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Ciencia Ahora, nº 24, año 12, julio a diciembre 2009

LOS PROBIÓTICOS Y SU UTILIDAD TERAPÉUTICA
Sigrid Mennickent1, Karina Green2
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Facultad de Farmacia, Casilla 237, Universidad de Concepción, Concepción, Chile. FAX: 41-2207086.e-mail: smennick@udec.cl; 2 Interna Medicina Universidad de Concepción.

Historia La utilidad de los probióticos se remonta a miles de años. Es así como la transformación de la leche en queso por medio de la acción de bacterias fue registrada hace 6.000 años atrás en las tablas Sumerias. En 1908, Elie Metchnikoff, científico ruso, que recibió el Premio Nóbel en 1908 por sus estudios en inmunidad celular, descubrió cualidades beneficiosas para la salud en la fermentación de la leche. El observó que los lactobacilos transformaban la lactosa en ácido láctico, y que dicha acidez confería un ambiente hostil para las bacterias patógenas. Metchnikoff se volvió un firme defensor del concepto de que la dieta puede proteger el organismo humamo de la invasión de patógenos y en consecuencia mejorar y prolongar la calidad de vida. Contemporáneo de Metchnikoff, Henry Tissier, un médico pediatra francés, observó que los niños con diarrea tenían una baja cantidad de bifidobacterias en sus heces. Estas bacterias, por el contrario, eran abundantes en los niños sanos. Tissier postuló que la administración de bifidobacterias a pacientes con diarrea podría ayudar a restaurar su flora intestinal. En 1965, Lilly y Stilwell utilizaron por primera vez el término “probiótico” para representar a “sustancias secretadas por un organismo y capaces de estimular el crecimiento de otro”. Nueve años después, Parker describió los probióticos como “organismos y sustancias que contribuyen al balance microbiano intestinal”. Quince años después, Fuller postuló que los probióticos eran “suplementos microbianos que influyen beneficiosamente en el huésped animal mejorando su balance microbiano”. Tiempo después, Salminen definió los probióticos como “alimentos que contienen bacterias vivas las cuales son beneficiosas para la salud”. A medida que la investigación en probióticos fue avanzando y confirmando la validez de los postulados anteriormente descritos, la United Nations Food and Agricultura Organization y la World Health Organization (Organización mundial de la Salud) (FAO/WHO) en el 2001, formaron un Comité de Expertos en la materia y se llegó a un consenso en relación a la definición de probióticos, siendo este “microorganismos vivos los cuales, al ser administrados en cantidades adecuadas, confieren efectos benéficos en la salud del huésped”.

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cultivos iniciadores). De acuerdo a la definición adoptada por la FAO/WHO. El término “probiótico” no debe confundirse con “prebiótico”. la composición química del medio de cultivo. como Saccharomyces cerevisiae y boulardii. las prácticas de inoculación del cultivo probiótico. las Bifidobacterias. Entre ellas están los Lactobacillus. bacillus cereus y Escherichia coli. TIPOS DE PROBIOTICOS Probióticos Naturales: 32 . ciertos cocos gram positivos. que se refiere a una asociación de probióticos y prebióticos. julio a diciembre 2009 Definición Probiótico es una palabra de origen griego que significa "a favor de la vida”. que es un compuesto que estimula la acción de microorganismos comensales. además de su valor nutritivo intrínseco. los microorganismos utilizados como probióticos son bacterias comensales que forman colonias en el tracto gastrointestinal. Los requisitos que deben cumplir los alimentos probióticos son:  Sinergismo entre los cultivos de microorganismos y los iniciadores de la fermentación (fermentos.Los probióticos pueden incorporarse a un amplio abanico de productos. por ende.Ciencia Ahora. nº 24. Generalmente. el antagonismo entre especies. o con el término “simbiótico”. terapéutico o preventivo en el huésped. para garantizar su potencial efecto benéfico en el huésped. y las condiciones de almacenamiento del producto. Son considerados reguladores biológicos. tanto en alimentos como en medicamentos y suplementos dietéticos.  Los microorganismos probióticos deben permanecer viables y activos en el alimento y durante el tránsito gastrointestinal. ayudan a mantener el estado de salud general del organismo y a la vez pueden tener un efecto benéfico adicional. Son productos alimenticios que. La particularidad de los microorganismos probióticos es que poseen la capacidad de sobrevivir al tránsito por el tracto gastrointestinal y de colonizar tanto el intestino delgado como el intestino grueso. la concentración de azúcares.Además algunas levaduras. confieren efectos benéficos en la salud del huésped”. mencionada anteriormente. al ser administrados en cantidades adecuadas. año 12. Los alimentos probióticos o alimentos funcionales probióticos. son importantes el pH derivado del proceso de fermentación. son aquellos que contienen microorganismos probióticos en número suficiente para alterar o modificar la flora intestinal y así ejercer efectos beneficiosos para la salud. En este aspecto. favoreciendo el equilibrio del ambiente ecológico bacteriano. la temperatura y duración de la fermentación. vaginal y en la boca. el oxígeno disuelto (especialmente para las bifidobacterias). para obtener un producto fermentado con óptimas características sensoriales. los probióticos son “microorganismos vivos los cuales.

