Jurnalele Vampirilor 2 LUPTA 1.

amonl Vântul înghetat îi flutura Elenei pârul, biciuind-o peste fata, si îi umfla pulove rulsubtire. Frunzele de stejar se ridicau în mici vârte juri printre rândurile de lespezi de granit, iar copacii t|i izbeaufrenetic ramurile unele de altele. Mâinile îi OTau reci, buzele si obrajii îi amortisera, dar statea nemiscata,înfruntând fara sovaire vijelia si tipând: — Damon! Furtuna era o demonstratie a Puterii lui, menita sa O iperiesi sa o faca sa plece. Dar n-o sa tina figura, îsi npuscElena. Gândul ca îndreptase aceeasi Putere îm potrivalui Stefan trezi în ea un val fierbinte de furie, nuc-o facea acum sa arda în bataia vântului. Daca Damon i-afacut ceva lui Stefan, daca Damon 1-a ranit în vreun fel...

8• Jurnalele Vampirilor

Lupta • Bpalma puternica, în care-si pusese toata forta si curr -l facuse pe Damon sa-si întoarca fata. O durea mftna. Ramase nemiscata, încercând sa-si potoleasca H ratia, si—1 privi fix. lipi Era îmbracat la fel ca prima oara când îl vazuse, în negru. Ghete moi, negre, jeansi negri, pulover negru si Unica de piele neagra. Si semana cu Stefan. Nu înteleiv.i cum de nu observase asta pâna acum. Avea acelasi par negru, aceeasi piele palida, aceeasi frumusete tulburfttoare. Dar parul lui era drept, nu ondulat, ochii îi rniu negri ca noaptea, iar gura neînduratoare. Iti întoarse încet capul ca sa o priveasca, iar ea vazu OUm sângele i se urca în obrazul pe care tocmai îl ples nise. - Sa nu ma minti, îi spuse cu vocea tremurândâ. Stiu cine esti. Stiu («'hiar asa? - Stii bine ca da! Damon zâmbi, apoi zâmbetul îi pieri brusc. - Te avertizez, daca i-ai facut vreun rau... 1 Ce-o sa faci? zise el. Ce-o sa-mi faci, Elena? Ce /»!'/' tu sa-mi faci? I Elena tacu. Pentru prima oara constientiza faptul rll vAntul se potolise. Ziua coborâse peste ei o tacere de mmmâtit, ca si când amândoi ar fi stat nemiscati în mijlocul unui urias cerc al Puterii. Parea ca totul, cerul ce esti. Tu l-ai ucis pe domnul Tnnner azi-noapte. Iar acum, Stefan a disparut.

9

— Raspunde-mi, fir-ar sa fie! tipa ea spre stejarii care margineau cimitirul. O frunza moarta de stejar ca o mâna vestejita alu neca jucaus pe piciorul ei; dar nu primi nici un ras puns. Deasupra se înalta cerul cenusiu ca de sticla, la fel de înnegurat ca pietrele de mormânt din jurul ei. Simtind cum o îneaca furia si frustrarea, Elena se încovoie. Se înselase. Pâna la urma, Damon nu era acolo; era numai ea, singura, cu vântul care urla. Se întoarse si i se taie respiratia. Era chiar în spatele ei, atât de aproape încât hai nele ei se lipira de ale lui când se întoarse. La o ase menea distanta, ar fi trebuit sa-si dea seama ca lânga ea sta o alta fiinta umana, ar fi trebuit sa-i simta caldura trupului sau sa-1 auda. Dar, desigur, Damon nu era o fiinta umana. Se împletici câtiva pasi înapoi pâna sa poata sa se opreasca. Toate instinctele ei, tacute cât timp strigase în furia vântului, o implorau acum s-o ia la goana. îsi înclesta pumnii. — Unde e Stefan? Damon îsi încrunta sprâncenele întunecate si o linie adânca aparu între ele. — Care Stefan? Elena facu un pas înainte si—1 plesni peste fata. O facuse instinctiv, fara sa se gândeasca, si aproape ca nu-i venea sa creada ca fusese în stare de asa ceva.

10• Jurnalele Vampirilor de plumb, stejarii si fagii purpurii, pamântul însusi era conectat la el, ca si când el îsi tragea Puterea din toate. Statea cu capul înclinat usor pe spate, cu ochii de nepatruns, plini de lumini ciudate. — Nu stiu, sopti ea, dar gasesc eu ceva, crede-ma. El râse brusc, iar inima Elenei tresari si începu sa bata cu putere. Dumnezeule, era minunat! „Frumos" era un cuvânt mult prea mic si lipsit de sens ca sa-1 descrie. Ca de obicei, râsul dura doar un moment, dar chiar si dupa ce buzele i se strânsera, sclipirea lui îi ramase în ochi. — Te cred, spuse el, relaxându-se si uitându-se în jur, prin cimitir. Apoi se întoarse din nou si întinse mâna spre ea. Esti prea buna pentru fratele meu, spuse cu nonsalanta. Elena se gândi sa-1 plesneasca peste mâna, dar nu mai voia sa-1 atinga din nou. — Spune-mi unde este. — Poate mai târziu, pentru un pret. îsi retrase mâna tocmai când Elena observa ca purta pe deget un inel exact ca al lui Stefan: de argint, cu lapislázuli. Sa nu uiti asta, îsi spuse ea salbatic. E important. — Fratele meu, continua el, e un prost. Crede ca, daca semeni cu Katherine, esti la fel de slaba si de usor de manipulat ca ea. Dar se însala. Tie pot sa-ti simt furia din celalalt capat al orasului. O simt chiar acum, o lumina alba ca soarele desertului. Esti puternica,

Lupta * 11 Klcmt, chiar si asa cum esti. Dar ai putea fi mult mai puternica... Ea îl privi fara sa înteleaga, fara sa-i placa felul în care.schimbase subiectul. — Nu înteleg ce vrei sa spui. Si ce legatura are asta ui Stefan? 7 Vorbesc despre Putere, Elena. Dintr-odata, se Apropie de ea si o fixa cu privirea, vorbindu-i încet, dar ferm: Ai încercat totul, dar nimic nu te-a multumit. iiita I vjii care are totul, dar mereu a fost ceva la care n-ai putut ajunge, ceva de care ai avut nevoie cu disperare, il»ir pe care n-ai putut sa-1 ai. Asta îti ofer eu. Puterea. Viata eterna. Si senzatii pe care nu le-ai avut vreodata. tn sfârsit, ea întelese; îsi simti stomacul în gât, îneCAtâ de oroare si revolta. — Nu! as ^b^ — De ce nu? sopti el. De ce nu vrei sa încerci, Elfna? Fii sincera. Nu simti ca o parte din tine si-ar dorisa încerce? Ochii lui întunecati erau plini de o fierbinteala si dr 0 intensitate care o tintuiau în loc, fara sa poata tfkfl întoarca privirea. wPot sa trezesc la viata lucruri care au lâncezit în dttf< lin totdeauna. Esti destul de puternica sa traiesti Intreumbre, sa stralucesti acolo. Poti deveni o regina a Întunericului. De ce nu primesti Puterea, Elena? 1 it'i.v ma sa te ajut s-o primesti. Mu! spuse ea, smulgându-si privirile de la el.

nu dupa ce împartasisera ceea ce împartasisera. — Numai noi doi. O sa fii mai fericita decât ai fost vreodata. II privi tinta. L-am gasit pe cel cu care-mi doresc sa fiu pentru tot deauna.. se I Nu fi si tu la fel de proasta ca fratele meu. în timp ce parul începu din nou sa-i — Asta e raspunsul tau final azi? Trebuie sa fii Mite sigura ca vrei sa joci jocul asta cu mine.12• Jurnalele Vampirilor N-o sa se mai uite la el. Damon. Elena.. înghetându-i Oasele. Si u HMmii poti sa-mi faci nimic. împingându-i deoparte degetele reci. nai pierdut orice urma de putere pe care ai IVUt-o vreodata asupra mea. a ochilor lui verzi si a zâmbetului aceluia care ascundea mereu o umbra de tristete. AN lui .. N-o sa-1 lase s-o faca sa uite. iar mintea i se limpezi. Elena. Asta voia el sa alunge din mintea ei. devenind crud si rau. Nu poti sa nu te mai ItA Ir sti la el o clipa? II< .. Damon. pe Stefan.. iar vocea îi era la fel de tandra ca degetele care o mângâiau pe gât. Vântul începea din nou sa bata. pentru totdeauna. îi spuse el. In momentul asta? Nu stiu. înghetând. s I'.Nu! Kn se înfiora. niciodata. Se smulse de lânga Damon. Altfel. Degetele reci îi atingeau în continuare delicat gâtul.. — Spune-mi unde e. va trebui sa te tratez si pe tine la fel. TerasdMa dezgusti.Inia gândi la o cobra gata sa atace. Suntsigura. Acum era înspaimântata. dar ea n-o sa-1 lase s-o faca sa uite. El îsi folosea Puterea ca s-o faca sa uite. Amintirea lui Stefan. Era ceva extrem de important ce trebuia sa-si aminteasca. coborând sub gulerul puloverului. Dar nimic nu-1 mai putea alunga pe Stefan din gândurile ei acum. n spuse ea brutal. iar de data HH iI. Chipul lui se transforma. n-ai observat înca? I Htt momentul în care Stefan mi-a spus ce esti si ce-ai (|l Ut. — Am gasit deja ceea ce cautam. o furie rece Qftretrabatu aerul dintre ei. Htniecintele nu sunt deloc amuzante. n-o sa-1 lase sa-i faca asta. Trebuia sa-1 opreasca înainte ca el sa reuseasca sa-si exercite din nou controlul asupra mintii fii Si nu ma poti intimida. Lupta 13 • t\întunericul umplu din nou ochii lui. I UI se repeta Ia nesfârsit. pierzându-si senzualita tea. îi ipusc ei. — E Secretul Absolut. — Si apoi noi doi vom fi împreuna. Nu-si mai putea stapâni i« ama... Simti brusc o durere ascutita în clipa în care teledege trecura peste doua rani minuscule de pe pielea gâ ei. Râse. scuturând drugile. acum când frigul o patrundea. Privind ochii acestia. s-o faca sa uite. tului S-o faca sa-1 uite..

n amurg ca de pe alta lume se lasa peste cimi parasit. nu se întoarse spre cimitirul nou si spre drumul rif dincolo de el. L-am ucis noaptea trecuta. \hilina gasise masina lui Stefan abandonata lânga Old (!nrk Road. Stia cimitirul asta dintotIM tlr . de parca ar fi nei. Abia atunci. iar vântul o patrunse pe Elena ca un cutit. dar merse Mini c Irj unic. Privirea parea sa i se încetoseze. dar vântul IN . Elena. Deasupra. Sopti: — Stefan. când grauntii mici i se asezau pe piele.14 * Jurnalele Vampirilor — Nimic? zise el. se auzi din nou vocea lui Damon. Ridica instinctiv capul spre el. soarele disparuse. Pot sa-ti fac orice tie si celor pe care-i iubesti. Dar o sa afli. si înca ceva.^Inainte de venirea iernii. Elena.*i Iuifi putea sa-1 strabata chiar si cu ochii închisi. dar nu mai avea ce sa vada. o sa afli ce pot si ce nu pot face. acoperind urletul vântului. M-ai întrebat mai devreme de fratele meu. Podul Wli'ktfiy era chiar în fata ei. Habar n-ai. de ce sunt în stare. i fl/iH Intr-un curent de apa înghetata. ca si când punc lumina umpleau aerul din fata ochilor ei. Ningea pe 1 noiembrie. înainte sa vina. Un anotimp neiertator. Asta însemna ca o lasase undeva între 1 )n ivvning Creek si padure. Pasi înapoi.. Nu te mai obosi sa-1 cauti. Se îndrepta într-acolo. I I> G&nd în sf&rsit ajunse la pod. tremurând din toate încheieturile. Vârtejul alb o orbea si nu-i mai putea distinge con turul întunecat al fetei. iar vocea îi era lim pede si rece. Elena se împletici pe cararea mii nii lîta de buruieni care strabatea cimitirul.. tremuratul devenise iltti 111. Nu mai ningea atât de tare acum. Din câte-si putea da seama. spuse el. — Oh. piept. cu capul în gea. Elena. Totusi. vei fi alaturi de mine. Acum chiar si vocea i se stin îsi strânse bratele în jurul trupului. cu capul în jos si strângându-si cu bratele pe UhtfA puloverul subtire. în afara de albul ametitor care-i ardea nasul si obrajii si îi îngreuna genele. întelese ce erau: fulgi de zapada. te de — Vine iarna. Zapada îi încetosa privirile tirul Ele iar vântul îi amortea trupul. cu înca[ifltAimre.

