Lenguas indígenas en Colombia Tanto por su posición privilegiada a la salida del istmo interamericano, como por su extensión y la variedad

de sus ambientes, Colombia debió de ser, desde épocas remotas, lugar de paso y lugar de asentamiento para numerosas poblaciones de tradiciones lingüísticas diferentes. Lugar de paso o de asentamiento para pueblos mesoamericanos en movimiento hacia Suramérica; lugar de paso o de asentamiento para pueblos suramericanos en movimiento hacia Centroamérica o Norteamérica; laboratorio milenario donde se encontraron, evolucionaron y se fragmentaron las múltiples lenguas que hoy se hablan en la selva amazónica, las sabanas de la Orinoquía, el macizo andino, la costa pacífica, la Sierra Nevada de Santa Marta, el desierto guajiro; las múltiples lenguas que hasta hace poco se hablaban en el valle del Magdalena, en la costa Caribe, en las tres cordilleras. Esta fragmentada geografía y esta intrincada historia, en buena parte imposible de reconstituir, produjeron una muy notable diversidad lingüística y una variedad perceptible tanto en lo tipológico como en lo genético, únicas a esa escala en todo el continente americano. Antes de entrar a proyectar un orden o una clasificación sobre esta diversidad empírica se debe primero anotar que las lenguas no son individuos biológicos sino sistemas simbólicos, instituciones sociales. No tienen vida propia de tipo biológico; suponen seres vivos que las utilicen. Ni nacen, ni mueren por sí solas, ni se reproducen en otra lengua distinta. Su modo de ser se puede designar bajo el término de "tradición" y con eso significamos una práctica de transmisiónmodificación-adaptación. LENGUAS HABLADAS HOY EN COLOMBIA En Colombia se hablan hoy: • La lengua castellana, venida de Europa con los españoles en el siglo 16, lengua de familia románica, procedente del latín; es la lengua oficial de Colombia y es hablada por la casi totalidad de la población nacional. Aunque es una sola lengua tiene variaciones regionales significativas: el costeño, el paisa, el pastuso, el bogotano o rolo, etc. • Sesenta y cinco lenguas indígenas americanas de muy diverso origen, habladas por unas 400.000 personas en 22 de los 32 departamentos de Colombia. • Dos lenguas criollas habladas por poblaciones de origen africano: el criollo del palenque de San Basilio cerca de Cartagena (unas 3.000 personas), el criollo de las islas de San Andrés y Providencia (unas 30.000 personas). Estas dos lenguas son de creación reciente. Las crearon los esclavos negros en la época de la colonia para comunicarse entre sí. El criollo de San Basilio o palenquero nace en

ambiente de lengua española y el mayor número de sus palabras y raíces es de origen castellano. El criollo de San Andrés y Providencia nace en ambiente de lengua inglesa, el mayor número de sus palabras es de origen inglés. La gramática de estas lenguas es original y no permite considerarlas como simples variaciones del castellano o del inglés. FAMILIAS DE LENGUAS INDIGENAS DE COLOMBIA Las sesenta y cinco lenguas indígenas que subsisten hoy se pueden reagrupar en 12 familias lingüísticas y 10 lenguas aisladas, no clasificadas hasta el momento. Tenemos la gran familia lingüística Chibcha, de probable procedencia centroamericana; las grandes familias suramericanas Arhuaca, Caribe, Quechua y Tupí; siete familias solamente presentes en el ámbito regional (Chocó, Guahibo, Sáliba, Macú, Huitoto, Bora, Tucano). Y diez lenguas aisladas que son: andoque, awá- cuaiquer, cofán, guambiano, kamentsá, páez, ticuna, tinigua, yagua, yaruro. ESCALA DEMOGRÁFICA De las 65 lenguas habladas hoy en Colombia: • 3 tienen más de 50.000 hablantes : Wayú, Paéz, Embera. (Grupo A). • 8 tienen entre 10.000 y 50.000 hablantes: guahibo o sikuani, guambiano, arhuaco o ika, inga, ticuna contando los hablantes de Perú y Brasil, tucano contando los hablantes de Brasil, cuna contando los hablantes de Panamá, piaroa contando los hablantes de Venezuela. (Grupo B). • 9 tienen entre 5.000 y 10.000 hablantes: cuaiquer o awá, kogui, waunana, puinave, wuitoto, curripaco contando los hablantes de Venezuela, piapoco contando los hablantes de Venezuela, yaruro más que todo presente en Venezuela, yuco contando los hablantes de Venezuela. (Grupo C). • 11 tienen entre 1.000 y 5.000 hablantes: tunebo o u'wa, cubeo, camsá, wiwa, barí, cofán, cuiba, coreguaje, sáliba, guayabero, yagua contando los hablantes de Perú. (Grupo D). • 34 tienen menos de 1.000 hablantes : totoró, barasano, desano, wanano, piratapuyo, achagua, andoke, bará, bora, cabiyarí, carapana, carijona, chimila, cocama, hitnu, macuna, cacua, nukak, hupda, yuhup, miraña, muinane, nonuya, ocaina, pisamira, siona, siriano, tanimuka, tariano, tatuyo, tinigua, tuyuca, yucuna, yurutí. (Grupo E). DATOS DE INTERÉS SOBRE ALGUNAS COMUNIDADES INDÍGENAS COLOMBIANAS