vegetales fermentados. pero no tienen eficacia terapéutica. Suplementos alimenticios con probióticos: Son microorganismos viables. Sin embargo. sin embargo. la principal limitante para su uso es que la cantidad de microorganismos que contienen es tan baja que habría que tomar varios litros de yogurt cada día. nº 24. Su distribución se rige por criterios de las leyes de alimentos. Entonces. dolor abdominal y diarrea acuosa. carnes y pescados fermentados. cereales. como aceitunas y chucrut. o lactasa. Probióticos comercializados: Son los probióticos naturales pero incorporados en algún producto alimenticio. Generalmente las personas que no toleran la leche toleran. algunos probióticos producen lactasa después de ser ingeridos oralmente y podrían facilitar la 33 .Ciencia Ahora. no de medicamentos Agentes bioterapéuticos: Son probióticos con efecto terapéutico comprobado. como yogurt. Esto se debe. y algunas leches maternizadas. en forma seca. En estos casos la lactosa llega intacta al colon donde es fermentada por las bacterias de la flora colónica con producción de agua. El problema de los probióticos naturales es que es difícil usarlos en condiciones terapéuticas y en entornos médicos. limitada. por ejemplo. porque la mayoría de ellos necesita de condiciones de almacenamiento a bajas temperaturas y tienen una vida media. Además. por ejemplo yogurt en formato comercial. principalmente lactobacilos. julio a diciembre 2009 Se encuentran en lácteos fermentados. entre otras causas. resultando así en la imposibilidad de digerir esta azúcar. leche y quesos. impedir la adhesión de patógenos. gas metano e hidrógeno. en buenas condiciones. presentar efectos de inmunomodulación. lo que da lugar a la sintomatología típica de mala absorción de azúcares: flatulencia. soya. Deben tener efectos terapéuticos inmediatos. año 12. competencia con las toxinas por los receptores de éstas y competencia por los nutrientes. el yogurt. los que transforman la lactosa en ácidos orgánicos como el láctico y el acético. a nivel intestinal. a que el yogurt contiene probióticos. UTILIDAD TERAPEUTICA DE LOS PROBIOTICOS Intolerancia a la lactosa La intolerancia congénita a la lactosa es causada por una deficiencia en la enzima ßgalactosidasa. para obtener algún efecto terapéutico. estos productos pueden ser parte de una alimentación sana. incorporados en gránulos o cápsulas. y bebidas alcohólicas artesanales. obtenido a partir de diferentes cepas de microorganismos. ser resistentes a los antibióticos de uso común. Se consideran medicamentos.