Nl|lt* ochi caprui. îi trecea prin haine de parca ar fi fost facute din hârtie de matase si îi taia respiratia. subtire si înspaimântata. palid si grav. si trebuia sa-1 gaseasca. Elena. Un iilltill îngrijorati într-ai ei. (llij IIIM Elena reusi sa distinga o figura. fericita sa scape de teama si de Lupta 17 • I» uniune. Elena simtea vag ca nu mai judeca normal. Sa-1 gaseasca pe Stefan. iar la stânga. Ochii întunecati ai lui Ah t'ililli. ea ar fi stiut. H * tUdirft-le. aproape transpaiwiifl. spuse o alta voce. Era acolo unde-i era locul. Nu credea ce-i spusese Damon. undeva. Ii strica senzatia minunata fit liititlr a odihnei ei. îl vazu zâmbindu-i. Gândul îi zbura si îl vazu pe Stefan. Bratele lui în jurul ei erau puternice si protectoare. dar se simtea cumplit de obosita. Elena. ridica-te. Stefan o sa vina la ea. I Elena. înainta din ce în ce mai sovaielnic si mai încet. Stefan u w ut ura din toate puterile. Simtea ca-i e mult mai cald acum. Stefan. Elena închise ochii si îsi lasa capul pe genunchi. daca nu vrei sa devii cu aden printesa de gheata. Era mica. îi era din ce în ce mai greu sa-si continue drumul. întelese dintr-odata ce idee prosteasca fusese sa plece în cautarea lui Stefan. Probabil ca venea dupa ea chiar acum. Vântul nu i se mai parea atât de puternic. Simtea ne sa se aseze si sa se odihneasca macar un minut.16» Jurnalele Vampirilor batea din ce în ce mai puternic.. putea sa fie ranit. Elena! Ridica-te! Nu putem sa te caram! . Ii vazu chipul. dar el n-o asculta. Ce cauti aici? P M a ajuta pe mine sa te caut. erau si ei îngrijorati de tliihl Iennlii. murmura în gând si o coti spre Old Creek Road. zise ea încet.iulc. Era acasa. Stefan iift lase M HVT II nimic sa o atinga. roscate. înghetat. cu o piele alba. cu fulgi de zapada prinsi de gene. încerca sa-i spuna Hw opreasca.. mMi muie. Nu trebuia decât sa stea aici si sa-1 astepte. ridicâ-teacum. în loc sa o strânga în brate.Era viu. cu Ml Ini lui verzi întunecati de durere. Daca Stefan ar fi fost mort. mI l. Hr întoarse putin. iar ea se relaxa I în îmbratisarea lor. Stefan. Toate gândurile ei ramâneau îndreptate spre o singura idee. Elena. Putea sa fie oriunde în albul asta ametitor. înconjurata de o claie de bucle moi. de cealalta parte a Elenei. La dreapta ei erau stejari. Iar ca simtea forta irezistibila a ochilor acelora in nnnli'iimând-o s-o faca. . apele repezi ale râului Drowning Creek. cât sa vada niste sprâncene ele gant intuite fi un ten masliniu. lll (nuna de inima. de obicei ironici. I Dar chiar atunci. voia în timp ce se prabusea lânga drum. uspulii'ti. ridica-te! Votra era ascutita. MIM) (iMisfl. 1. târându-si picioarele spre nord.

HhIUI trebuie deloc. Hai sa-ti scoatem !ml!M li' titilea ude. daca or sa te gaseasca. teapana. Sa le spuna toata povestea înspaimântatoare despre Stefan ] si Damon si despre ce se întâmplase cu adevarat noap. MatusaJudith o astepta înauntru cu paturi încalzite. Chiar daca ele ar fi crezut-o. spuse Elena tâmp. spuse Robert. ca de o haina de blana alba. 1 Dar nu putea. înMMt And nA-sî regaseasca tonul vesel. — Toata lumea te cauta.18 * Jurnalele Vampirilor Era acoperita toata de zapada. IStlItln crede ca el 1-a omorât pe domnul TanHM Ihu tiu-i asa. (Ililpul Îngust al matusiiJudith se facu alb ca varul. n( i' tiillii/. Toata • scoala e suparata. O luara pe Maple Street si oprira în fata casei ei. sa fugi asa de la scoala? Si cum de-ai putut sa vii aici? Elena ezita. tetelor? ». Tot nu stia unde era Stefan. apoi scutura din cap. încercând sa se j opreasca din tremuratul violent.? Vin i ne stinse când se uita la Elena. o sa fii pe |i tt iii Uînghetata. zise ea. Ninge în prima zi dupa llttllnwrrn! Aproape ca nu-mi vine sa cred..And mâinile catre Elena.j dut mintile. spuse ea cu o voce cautat vesela. Ce-a fost în mintea ta. Elena? întreba Bonniede pe^ bancheta din spate. logodnicul HtfttMlHJudilh. I flrWri'til ci începuse din nou sa functioneze si un tit> Mi cm limpede: de fapt. Tot ce-si dorea era sa le spuna totul lui Bonnie si Meredith. O dusera asa pâna la masina lui Meredith. iar matusa ta aproape ca si-a pier. — îmi pare rau. Stiti ca nu-i asa. Dar tonul lui nu lasa loc vreunui protest. Lupta 19 • ** Stiam ca.j tea trecuta cu domnul Tanner si despre tot ce urmase. dincolo de pod. nu? In timp ce . sprijinindu-se cu toata greutatea de cele doua fete. • t iH M. Unde ati pili n. ton*"!** un vis. las-o sa-si faca treaba. P l'i «liti cauta pe Stefan. lasând-o sa înteleaga can de frig îi era de fapt.Kl rn a. * Trebuie sa ma duc înapoi dupa ce ma usuc. spuse Meredith. ra » N-n sa mai vorbim despre asta acum. Ar fi trebuit sa-i fie mult mai cald în masina. se gândi ea în timp ce Meredith pornea masina. Iarna e un anotimp neîndurator. spuse •arpiliih. dar terminatiile nervoase ale Elenei începeau sa revina lai viata si o faceau sa tremure. cum ai putut. Meiul ahiii daca-1 observase pâna atunci stând acolo. — Ce se întâmpla. ca sa-1 poata spune mai departe. nu-1 vazuse acolo pe Stefan. P In apropiere de cimitir? Unde au avut loc ataMlill* '•' Mir na.. Si ii i n pinle.Pr Old Creek Road. Elena se ridica în picioare. II tl •Ml. secretul nu îi apartinea ei.

o conduse repede pe scari.. Toti ilMu împotriva ei. Tele fonul suna toata dupa-amiaza.I|. când tot 11 Mlll i' ulii ar fi vrut sa-I linseze. Elriitt îsi ridica privirile spre el plina de spe* *t i W Ir ii. cu zapada pudrându-i parul lilnuil |i limionicul albastru-închis. poate ca da. Nimeni n-o credea.. Dar o sa-si revina WHIIilf i dupa ce se va fi odihnit putin. Stefan j n-a fugit si nu 1-a ucis pe domnul Tanner si nu-mi pasa daca nici unul dintre voi nu ma crede. In momen-i tul acela.sigura. iar îngrijorarea din ochii lui albastri îi I 'ii111li|tirea era insuportabila. pe toti ca Elena se simtea bine. orice-ai crede. lânga semineu. — Elena. care se agita pe lânga ea. foarte obosita. se simtea înconjurata de dusmani. Nu te mai agita. si o auzi pe matusa Lupta * 21 JttilMlt vorbind cu prieteni.Stiti ca nu el a facut-o. spuse Meredith în cele din urma.i Ii. sa fim seriosi.. era prea mult pentru ea. P> Vrri «A vorbim? întreba Meredith în soapta. odata-j ce se încalzi. nu? Nimeni nu rupse tacerea. dar toti aveau aceeasi expresie. Când intra în HMituf A. cu cei de la |tH. Dintr-odata. |l pAira sa aiba putina febra. Se opri. — Taci. — Nu sunt bolnava. Dar as încerca I Atu in t|A tir tine oricum.20• Jurnalele Vampirilor matusa Judith îi scotea puloverul ud leoarca. tipa ea. nimeni nu vrea sa creada ca el a facut-o. Si n-avea sa se simta bine pâna când 1* llfltu. privind fix spre foc. cu vecini. îsi puse mâna pe obrazul Elenei. IMrim scutura din cap. faptul ca a fugit asa nu-1 pune deloc într-o lumina fa vorabila. | Mnrriith fi Bonnie stateau lânga ea... — Dar n-a fugit. probabil. Elena se| uita de la unul la altul. N-a fugit! N-ajugii. tragându-se într-o parte. iar ea se lasa condusa. asta era tal.. \ iar tu n-ai dormit decât câteva ore azi-noapte. Tranoaptea trecuta o tulburase putin. Elena. Matusa Judith. nici macar prietenele si familia ei. Dar. ' . Asculta. se aseza pe canapeaua din living. Iar matusa Judith se însela: nu se •MmU 11rita: bine. Cred ca te îmbolnavesti. înecându-se. înfasurata într-o gramada de paturi. Elena. îti tii promisiunea fM al hi||A Ir mine"? I Im ih Im lui sclipi o clipa durerea. Matt ajutase la salvarea lui Stefan. Dar nu se întinse pe pat atunci când matusa sugera ca e. în schimb. Dar vocea lui MiUl 11 tuietulbiirata: |R fel oarecare masura. Si nici nebuna nu sunt.. nu numai fiindca am proHiltAni li ml îngrijorat pentru tine. M»iii Irrcu pe la ea. nu vii lî gasit. CJp cauti aici? îl întreba Elena. spuse matusa Judith. cautând ajutor. A fost atât de frig afara.. Dar de data asta el HUpuii*r privirii ei pline de speranta cu o expresie de ii nu I siucir..

ui era în viata. a?Uf lilcr grozava) spuse matusa Judith încântata.i»Iu voie sa se gândeasca la acest ultim lUM" Ni rl. matusa Judith si Robert înceti cara pe rând sa faca conversatie în timp ce serveau. — Nu esti corecta. înjftff ft in Iii uf ipre matusa Judith. spuse ea. itftt fl IUI HQ lupara parintii vostri. Sugestia era evidenta. spuse ea încet. |f It Incul-o deja pâna acum. Meredith. Cred ca ma duc sa ma culc. lipindu-si pentru o •4. Margaret. ca poate ar fi bine ca ||j si jiiiiiiiic sa ramânem aici peste noapte. Damon era un HflHt In. multumesc. Elena se foi pe canapea si se utti/i >--i Mftr. Matt privi spre Meredith si Bonnie. Cu optimismul pe care i-1 dadeau cei patru ani ai ei. Matt se întoarse spre usai chiar în clipa în care matusa Judith intra cu sandviciurile. M« MI Iul i o privi patrunzator. iar ea trebuia sa-1 poata g#«t cumva. MA uAudeam. încercând cu dispfaTt sA puna la punct un plan. trebuie sa plec. doar daca nu era grav ranit sau închis un- Nu fi i l. — îmi pare rau. mi-ar face placere lA • fliiiAiicli.. Daca JlMuu iT fl putut sa o sune sau sa-i trimita un mesaj. t hii HlHîui avea necazuri. grabindu-se spre iesire. Sunt bine. Nu putea sa aiba • HtmI-. Bonnie. ApoiJ clatina neajutorat din cap. Elena nu era însa nici în dispozitia necesara ca sa fie corecta. se cuibarise lânga Elena si îi oferea din dul ciurile pe care le primise la colindat de Halloween. nu mai e nevoie sa-ti faci griji pentru mine si pentru problemele mele. — Ti-am spus.22• Jurnalele Vampirilor Lupta • 23 Dar ea nu era în dispozitia necesara sa asculte pe cineva. domnisoara Gilbert. C Nuni obosita. mai devreme decât de obicei. Plus ca nu vad de ce ti-ai tine promisiunea facuta unui criminal. îsi fteu griji toata seara.. multumesc. murmura el. — Ma simt foarte bine.I i'hm: |H*iPilnr iu nimeni. Elena nu putea sa manânce si nu voia sa vorbeasca. cina lânga foc. Asa ca nu trebuie sa-ti mai faci griji. . I l'UM l|i Îmbratisa strâns sora. (a Otetise întuneric. Si pleca fara sa se mai uite înapoi. Singura care nu se simtea groaznic era surioara mai mica a Elenei. Poate ca pâna la MHft* i'hlaf lunt bolnava. trebuia sa fie. Un lucru era clar 1 era pe cont propriu. sa-i tinem £Httt|uiiilr Elenei. Intreaba-i pe toti cei de fata. Uimit.|»fl« apul de perisorul cânepiu al lui Margaret. Nimic în lume nu l-ar fi («BUH opri.

clipind cu putere. I 1Personaje dinHamletde William Shakespeare. . interpreta Meredith. pentru ca suntem prietenele tale.1 ai coruptului rege Claudius. n-ai facut decât I H* M **|iluu. si vrem sa te ajutam. acum i parea alarmata. Vrea sa spuna ca suntem spioanele matusii ei. Elena. iift îmbratisara. spuse Robert. macar o data în viata. Pot? — Da. asculta-ma. ¥a • fl UW l Ot» f li Ai lll putinnapoi. lAfHllll. ar trebui sa-ti dai seama ca nu e deloc asa. Rosencrantz si Guildenstera acru. Chiar daca tu nu mai tii la j i iu* i\mai tinem la tine. Si t HA puti NA întelegi asta. uzurpatorul tronului. oricum. nu ne-ai spus |M adfVftj u] Dar. prietenii din copilarie ai lui Hamlet. spuse ea Inaluu ea Elena sa poata sa faca vreo miscare.i. care pâna atunci aratase deprimata. o asigura. 1 . erau destule camere pentru oaspeti la etaj.uurt lacrimile. Apoi se întoarse Bonnie. Pot sa ma întind chiar aici. A|«t| spuse ea. înca tinem la tine. erau clar implicati cu totii. dar Robert era de neînduplecat. Dai ar trebui sa întelegi ca e numai vina ta. în ciuda acestor lucruri. Sau. Elena. || | t tl u M 'i adevarat ca nu stim ce sa credem despre | I M#latt. — Stie cine suntem. — Salut. Chiar nu poti sa ai un pic de încredere în noi? — Nu stiu. S -au întâmplat o multime de lucruri PNMiia« nu nu u<'-ai spus. iar Elena nu putu sa-si mai tttplMliH i iu iile sa-i siroiasca pe obraz. unde usa de la intrare se vedea perfect. patwlltlt «firi din pat MMiu iii ipra Elena. spuse ea. îsi sterse obrajii si Ie privi deschis. •I Mtonl ati tuceput sa iesiti împreuna. Dupa ce arunca o privire de pe canapea catre hol. Bonnie coborî atunci din pat si MaM i»'. le gasi pe Meredith si pe Bonnie asezate pe patul ei. Ii arunca lui Meredith o privire ezitanta. Cana peaua era numai buna pentru el. Cred cali am sa ramân si eu.Un lucru însa pot sa va spun.24• Jurnalele Vampirilor Lupta • 25 — Drumul înapoi pâna la Herron e lung. Poate ca planuisera asta împreuna. atunci chiar Mu Hln il Intrusa a e^z proasta. ( ffruni ti Muia simti cum i se umezesc si ei ochii si chipul ei Mintii! nava ntatea. Voiau sa fie siguri ca ea nu va parasi casa. Când iesi din baie putin mai târziu. f si închise usa. pe canapea. lai pare rau ca nu am vorbit cu voi. Matusa Judith protesta. Im» • i Klrua îsi întoarse privirea de la expresia înlui Meredith la chipul palid al lui •HtOtifi Mnunic Încuviinta din cap. dar în acelasi timp informatori. cel putin. înfasurata în chimonoul ei din matase rosie. ca si când ar ("VHO M-Sl m . fiu l II Mii întelegeti si nu pot sa va explic de ce nu pot Dar nu pot. Elena ramase nemiscata. noi înca în U*W» IUT IM IW tine. înca mai I C HMM iu alAturi deine.

