto por el matemático en el "más acá" (por ejemplo. su "más acá". o quizá al revés. y hacen lo contraintuitivo accesible a la intuición. la razón entre el perímetro y el diámetro de un círculo). y a partir de ellos se van desarrollando las posibilidades del sistema. Curioso. de esta forma de tratar los números (las cantidades) llegó con Euclides. con lo que la operación nunca avanzaría a partir de ese punto si hubiese que escribir infinitos decimales para proseguir con un cálculo. categorizó a cerebro y cerebelo como dos órganos distintos. los axiomas (otro descubrimiento importante). es decir. ¿dónde estaban entonces esas circunvoluciones a las que hacía referencia Erasístrato (hay algún complot secular contra los genios)? . y la enorme sorpresa al ir descubriendo que el sistema da la impresión de ir mostrando por sí mismo qué es o no posible. pues la forma de las circunvoluciones no informa sobre su función de modo directo. que dan lugar a problemas. ERASÍSTRATO. gracias al uso de figuras geométricas. HASTA EL 270 AC. a cierta escala) y las interacciones que son posibles entre ellos. pero me parece más eufónico euclidiana) permite operar. y después el sistema evoluciona por sí mismo en manos del matemático. Establece una correlación entre estructura y función verdaderamente intuitiva para su época. ANAXÁGORAS. por lo que es precisa una gran capacidad de abstracción para llegar a esta conclusión. Las figuras geométricas solventan ese problema. con números enteros y fraccionarios (aunque sin números negativos y sin el cero) sin necesidad de recurrir a números decimales. la cumbre de la geometría. Estas investigaciones tienen toda la pinta de ser para ellos algo así como un pasatiempo (siguiendo la escuela aristotélica en ese sentido: conseguir una buena vida para disponer de tiempo libre para la filosofía). hacia el 300 AC.De todos modos. Nótese la dificultad que habrá supuesto para Euclides tratar de definir qué es posible y qué no lo es en un sistema que se está descubriendo. sucesor de Herófilo. El libro de geometría que escribió se llamó Elementos. en la época de Ptolomeo I. Algunas de estas ideas ciertas son tan evidentes que se consideran ciertas sin necesidad de comprobación. el ser humano. Euclides trabajaba en Alejandría. ARISTARCO. siendo un sistema un grupo de objetos (elementales a ciertos efectos. Erasístrato. porque algunas razones fraccionarias dan lugar a números con infinitos decimales (como el número Pi. Los egipcios prohibieron en este punto la anatomía a los griegos. y asoció la mayor inteligencia humana al mayor número de circunvoluciones presentes en el cerebro humano en comparación con el cerebro de otros seres.

aceleró esta nueva revolución hacia lo contraintuitivo. la Tierra incluida. los que giraban alrededor del Sol. una de esas difícil de digerir para el común de los mortales en una primera intentona (sobre todo si se ganan el pan a partir de la idea del hombre como centro del Universo). aportando así una nueva idea sumamente contraintuitiva. la Tierra incluida. lo cual parece lógico (véase la utilidad de la lógica aristotélica. por estar fundamentado. había dicho que el Sol se veía pequeño porque estaba lejos. y sus otras observaciones. y con trigonometría (midiendo ángulos). calculó que el Sol distaba de la Tierra 20 distancias lunares (20 veces la distancia de la Luna a la Tierra). . y empezó a tratar de averiguar también el tamaño de los objetos celestes: ¿son pequeños. Aristarco incluso sostuvo que dado el tamaño del Sol. no se sabe hasta qué punto Aristarco tenía sentido común. y no algo indefinido. y que dicho entorno presentaba unas magnitudes contraintuitivas. y descubrir que podría ser que fueran objetos físicos. Aristarco con sus cálculos. eran los planetas. socialmente integrada. Sin embargo. el autodominio. y eso que no es de las más difíciles. el autocontrol.En el siglo 5 AC Anaxágoras. o quizá del sentido común de toda la vida) pero que era grande como Grecia al menos. al ocuparse del asunto del tamaño del Sol. la osadía de Anaxágoras demostraba que existe algo más que el hortelano y sus perros. Aristarco da un nuevo paso de gigante al proponer un primer modelo heliocéntrico fundamentado en observaciones objetivas sometidas a una interpretación lo más correcta posible. un primer modelo heliocéntrico importante. y Anaxágoras fue una más de las incontables víctimas de ese tipo de gente incontrolada pero. como suele ocurrir cuando se indaga la realidad con eficacia. Visto lo que le hicieron a Anaxágoras. algo no muy útil para llenar la tripa cada día. y su incapacidad para el señorío de ley. Y este resultado resultó ser una vez más contraintuitivo. estimó que la circunferencia de la Luna era más o menos la tercera parte de la circunferencia de la Tierra. llegó un día Aristarco. es decir. al desplazar cada vez más al hombre del centro del Universo. que siempre es más fácil). por ejemplo. lo importante es que empezaba a obtener una visión realista objetiva del entorno celeste. a pesar de sus aportaciones en astronomía. y con poder para destruir. HASTA EL 260 AC. No importa que sus cálculos no fueran exactos. o sólo lo parecen porque están muy lejos? A partir de la sombra de la Tierra en la Luna. y así. y lo expulsaron de Atenas tras juzgarlo por impío (el fundamentalismo parece que tiene que ver mucho con el carácter antipático de la gente que se siente acomplejada por su carencia de virtudes y dedica su vida a intentar dominar al prójimo movidos por su odio y su envidia. y no alrededor de la Tierra. salvo para algunos astrónomos con suerte. ARQUÍMEDES Y CTESIBIO. hacia el 270 AC. como "dioses". y que el Sol era 7 veces más grande que la Tierra. ni mucho menos. de nuevo de manera incongruente. También puso en un aprieto a la intuición al averiguar algo sobre los tamaños de los astros y las distancias. ideando un primer modelo heliocéntrico para todos los cuerpos celestes. siguiendo los pasos de Anaxágoras.