existe controversia en relación a la real utilidad de los probióticos en el problema de la intolerancia a la lactosa. fundamentalmente la flatulencia y el dolor abdominal. salivarius.Pylori (efecto gastro-protector) El Helicobacter pylori es una bacteria gram negativa que coloniza la mucosa del estómago dando lugar a gastritis crónica y úlcera péptica y que está relacionada con el desarrollo de cáncer gástrico. casei. se ha demostrado que L. Enfermedad Inflamatoria Intestinal La enfermedad inflamatoria intestinal tiene su origen en una regulación defectuosa entre la inmunidad de la mucosa intestinal y la microflora bacteriana.Ciencia Ahora. plantarum. Estudios recientes demuestran que el Bacillus subtilis posee actividad antimicrobiana a través de la secreción de componentes antibióticos. dado el importante costo para los Servicios de Salud que acarrea la patología gastroduodenal relacionada con la infección. capaz de producir elevadas cantidades de ácido láctico en el estómago. nº 24. La infección por Helicobacter pylori constituye un problema sanitario de gran envergadura. julio a diciembre 2009 digestión de lactosa en tramos altos del intestino delgado. Por otra parte. En estudios realizados en modelos animales se ha comprobado que L. REMITIDO Sindrome de Intestino Irritable La influencia de la composición de la microflora intestinal en el desarrollo del síndrome de intestino irritable no está clara. 34 . L. reuteri posee una proteína en su superficie celular que inhibe la unión del Helicobacter pylori a los receptores de glicolípidos de membrana. y ocurre en individuos genéticamente susceptibles. siguiendo un modelo de transmisión fecal-oral. Algunos estudios sugieren que la administración de agentes probióticos (L. bacilos coagulans) disminuye los síntomas. Los estudios más prometedores se refieren a la acción de L. año 12. entre los que se incluyen: producción de antimicrobianos. Sin embargo. y estas actuarían como mecanismos de defensa con efecto protector de la mucosa gástrica. interacciones competitivas metabólicas con organismos proinflamatorios e inhibición de la adherencia de cepas patógenas gracias a los factores de defensa inmune local. lo que estimularía la producción de prostaglandinas endógenas. lo que da lugar a una competencia por el receptor que impide la colonización por dicha bacteria. y persiste a lo largo de la vida. salivaris impide la progresión de la colitis ulcerosa a displasia y a cáncer de colon. Erradicación del H. Se han descrito múltiples mecanismos de los probióticos para explicar su acción beneficiosa en la enfermedad inflamatoria intestinal. Por tanto la manipulación de la microflora bacteriana intestinal podría tener un lugar en el manejo y la estrategia terapéutica de la enfermedad. Generalmente se adquiere en la infancia.