Mrca tu vrei sau nu. Cu ce putem sa te ajutam? — Nu stiu. tu ma poti ajuta sa-1 gOsesc pe Stefi Ochii caprui ai lui Bonnie se marira de uimire sin cera.. nu 1-a omorât el pe domnul Tanner. Sau poate. — Pe Yangtze? facu Bonnie ochii mari. la tine acasa. cred ca e afara.. îmi pare rau.. Dar nici pentru Stefan nu iJH*t A Mi iimir. ca si când încerca sa-si pft|l Mal mic trupul deja subtirel. Cu cât folosesti mai Ulii ai-WM piiim. furios. zise ea cu o voce convj plet schimbata.26• Jurnalele Vampirilor r Indiferent cât de grave par dovezile împotriva lui Sttv fan. «Ue Bonnie încet.. undeva.lan. na. Nu mai e. se opri sa se gândeasca o clipa. ¡ f I MU a o Joaca. Nu H p»»nAMira necesara. Bonnie si Meredith se uitara una la alta. în cele din Ü KHMAi iMliuu'sr. Si te cred când spui |M ti* ttaiM ttlns poate sa fie. E ceva care îi depaseste. Stiu ca nu •» fost el pentru ca stiu cine a fost Si este aceeasi persoana care i-a atacat pe Vickie si pe batrânul de sub pod..m' I )ar ce pot sa fac? Apoi o auzi pe Meredith 11! mi si spuse: Oh. spuse ea pe un ton jalnic. apoi la asternutul de pat din care degetele nervoase ale Elenei trageau un fir din broderie. ei bine. privind-o fara sa o vada. De ce sa fl vrut sa omoare un catel? — Nu stiu. 1 1 Lupta • 27 l'. Ba chiar ai si prezis ca Stefan va veni it • i li am ca nu crezi în toate chestiile astea pafeaja. Sau poate. Elena se opri si se uita la Bonnie. Ati spus ca înca mat aveti încredere în mine. va trebui sa aveti în continuare încredere în mine în privinta asta. Al tlifptatr. nu e ceva ce pot controla. Bonnie. Iar asta e un alt lucru pe care nu-1 pot explica. nici macar . In cele din urma.. nu e o joaca. Si. Merw dith spuse: — Bine. Si. — De ce nu le-ai spus politistilor? întreba Meredith. Si era. nu întelegi. In orice iul • lupii* A sa cred în orice daca asta ma ajuta sa-1 la* Nn . — Nu pot. ranit foarte ti nu an pe nimeni care sa-1 ajute. pot ajunge sa te foloseasca l HWipul. Muia «• ridica si se duse pâna la masuta de toaleta ptttM ti' i ires. cu atât mai mult te folosesc ele pe •li lll i'Hr din. dar a fost acolo în noaptea aia. Cu nimic. cred ca el I 1-a ucis si pe Yangtze. Bonnie.urma. E periculos. Am mai învatat câte ceva de-atunci.. ' Mi na. Râsul Elenei era aproape isteric. Bonnie scutura din cap socata. Oh! % mâlc eram în ziua când am mers la cimi? II. Daca exista cea mai mica sansa sa-mi Miainli «»• ghemuia încet.

28• Jurnalele Vampirilor nu-1 cauta nimeni. privind flacara si încercând \\ hmiuli iv toata vointa în acest gând. Apoi.Hpul nainte. ( Elena încuviinta din cap. întuneric frig. l< II \. dar când Bonnie ui lip i hli cicii. Când ridica din nou privirea. fcMau. încercând sa linisteasca.. Proiectati-va imaginea lui în minte. nu încetati sa va uitati la flacara. Stefan. b I. — O sa am nevoie de voi amândoua ca sa uifl ajutati sa ma concentrez. iar respiratia ei se ac|Hi • a a cuiva adormit care are un cosmar. geamatul cuiva r»Mlltlf* ii maredurere. aruncând pete de lumina pe chipurile celor trei fete asezate în jurul ei cu picioarele încrucisate. Niciodata nu mi-am imaginat ca o . fura singurele cuvinte. când Bonnie îsi îmII. mirosul hainei l I tli li. o vazu Meredith uitându-se la Bonnie. apoi se opri. Flacara licari si dansa. respiratia deveni sacadata si se i î iMii'Juiiui» In cuvinte. (Mituiti (oale simturile. E atât de lliautienr rasuci. E ceva în spatele ti 1 Hi. spuse Bonnie. i i liniai |1 tare. orice-ati face. spuse ea. implorându-1 sa vina la ea..*r gândi Elena.sedoar un geamat.. un fior rece îi strabatu sira spinarii.. M*nu ||| tnlipse unghiile în palma. Lupta 29 • IHt^iiiM. Oh. ca si când ar fi vrut sa scape de PtMi »*tn •! tase. un râs cutremurator. o lumina salbatica seif în clipa în care îi întâlni pe cei ai Elenei. I Mugur. . Indiferent ce se întâmpla.. dar acum nu v\mal iii inie. Singurul sunet care se mai auzea în camera era respiratia lor linistita. — Avem nevoie de o lumânare. Poate... Si. |a lrt-rt dinnou un moment de tacere. Poate chiar. îsi apleca fruntea peste masJ de toaleta si trase adânc aer în piept. apoi Bonnie ii i pu ia voi rânca repede. Ih lui etait lusr. iHlnuur. de parca i uluiala lud un somn profund. stând cât putu dt dreapta. în întuneric. Via pa ei rradistanta si chinuita. Iar ti ochii ei caprui. respira adânc si usor. Ma durea. Pietre. Simti cum se îneaca. apo flacara lumânarii se aprinse puternica si stralucitoaraArunca o lumina aurie peste chipul palid al lui Bonn când se apleca deasupra ei.. nu scoateti o vorba.. paililt* lui lionnietremurara. spuse ea. Si-1 imagina. în afara dusmanilor lui. Itii închisi.. I* II na iti lua ochii de la flacara. Si sunt singur. |l AtfMlim-a puloveruluiui pe obrazul ei. îsi ridica barbia si strânse din buze. Neclin|. Poa moare chiar în clipa asta. Suniamortit din cauza frigului. Chibritul sfarâi si arunca scântei în întuneric. aproape ca un sus tii MIM nniu /aul. de obicei calzi. Uitati-va la flacarii si gânditi-va la Stefan. Bonnie îsi îndrepta umerii.\ bratelor lui în jurul ei.

... Bonnie! I I HI I1I IH 11»ii nli. ttMr na. ciie Elena. viata? Vocea lui Bonnie era nesigura. Bonnie îsi ridica atunci capul. — Elena! tipa ascutit Meredith în acelasi timp. Bonnie era în mintea lui Stefan si cine stie ce putea sa descopere acolo. I la (lied ca era Stefan.. ' • a însemnat asta. poate ca merit sa mor. Apa îmi ajunge pâna la gât si e rece cu gheata. Se uitau fix înainte. te simti bine? I Ata n'rd. Ap"' M« »miir se prabusi înainte. El spune ca eu o sa fiu mereu cel slab. — Bonnie. sa nu mergi la pod. spuse vocea. £ apa peste tot. durerosi. Dojf nu ma dau batut? — Nu! spuse Elena înainte sa se poata abtine. RH' MIul Moi mie era slaba si tremurata. iar eu mor de sete. I ii iiii Moartea ta te asteapta acolo. mai putin durerea lui Stefan. în cimitir. II' Drei chiar crezi ca a intrat în legatura cu pli un încuviinta tacuta din cap. iar potopul de cuvinte se întrerupse brusc. Elena? Ge-a vrut sa spuna I I nil t A ti el e un ucigas? 8 Iti amintesti? 9 Inii amintesc totul. dar era Ita lip cara Elena o recunostea. îngrozita. Gând vorbi. Si frig.. în . spune-ne unde esti. Dar capul lui Bonnie cazu înainte. — Sunt slabit. Sub Podul Wickery. un ucigas.30• Jurnalele Vampirilor Lupta • 31 sa vreau atât de mult sa vad soarele. si doare. E Moar|. Dar aici e mereu întuneric. In clipa aceea uita totul. Am nevoie de. clipind des. Si I» A hi in ¿1 ti gpus unde e. privind în alta |Pi i ii im hi arzatori. dar era (9a H lui A aplecata înainte. Halucina.. iar inima . îsi duse o mâna la frunte. nu. Elena întelese ce facuse. Stefan.. El e puternic. spune-mi ce vezi. Dar asta sunt si eu. lltaiule. goliti de orice expresie. Avea acum ochii deschisi. Dar a fost foarte ciudat I nuni ri dr veni ascutit si se uita în sus. Da-midrumul. ca si când n-ar fi stiut daca era cuvântul potrivit. Mi-e atât de sete. Uita-te în jiu*. Si asta e amuzant. Am ucis-o pe Katherine. dar nu se uitau nici spre lumânare si nici spre Elena. Trebuie sa fi fost el. O mai auzise o II li -and dr pe buzele lui Bonnie. Mi n 'Inii interveni. Elena simti cum i se strânge inima.. se gândi ea cu dis perare.1 | H1n| a I o clipa* Nu era vocea lui Bonnie... Stefan... vocea ei era distorsionata. a fost HplH har ce-a vrut sa spuna cu asta? Nituit'. te simti bine? Poti sa-1 gasesti iarasi? N-am vrut. aproape ca tipa ea. I — Sete. Nu pot sa descriu. Elena o apuca de Hf( fl Im rpu s-o zguduie. asta e tot.

Vreau sa fiu tânara si fru moasa în mormânt. spuse Meredith. la sfârsit. — Glumesti? spuse Bonnie. într-un loc rece si întunecat. Daca Stefan e acolo. Ti-a spus tie.. — Dar ai spus chiar tu.. N-am simtit sa fi fost vreun pod.. Poate fi primejdios. special. spuse ea fara expresie. Nu-i suntem de prea mare folos daca pierdem vremea pe-aici. dar aveam nevoie. Nu era o întrebare. Elena deja îsi scotea chimonoul si se îndrepta spre dulap. Sub nici o forma nu putem sa ajungem la usa de la intrare fara sa ne vada.. simteam slabiciunea. — Robert. Apoi se opri. Si aproape ca-mi doream moartea. le reaminti Meredith. acolo ma duc si eu. Elena si Meredith schimbara o privire. si setea. — Si dupa aceea. spuse Elena. Ai zis sa nu ne apro de pod. Când erau toate îmbracate sa faca fata cât de cât miivre de-afara. — Nu pot sa va cer sa faceti asta. Elena. se întoarse Elena spre Bonnie..Lupta 33 • 3 — A spus sa nu te apropii tu de pod. — Nu-ti mai amintesti partea aceea. Vocea Elenei se stinse. — Nu-mi pasa cine ma asteapta. — Nu e nici pentru Stefan. A spus ca Moartea te asteapta. Sau poate foamea? Nu stiu.. o corecta . spuse ea încet. Elena ezita. — îmi amintesc singuratatea. de ceva. îti amintesti? — Termina. spuse ea. spuse repede Elena. — Atunci mergem toate. cu o voce ciudata. împingându-si barbia înainte. Credeam ca-ti amintesti. Elena se întoarse spre usa. Apoi m-ai trezit tu. nici chiar daca doarme. Poate ar fi mai bine pentru mine daca merg singura. ai mai spus ceva.Meredith. piem . — Am face bine sa punem pe noi haine groase. Chiar tu ai fost cea care a spus ca nu e o joaca.. Luati orice poate sa va tina de cald..Adorampericolul. — Nu-mi amintesc nimic despre pod. onnie se holba la ea. un gen de pericol pe care nu-1 Cunoasteti. spuse ea.