Wayuu: Esta comunidad habita en el norte de Colombia y Venezuela, más exactamente en la Península de La Guajira sobre la costa Caribe de los dos países. La población total de la comunidad Wayuu asciende a más de 300.000 personas, ubicadas dentro de territorio colombiano y venezolano. Su entorno geográfico es desértico, ubicado sobre el nivel del mar. Su principal actividad económica es el pastoreo. Su lenguaje se considera parte de la gran familia lingüística Arawak. Paéz: La comunidad Paéz habita la región central sur de los Andes colombianos, en las cercanías de la ciudad de Popayán, en el departamento del Cauca. Su población asciende a las 123.000 personas. También se les conoce como Nasa Yuwe y sus dialectos son el Pitayo y Panikita. Muchos miembros de la comunidad han trasmitido el uso del lenguaje nativo a las nuevas generaciones, pero algunos prefieren que los niños aprendan español. Su dialecto es usado especialmente en servicios religiosos y tratos de comercio. Hace algunos años los paeces se sentían cohibidos de usar su propia lengua, a causa de la actitud de quienes no les entendían, pero esta actitud externa ha mejorado desde que se desarrolló la forma escrita para este lenguaje y en la actualidad se promueve el aprendizaje de este lenguaje con cursos y programas educativos en las escuelas locales. La actividad económica predominante en los paeces es la agricultura y si religión es cristiana sincretista. Emberá: La comunidad Emberá ocupa el noroccidente colombiano y el oriente panameño. Esta comunidad se divide en cuatro familias dentro de nuestro país: Emberá-Baudó, Emberá-Catío, Emberá-Chami, Emberá-Tadó. Los Emberá-Baudó están ubicados cerca al nacimiento del rio Baudó y los ríos del norte de la costa pacífica colombiana, entre Cabo Corrientes y el sur del rio San Juan; su población asciende a las 71 mil personas. Los Emberá-Catío se ubican al norte de los ríos Sinú, San Jorge, San Pedro y Murrí en la región Caribe; su población en Colombia asciende a los 15 mil habitantes. Los Emberá-Chamí se ubican en los departamentos de Risaralda, Caldas, Antioquia y el Valle, incluido el municipio de Caramanta; su población llega a los 11 mil habitantes. Los Emberá-Tadó se encuentran en la región andina del departamento de Risaralda, al norte del rio San Juan, su comunidad cuenta con unos mil miembros. Guambiano: La comunidad guambiana se ubica al suroriente colombiano, en los Andes centrales cerca de la ciudad de Popayán en el Cauca. Su uso del lenguaje nativo es dominante y vigoroso, se encuentra vigente en su administración y en relaciones de comercio y laborales. Cerca de un 90% de la comunidad también maneja el idioma español. Su actividad económica se concentra en la agricultura de papa y cebolla.