a pesar de mejores condiciones sanitarias. Diarrea asociada a antibióticos La diarrea es un efecto secundario común al uso de antibióticos y puede ocurrir hasta en el 40% de los niños que reciben antibioterapia de amplio espectro. en la enfermedad de Crohn los resultados de diferentes estudios han sido. A escala mundial se estima que cada uno de 140 millones de niños nacidos anualmente experimenta entre 7 y 30 episodios de diarrea en los primeros 5 años de vida y. julio a diciembre 2009 Se ha comparado la eficacia de cepas no patógenas de E. en su mayoría. Los probióticos pueden ser una alternativa en el manejo de la diarrea aguda infantil. No existe un tratamiento específico de la gastroenteritis aguda. especialmente en el caso de las gastroenteritis virales. año 12. nº 24. Sin embargo. aunque ocurre fundamentalmente en países en vías de desarrollo. medicamento para tratar la colitis ulcerosa.Ciencia Ahora. Tanto en niños como en adultos se ha demostrado que la administración concomitante de Saccharomyces boulardii reduce la duración e intensidad de la diarrea. sigue siendo una de las primeras causas de morbilidad infantil y de demanda de atención en los servicios de Urgencias. Diarrea Aguda en Niños La diarrea infecciosa constituye la segunda enfermedad infecciosa más frecuente después de las infecciones respiratorias. administradas durante nueve meses a pacientes voluntarios. como en la prevención de los efectos secundarios de la medicación en los pacientes que recibieron tratamiento erradicador frente a Helicobacter pylori. En nuestro país la principal etiología de la diarrea aguda infantil es vírica aunque los agentes bacterianos pueden ser los predominantes en determinadas épocas del año y en niños mayores. desfavorables. como las ocasionadas por rotavirus. Algunas Bifidobacterias y varios Lactobacilos 35 . se obtuvo una incidencia de recaídas de un 15% en relación a un 100% en el grupo placebo. Asimismo amplios estudios realizados con Lactobacillus GG han demostrado su eficacia. Estudios controlados han demostrado un efecto beneficioso de estos agentes en la disminución de la severidad y la duración de la diarrea. Los probióticos son una alternativa razonable para minimizar esta alteración. en los países industrializados. En un estudio realizado con cepas de lactobacilos y bifidobacterias. En la mayoría de los casos se trata de un proceso autolimitado y el principal objetivo en el manejo terapéutico es la corrección de la deshidratación. En el tratamiento de la pouchitis (inflamación de la mucosa del reservorio ileo-anal) se han obtenido mayores evidencias de la eficacia de los probióticos. coli con el uso de mesalazina. demostrándose una eficacia similar en el mantenimiento de la remisión de colitis ulcerosa. y en niños conlleva un importante número de ingresos hospitalarios. tanto en la disminución de la frecuencia de la diarrea asociada a la administración de antibióticos.

Los probióticos actúan reduciendo la inflamación intestinal. y en la producción de un ambiente ácido. Estudios aleatorios controlados realizados entre 1977 al 2005 han mostrado una eficacia significativa de los probióticos en reducir la duración de la enfermedad. 36 .Ciencia Ahora. GG. Algunos de los lactobacilos y bifidobacterias usados como probióticos favorecerían la producción de IgA y reducirían la secreción de IgE. Se ha postulado que las bacterias probióticas podrían prevenir esta disfunción intestinal. previniendo e impidiendo el crecimiento de gérmenes patógenos. Por otra parte. Infecciones del Tracto Vaginal Varias especies de lactobacilos han demostrado eficacia clínica en el tratamiento de infecciones vaginales. Alergias (efecto inmunomodulador) Los alergenos alimenticios pueden provocar una respuesta pro-inflamatoria en el intestino por alteración de la función de la barrera intestinal. año 12. L. L. dependiendo del lugar que visiten.casei. Diarrea del Viajero La diarrea del viajero es una patología que afecta entre un 5% a un 50% de los viajeros.rhamnosus) han demostrado efecto beneficioso cuando se administran precozmente al inicio de la enfermedad. en gastroenteritis por rotavirus se ha demostrado que la administración de probióticos disminuye y acorta la excreción del virus y por tanto la transmisión de la enfermedad. mediante la producción de ácidos grasos de cadena corta. julio a diciembre 2009 (L. los cuales acidifican el medio ambiente. que impide el crecimiento de otras especies bacterianas. reuteri. pero existe además una relación directa entre la función del tejido linfoide asociado al intestino y la respuesta alérgica. También se ha observado que las bacterias probióticas reducen el nivel de enzimas pro-carcinogénicas. Los mecanismos de acción que explicarían esta utilidad se basan en la capacidad de los lactobacilos de adherirse y colonizar el tracto urogenital. Cáncer Colorrectal Estudios indican que los probióticos serían de utilidad en prevenir el cáncer colorrectal. nitroreductasa y azoreductasa. tales como ß-glucuronidasa. corrigen el desbalance de linfocitos y estimulan a las citoquinas supresoras de los eventos proniflamatorios del intestino. L. lo que podría suponer una importante repercusión sobre la epidemiología de esta enfermedad. nº 24. Un pH bajo se asocia a menor riesgo de cáncer colorrectal.