— Va mai amintiti ultima oara ¿cand am trecut •este podul asta? întreba ea. Mai ales frunzele de stejar. Dar noaptea Lupta * 35 raluminoasa si ciudat de linistita si nici o adiere nu I cuprindea frunzele cafenii ramase pe crengi.ci tin râu cu ape repezi si cu maluri de pamânt. In ultima clipa.34* Jurnalele Vampirilor Toate trei se rasucira în acelasi timp spre fereastra. In Drowning Creek era un curent mot. Toate luminile din casa erau stinse. inclusiv cele din living. — Fiti atente daca vedeti vreo cioara. rapid si traversarea lui era periculoasa. se gândi ea. — Oh. Drumul pâna la capatul orasului avea sa fie tensio nat. Cândva. minunat. Ga aia din kta casei lui Bonnie în noaptea în care-a murit — Noaptea în care Yangtze a fost ucis. azi mai rama sese doar un pod pietonal pe care nu-1 folosea nimeni pentru ca era destul de izolat. se gândi Elena. Elena digera informatia în tacere. pe strada.. Masina lui Meredith era parcata putin mai jos. — Bonnie. toti copacii erau sacri. Elena îsi aminti felul cum frunzele zburasera în jurul ei în ci mitir. le spuse ea lii Bonnie si Meredith. în ciuda cuvintelor ei curajoase de mai devreme. stejarii au vreo semnificatie aparte? Bu nica ta ti-a spus vreodata ceva despre ei? — Ei. Când ajunsera la pod si coborâra din masina. Druizii credeau ca spiritul copacilor le da putere. Chiar si asa. Elena îsi tinu respiratia când ajunsera în dreptul fe restrelor întunecate. o structura din lemn construita iu urma cu aproape un secol. arunca o privire ne linistita catre stejarii de pe malul drept. fusese destul de puternic sa sustina carute si camioane. In timp ce se catarau în gutuiul din fata ferestrei* Elena vazu ca ninsoarea se oprise. — O cioara? întreba Meredith taios. Iarna este un anotimp neiertator. îsi spuse Elena. Ici si colo. din cimitir. erau urmarite de. Era un loc sterp. Trecând pe lânga marginea padurii. In ciuda numelui. Ultima oara când îl traversasera. erau copaci sacri pentru druizi. petice de zapada se zareau pe pamânt.. Elena se apropie de apele întunecate ale râului Drowning Creek cu inima batându-i mai repede.. spuse Bonnie. Peste el Becea Podul Wickery. ceva. Probabil ca Robert adormise deja. Bonnie ramânea în urma lor. Da. Dar asprimea™ gului care o lovea peste obraji o facu sa-si aminteasca vorbele lui Damon. . nu era nicidecum un pârâu (créele}. fara sa faca zgo usa garajului. Chiar prea bine.. De fapt. Sau de cineva. însa stejarii erau cei mai adorati. parasit H neprietenos. se gândi ea si se cutremura. Elena se hotarî sa ia niste frânghie si deschise.

clatinând usor din cap. dar le urma. Nu. simti un fior rece. zile — Stefan? sopti ea si aproape ca se bucura când zgomotul apei îi acoperi vocea. — Nu e bine. acoperite de spuma apei. Lupta 37 . Si nici urma de vreun cap întunecat în apa. — Trebuie sa fim sigure. pentru ca nu putea sa vada nimic. — Hai mai bine sa plecam de-aici. pe partea asta.. murmura Meredith. . Mai întâi trebuie sa ne uitam sub el. Nu era locul potrivit. Gând Elena pasi în afara spotului îngust de lumina.. rile Isi sterse palmele reci si murdare de noroi pe jeansi. Dar o alta parte din ea era mult prea speriata ca sa asculte. cu toate ca-si încordase privirile. cu tot corpul încordat de concentrare. Stati la adapostul ma lului. Dar într-un sfârsit trebui sa recunoasca faptul ca nici un semn nu trada prezenta recenta a cuiva prin locuacelea. privind-o cu inima batându-i salbatic. Oare Moartea era aici. ca Stefan nu era în locul acesta salbatic si însingurat. Elena îngheta. ca o prevestire. jos? Kcioarele îi alunecara pe pietrele umede. — Adica acolo unde a fost gasit batrânul cu bere gata retezata. spuse ea cu sufletul strâns p înainta mai departe în întuneric. spuse ea. în primul rând ca nu am auzit niciodata zgomotul râului. spuse Meredith. Moartea asteapta — spusese vocea.. — Putem sa verificam si cealalta parte a podului.. era o silueta întunecata. Doamne. Farurile masinii luminau doar o mica parte a ma lului de sub pod. nu putea sa spuna decât ca era a unui barbat.36 i Jurnalele Vampirilor — înca nu trebuie sa-1 traversam. doar liniste morman tala. Elena. O parte din ea stia ca Bonnie are dreptate. Si. spuse ea.. tot ce putea sa vada în întuneric erau malurile umezi si reci si grinde lemn ale podului. ur când printre buruieni spre fâsia de lumina de dincolo de pod. Elena simti cum inima-i e cuprinsa de groaza. Dar nu era nevoie sa vada expresia lui Bonnie ca sa stie ce aveau sa gaseasca. Se simtea ca cineva care întreaba „cine e-acolo?" într-o casa goala. dar ea avea un sentiment cumplit. Tot ce putea auzi era vuietul râului si ecoul care se spargea în peretii podului de deasupra ei. — Oh. spuse Bonnie din spatele w u — Ce vrei sa spui? Bonnie privea înjur. facându-si drum pc bâjbâite. Conturata clar în farurile masinii de deasupra. — înapoi! sâsâi Meredith. N-am auzit niciodata nimic. Chipul îi era învaluit în întuneric. — Pur si simplu simt ca nu e în regula. înspaimântat totusi de ce ar putea sa-i raspunda. iar Elena încuviinta mecanic din cap. Insa în clipa în care ajunse acolo. icni Bonnie.

Sovaind. Te rog. Pasii se întor ceau. I Bonnie fu mai zgomotoasa.. ridicându-si capetele în sus. zornaind niste iiiAi uiitis. Cu toata puterea vointei ei. Vrei sa ne stea inima-n loc din cauza ta? Tu ce cauti aji'i la ora asta din noapte? * Matt îsi baga o mâna în buzunar. nu reusea sa-si eli bereze mâna din cea a lui Bonnie. Elena se ghemui lânga malul noroios de sub pod. Bonnie gemu si îsi îngropa capul în umarul Elenei. V-am urmarit. dar dintr-odata auzira pasi grei pe pod. Bonnie îsi ridica imediat capul. se agatara una de alta. Apoi se faarl liniste. îsi musca buza. — Ce ai facut? întreba Elena. zise ea. el se întoarse totusi cu fata la ea. repeta el cu umerii încordati. Venea jos. gândi Elena. Aplecându-se sa nu fie vazuta. de unde venea zgomotul. Era înca panicata si aproape tipa când Matt mai facu un pas în josul malului. b Ce cautati aici? Mintea Elenei refuza sa proceseze informatia în pliu 1. Asa ca am asteptat în musina peste drum si am supravegheat casa.1 faza. Nu. fa sa plece. el arunca 0 privire peste râu.. i Mi i i i i ni tal|mi. Si tu ce faci? îi raspunse ea pe un ton ridicat. V-am urmarit.38 * Jurnalele Vampirilor Lupta • 39 înainta spre ele. Asa cum . lipindu-se de el câtj putu de tare. Macar atâta lucru îi spusese el. Pasii se auzira exact deasupra lor. Nu era în stare de mai mult. apoi piciorul aparura din întuneric. Pasii grei rasunau dinspre grinzile de lemn. Nu. urmata de un sunet de alunecare pe mal. Ar tre sa merg acolo si sa-1 înfrunt si poate o sa le lase pe bui Bonnie si Meredith sa plece. Meredith respira adAnc. Pe mine ma vrea. • Matt. îndepartându-se de ele. Mi . cu trupul încordat de groaza. Elena însasi se simtea de parca i-ar fi Htnlut genunchii. Abia îndraznind sa respire. Dar furia arzatoare care o pusese în miscare în dimineata aceea se facuse acum scrum. Doamne. usurata. In timp ce fetele ieseau de sub pod. nu pe ele. îsi spuse Elena. iar Elena îsi simti fiecare muschi întins la în clipa în care vazu miscarea — mai întâi m. uitându-se sub • Elena? Ce faci aici? întreba el din nou. Nu vedeau nimic de-aici.. strângându-i mâna Elenei cu mâna ei înghetata.. se gândi Elena. Ar trebui sa merg acolo. iar Bonnie scânci usor. O simtea pe Bonnie tremurând în spatele ei si degetele lui Meredith înfigându-i-se în brat. nu putea sa se des prinda de ea.un imaginat ca o sa gasesti tu o metoda sa scapi de mAtusa ta si sa pleci din nou.

Nici nu stii cât de tare m-am înselat. apoi se lasa pagubasa. zise Bonnie. Si erau pietre de jur împrejur. îsi cauta cuvintele câteva clipe. ea. Bonnie nu a zis de la bunînceputca nu e locul potrivit. Elena nu stia ce sa spuna. — Ba nu.40 * Jurnalele Vampirilor eram sigur ca o sa se întâmple. Matt. probabil înghetat pâna în maduva oaselor si fara sa fi mâncat nimic la cina. Lupta 41 • ^ Sigur ca da. va rog. îi explica ea lui Matt. iar Elena îi putu vedea prolilul în lumina farurilor. Se întoarse brusc cu fata spre ea. . aco perite cu muschi gros. fara zgomote. Dar gândul ca Matt statuse acolo. Matt se dadu usor înapoi.. Din expresia lui. Bonnie s-a gândit. Bonnie e medium. — înteleg. Apa era rece ca gheata si miro sea urât. a vazut locul unde este închis. îsi dadu ura mu ca nu stia daca s-o ia la sanatoasa sau sa le încoloneze pe toate trei si sa le conduca pâna la cel uiuiapropiat spital de nebuni. Sc uita apoi spre Meredith. — închis. dar nu ca pietrele astea CC 'Au. în seara asta. i Nu. si pentru. Matt. — In jurul meu erau pietre. — Si mie îmi pare rau ca v-am speriat adineaori.. spuse el.... ca un râu. sari Bonnie. Matt. Acum puteti sa-mi spuneti. se gândi deznadajduita.. înconjurata. la care nu vru sa se gân deasca prea mult. El se uita din nou spre râu. ca si când l-ar putea musca. v-am vazut pe toate trei cum ati coborât pe geam. Ea se apropie de el si îi spuse încet: — îmi pare rau. Era furioasa si era sigura ca el o facuse probabil doar ca sa-si tina promisiunea! fata de Stefan. Asta e! în mod sigur nu era Un loc deschis. Pentru tot. Pâna la gâtul lui. cu Ste a stiut lucruri pe care numai el putea sa le stie. — Nu e o gluma.. careia i se facu mila de el. Matt se uita înapoi spre ea temator. Bonnie a fost acolo. Si fan. îi explica ea. Matt trase adânc aer în piept. M-am simtit. dar m-am înselat. Sdu ca am zis mereu ca nu cred în astfel de lu cruri. în Fordul lui ponosit. In regula.. si-ti spun ca totul e adevarat. sigur ca nu. Trebuie sa cautam un loc linistit. Asa ca v-am urmarit pâna aici.. — Bonnie a avut o viziune. a luat cumva legatura cu Stefan si a putut sa vada unde este. pâna la gât. undeva închis... ce cautati aici? — Bonnie s-a gândit ca poate Stefan e aici.. spuse ea. Dar era apa. ca si când cu asta ar fi lamurit totul. pentru felul în care m-am purtat acasa si. îi dadu o strângere ciudata de inima. — Nu ma lua de sus! Nu sunt tâmpita.

Era un mormânt acolo. Cele trei fete se întoarsera spre Matt. cu ochii plini de entuziasm. Probabil 9iui iun loc abandonat... iar fermierii le acopera. le privira cu totii. — Pai. as fi putut s-o vad. — Nu. Dar o fântâna t |f deschisa. dar nu era. Ferma lui Francher era o ruina parasita de când se stiau.. spuse el. zise Bonnie încet. Frisoane reci o cuprinsera pe Elena. dar Meredith le iuiMi 'upse cu o întrebare seaca: p Si câte fântâni crezi ca sunt în Fell's Church. Asa au facut bunicii mei. Dar altfel habar n-am unde poate fi. filma nu-si mai putea stapâni entuziasmul. Stefan nu era tocmai înfreg la minte. Aproape ca uitasera de el. si chiar aveam o oarecare senzatie de loc Bonnie era si ea entuziasmata. — Ei bine? zise Elena. Se gândi la rui-| nele bisericii parasite de pe dealul cimitirului. tiIar masina lui a fost gasita pe drumul asta. Dar acope ritei' Nu sunt chiar atât de multe.. Si îi era foarte sete. Multe dinfermele din împrejurimi au fântâni pe care nu Ie I folosesc. Dimensiunile si |M si tot restul par sa se potriveasca. atunci miputea fi undeva unde sa riste sa fie vazut. zise Matt. ar fi trebuit sa pot vedea stelele. care statea putin mai departe de grupul lor. zise el. •» Da. Si daca sugerati ca i ini 'vii l-ar fi aruncat pe Stefan într-una din ele. mi se pare ca seamana cu o fântâna.Ca si când as fi fost oarba. era atât de slabit si ranit. Nu si daca era acoperita. ca sa se asigure •¡1 nucad copiii în ele. raspunse el.42• Jurnalele Vampirilor — Dar ce-ai vazut? întreba — Nimic. Elena deschise gura ca sa o împiedice pe Bonnie sa continue. Matt? |r Câteva zeci. Era întuneric ca intr-un mormânt. spusei Meredith. Se afla în mijlocul padurii. p Ar putea fi!Trebuie sa fie! Bonnie. . dar chiar atunci interveni Matt. ca si când ar fi tras cu urechea Ia ce-si spuneau. — Bonnie? Lupta 43 • K posibil. — Ca un mormânt. — Sa va spun a ce-mi suna mie toate astea. Intr-un feH stiam ca. — Dar un mormânt nu ar fi asa plin de apa.. spuse hi »• La batrânul Francher. adu-ti amint*i ai Ipus ca acolo era mereuîntuneric... probabil. spuse Matt. daca ar fi fost chiar si cea mai vaga raza de lumina.. Elena clipi. un mormânt pe care credea ca 1-an deschis odata. zise Bonnie.

inima Elenei începu sa bata cu puIfll'O. "** Sa dam capacul la o parte. blocul de piatra se misca jumatate de centimetru. Matt cu Bonnie în fata si Meredith urmându-i. iar ramurile moarte se întin deau spre ei si-i agatau.. pietrele ei fiind le gate acum de pamânt doar prin ierburi si buruieni. Elena îsi puse mâna pe bratul lui. zise Mi • i ftliili fu cea care o gasi si îi chema si pe ceilalti. ca )IM niimuinent gata sa se prabuseasca. vind — Stefan? . In cele din urma. Se mai putea vedea fundatia vechii case. adauga Matt simplu. Fluturi de noapte zburau pe lânga ei. »» 8-a umblat de curând la ea. Drumul printre copaci era greu. Tufarisul era des. ? El întoarse privirea pentru o clipa. Apoi începura din nou sa împinga cu totii. zise ea cu o voce doar putin mai tare decât o soapta. pâna când. Elena se bucura ca se gândise sa ia frânghia. Când deschizatura deveni destul de mare ca sa-si Strecoare prin ea capul si umerii. — Sa mergem. Matt se folosi de o creanga moarta ca sa-1 largeasca. Mau se opri si examina atent pamântul si buruielilli' i l in j ur ul ei . ajunsera într-o poienita. zise el.aflata aproape la acelasi nivel cu pamântul. spuse în cele din urma. Se împartira si plecara cu amândoua masinile. Iu clipa aceea.1. cu Elena.. pri înauntru. aproape sa-i sparga pieptul. încât Matt nu putu nici macar s-o clinteasca. — Crezi ca.44* Jurnalele Vampirilor iar padurea pusese stapânire pe ea de mai bine de u secol. Vor avea nevoie de ea daca Stefan era într-adevar în fân lui Francher. mai ales pe întu neric. — Nu stiu ce sa cred. spuse el. Aproape ca-i era teama sa spere. proptindu-se în pamântul din spatele ei.. Si daca nu era. cu un zgomot înfundat. Darj vin cu voi. * l'iuiuna trebuie sa fie undeva în spate. Simtea cum bataile II reverbereaza în gât si în vârful degetelor. In cele din urma. 1 -espedea era atât de grea.. toti patru îm pinsera. Matt o apuca pe un drum desfundat care nu se mai folosea de mult si înainta prin padure pâna când drumul disparu. Elena se apleca. Când între placa de piatra si fântâna se facu un mic spatiu. atingându-i obrajii Elenei cu aripi nevazute. — Pe aici o luam pe jos. Hornul era înca intact în cea mai mare parte. cu gauri Lupta 45 • liII(ii llf unde cândva cimentul legase caramizile. tâna Nu-si lasa gândul sa se duca spre o asemenea posi bilitate. H# «li HtiHrra în jurul ei si se uitara la lespedea patrata • I* |iluii.