en parte. Y en aquella época. una vivencia intensa y placentera cuando se llega abajo ileso. que ya se sabía. o el de la flotabilidad. Ctesibio había inventado la clepsidra en el 270 AC. Arquímedes hace entonces progresos importantes en física e ingeniería. De modo que la Física teórica (casi un divertimento de por sí) tiene una aplicación práctica. la "maquinaria del reloj". cómo se describe. cuando no se satisfacían los caprichos de los reyes. y por tanto. menos densos) y dio con el método: la moneda falsa se hundiría más lentamente que la auténtica de curso legal. La descripción matemática de la palanca la dio Arquímedes en el 260 AC. Esto implica que el empuje. en el hecho de conocer el mecanismo. del que depende la flotabilidad. era fácil no resultar ileso. de ahí su éxito (y supone además un paso adelante frente a planteamientos teóricos como la geometría euclidiana. para así predecir cómo se va a necesitar aplicar la palanca en un caso práctico dado. El volumen de agua desplazada es el mismo a igual volumen pero distinta densidad del cuerpo sumergido. que son más palpables y relacionadas con la vida cotidiana. O también: dadme un punto de apoyo y moveré el mundo. Estos primeros . depende del volumen. más abstracta que las ideas de Arquímedes. Arquímedes también descubrió que todo cuerpo sumergido en un líquido experimenta un empuje hacia arriba con una fuerza que es igual al peso del volumen de líquido desalojado. es también un avance importante hacia la madurez e independización de la ingeniería como rama de la ciencia). quizá de ahí parte de la euforia de Arquímedes. Logros como la ley de oro de la palanca tienen la siguiente utilidad: se entiende el mecanismo (en este caso de la palanca) y por tanto. sino cómo se explica el mecanismo físico de la flotabilidad. que se hundirá más. un cuerpo sumergido desplaza al hundirse un volumen igual al que ocupa. pues hay relatos de este fenómeno a lo largo de la historia en boca de diversos científicos que han sentido la sensación que supone ser el primero en dar con éxito un salto al vacío en un terreno antes inexplorado. se puede utilizar la palanca con más eficiencia y eficacia y basando dicha mejora. El objetivo de la Física es medir. es decir. y un mismo empuje tiene menos efecto si el cuerpo es más denso. y el lenguaje utilizado para hablar en Física son las matemáticas. en cierto modo. La euforia que le produjo este hallazgo intuitivo genial es histórica. no qué es la flotabilidad. como el de la palanca. Arquímedes explicó así el mecanismo físico de la flotabilidad. una máquina para medir (el tiempo).Ley de oro de la palanca : potencia por brazo de la potencia igual a resistencia por brazo de la resistencia. En el caso de Arquímedes parte de la euforia se debía a que debía averiguar este principio porque se le había encargado que encontrase un método para detectar moneda falsa (de metales más ligeros. en el sentido de conseguir explicar de modo correcto (con la facultad de hacer predicciones correctas) e inteligible (destripando el mecanismo en lo posible hasta entenderlo y comprenderlo) ciertos mecanismos. así que entre uno y otro la Física empezaba a dar sus pasos con carácter científico. Arquímedes no sólo desarrolló la Física y cimentó su éxito en vida gracias a su teoría sobre la palanca. como se entiende cómo funciona. el agua desplazada es la misma independientemente de la densidad de cuerpo. La euforia que hallazgos de este tipo provocan es bien conocida.