Arhuaco o Ika: la comunidad arhuaca se encuentra ubicada en la Sierra Nevada de Santa Marta, en el norte Caribe colombiano, muy cerca a la ciudad de Santa Marta. Entre ellos también se llaman con el nombre de Ika. Su población llega a los 14 mil habitantes. Inga: El hogar de la comunidad Inga es el Valle del Sibundoy, alrededor de los municipios de Santiago, San Andrés y Colón; y Aponte en el Departamento de Nariño. Su dialecto proviene de la gran familia Quechua. Sus actividades económicas son la agricultura y la artesanía. Guahibo: Esta comunidad reside en la región de los Llanos Orientales de Colombia y parte de Venezuela. En Colombia se encuentran en los departamentos de Casanare, Meta, Vichada, Guaviare y Guanía, con una población de más 24 mil personas. Sus actividades económicas se basan en la agricultura, la pesca, la caza y el cuidado de animales. Sus dialectos son Guahibo, Amorua y Tigrero.

ALGUNOS DATOS DE INTERÉS • En la actualidad existen 13 familias lingüísticas en Colombia: Familia Arahuaca (ubicada en la Península de la Guajira, Llanos Orientales, Amazonas), Familia Tupí (Amazonas y Guainía), Familia Caribe (Amazonas, Serranía de Perijá – Motilones), Familia Guahibo (Llanos Orientales), Familia Chibcha (Sierra Nevada de Santa Marta, Urabá, Catatumbo y Llanos Orientales), Familia Chocó (Costa Pacífica), Familia Quechua (Sur Andino), Familia Uitoto (Amazonas sur), Familia Makú (Amazonas oriental), Familia Sáliba - Piaroa (Llanos Orientales), Familia Bora (Amazonas oriental), Familia Barbacoa (Sur occidente) y Familia Tukano (Amazonas). Las demás: tikuna, paéz o nasa, camsá, cofán, andoque, yagua, tinigua y yaruro se hablan en las regiones del Amazonas, Sur Andino y Llanos Orientales. • Las 2 lenguas criollas existentes en Colombia fueron creadas por afrodescendientes y se hablan en San Basilio de Palenque (Bolívar) y en las islas de San Andrés y Providencia. • La Constitución Política de 1886 decía que el español era el idioma oficial de la República de Colombia y durante más de un siglo se menospreciaron las lenguas indígenas. En las escuelas públicas prohibían el uso de otras lenguas, incluso castigaban a los niños que hablaban su lengua materna en las aulas. • La Constitución Política de 1991 abre el camino a la inclusión al declarar que el castellano es el idioma oficial de la República de Colombia y que las lenguas de los grupos étnicos serán co-oficiales en los territorios donde se hablen.

• Entre el 10 y el 12 de Octubre de 2008, el Ministerio de Cultura realizará el I Congreso Nacional de Lenguas Nativas, un evento sin precedentes en la historia del país, que busca mostrar distintas experiencias sobre comunidades indígenas y afro descendientes de Colombia y del exterior. Para el cierre de este evento se hará la Gran Fiesta Ciudadana “Viva la diversidad de lenguas de Colombia”, que congregará a representantes de las comunidades indígenas de todo el país, dirigentes, sabedores, cuenteros, lingüistas, educadores y expertos internacionales. Fuentes: • Clasificación de las lenguas indígenas de Colombia (Fragmentos) Autor: Jon Landaburu® Derechos reservados de autor C.N.R.S Universidad de los Andes, Centro Colombiano de Estudios de Lenguas Aborígenes –CECELA-. Encontrado en Biblioteca Luís Ángel Arango http://www.lablaa.org/blaavirtual/antropologia/lengua/clas04.htm • Oficina de Prensa Ministerio de Cultura Catalina Hoyos - Jaime Acuña Teléfono: 3424100 Ext: 3147 - 3152 • SIL International. Partners in Language Development. http://www.sil.org/americas/colombia/Language/espn_lang.asp

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