46• Jurnalele Vampirilor

Lupta • 47

Secundele de dupa, aplecata peste deschizatura în tunecata, privind în bezna, auzind numai ecoul pie^ tricelelor pe care le desprinsese cu miscarea ei, erau agonizante. Apoi, aproape incredibil, se auzi un glas. — Cine...? Elena? — Oh, Stefan! Usurarea o cuprinse cu violenta. — Da! Sunt aici, suntem aici, o sa te scoatem! de-acolo. Te simti bine? Esti ranit? Singurul lucru care o împiedica sa se arunce ea. însasi în fântâna era mâna lui Matt care o apucase de spate. — Stefan, rezista, avem o frânghie. Spune-mi ca esti bine. Se auzi un sunet slab, aproape de nerecunoscut, dar Elena stia ce era. Un râset. Vocea lui Stefan era firava, dar inteligibila. — Am... avut si zile mai bune, spuse el. Dar sunt... în viata. Cine e cu tine? — Sunt eu, Matt, spuse Matt, dându-i drumul J Elenei. Se apleca si el peste gaura. Elena, aproape înnebu nita de exaltare, îi observa totusi privirea usor uimita. — Cu Meredith si cu Bonnie, adauga Matt, care \ data viitoare o sa ne faca un numar senzational de în doit linguri. O sa-ti arunc o frânghie... asta doar daca nu cumva Bonnie poate sa te faca sa levitezi pâna sus.

A|t"/.ai înca în genunchi, se întoarse sa se uite spre Bunule. Ea îi plesni o palma peste cap. Nu mai glumi cu lucrurile astea! Scoate-1 pl*H('olo! Y Sigur, doamna, spuse Matt, usor ametit. Uite, Wl Hui, va trebui sa te legi cu asta pe dupa mijloc. » tDa, zise Stefan. Nu se plânse nici de degetele amortite de frig si nici Hll întreba daca vor putea sau nu sa-1 traga pâna sus. Ura lingura solutie pe care o aveau. * Urmatoarele cincisprezece minute aveau sa fie • uuiplite pentru Elena. A fost nevoie de forta tuturor II mA=1 traga pe Stefan afara, desi principala conI HI HI tie a lui Bonnie era sa strige „haideti, haidetil" ori |l câte ori se mai opreau sa-si traga sufletul. Dar în 1 llfl din urma mâinile lui Stefan se apucara de margiMl de sus a gaurii întunecate, iar Matt se întinse minute ca sa-1 apuce de subsuori. Mn clipa urmatoare, Elena îl tinea strâns în brate. PUtca sa-si dea seama cât de rau îi era dupa nemisca rea lui nefireasca, dupa lipsa de vlaga a trupului sau. U folosise ultimele puteri ca sa se împinga afara; avea mâinile taiate si însângerate. Dar ceea ce o îngrijora h • I mai mult pe Elena era faptul ca mâinile acelea nu-i întoarsera îmbratisarea disperata. I Când îi dadu putin drumul, doar cât sa poata sa-1 priveasca, vazu ca pielea îi era ca de ceara si ca avea

48 • Jurnalele Vampirilor cearcane adânci sub ochi. Era atât de rece încât o în grozea. Elena se uita spre ceilalti, agitata. Matt se încruntase îngrijorat. — Ar fi bine sa-1 ducem cât mai repede la spital. Are nevoie de un doctor. — Nu! Vocea era slaba si ragusita si venea dinspre trupul fara vlaga pe care Elena îl cuprindea în brate. Simti cum Stefan îsi aduna fortele si cum îsi ridica încet capul. Ochii lui verzi îi atintira pe ai ei, iar ea putu sa vada disperarea din privirea lui. — Fara... doctori. Ochii aceia o ardeau. — Promite-mi, Elena. Pe Elena o usturau ochii, iar vederea i se încetosase. — Promit, sopti ea. Simti apoi cum ceea ce îl tinuse pâna atunci constient, fluxul acela subtire de vointa si determinare, se stinse. Se prabusi în bratele ei, fara cunostinta.

4

^ ar trebuie sa-1 vada un doctor. Arata de I parca ar fi pe moarte! spuse Bonnie. " — Nu se poate. Nu pot sa va explic în momentul asta. Haideti sa-1 ducem acasa, bine? E ud ti Înghetat. Apoi putem sa stam de vorba. I Efortul de a-1 duce pe Stefan prin padure era sufi cient cât sa le ocupe tuturor gândurile pentru o vreme. H A i u asese inconstient si, când în sfârsit îl pusera pe banrlirla din spate a masinii lui Matt, erau cu totii zgâriati fl r| mizati, dar si uzi fleasca de la hainele lui mustind de MI in. Elena îi tinu capul în poala tot drumul pâna la penMerecUth si Bonnie îi urmau cu masina. ' I M .I I I C — Se vad luminile aprinse, spuse Matt, tragând Itutsjna în fata cladirii ruginii a pensiunii. Cred ca di nnnna Flowers e treaza. Dar usa e probabil încuiata. •Elena lasa usor capul lui Stefan pe bancheta si se llrrcura afara din masina; vazu una dintre ferestre

50 • Jurnalele Vampirilor luminându-se când draperia se dadu într-o parte. Vazu apoi cum apar un cap si niste umeri care se apleaca sa priveasca în jos. — Doamna Flowers! striga ea, facând semne cu| mâna. Sunt Elena Gilbert, doamna Flowers. L-am gasit pe Stefan si trebuie sa ne dati voie sa intram înauntru. Silueta de la fereastra nu se misca si nici nu dadu^ altfel vreun semn ca ar fi patruns sensul cuvintelor ei. Totusi, dupa pozitie, Elena putea sa-si dea seama ca înca privea în jos spre ei. — Doamna Flowers, Stefan e cu noi, striga ea did nou, facând semne spre interiorul masinii. Va rog! — Elena, e descuiat deja! pluti pâna la ea vocea lui Bonnie de pe veranda, distragându-i Elenei atentia de la silueta din fereastra. Gând se uita din nou în sus, vazu draperia trasa la loc si lumina stingându-se în ca mera aceea de la etaj. Era ciudat, dar nu avea timp sa descifreze misterul. Ea si Meredith îl ajutara pe Matt sa-1 ridice pe Stefan si sa-1 care pâna la treptele de la intrare. înauntru domneau linistea si întunericul. Elena îi conduse pe ceilalti spre casa scarilor, aflata de partea cealalta a intrarii, si apoi spre palierul de la etaj. De acolo, se îndreptara spre una dintre camere, unde Elena o puse pe Bonnie sa deschida o usa care pareai de la un dulap. Dincolo de ea era o alta scara, îngusta si abrupta. p» Cine si-ar lasa deschisa... usa de la intrare... tlllptt cele întâmplate în ultima vreme? mormai Matt liniinp ce-si carau povara fara viata. Cred ca nu e în F Iunie mintile. nu e în toate mintile, spuse Bonnie de fiV«Niipra, în timp ce împingea usa de la capatul rllor. Ultima oara când am fost aici vorbea despre [• mai ciudate... Vocea i se stinse cu un icnet. Ce e? o întreba Elena. I )ar când ajunse în pragul camerei lui Stefan, putu f|VHI la ea însasi despre ce era vorba. * Uitase în ce stare era camera ultima oara când o * Cufere pline cu haine zaceau rasturnate pe-o tiai ic, ca si când ar fi fost izbite dintr-un perete într-altul o mâna imensa. Continutul lor era împrastiat pe KM Ir a laolalta cu lucrurile din dulap sau de pe mese. Mobila fusese întoarsa cu fundul în sus, iar fereastra Ipm i.l lasa vântul înghetat sa sufle înauntru. Nu era IpHnHfi decât o lampa, într-un colt, si umbre grotesti se j l i n l n L ui p e ta va n. f Ce s-a întâmplat? întreba Matt. Klrna nu raspunse pâna când nu-1 întinsera pe i i dh n e p a t. p Nn stiu sigur, zise ea si era adevarat, chiar daca 11 11 111în parte. Stiu doar ca la fel era si noaptea trecuta. .% i

. Are nevoie de ajutor. fusese gata sa o ia IU«Anatoasa urlând atunci când aflase. ar mai piitmvreodata sa îl considere nevinovat? Nu cumva. — Nu. f Nu era bine. Era mult prea periculos. cu Matt si cu fetele lânga ea? — Ma duc sa caut un doctor.. IMlt AI ui. îi e teama de doctori. Elena intra în panica. Elena îl lua. iar mintea-i functiona pe repede-înainte. vor continua mereu -ni I anuiasca? b Klrua închise ochii. îi trase lui Stefan pu3 loverul peste cap si îl înfasura rapid în halat.încercând sa-si imagineze ce i-ar raspunde ei daca malin adevarul despre Stefan Salvatore..e doar pentru ea. cu ochii la chipul lui Stefan.52• Jurnalele Vampirilor Matt. Se apleca peste Stefan. . vedem foarte bine si asa. Bonnie si Matt îi erau prieteni. — Matt. IIilnca ea. dar Elena o întrerupse grabit. sa aprinzi focul? Dintr-unul din cuferele larg deschise iesea un halat de baie închis la culoare. — Mai caut o lampa. ea i-1 prinse în jurul gâtului. Lupta 53 • Sl dc data aceasta spunea. De ce nu încerci. Ea vru sa-i scoata puloverul. te rog. mai era si asasinarea iloiiuiului Tanner. apoi ea si Matt începura sa-1 dezbrace pe Stefan de hainele ude. mai bine. interveni Meredith. liii Bonnie si lui Meredith? Se uita la prietenii al. Nu era de mirare ca îl gasisera atât de slabit si de lipsit de vlaga. ca pe un fular. dar n-o Stia 1V tHili'H facecu ceilalti de fata. Oh. Socul si oroarea N| IIi«pe ca o facusera pe ea însasi sa-si piarda mintile. Nu stiu ce s-ar putea întâmpla daca aduci unul aici. Nu putea sa riste. Când Matt se întoarse la loc si îi dadu prosopul. care îl iubea pe Stefan. dar o scurta privire spre gâtul! lui o facu sa înghete pe loc. nu. — Matt.. Daca ei ar sti ce era Stefan. fie si numai în parte. Va trebui sa-1 pAMir/. oare ce-ar pilim sa faca cei trei? In plus. 1putea sa faca? Sa-i protejeze secretul lui Stefan tu|pretul vietii lui? Sau sa-1 tradeze ca sa-1 poata salva? |iin oare chiar l-ar salva daca le-ar dezvalui tot lui Mnii. Pulsul i-o luase razna. dar acesta era Mit lucru e care nu-1 putea împarti cu ei.. sa vada cât era de grav. Elena. poti sa-mi dai prosopul ala? In clipa în care el se întoarse. Nu era nip HM'iii peume în care sa poata avea destula încredere l iill sft-i împartaseasca acest secret. ce l-ar putea ajuta pe Stefan. llirniulu -ipalmele într-ale ei. Dumnezeule! Trebuia sa-1 ceraB teze cu atentie.. El. MeInillllt. încercând sa gândeasca. Dar cum putea s-o faca asa. ma ajuti? Trebuie sa-i schimbam hainele cu uneli uscate. HI u Ir va în adâncul sufletului lor. spuse Matt cu o voal încordata. poti.