el primero conocido en dar con un método para medir el perímetro terrestre. entre los dos palos. como en Asuán). que supongamos que fuera 782 metros. ERATÓSTENES. El método consistía en algo de lo que se había dado cuenta: le habían dicho que. lo cual provocó un primer caso conocido de euforia en relación con un hallazgo científico trabajoso y fructífero. Pues como sabía también que la esfera terráquea tenía 360 grados de arco. calculó matemáticamente el perímetro terrestre. que no deben pasar desapercibidos. por ejemplo). o reinventar) la trigonometría. a escala cuántica. Eratóstenes mide el perímetro terrestre. para el desarrollo de la ciencia. Bueno. ¿qué? ¿Cómo habrá hecho Eratóstenes para calcular el perímetro de la Tierra? Como no disponía del álgebra y tal vez tampoco de la regla de tres. Así que. con el consecuente chasco que se habrían de llevar los científicos en el siglo 20 al comprobar con pasmo que la realidad es tan contraintuitiva que parece no tener ni siquiera "maquinaria". hacia el 240 AC. que es la que es.logros son de gran importancia pues no sólo van al qué (a la búsqueda de los elementos de un sistema físico categorizable de ese modo: como sistema de elementos) sino al descubrimiento del cómo (cómo funciona la maquinaria de la naturaleza. y que 7 grados correspondían a 780 metros. porque son el fundamento del futuro. Este tamaño debió de resultarle a Eratóstenes contraintuitivo. en mi opinión quizá se le ocurrió hacerlo así: como en pleno mediodía (con el Sol en todo lo alto) en pleno solsticio en Asuán el Sol no proyectaba sombra (cero grados) y en Alejandría proyectaba en pleno mediodía una sombra con una inclinación respecto de la vertical de siete grados de arco (y en ningún momento dejaba de proyectar sombra. y elabora una cronología de la historia conocida. y esto podría ser así por la curvatura de la superficie de la Tierra. en pleno solsticio. mientras que en Alejandría (a 7º de Asuán) sí. hacia el 150 AC. al mediodía el Sol no proyectaba sombra (de un palo vertical. al trabajar en serio con el seno. Tal vez lo haya hecho así. HASTA EL 134 AC. fantástico. precisament e (con un error despreciable). lo cual está bien pensado. algo incomprensible: desaparece el "qué" y sólo queda a la vista el "cómo". la tangente y demás. tan importante en siglos posteriores. dedujo que la Tierra era curva y de ahí que los rayos del Sol incidiesen con distinto ángulo en el mismo instante. Y tenía la distancia en metros entre Alejandría y Asuán. el coseno. Volvamos con el asunto del tamaño de la Tierra: lo bueno fue que se dieron cuenta que podría ser que fuese esférica. inventó (o terminó de inventar. Hiparco. y que como sabían trigonometría. o quizá esto tampoco sea cierto. sea o no correcta. HIPARCO. pues sólo tuvo que multiplicar 52 (y pico) por la distancia entre Asuán y Alejandría para tener el total de metros del perímetro terrestre. por grande. pues a pequeña escala. y como sabía que 7 grados eran la quincuagésima primera parte de 360 grados. cómo interaccionan los elementos). y los grados de diferencia entre la sombra proyectada en Asuán y la proyectada en Alejandría. . tenían recursos para estimar su tamaño. Son pequeños cambios cualitativos en relación con el estado previo de la ciencia. en Asuán. dada la distancia entre Asuán y Alejandría. las piezas de la maquinaria de la realidad desaparecen de la vista pero siguen ahí de algún modo. y halló que eran 40225 kilómetros. Además estos hallazgos van alimentando la idea intuitiva según la cual el Universo es una maquinaria. Fue Eratóstenes.

su tamaño resultaba ser contraintuitivo por grande. de todos modos. a priori intuitivamente tendemos a pensar que la conducción nerviosa ha de ocurrir en cientos o miles de metros por segundo. recuperando el geocentrismo. y no es así. sino en el vacío del espacio) pero de momento no ha sido puesto en duda que eso implique que haya un centro geométrico. y de las cifras que tenía sobre las proporciones entre los lados de los triángulos correspondientes a dichos ángulos. y en función del paralaje y de dichos ángulos. y a partir del paralaje de la Luna respecto de las estrellas (el paralaje quiere decir que a igual ángulo. un objeto más lejano parece moverse más despacio sobre el fondo que uno más cercano) pudo trazar triángulos entre la Luna y la Tierra. Esto indicaba que el cielo era mayor de lo que intuitivamente parecía ser a simple vista. . cuando midió con exactitud la velocidad de conducción nerviosa. Y como tenía la cifra de Eratóstenes. los ojos (y no por lejanas. tras unas recientes mediciones en el fondo de microondas (no en el fondo del horno de la cocina. razones entre lados. Hiparco hizo lo propio con sus colegas. Helmholtz dejó boquiabiertos a sus colegas por este motivo. Pero de nuevo la intuición sería puesta en jaque acerca de esta posición de la Tierra en el eje del Universo. sino porque no había paralaje para ellas a simple vista. por la isotropía del mismo. dado su prestigio y autoridad. de modo que los cálculos que hacían no podían ser excesivamente complejos. con lo que no existiría como centro fijo absoluto). no hay algo así como un "centro del Universo". que no pudieron negar su demostración. calculó la distancia entre la Tierra y la Luna. que parece difícil que lo haya (entre otras cosas. pudo calcular que el lado del triángulo que iba de la Luna a la Tierra correspondía proporcionalmente a unas 30 Lunas. hallando que la Luna estaba a unos 386160 Km de distancia de la Tierra. porque además las distancias a las estrellas ya eran incalculabes en ese momento con los medios disponibles. ya que no es así. de ahí también que se le considere en la práctica el "inventor" de la trigonometría. por ejemplo) era más práctico usar proporciones. o incluso que la mente es cuántica (no local) de manera concreta y actúa al margen del tiempo por ello. por ejemplo. demostrando que era mucho más lenta de lo previsto intuitivamente. Como el pensamiento nos parece instantáneo.Téngase en cuenta que no tenían calculadora. sino que al medirla comprobó que ocurre entre 30 y 100 m/s "solamente". una cifra bastante correcta. para operar con números. etc. De todos modos la isotropía del Universo ha sido puesta en duda recientemente. como se puede ver. Basándose en sus conocimientos de trigonometría. quizá fluctuaría entre varios estados cuánticos. Este salto hacia lo contraintuitivo es parecido al que aportó Helmholtz en el siglo 19. instantáneamente. o que es instantánea porque es un espíritu atemporal que anima a un cuerpo. lo cual inevitablemente también es contraintuitivo. según parece. así que tampoco pudieron negarle a Hiparco. no había un "fondo fijo" desde el que medir los ángulos de sus movimientos y de ahí deducir los tamaños de sus lados de triángulo a partir de las proporciones correspondientes a dichos ángulos). correspondientes a cada ángulo. Y de ahí que Hiparco elaborase las tablas de senos y cosenos. Es más. de modo que en vez de tomar una cantidad absoluta para medir un lado (de un triángulo. que colocase a la Tierra en el centro del Universo.