Taranto MP. Nutr (2000). año 12.Floch MH. 14: 611-18. and carcinogenesis: a review of papers published between 1988 and 1998”. Journal of Nutrition (2000).. se ha comprobado efecto hipocolesterolémico terapéutico y preventivo de L. Walker A... Estos resultados son muy promisorios. Perdigón G. “Modelling and rheological. Am.. Guandalini S et al. Current in Opinion and Biotechnology (2002). “Gut mucosal inmostimulation by probiotic fresh cheese”.Medici M. nº 24. International Dairy Journal (2004). “Use of probiotics and yogurts in maintenance of health”. 2. “Functional foods: at the frontier between food and pharma”.Sanders ME. “Alimentos funcionales probióticos”. QuímicaViva (2005). 1: 26-34. sin efectos colaterales. Tzanetakis N. reuteri administrado a bajas dosis. Este hecho se atribuyó al consumo de leches fermentadas. Clin. 4.Ciencia Ahora. “Recommendations probiotic use-2008”. obteniéndose una reducción de un 20%-30% del colesterol total y de un 22%-35% de los triglicéridos. alimento básico de la tribu. 13: 517-28. 37 . Estudios posteriores han sido contradictorios en relación al consumo de lácteos fermentados y su eficacia en la disminución del colesterol sérico.De Ross NM. Referencias 1. “Effects of probiotic bacteria on diarrhea. la administración de L.Kristo E. Médici M. Katan MB. microbiological and acidification properties of a fermented milk product containing a probiotic strain of Lactobacillus paracasei”. Font de Valdez G. 42: S71-74. International Dairy Journal (2003). 8. J. 6. 24: S104-S108. 71: 405-11. 3. 7. Rowland I. Vinderola CG. J Clin Gastroenterol (2008).... 5. Biliaderis C. Fuller R.Mollet B. 13: 483-5.Gibson GR. “Aspects of in vitro and in vivo research approaches directed toward identifying probiotics and prebiotics for human use”.. Sin embargo. J Clin Gastroenterol (2008). reuteri produjo un aumento de la razón HDL/LDL. siendo una cepa de lactobacilo la responsable de la fermentación natural de la leche. Estudios observacionales realizados en la tribu Massai revelaron niveles de colesterol inferiores al valor promedio normal. lipid metabolism. 84: 197-215. julio a diciembre 2009 Hipercolesterolemia El exceso de colesterol en el ser humano es un factor de riesgo en el desarrollo de ateroesclerosis y otras enfermedades coronarias. Al mismo tiempo.

89(6): 7582. Cecilia Monsalve G. Ouwehand A. 17:429. International Dairy Journal (2005)..José Rodríguez G.. Valdez J.Ciencia Ahora. Alimentary Pharmacology and Therapeutics (2003). 13.El-Gawad I. nº 24. European Journal of Clinical Nutrition (2002). “Inventing probiotic functional foods for patients with allergic disease”. Isolauri E. El-Zeini HM. “Effect of frequent consumption of a Lactobacillus casei-containing milk drink in Helicobacter pyloricolonized subjects”. 15: 37-44. Katherine Véjar C. 12.. “Nutrition and cancer: a review of the evidence for an anti-cancer diet”. julio a diciembre 2009 9.. Salminen S. “Interaction of lactic acid bacteria with the gut immune system”. Kusters J.. Bosschaert M. Saleh FA. El Sayed EM.. Post R. Annals of Allergy. Asthma and Inmunology (2002).. Medici M. Nutrition Journal (2004). 11. 3-19 AGRADECIMIENTOS A: Nicole Cisternas B. 56(4): 21-6. año 12.. Kuipers E. Hafez SA. Vanderbrouckr-Grauils C. Maldonado-Galdeano C.Perdigón C. 38 . 10.Laiho K.Cats A.. Macarena Retamal V. “The hypocholesterolaemic effect of milk yogurth and soy-yoghurt containing bifidobacteria in rats fed on a cholesterol-enriched diet”. M.Donaldson M.

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