. Si buzele îi erau albe. . dar proba bil ca a ajuns deja acasa. Continui sa cred ca gresesti. Matt ezita. hfiisc la Thomas Fell. cred ca ar fi mai bine daca ati pleca de-aici cu totii. Si iata-le... tPftrea sa aiba o culoare si mai îngrijoratoare decât atunci. Bonnie. însotita de o ura de nestapânit. dar.. dar cred ca o infirmiera arj fi foarte buna. Elena se forta sa o priveasca în ochi. rZgârieturile si taieturile din palmele lui erau de un •fU palid. n-am sa ma mai împotrivesc. — Bine. Hai sa mergem. Dar acum. Ea îi întoarse cu de•Utr -tc capul. întelese ca. întemeietorul orasului Fell's Sau mai degraba la efigia lui Thomas Fell. Iesira pe usa. ea îsi atinse propriul lat. () furie incandescenta o strafulgera din nou pe plf lut. iHli unlânga sotia lui pe piatra de mormânt sub care pSlhneau împreuna. de parca ar fi vrut sa-i patrunda mintea si sa-i citeasca gândurile. iar Meredith ramase in picioare lânga semineu. pirnu ridica repede lampa care zacea rasturnata lânga fiii si o baga în priza.. Saptamâna asta e în tura de dupa-amiaza. Dar Meredith nu-i puse nici o în trebare. apoi ofta scurt. ca si când ar fi vrut sa verifice ca asemanarea era IrulA.54• Jurnalele Vampirilor Lupta • 55 — Se teme de doctori. Erau rupturi adânci. du-te cu Bonnie si rugati-o pe Mary sa vina pâna aici si sa-1 examineze pe Stefani Daca si ea o sa spuna ca are nevoie de un doctor.. Se întoarse apoi spre locul unde Bonni® si Meredith stateau în genunchi în fata semineului. putea sa verilîi r cu atentie cât de ranit era Stefan. era. la fel de alb ca asternutujH i ii ii fllrde sub el. cum nu simtise pentru nimeni altcineva niciodata în viata ura. Cu un gest automat. fixând-o staruitor pe Elena cu ochii ei întu necati. Numai ca.. la propriu. Nu tocmai. în Hm Iu mâniei si dezgustului ei. dar nu mai sângerau. — Atunci asta e. Aratau de parca ar fi fost facute de cine stie ce tiiiininl care încercase sa-i smulga capul. \ (iând auzi închizându-se usa de la baza scarilor. — Meredith. Dar semnele de pe gâtul lui Stefan nu erau doar pJlin puncte mici. acum îl jjfl KfUpingea cu asa o intensitate a emotiilor. încuviinta din cap si îi urma pe Matt si Bonnie fara sa scoata un cuvânt. ca sa se poata uita la gâtul lui. Matt. — Asa crezi? Ochii aceia întunecati ramasera lipiti Iara ezitare de ai ei.. pâna atunci înca nu-1 Pite pe Damon. Acum. salbatice în Pai ne. ce zici de sora ta? — Mary? Bonnie se uita la ceasul de la mâna. O clipa mai târziu. Bonnie. iar Elena se gândi IBhtuvh. Stefan avea aceeasi culoare ca Marmura statuii. în sfârsit. O sa încalcam vreo câteva reguli de circulatie..

cu o mar ca o lama. Se duse pâna acolo si ridica unul. iar vocea i se stinse într-o I Trebuie. t Ochii aceia verzi erau ametiti si grei. •_ Astepta pâna când ochii lui clipira o data si se desI lithri a încetisor. bataia era mult prea slaba ca sa fie simtita. strângând gine din dinti. Pastreaza-p calmul. Ea liwiiti nemiscata ca o statuie. îsi spuse. uitându-se cum stra-1 lucea în lumina focului. Si daca nu te . invadata de o bucurie HrMnpânita. El înghiti din nou. se taie cu el la deget. sa-1 faca sa plateasca. Ochii ei erau fixati pe chipul lui si nu-i sur pi tune decât cu coada ochiului miscarea ritmica a pli plului. Cu o mâna apasata pe pieptul lui rece. voie Ii Ah propozitia neterminata.. Stefan.iuti suficient de bine cât sa o convingi ca nu ai ne sa fii dus la spital.56 * Jurnalele Vampirilor ei. îsi pipai Ulilwul înalt al puloverului si îl trase în jos. Daca ar fi avut un tarus de lemn în momentul acela. Era ca si când si-ar fi parasit forma umana si ar fi lasat în urma o carcasa goala. Apoi. Stefan. utau i Da. \iAproape ca rata primul gest imperceptibil de ift'punH. Haide. — Stefan! Faptul ca îl zgâltâia nu ajuta la nimic. ea îi simti degetele raspunzându-i la stran. Asta era. Nici ea nu stia ce-ar cI II putut sa gaseasca un doctor sau un tehnician de E . protesta Stefan. lipsa oricarei dorinte si a oricarui semn de rezistenta în trupul lui. îi prinse mâna lipsita de reactie. Durerea îi smulse un suspin. p Nu. Cioburi de sticla zaceau pe podea sub ea. Apoi. O clipa mai târzitîH sângele începu sa tâsneasca din taietura. Asta era cel mai greu de suportat. intentionat. alintiiid duritatea inelului de argint pe care-1 purta. dar la fel de prApatânati cum îi stia ea dintotdeauna. respingând acea parte a mintii ei care ar fi vrut sa intre în panica Acea parte care spunea: „Daca e mort? Daca emort cu adevarat. încerca sa detecteze o bataie a inimii. ir Asta e. Dar daca exista. iar tu nu poti sa faci nimic ca sa-1 salvezi?" Uitându-se în jurul ei prin camera. îsi spuse. senzatia de gol. w deschisera usor. Voia sa-1 raneasca. îngenunche lânga Stefan si îsi puse degetul pe buzele lui. I (!u cealalta mâna. Un obiect dragut. | (îrnele lui tremurara si. iar el înghiti din reflex.. Elena. Dar acum trebuia sa se gândeasca doar la Stefani Era îngrozitor de nemiscat. vazu fereastra sparta. Prietenii mei se întorc si aduc l el o infirmiera. A trebuit sa accept. dezgoli m lu s i g âtu l. Rapid. l-ar fi înfipt adânc în inima lui Damon fara nici un fel de regret. cu o singura mâna. prelingând du-i-se pe deget ca ceara pe o lumânare. sopti Elena. Dar apoi buzele lui frematara sub degetul al.. ramase acolo în genunchi p astepta.

prea mult. Dar. simti cum intensitatea nevoii lui scade.58 .. din l'iplui ca stia ca-1 ajuta pe Stefan chiar cu viata ei. lî destul. 1 hu alui era rece si uscata când îi atinse gâtul. acum îl îmbia din nou cu el. murmura el.. iar Elena simti cum o ] cuprinde frustrarea. incapabil sa-si dezlipeasca privirile de la mancanrrile aburinde. • Stefan paru însa si mai hotarât si îsi întoarse fata dd la a ei. dar refuzând sa manânce.iicare-l mâna. Nu te mai împotrivfM Aplecându-se deasupra lui. îsi tinuse degetul apasat pe asternut ca sa opreasca j sângele. Stefan. Jurnalele Vampirilor Lupta • 59 laborator daca l-ar fi examinat pe Stefan. aseara. spuse Stefan din nou. îl trecu din nou degetul peste buze. Ou timpul. de boaba rosie de sânge tflli vArS Si nu pot. Rin iha cum puterea îsi facea din nou loc în trupul lui... deja. o sa-mi tai si altceva. IVrcepuse. Era uimita ca înca se îndaratnicea sa-i reziste. nu mai simtea decât o mare bucurie si satisMt tie. Apoi zâmbi. J Era ca si când un om înfometat ar fi stat în fata unuia ospat. prin legatura care se crease Ini 11 ei... iar reveria ei placuta se întrefUpNc Ochii lui erau acum de un verde intens.. — Atunci trebuie s-o facem. — Nu. nevoia lui agonizanta. Totusi nu se stinsese definitiv si nu întelese de ce Hi Hm i o îndeparta acum cu hotarâre. ca . Pupilele lui se dilatara si buzele i se desfacura din nou. foai'H. dar privirea îi Min Altoie lipita de degetul ei. El era singura persoana la fel de încapatânata ca ea 1 pe care o întâlnise vreodata.. jplfci I'topria ei placere venea din faptul ca se oferea. Acum. Mftualui îi cuprinse ceafa si buzele lui cautara cele HouA puncte minuscule care erau deja acolo. I Elena deschise ochii. Elena putea sa-i simta nevoia din ce în ce mai pu ternica. — Ba da. spuse cu o voce posomorâta. încetul cu încetul. raspunde-mi! M-ar putea ucide? — Nu.. j P I prea mult.. tinându-i mâna într-a ei.. sopti ea. O satisfactie cu atât mai mare pe masura ce foaîncepea sa i se potoleasca.. Si daca nu cooperezi.. — Nu pot. Am luat deja. Era posibil ca totul sa se fi întâmplat doar seara tre« cuta? I se parea ca trecuse un an.. — M-ar putea ucide? îl întreba.. Dar era constienta ca el stia si ca asta îl facea sa se teama. E mult prea periculos. apoi se apleca peste el si închise phil. Elena se (tttA na nu se retraga de durere în clipa în care simti •uaitt întepatura. simtind cum se (priite pentru a-1 primi. ^ E-n regula. cum ar fi încheietura. împingându-i umerii IANn a ridice. spuse el ragusit. pâna atunci. sa controlez. sopti el.

Stefan îsi fttilii'pta spatele si îsi linse buzele. ir se luminara de surpriza si placere. daca nu te ridici de lânga mine chiar acum.. Jurnalele Vampirilor P matraguna. dar avea un aer de autoritate vioaie pir ti ascundea vârsta frageda. Ochii li se întâlnira. Simti cum o cuprinde dintr-odata o senzatie de usurare. acelasi noroi cu care era împroscata din belsug peste tot. totul va fi bine. era un dezastru. illtpn dovezi care ar fi putut sa-i dea de gol. PE mai degraba o fobie din copilarie. dar se opri brusc în clipa în care el izbucni în râs. spuse ea. N-avea nici o îndoiala ca si fata îi era mânjita si nilara. Jacheta îi era sfâsiata si puful din captuseala curgea Lupta • 61 pit ni. facând-o sa se uite în jos. spre Elena. iiim zâmbea nervos si care îi facu un usor semn de pi'uviintare cu capul. spuse ea încet. Inconstient.i puloverului si uitându-se în jurul ei prin încapere. II. spuse Stefan. Esti înca slabit. la ea însasi. ca o strafulgerare aproape la fel de teribila cum fusese pâna atunci senzatia de teama si de tensiune. Pâna la urma. si stia ca parul îi atârna încâlcit si zbârlit. — E destul pentru line.. Privi alaturi. înainta spre el. vorbea cu ea.i (hlbert. daca iau mai mult. iar ea se simti cuprinsa de' vapaia verde. Cea de-a pil ta persoana care intra era doar cu câtiva ani mai ftlrti e decât Bonnie. iar pe chipul lui se vedea foamea cumplita a pradatorului. Mary McGullough se linii ipi. Pe pantofi si pe jeansi avea urme de noroi rosiatic.1 direct spre pacientul ei si întinse mâna sa-i ia iulsul. dupa cum vezi. rasucindu-si cu un gest smucit gulerul !'im I.. II privi cum se ridica în capul oaselor si îsi potriveste halatul negru^ în lumina lampii. iar ea vazu ceva ce semana a disperare în ochii lui verzi. O împinse din nou.. Stefan era în viata. Elena. iar de data asta râse si jp împreuna cu el. standardul stilului impecabil de la liceul itMiilirri E..60 . spuse el pe Im (ou ce parea usor rusinat. — Nu e destul. Elena se retrase la picioarele patului. Si daca nu te ridici de lânga mine. * Se simte mai bine! ciripi Bonnie când intra în ii" npeie si dadu cu ochii de Stefan. Oricum. n-am nevoie de vreun rtui lor acum. îmi place. — Nu te-am mai vazut niciodata aratând asa. Lee". lina mai râdeau când usa se deschise. Elena se îninstinctiv. Parul i se usca într-o cascada de suvite întunecatei — Mi-a fost dor de tine. o sa începi sa te transformi. dar îsi reveni imediat. spuse el. [ Mtttt si Meredith erau chiar în spatele ei. » Deci tu esti cel care se teme de doctori. iar chipuMl |. — Elena. Hlefan paru o clipa încurcat. . vazu ca pielea lui îsi mai recapatase culoarea si ca o roseata slaba îi acoperea acum paloa rea..

Ia sa-ti iau temperatura. va rog? li se adresa el IWI Mary si celorlalti. chiar si pentru un atlet. îmi pare atât de rau! — Nu conteaza. zise Elena repede. Hf&HUn se simte mai bine. Mary privi mizeria de pe jos. spuse Elena cu VI» r tare. cazu pe podeaua dura de lemn si se sparse în zeci de bucati. Cred ca sunt înca slabit. Nn u Face griji. iar ei se îndreptara spre scara. •presupun ca n-are nici un sens sa ma astept la ||î f Aspuns sincer. si lui Mary îi venea sa râda. îi spuse Mary. ca dupa un jaf. repeta ea. rasucindu-se cu mâinile în soldurij Ce se petrece aici? Stefan nici macar nu clipi. — Nu mare lucru. — Nu cred ca e nevoie. spuse Bonnie. < )are chiar era atât de palida? Nu. te rog. raspunse Elena. Ai grija de tine.i . spuse Stefan. Nu esti anemica. Oh. Sunt mult mai bine decât pâna acum si simt cum ma încalzesc din ce în ce mai tare. e chiar surprinzator de încet.unAi acolo. realizând starea în care era. Acum. nu? I-Klrna îsi retinu impulsul de a-si duce mâna Ia ulii ti/. privind-o fix în ochi. — Bun. spuse Stefan. Vocea lui Stefan era joasa. I II tncuviinta din cap asigurându-i ca e bine. apoi se uita în jurul ei prin camera. spuse el. sunt doar foarte obosita. Dar Mary nu paru afectata în nici un fel. dar în schimb facu o grimasa si îsi în crucisa bratele pe" piept. De ce nu ti-ai folosit JKllH ilc cu Mary? sopti ea apoi. Dar îti recomand din tot sufle#••1 *A te duci mâine la un control. h Multumesc. — Deschide gura. lî*uit doctor. întinzând mâna sa ia termometrul de la Mary. în timp ce îl îmbratisa. 6Ba am facut-o. — Uite. Elena îl mai auzise folosind acelasi ton si stia ce încerca sa faca. linistitoare. îi zise el morocanos la ureche. Nu pot sa te IH I I IHV I t% HA mergi la spital. dar ptNttjul din ochii lui era numai pentru ea. observa nu era de fapt un aci •Elena. Nu cred ca esti în soc hipotermic. Elena ar fi vrut sa izbucneasca în râs. r I Sfatul meu e sa mergi acasa. sa te bagi în pat si • i . i-o iau eu. putem sa mergem acasa. •La revedere. Doamna Flowers e o menajera îngrozitoare. Si e limpede ca nu esti atât |f> încât viata sa-ti fie în pericol. . Am avut o || |U ..62• Jurnalele Vampirilor Lupta • 63 — De ce nu ma lasi sa trag eu concluziile? Pulsuffl bun. dar esti înca rece. Esti alba ca • Sunt doar obosita. zise ea. •Ne lasati singuri un minut. Dar facu un gest atât de brusc încât micul tub de sticla îi aluneca din mâna. o sa-mi treaca. de fapt tu arati de parca ai avea nevoie o aratare. spuse ea. De fapt. pili cel putin am încercat. ceea ce.