para localizar puntos en la Tierra del mismo modo que en el cielo. EL FIN DEL CLASICISMO A LA GRIEGA. Platón pedía objetividad. Elaboró su mapa estelar utilizando coordenadas (latitud y longitud). como cuando fue consciente de la magnitud verdadera de las distancias entre astros (en el caso de la distancia Tierra-Luna. como la Tierra. Hiparco decidió elaborar un mapa estelar. que resultó ser mucho mayor de lo imaginado intuitivamente). y así poder valorar objetivamente (la objetividad que pedía Platón) la mutabilidad o inmutabilidad de lo presuntamente eterno a priori. y objetividad estaba obteniendo.Hacia el 134 AC. otro hecho contraintuitivo: creían. Pues eso es ciencia. HASTA EL 529 DC. Ptolomeo desarrolló un complejo sistema matemático para predecir los movimientos . recuérdese el caso del éter). lo cual de nuevo supuso una posible afrenta a las intuiciones que de modo natural se estilaban por su época. es decir. Hiparco también descubrió que todas las estrellas se movían por el cielo juntas mediante un movimiento de rotación aparente de la esfera celeste alrededor de la Tierra con una duración de 26700 años. método de localización que a día de hoy se sigue usando. podríamos llamarlo). Hiparco localizó un millar de objetos estelares. que el cielo era infinito e inmutable. Apuntemos entonces a la objetividad como otra característica importante de la ciencia que sumar a las ya citadas hasta ahora. o no. a pesar de sus notables aportaciones. y permutarse. siguiendo el método de Eudoxio (350 AC). por lo que defendía el modelo geocéntrico. para tener una medida objetiva de lo que hay ahí arriba. Hiparco tuvo luego una inspiración genial: trasladó el sistema de coordenadas a la superficie terrestre. ilustrando así algo importante: lo contraintuitivo y lo intuitivo pueden ir y venir a lo largo de la historia. parece ser. Es interesante destacar que Hiparco. El caso es que movido por estas inquietudes. PTOLOMEO. no estaban fijas en el cielo. puro y perfecto (signifique esto lo que signifique). y este hecho se verá una y otra vez a lo largo de los siglos (por ejemplo. tal vez de nuevo se vería obligado a un cambio del paradigma que fundamentaba su visión intuitiva de la realidad. Ptolomeo (hacia el 140 DC) compiló el saber astronómico en una obra recuperada por los árabes con el título de Almagesto. Desconozco si Hiparco consideraba al Sol una estrella más. Véase que la ciencia aportaba una y otra vez información contraintuitiva. Hiparco también tuvo una enésima inspiración: la de clasificar a las estrellas según su brillo en clases (hoy en día conocidas como magnitudes). Hiparco vio en el cielo una estrella de la que no tenía noticia previa. también volvió al sistema geocéntrico. sino corruptible. GALENO. movimiento conocido como precesión de los equinoccios. lo cual le convierte en un tipo muy metódico y exhaustivo. En esta obra la Tierra era el centro del Universo (centro intuitivo. Si tenía la sospecha de una no inmutabilidad. ZÓSIMO Y DIOFANTO. e Hiparco pensó que tal vez el cielo no era infinito e inmutable. como se está viendo. daban por sabido porque sí.