. raspunse Bonnie.I aceea. Poate ai înteles tu gresit. Dar tine-le pe Bonnie si Meredith cu tine în noaptea asta. — O sa fiu bine. promise Elena zâmbindu-i. ca o] bine sa ramâi singur? Daca. O sa avem grija. Si asigura-te ca nimeni nu invita vreun strain la tine acasa. Nu vreau sa te stiu singura.. • Cea legata de pod. Elena.. — înteleg. spuse Elena. pr Pai atunci poate e vorba de un alt pod. unde Matt sc oferi sa o conduca pe Mary acasa. ai mers la pod... (ti o bufnita huhura afara în clipa în care Meredith masina. zise ea. El ti-a facut asta. Am auzit amândoua ftiai ir bine ce-ai spus. » Am uitat toate de un singur lucru. Se sarutara abia atingându-si buzele. mai zise — Sigur ca da.Nu. Fusese extrem de tacuta 4ti|>n ce o lasase pe Elena singura cu Stefan. si vocea lui era calda. separând cuvini. I Bonnie izbucni brusc în râs.Mi-a zis sa va multumesc tuturor. . spuse Stefan. dan simti cum i se strânge stomacul. Ai avut dreptate. Era mult prea obosita. Esti sigur. dar Moartea nu te • i« |> i. m Cu. — Ai grija asa sa faci. I )ar Elena completa propozitia în minte în locul ei.. îsi aminti ea fllipn ce Matt plecase. Dar I nu mai putea sa gândeasca. asa ca ea încuviinta încet din cap. — Stiu. lu mi n i . Cea pe care zici ca as fi Spun-o cu. totusi. — Foarte bine. pentru ca Bonnie si Meredith sa poata sa plece cu Elena.i. — Ne bagam direct în pat. r Ce profetie? întreba Elena. pe 1 iyera înca banuitoare în privinta întâmplarilor din I. dar mâinile lor împreunate nu se despartira decât cu mare greutate.. n-am avut ocazia sa te avertizez.. Nu razbatea nici o urma de gluma în vocea lui.64• Jurnalele Vampirilor Lupta • 65 — Bineînteles ca o sa-ti treaca. . — Nu-mi amintesc. Tu esti cea care n-ar trebui sa ramâna singura.. iar Elena nu putea s-o învinovateasca. OU un cascat urias în timp ce Meredith îi deschidea iun Icra. Iacolo.. I Bonnie se cuibari în haina ei. Si n-o sa invitam pe nimeni cu noi. Se adunara toti cinci în fata pensiunii. HIu un. Stefan. — Spune-le celorlalti ca le multumesc. Elena. Profetia. închise ochii si nu se niiUobosi sa termine. Damon este în FelPs Ghurch. Sau. placere. dar grava. Era evident ca ] M el. spuse Meredith. Meredith nu spuse nimic. Sau (unite de alta data. nu-i asa? Elena nu mentiona si faptul ca se dusese dupa el. Ei bine.

10:30p. nimic. Sau sa zac. cel care l-a furat n-o sa mi-l mai aduca înapoi. Nici macar nu-mi pasa daca voi mai putea sa ma misc vreodata.Lupta • 67 5 Asa ca iata-ma. acesta este începutul oficial al noului meu jurnal Am cumparat caietul asta cu file veline de la dro gherie. pe care stiu ca nici el nu ar vrea sa le citeasca nimeni ragajurnahde. Sâmbata. Tocmai am ciüt ce am scris ieri si sunt socata. Dar când ma gândesc ca altcineva poate sa citeasca tot ce gândeam si simteam pentru Stefan. 3 noiembrie. Dar e o chestiune intima Si mai sunt acolo lucruri. Mi-a spus ca Bonnie si Meredith plecasera de câteva ore bune si ca dormeam atât de adânc încât n-au putut sa ma tre zeasca. Am pierdut deja orice speranß ca as putea sa-mi mai revad vreodata vechiul jurnal Oricine ar fi. în acelasi timp. Ca si când as fi plutit pe un pat de lumina aurie. Ce s-a întâmplat cu mine? M-am oprit în mijlocul unei pro pozitii. Mi-a spus ca nu am nevoie decât de multa odihna. Apoi mi-am amintit de Stefan si am încercat sa ma ridic.. Cred ca eram complet dusa. Oricum. dar o sama descurc. Si. Mai degraba as sta întinsa aici. placut. atunci când am încercat sa ma ridibf muschii n-au avut forta sa ma sustina. Astept sa ma sune Stefan. Nu e la fel defrumos cum era celalalt. Pe de-o parte. Matusa Judith mi-a adus televizo rul în camera. dar n-am chef sa ma uit. îmi vine sa mor eu însami de rusine. sa scriu. despre cum e când ne sarutam. . când ma tine în brate. Sau poate nu mi-a zis. Nu-mi mai amintesc. iar acum nici macar nu stiu ce voiam sa spun. eram atât de slabita încât. îmi vine sa-1 omor. dar matusa Judiih m-a bagat din nou în pat. Dar pe de alta parte ma simteam. pur si simplu. trebuie sa Duminica. Nu mi-e rusine pentru ce simt faß de Stefan. Nu stiu cum sa descriu sen zatia. Atât de confortabil si de relaxata. Mi-a zis ca o sa ma sune.m. Când o sa sune. în dimineata asta m-am trezit si m-am simtit f foarte ciudat. 2 noiembrie Nici macar nu am explicat ce e cu noul meu jurnal..

68 • Jurnalele Vampirilor

Lupta • 69 întors si e cât se poate de limpede ca el însusi a fost ata cat de aceeasi persoana care a comis si celelalte crime. Mary le-a povestit politistilor despre starea în care era. Si daca ne-ar întreba si pe noi, Matt, Bonnie, Merediih si eu am putea sa depunem marturie în favoarea lui Nu au nici un fel de dovezi împotriva lui Am vorbit cu Stefan despre asta si despre alte lucruri. E atât de bine safiu din nou cu el, chiar daca arata atât de palid si de obosit. înca nu-si aduce aminte cum s-a sfârsit seara de joi, dar mare parte din ce s-a întâmplat atunci îmi confirma banuielile. Stefan s-a dus sa-l caute pe Damon joi seara, dupa ce m-a lasat pe mine acasa. S-au certat. Iar Stefan a sfârsit pe jumatate mort într-o t fântâna. Nu trebuie sa fii un geniu ca sa-ti dai seama ce s-a întâmplat între cele doua momente. înca nu i-am spus ca m-am dus sa-l caut pe Damon în cimitir vineri dimineata. Cred ca mai bine îi spun mâine. Stiu ca o sa se supere, mai ales când o sa afle ce mi-a spus Damon. Ei bine, asta e tot Sunt obosita. Jurnalul acesta va fi t bine ascuns, din motive evidente. Elena facu o pauza si se uita din nou peste ultimul nd de pe pagina. Apoi adauga: P.S. Ma întreb cine va fi noul nostru profesor de 1 Istorie a Europei ^ Vârî jurnalul sub saltea si stinse lumina.

Desigur, nu era în el nimic despre secretul lui. înca nu-l aflasem. Abia când l-am aflat am putut sa-l înteleg cu adevarat si safim împreuna; atunci am fost, în fine, cu adevarat împreuna. Acum suntem unul parte din celalalt. Ma simt de parca l-as fi asteptat toata viata. Foaie cineva va crede ca faptul ca-l iubesc e o grozavie, pentru ca el e ceea ce e. Poate sa fie violent si stiu ca sunt lucruri în trecutul lui de care îi e rusine. Dar n-ar putea niciodata sa fie violent fata de mine, iar trecutul e trecui. Este coplesit de sentimentul de vinovatie si sufera atât de mult în adâncul sufletului As vrea sa-l vindec. Nu stiu ce se va mai întâmpla acum; ma bucur doar caeîn siguranta. Am fost azi la pensiune si am aflat ca politia a fost acolo ieri Stefan era înca slabit si nu si-a putut folosi Puterile ca sa scape de ei, dar nu l-au acuzat de nimic, l-au pus doar întrebari. Stefan zice ca s-au purtat prietenos, lucru care îmi trezeste suspiciuni Toate întrebarile lor se reduc de fapt la atâta: unde erai în noap care batrânul a fost atacat sub pod, si în noaptea tea în în care Vickie Bennett a fost atacata în biserica parasita, si în noaptea în care domnul Tanner a fost ucis la scoala? Nu au nici o dovada împotriva lui Si ce daca toate crimele au început chiar dupa ce a venit el în FelVs Church?'Asta nu dovedeste nimic. S-a certat în seata aia cu domnul Tanner. înca o data: si ce daca? Toata lumea se certa cu domnul Tanner. Poate ca a disparut imediat dupa ce a fost gasit corpul domnului Tanner. Acum s-a

70• Jurnalele Vampirilor Elena înainta pe culoar într-un vid sonor ciudat. La scoala era, de obicei, coplesita de salutari din toate partile; auzea „Buna, Elena!" dupa „Buna, Elena!" oriunde se ducea. Dar astazi tuturor le fugeau privi rile într-alta parte când se apropia ea sau deveneau cu totii brusc extrem de ocupati cu diverse lucruri pencare trebuiau neaparat sa se întoarca cu spatele tru spre ea. Asa se întâmplase toata ziua. Se opri în fata usii cabinetului de Istoria Europei. Mai multi elevi erau deja asezati, iar la tabla era un strain. Parea el însusi unul dintre elevi. Avea parul de cu loarea nisipului, purtat putin mai lung, si o tinuta at letica. Pe tabla scrisese „Alaric K. Saltzman". Când se întoarse, Elena vazu ca avea si un zâmbet de pustan. Continua sa zâmbeasca în timp ce Elena se aseza si alti elevi intrara sa umple bancile în sala. Stefan era si el printre ei, iar privirile lui le întâlnira pe cele ale Ele când veni sa se aseze lânga ea, dar nu îsi vorbira. nei Nimeni nu spunea un cuvânt. In sala domnea o tacere mormântala. Bonnie era asezata de cealalta parte a Elenei. Matt era la doar câteva banci distanta, dar se uita fix înainte. Ultimele doua persoane care intrara erau Garoline Forbes si Tyler Smallwood. Venisera împreuna, iar Elenei nu-i placu deloc expresia de pe chipul lui

Lupta 71 * Caroline. Cunostea mult prea bine zâmbetul acela de pisica si ochii verzi, îngustati. Trasaturile frumoase si niai degraba masive ale lui Tyler straluceau de satisfactie. Vânataile de sub ochii lui, cauzate de pumnul lui Stefan, aproape disparusera. — Bun, pentru început, ce-ar fi sa asezam toate b&ncile în cerc? mAtentia Elenei se îndrepta din nou spre strainul din liitu clasei, care continua sa zâmbeasca. — Haideti, sa le mutam. In felul acesta, putem sa ne privim cu totii fata în fata atunci când vorbim, spuse el. •(Elevii se supusera în tacere. Strainul nu se aseza la catedra domnului Tanner; îsi trase, în schimb, un scaun în cerc si se aseza pe el cu spatarul în fata. • Bun, zise el. Stiu ca sunteti cu totii curiosi în ceea ce ma priveste. Numele meu e pe tabla: Alaric K. Saltzman. Dar vreau sa-mi spuneti Alaric. Mai târziu o sa va spun mai multe despre mine, dar mai întâi vreau R& va dau voua ocazia sa vorbiti. Azi este probabil o zi grea pentru cei mai multi dintre voi. Cineva la care tineati nu mai e, iar acest lucru trebuie sa fie extrem de dureros. Vreau sa va dau ocazia sa va deschideti f sufle tul si sa împartasiti cu mine si cu colegii vostri aceste sentimente. As vrea sa încercati sa intrati în relatie cu urerea. Apoi putem începe sa ne constJ*uim propria slatie bazata pe încredere. Cine vrea sa înceapa?

72• Jurnalele Vampirilor Cu totii se uitau la el. Nici unul dintre ei nu clipi' macar. — Ei bine, sa vedem... ce zici de tine? facu el, înca zâmbind, un semn încurajator spre o fata draguta, cu) parul blond. Spune-ne cum te numesti si ce simti în legatura cu cele întâmplate. Fata se ridica în picioare tulburata. — Ma numesc Sue Carson si... Inspira adânc st continua cu un aer hotarât. Si mi-e frica. Pentru c& oricine ar fi maniacul asta, e înca în libertate. Iar data viitoare tinta as putea fi eu. Se aseza la loc. — Multumesc, Sue. Sunt sigur ca multi dintre co legii tai îti împartasesc îngrijorarea. Am înteles ca unni dintre voi erau chiar acolo atunci când s-a întâmplat tragedia, nu? Bancile trosnira în timp ce elevii începura sa sd agite nelinistiti. Tyler Smallwood se ridica în picioare^ iar dintii lui se desenara albi, în spatele buzelor întreb deschise într-un zâmbet larg. — Cei mai multi intre noi eram acolo, spuse el, ia^ d ochii lui clipira în directia lui Stefan si Elena putu sai vada cum si alui îi urmaresc privirea. Eu am ajuns acolo imediat dupa ce Bonnie a descoperit cadavrul.^ Iar ceea ce simt este îngrijorare pentru comunitate. Un criminal periculos umbla liber pe strazi, iar pâna acum nimeni nu a facut nimic sa-1 opreasca. Si...