De todos modos. un concepto importante en clínica a la hora de afrontar el diagnóstico y tratamiento de ciertos síndromes y enfermedades). que en el siglo 3 escribió lo que podría considerarse el primer texto de álgebra propiamente dicho. la última gran aportación de los griegos a la ciencia. y era médico nada menos que en una escuela de gladiadores en Pérgamo (donde se había inventado el pergamino. De este modo. Una de sus aportaciones consistió en considerar. que por tanto ya había sido inventado por entonces. Téngase en cuenta que esta aportación de Galeno supone un salto gigantesco hacia el desarrollo de la ciencia experimental. algo. . que podían investigar en un suelo de arena fina. y lo hizo mediante una investigación científica : cortaba la médula de ciertos animales a distinta altura. para basarse en pruebas objetivas comprobables. y que la proyectó hacia el futuro en espera de relevistas en esta carrera por la pista de lo contraintuitivo. al carecer de computadoras y calculadoras. De Diofanto proceden las célebres ecuaciones diofánticas. un taburete y un palo largo. a una fracción. una de esas situaciones que demuestran que todo no es posible. nada sería relativo a ese todo) ya que son las ecuaciones que sólo admiten soluciones dentro del sistema de los números enteros (y naturales). Diofanto. como paso siguiente al papiro). De manera que el sistema geocéntrico seguía siendo el preponderante.de cuerpos celestes por el cielo. para solventar el problema que supone el que la solución de una fracción tenga infinitos decimales. tendían a centrarse en la geometría. contraintuitivo (uno de esos tópicos folklóricos erróneos que son vox populi. tendían a investigar sistemas matemáticos que les permitiesen resolver problemas sin cálculos numéricos excesivamente laboriosos. Galeno reinventa y hace avanzar el método de experimentación científica como manera de comprobar si se sabe lo que se afirma que se sabe. un detalle que bloquea ciertos caminos numéricos (porque simplemente no da tiempo a escribir dichos decimales). ya que. Pudo llevar a cabo disecciones en Roma desde más o menos el 161. como dijo Russell. de sinergia muscular. como un todo en ciertas operaciones. Los griegos. comprobando que según el nivel de sección las características de la parálisis variaban de un nivel a otro pero eran similares para un mismo nivel. otros números también les interesaban. Ptolomeo hacía sus cálculos con un astrolabio . Hizo dos aportaciones curiosas a la anatomía funcional: describió la existencia de grupos musculares para explicar algunos movimientos (por tanto. afirmaciones incorrectas. si todo fuese relativo. Galeno era griego también. y no en creencias o saberes sin fundamento. a pesar de existir ya algún modelo heliocéntrico para el sistema planetario. descubrió el concepto de grupo muscular. pero sólo a animales. utilizando los epiciclos que inventó a tal efecto (o líneas circulares imaginarias en el cielo con un punto central alrededor del cual supuestamente girarían los cuerpos celestes). También descubrió la importancia de la médula espinal en la parálisis. interés creciente que halló su primer punto candente (que no álgido) con otro griego. por ejemplo. que fue completado después por Apolonio en el siglo 3. una vez más. como todo es posible o todo es relativo. por ejemplo.

e irrepetible. y conservados además en sus bibliotecas). lo mítico y lo legendario. que trajeron de vuelta escondidos en sus bastones de bambú. imponiendo la inmadurez mental. y Justiniano. el viejo y entrañable espionaje industrial . aparentemente (pero sólo aparentemente) terminó una época sorprendente y fascinante. no dejo de admirarme ante la sensación de vértigo que le produciría a estos sabios el disponer de siglos y siglos de tradición cultural a sus espaldas. y de falso señorío. y del previsible triunfo final de los duros de entendederas. Uno de los productos más apreciados era la seda. Justiniano (emperador oriental) envió a dos monjes persas a China a hacerse con gusanos de seda. el ámbito científico. el cierre de la Academia (aquella escuela que había sido fundada por Platón y que tenía una antigüedad de 9 siglos por entonces). la capital del imperio. En el 395 los hijos de Teodosio se repartieron la capitalidad: Roma para Honorio (que gobernó desde Rávena. Gran parte de la obra sobre alquimia de Zósimo (hacia el 300) tenía un carácter esotérico. y el acomplejamiento. el pensamiento mágico. como en todas. Y la importancia de lo contraintuitivo. en el 529. como se ve. con el cierre de la Academia en el año 529 DC. . pero por el medio se iban colando perlas que empezaban a dejar entrever el futuro nacimiento de la química. que se valoraba mucho. y Ptolomeo el disponible acerca de astronomía. surge de vez en cuando un espíritu libre y divertido. o mágico. o místico. que ya ha estado en occidente desde entonces. era un lujo del que los romanos no querían privarse. algo peor que la decadencia. En el 313 Constantino 1 permitió el cristianismo y fundó Constantinopla en Bizancio. En el 476 fue derrocado el último emperador romano de occidente y. Justiniano. con luces y sombras. dio un enésimo golpe mortal a la ciencia y a la razón. allí sumó Zósimo el saber sobre alquimia que se tenía en dicha zona de influencia fundamentalmente griego-egipcia (muchos siglos de tradición a sus espaldas. La invasión del imperio romano seguía adelante. a pesar del esfuerzo de esos pocos científicos geniales con auténtica autoridad. Del mismo modo. disfrazado de intereses políticos presuntamente pragmáticos. La razón aducida: Platón no era cristiano. y es que la entropía ha de aumentar inevitablemente. Euclides compiló allí el saber de su época sobre geometría. aunque todavía no por la vida de los demás. y genial. a la par que su decadencia (por la incapacidad de las familias importantes de Roma para tomar las riendas del estado). o antiintuitivo. que tanto influye en las interacciones personales). El cierre de la Academia fue un acto poco contraintuitivo. asignatura todavía pendiente en la humanidad: la consideración. tanto aburrimiento. En estas épocas. Por ejemplo. con lo que la preponderancia de las sobre todo decadentes familias romana supervivientes desplazó su foco de influencia a oriente. sí (la vieja y consuetudinaria hipocresía social. no desde Roma ya) y Constantinopla para Arcadio. pero llena de pasión por la vida en el fondo. genios incomprendidos e infravalorados incluso en su medio natural. la rigidez cultural y la mera fuerza bruta y el dictatorial egoísmo. lo cual dividió sin remedio a lo que quedaba del imperio.Egipto era un crisol del conocimiento de la época. de modo que se las ingeniaban para conseguirla como fuera (esto es lo que hay). hacia el 552 Constantinopla pudo por fin comenzar su propia industria productora de seda. Pero a pesar de tanta mediocridad. y símbolo del fin de una época. Justiniano también es "célebre" por haber ordenado. y bastante predecible. de hecho. desde luego es considerable. el comercio ha sido un eslabón importante en el fluir de la historia. gracias a lo cual. Ah. tan vilipendiados incluso por el resto de las autoridades científicas menos dotadas.

tan sólo con un socarrón: Eppur si muove. En Babilonia. área y volumen y se obtuvieron valores para . También se estudiaron problemas geométricos relacionados con figuras similares. Los sistemas de ecuaciones lineales fueron estudiados en el contexto de resolver problemas numéricos. Las matemáticas empiezan con el conteo. C. . Se puede decir que las matemáticas empiezan solamente cuando se empezó a llevar un registro de ese conteo y. durante un largo periodo había evolucionado un sistema numérico posicional con base 60.b. Las ecuaciones cuadráticas también fueron estudiadas y estos ejemplos llevaron a una especie de álgebra numérica. y capaz de hacer soñar a los espíritus sensibles con el enseñoramiento de la inasible realidad. Esto permitió representar números arbitrariamente grandes y fracciones y se convirtió en los cimientos de un desarrollo matemático más fuerte y dinámico. por ello. Antes de esto. no es razonable sugerir que el conteo de la antigüedad era matemáticas.dispuesto a congelar el tiempo en un ahora eterno de euforia infinita. se tuvo alguna representación de los números. las matemáticas se desarrollaron a partir del 2000 a. Problemas numéricos tales como el de las tripletas pitagóricas (a. Autor: Dr. Manuel Fontoira Lombos Un paseo por la historia de las matemáticas Por :Covadonga Escandón Martínez Desde el conteo y sus representaciones iniciales hasta la calculadora de bolsillo. Sin embargo. C.c) con a2 + b2 = c2 fueron estudiados desde al menos el 1700 a.

La influencia de Leibniz sobre los muchos miembros de la familia Bernoulli fue importante para hacer crecer la fuerza del cálculo y la variedad de sus aplicaciones. C. El progreso en el álgebra tuvo un importante efecto psicológico y el entusiasmo por la investigación matemática. en particular del álgebra. la física y la astronomía. Una formulación más precisa de conceptos los llevó a darse cuenta de que los números racionales no bastaban para medir todas las longitudes. Copérnico y Galileo revolucionaron las aplicaciones de las matemáticas en el estudio del universo. inició el estudio matemático de la probabilidad. Muchos otros descubrimientos matemáticos surgieron de la astronomía. el estudio de a trigonometría. Tartaglia y Ferari con la solución algebraica de ecuaciones cúbicas y cuárticas. Las paradojas de Zenón de Elea condujeron a la teoría atómica de Demócrito. Los grandes adelantos matemáticos en Europa reiniciaron a principios del siglo XVI con Pacioli y después Cardán. El mayor progreso griego en las matemáticas se dio entre el 200 a. Desde alrededor del siglo XI. Surgió entonces una formulación geométrica de los números irracionales. Briggs y otros ampliar enormemente el poder de las matemáticas como una ciencia para calcular con el descubrimiento de los logaritmos. tales como su maestro Barrow.La base matemática babilónica fue heredada a los griegos y el desarrollo independiente de las matemáticas griegas empezó alrededor del 450 a. Cavaliere hizo progresos hacia el cálculo con sus métodos infinitesimales y Descartes añadió el poder de los métodos algebraicos a la geometría. La teoría de la gravedad de Newton así como su teoría de la luz. llevaron las matemáticas islámicas y sus conocimientos de las matemáticas griegas de regreso a Europa. Sin embargo. C. El siglo XVII vio a Napier. Este trabajo no igualó los avances hechos por los griegos pero además de los suyos propios. Las matemáticas florecieron en especial en Irán. edificando sobre el trabajo de muchos matemáticos anteriores a él. junto con Pascal. convirtió al cálculo en una herramienta que impulsó el estudio de la naturaleza. El avance hacia el cálculo continuó con Fermat. Siria e India. Estudios sobre áreas condujeron a una forma de integración. el cálculo sería el tema de mayor relevancia que evolucionó en el siglo XVII. debemos mencionar también a Leibniz. Después de esa época el progreso continuó en los países islámicos. Sin embargo. nos llevan hasta el siglo XVIII. quien. . preservó las matemáticas griegas. La teoría de las secciones cónicas muestra una cima en el estudio de las matemáticas puras de Apolonio. Abelardo de Bath. cuyo acercamiento mucho más riguroso al cálculo (a pesar de no ser aún totalmente satisfactorio) puso las condiciones para la labor matemática del siglo XVIII más que el de Newton. Newton. C. se extendió desde Italia a Stevin en Bélgica y Viète en Francia. Su trabajo era rico en nuevos descubrimiento que mostraban la interacción entre las matemáticas. y después Fibonacci. por ejemplo. y el 200 d.

El siglo XIX vio el trabajo de Galois sobre ecuaciones y su visión sobre el camino que seguirían las matemáticas en el estudio de las operaciones fundamentales. Esta labor la continuarían Weierstrass y Riemann. Ese periodo vio la gran obra de Laplace sobre mecánica celeste así como grandes progresos de Monge y Carnot en la geometría sintética. Gauss. El trabajo de Fourier sobre el calor tuvo fundamental importancia. El siglo XIX vio rápidos avances. Sin embargo. Boltsmann y Gibbs y condujo a la teoría ergódica. Euler también impulsó la investigación sobre la teoría de números que había iniciado tan eficazmente Fermat. Hacia finales del siglo XVIII. La geometría no-euclidiana desarrollada por Lobachevsky y Bolyai condujo a la caracterización de la geometría por Riemann. construyendo sobre el trabajo sobre funciones de Lagrange. Maxwell revolucionaría la aplicación del análisis a la física matemática. Plücker produjo obras importantes sobre geometría analítica y Steiner sobre geometría sintética.El matemático más importante del siglo XVIII fue Euler quien. cuyo trabajo sobre matrices y álgebra lineal complementó el de Hamilton y Grassmann. Cauchy. La mecánica estadística fue desarrollada por Maxwell. El análisis fue conducido por los requerimientos de la física matemática y la astronomía. La geometría algebraica fue impulsada por Cayley. inventó dos nuevas: el cálculo de variaciones y la geometría diferencial. la facilidad de uso y . Lagrange iniciaría una rigurosa teoría de funciones y de la mecánica. considerado por algunos como el mejor matemático de todos los tiempos. En geometría. La obra de Lie sobre ecuaciones diferenciales llevó al estudio de los grupos topológicos y la topología diferencial. El estudio de las ecuaciones integrales fue impulsado por el estudio de la electrostática y la teoría potencial. La introducción de Galois al concepto de grupo anunciaría una nueva dirección para la investigación en matemáticas la cual ha continuado desde entonces. estudió la reciprocidad cuadrática y las congruencias de enteros. empezó un análisis riguroso y comenzó el estudio de la teoría de funciones de una variable compleja. Notación y comunicación Hay muchos descubrimientos matemáticos importantes pero solamente aquellos que pueden ser comprendidos por otras personas conducen al progreso. El trabajo de Fredholm llevó a Hilbert a desarrollar el análisis funcional. además de trabajar en toda una gama de ramas de las matemáticas. Su trabajo sobre geometría diferencial revolucionaría la materia. El término del siglo XIX vio a Cantor inventar la teoría de conjuntos casi sin ayuda mientras que su análisis del concepto de número se sumó al importante trabajo de Dedekind y Weierstrass sobre los número irracionales. También hizo grandes contribuciones a la astronomía y el magnetismo.

lo mismo que otros de sus contemporáneos. por supuesto. Estamos usando. Claro que no estoy sugiriendo que Barrow deba recibir el crédito de haber descubierto el cálculo. por ejemplo la notación de Viète. aunque buena para describir velocidad y aceleración. También tenemos que ax se usa para denotar el producto de a por x. Por ejemplo. el signo de igual ('=') fue usado por primera vez por Recorde en 1557. ¡la notación más eficiente de todas ya que no requiere escribir nada para denotar el producto! ¿Descubrimientos brillantes? Es muy difícil comprender la brillantez de los descubrimientos matemáticos más importantes. Pensemos por un momento sobre cuánto dependemos de la notación matemática y de la s convenciones. muchas veces sin darnos cuenta. se mostraron reacios a dejar de usar los números romanos. Hay otros ejemplos de problemas con la notación. El más conocido probablemente sea la notación para el cálculo usada por Leibniz y Newton. los mercaderes. La de Leibniz llevó con mayor facilidad hacia la extensión de las ideas del cálculo mientras que la de Newton. se colocaron en desventaja respecto a los matemáticos de la Europa continental que siguieron a Leibniz. Ninguno de ellos lo hizo ya que no hay duda que Newton lo aprendió de su maestro. Me sorprendería mucho que recibieras la respuesta a = b/x pero no hay realmente razón para que no sea así. es muy claro cómo el trabajo con números se entorpece con una notación pobre. Los matemáticos británicos que muy patrióticamente usaban la notación de Newton. con frecuencia menos hábiles. en ese caso los números romanos alcanzan todo su potencial. Por ejemplo. Por un lado.de comprensión de los conceptos matemáticos depende de su notación. Barrow. Otras convenciones han caído en desgracia. La convención que empleamos (las letras finales del alfabeto como incógnitas) fue iniciada por Descartes en 1637. quien usó las vocales como incógnitas y las consonantes como cantidades conocidas. durante un largo periodo de tiempo. ¿Cuánto da MLXXXIV por MMLLLXIX? La suma. quienes hacían la mayor parte de sus cuentas sumando cifras. tenía mucho menor potencial cuando se consideran funciones con dos variables.la convención de que las últimas letras del alfabeto representan las incógnitas mientras que las del principio representan cantidades conocidas. es otra cuestión y. la controversia de si el cálculo fue descubierto por Newton o por Leibniz puede ser resuelta fácilmente. Por supuesto que ax = b contiene otras convenciones de notación que utilizamos sin notarlo. Por ejemplo. Pídele a cualquier matemático que resuelva ax = b y obtendrás como respuesta x = b/a. simplemente estoy señalando que el cálculo surge de un largo . Intenta multiplicar dos cifras usando notación en números romanos. No siempre fue así: Harriot usó a como su incógnita. muchas veces aparecen como destellos aislados aunque de hecho son la culminación de la obra de muchos matemáticos.

Estos fueron usados durante 350 años como la principal herramienta en los cálculos aritméticos. Apareció la calculadora de bolsillo. Ahora estamos en peligro de reducir los más importantes descubrimientos matemáticos a la simple suerte de alguien que estaba trabajando sobre un tema en 'el momento idóneo'. Hasta los enteros. Añadir dos manzanas a tres manzanas es una cosa. no hay una verdadera razón para introducir los números negativos. No hay razón alguna para que alguien introdujera los números negativos nada más para resolver ecuaciones como x + 3 = 0. entonces aquí hay un reto para hacerte pensar.periodo de progreso que empieza con las matemáticas griegas. Napier. Un reto Si crees que el descubrimiento matemático es fácil. Aquí está el reto. Las ideas básicas que nos llevarán . muchas veces proveniente de un entendimiento más profundo o de poder ver la importancia de ciertas ideas con mayor claridad. libros o árboles. No debe sorprendernos que su uso empezó solamente después de una larga lucha. Cómo vemos la historia Vemos la historia de las matemáticas desde nuestra propia posición de entendimiento y sofisticación. Muchas veces la manera en que se enseñan las matemáticas hoy en día hace que cueste trabajo que entendamos las dificultades del pasado. No puede ser de otro modo pero aún así tenemos que tratar de comprender la diferencia entre nuestro punto de vista y el de los matemáticos de hace siglos. es dar el paso de contar hacia el mundo de las matemáticas. tienen una sofisticación que nada más puede ser comprendida adecuadamente s se i examina su contexto histórico. Un increíble esfuerzo se ahorró usando logaritmos: de qué otra forma podrían haberse hecho los pesados cálculos necesarios para las ciencias sin los logaritmos. Entonces el mundo cambió. Nadie tenía -2 libros. Entender estas dificultades sería beneficioso para cualquier profesor que esté tratando de enseñar a niños de primaria. Podemos pensar en el 2 como una propiedad abstracta que posee todo conjunto con dos elementos. ¿Qué reemplazará a la calculadora? Podrías decir que esta es una pregunta injusta. De hecho. Todavía existe el destello de genio en los descubrimientos. a los cuales consideramos el concepto más básico. Esto también sería totalmente injusto (aunque algo ayuda a explicar por qué tantas veces dos o más personas descubrieron lo mismo de manera independiente más o menos al mismo tiempo). Esto en sí mismo es una idea muy profunda. El logaritmo sigue siendo una importante función matemática pero su uso para hacer cálculos se ha ido para siempre. Los números negativos no tienen este tipo de representación concreta sobre la cual construir la abstracción. Darse cuenta de que hay propiedades abstractas 2 y 3 que se aplican a cada conjunto con 2 y 3 elementos y de que 2 + 3 = 5 es un teorema general que aplica ya sea que los conjuntos tengan manzanas. Briggs y otros presentaron los logaritmos al mundo hace casi 400 años. Sin embargo déjame recordarte que Napier inventó los conceptos básicos de una computadora mecánica al mismo tiempo que los logaritmos.

. Yo tengo una respuesta a mi propia pregunta pero decirla echaría a perder el reto. .a reemplazar a la calculadora de bolsillo están sin duda entre nosotros. Piensa en ello y date cuenta qué tan difícil fue inventar las geometría noeuclidianas... más pequeñas o mejores pero lo que estoy pidiendo es algo que sea tan diferente de una calculadora como la calculadora misma lo es de las tablas de logaritmos. la relatividad general. . Podemos pensar en calculadoras más rápidas. los grupos. la teoría de conjuntos.