Lupta 73 • i Se întrerupse. Elena nu era sigura cum se întâm plase, dar simti ca cea care îi facuse semn sa taca fusese Caroline. Apoi Caroline îsi dadu pe spate parul lucios si roscat si îsi încrucisa din nou picioarele lungi întimp ce Tyler se aseza la loc. — Bine, multumesc. Deci cei mai multi dintre voi erau acolo. Atunci e de doua ori mai dificil. Putem sa auzim ce crede persoana care chiar a descoperit tru Privi înjur. Bonnie e aici? pul? Bonnie ridica încet mâna, apoi se scula în picioare. — Cred ca eu l-am descoperit, spuse ea. Adica am (ost prima persoana care a stiut ca e cu adevarat mort si ca nu se preface. Alaric Saltzman paru usor contrariat. — Ca nu se preface? De ce, se întâmpla des sa se prefaca mort? Se auzira câteva chicoteli, iar el afisa din nou zâmbrtul acela strengaresc. Elena se întoarse si se uita la Stefan, care se încruntase. — Nu, nu, zise Bonnie. Vedeti, el era o jertfa. In Casa Bântuita. Asa ca, oricum, era acoperit de sânge, dar era sânge fals. A fost, în mare parte, vina mea, pentru ca el n-a vrut sa se mânjeasca, dar eu i-am zis eatrebuie neaparat. Se presupunea ca e un Cadavru însângerat. Dar tot e zicea ca e prea murdar si abia n eAnd Stefan a venit si s-a certat cu el... Bonnie se opri. Adica am stat de vorba cu el si în cele din urma a

am uitat. Asigur eu racoritoarele si o sa avem cu totii ocazia sa ne cunoastem mai bine. înghiti greu. fara aceasta atmosferas! tensionata. Si nu mi-a raspuns. sau poate sa vorbim despre cele întâmplate.. — Oh. Pur si simplu i-a cazutcapul. Scrise adresa pe tabla. Am profitat de ocazie. . E limpede ca a fost o \ experienta destul de tulburatoare. — Grozav. spuse Elena în soapta. atunci ramâne stabilit. Puteti sa aduceti si un prieten. practic.. Eu vin din Charlottesville. Atunci l-am atins. cu zâmbetul strengaresc revenindu-i în forta pe figura. a ramas pur si simplu cu ochii în tavan. Este.. sa luam o pauza. Pufni aproape isteric. Putin mai târziu am observat ca nu se mai ridica sa-i sperie pe copii asa cum ar fi trebuit si m-am dus sa-1 întreb ce s-a întâmplat. Stau la familia Ramsey. Ce prostie din partea mea. Matt si alte câteva persoane. Ce spuneti? Urmara înca trei-padru secunde de priviri tacute. a fost cumplit. Sunteti liberi. iar directorul vost ru m-a sunat vineri sa-mi propuna sa preiau postul de aici. Elena se întinse spre Bonnie. Se uita din nou spre clasa si zâmbi. Apropo. asa se explica. daca vreti. Cu totii raspunsera CU„da" si „sigur". Deschise catalogul si se uita peste el.. n Nimeni nu avu inima sa refuze. e-n regula. Ce-ar fi sa treceti cu totii pe la mine în I Lupta 75 • bara asta si sa stam de vorba într-o ambianta mai putin formala? Sa ne cunoastem mai bine. Cei din familia Ramsey sunt prietenii 11ici si mi-au închiriat casa cât sunt ei plecati în vacanta. Vreau sa va spun ca prezenta la întâlnirea de discara va asigura jumatate din nota finala.. interveni Alaric Saltzman.! Doar. Elena se ridicase în picioare. i Apoi cineva întreba: — La dumneavoastra? — Da. — Stiu. As vrea ca relatia noastra elev-profesor sa înceapa bine. P Crezi? întreba Stefan..74 • Jurnalele Vampirilor acceptat s-o faca si atunci am început jocul de-a Casai Bântuita. Dar cred ca va trebui sa te eliberezi de aceste sen timente cât mai curând posibil. Bonnie înca mai suspina usor. — în fine. oh. iar el. îmi pare rau. Vocea lui Bonnie începuse sa tremure si se stinse. prima mea •lujba de profesor. Era sânge peste tot.. pe Magnolia Avenue. nu.. spuse el. ce spuneti? Vi se pare un plan bun? Întreba Alaric Saltzman. — Si mâinile mi s-au umplut de sânge. Bonnie. — Bine. n-am vrut sa te rascolesc atât del tare.. atât de mult sânge.. Se ridica în picioare si facu câtiva pasi pâna în mij locul cercului. privind în jurul lui. strângând si deschizând nervos palmele. La fel si Stefan. I — Bonnie. e-n regula.

selectie naturala. dar vocea lui Alaric Saltzman o chema înapoi. crezi ca te simti destul de: bine sa-i faci fata? — O sa fiu bine. tizat Dai'eu n-am facut nimic. — Atunci ese întâmpla. Becky! Buna. — Ti-am spus când a început scoala ca lucrurile or sft fie altfel anul asta. Te-am aver ca e posibil ca timpul tau pe tron sa se fi scurs. Elena. — Buna. Stefan trebui sa plece si el. Ce se întâmpla este. dar mai bine ma duc sa ma asigur. accentuând cu putere: Bunaj Caroline! Lupta 77 * I Becky si Sheila murmurara un „buna" si adaugara ceva cum ca trebuie sa plece. Bonnie era chiar în spatele ei. Ea încuviinta din cap. dorinta de a o lovi si cape Caroline fusese aproape irezistibila. cu capul usor tantos. Când ajunse la dulapul ei. Elena simti o durere în piept. era limpede. Ce se întâmpla cu cine? — Cu tine. Sheila! le spuse ea. sa spunem ca faptul ca umbli cu un cri minal ar putea sa fie totusi un impediment în viata ta lociala. Dar. soptindu-le ceva celorlalte fete. — Ce se întâmpla? întreba ea. Legea junglei. totusi? c — Ei bine. ca si când Caroline ar fi pocnit-o în plin. îi raspunse el evaziv. Cu toata lumea. îi spuse doar printre dinti: . raspunse ea. Trei perechi de ochi urmarira fiecare miscare a Elenei care îsi aseza înauntru cartile. iar tu arati de parca tocmai ai fi câstigat la loterie. — Ma duc sa verific cum e cu antrenamentul la fotbal. — Ce se întâmpla? Caroline gusta din plin toata situatia. cele doua îsi întoarsera imediat pri în alta parte. Penttn o clipa. dar ea ob serva ca fata lui înca arata slabita si se misca de parca ar fi avut dureri. Nu te pre face ca nu pui ceva Ia cale. îi spuse. stând de vorba alte cu doua fete. Caroline. Toata lumea m-a evitat azi toata ziua de parca as fi ciumata. Ne mtâJbim la dulapuri. Trânti usa dulapului si se în drepta direct spre grupul celor trei. pentru ca stiu ca asa e. o vazu pe Caroline în apropiere. Ramase privind-o fix pe Caroline. — Ii rog pe elevii care si-au împartasit azi senti mentele sa mai ramâna o clipa în sala. Elena era îngrijorata. Ce-ai facut? Kxpresia inocent-întrebatoare de pe chipul lui Ca roline se sterse si în locul ei aparu zâmbetul de felina. Elena nici macar nu se întoarse sa se uite dupa ele cum se îndeparteaza. dar când Elena privi în directia lor. Elena se saturase. cu sân gele pulsându-i în urechi. Doar Caroline continua sa se uite la virea ea. Apoi. murmura cineva în timp ce Elena se îndrepta spre usa. — Daca nu s-a anulat.76 • Jurnalele Vampirilor — Ce tupeu pe el. Probabil ca s-a anulat. pur si simplu. zise el.

ca sa fuga lumea de tine pe strada. asa ca as vrea sa-ti dau un sfat. — Si despre asta vorbeati? •îsi aminti ce-i spusese el când erau în camera lui. spuse ea. \ — Caroline! Cealalta fata se întoarse din nou spre ea. Am întrebat-o pe Caroline daca vine diseara la petrecere. spuse ea sfidator. De ce? — -Pentru ca voi fi si eu acolo. cu parul ei roscat unduindu-se ca apa în lumina. Zâmbetul ei era acum condescendent. spuse ea din nou. I Si asta te-a înfuriat atât de tare? — Da. pe culoar? — Da. pe acelasi ton. ai putea sa eviti totusi sa te transformi într-un paria. — Deci antrenamentul la fotbal a fost anulat? ni reba ea. de dragul vre murilor trecute: desparte-te de Stefan. De data aceasta era rândul Elenei sa întoarca spatele. . Stefan era încordat. Politia 13É interogat si e nevinovat. Putea sa-i simta privirile pe chipul ei. Demnitatea cu care-si facuse iesirea îi fu însa usoij umbrita când vazu o silueta slaba si întunecata» capatul celalalt al coridorului. El încuviinta din cap. — Nimic. — Ce-a fost episodul asta? spuse el încet. — Ei bine. Ni vedem în jungla. Stefan n-a facut nimic. iar Kura i se strânse într-o grimasa. Lupta • 79 Stia ca zâmbetul pe care i-1 adresase ea parea fortat. Furia puse stapânire pe Elena în timp ce Caroline ü întoarse spatele si se îndeparta. Caroline ridica din umeri. Pasul ei ezita o clipa dar. Altfel. Daca faci asa imediat. f)r) mai arunca o privire înapoi spre dulapuri în timp rr ieseau din scoala. nu-i asa? •Stateau acum fata în fata. Putea sa vada si sa auda mai bine decât orice fiinta jttmana. — Elena. Dar Elena îsi regasi glasul. îl recunoscu pe Stefan. ai putea la fel de bine sa îti agati un clopotel de gât. Cu Stefan.78 • Jurnalele Vampirilor — Nu e adevarat. când se apropie. nu trebuit sa-mi mai pui întrebari. te cunosc de când eram la gradinita. — Mergi la petrecerea de la casa Ramsey disearal — Asa cred. unul lânga celalalt. nu-i adevarat. daca tot poti sa-mi citesti gândurile. jElena îsi dadu capul pe spate ca sa priveasca spre Cerul cenusiu si mohorât. înca cercetând norii. — Elena. Dar oare auzea destul de bine încât sa desluseasca niste cuvinte rostite la douazeci de metri distanta.

J î — Si crezi ca ai putea sa faci asta? Sa nu te mai vezi cu mine si sa nu-mi mai vorbesti pentru cine stie cât . în nuante de smarald si malahit si verde de frunza. cu ochii la doar câtiva Centimetri de ai ei. — Bine. . Dar credeam ca tu esti cea care da dovada de maturitate în relatiile cu ceilalti. Caroline a fost. or sa te lase în pace. Era hotarât. Spune-mi. nu-i asa? Se uita într-o parte. chiar acum. îi zise ea. — Spune-o. Se opri în clipa în care gura lui coborî spre a ei. Cu tine si cu mine. Apoi începu sa se roteasca în jurul lui. Stefan. Stefan inspira adânc si continua. Lui i se taie respiratia. ca de obicei. nu-i asa? Am simtit ostilitate si teama toata ziua. Atunci totul o sa fie din nou la fel ca pâna acum. Spune-mi ca nu mai poti sa Iii împreuna cu mine. timp? — Daca e nevoie.. din ce în ce mai [aproape. II I forta sa priveasca în jos spre ea. da. Si acesta e Ca tu sa-mi spui ca nu ma mai iubesti si ca nu vrei sa •|na mai vezi niciodata. Putem sa pretindem ca ne-am despartit. Un zâmbet melancolic se ivi în Coltul gurii lui Stefan. — Nu e decât un singur fel. tem Ea îl privi lung. iar chipul lui deveni dur. atât de aproape încât mai ca se atingeau. Nu e numai ea. Poate ar fi mai bine daca nu ne-am mai întâlni o vreme. Stefan. — Nu conteaza ce cred ceilalti! Se însala si or sa-si \ dea seama de asta pâna la urma. cu ochii aceia verzi striati. Elena îl privi din nou staruitor pret de-o clipa. Trebuia sa ma gândesc ca se va ajunge la asta. — Chiar crezi asta. o scorpie si si-a dat drumul la gura în legatura cu crima. ci în legatura cu tine. Spune-mi ca nu vrei sa mai fii împreuna cu mine. Daca or sa creada ca nu mai sun împreuna. Si ce daca? De ce-ti pasa? — Pentru ca. spuse ea.. spuse el simplu si brutal. ca niste ochi de pisica.80 • Jurnalele Vampirilor Lupta • 81 — Stii bine ca n-as face asta.. Se uita în jos spre ea. dar eram prea obosit ca sa încerc sa o analizez. Nu apuca sa termine propozitia. în care sa pot anunta întreaga scoala ca ne-am despartit. Top' cred ca eu sunt criminalul si se razbuna pe tine. Nu în legatura cu crima. s-ar putea sa aiba dreptate. Si daca n-o sa fie asa? Daca situatia o sa devina din ce în ce mai rea? — Ce vrei sa spui? — Poate ar fi mai bine. precaut.. Spune-mi asta.

când ea îi oferise sângele ei. asa cum simtea caldura soarelui prin pleoapele închise. îi cuprindea Cerul gurii. Dar tocmai forta ei facea ca dragostea lor sa fie atât de periculoasa. care acum. la rândul lui. nu era nevoie sa-i citesti gândurile ca sa-ti dai seama de asta. miriade de senzatii îl învaluira. care stralucea dincolo de ei ca o flacara a pasiunii. în inima lui. Klcna era Elena. apro politicos tot ceea ce spunea matusa bând Judith. asa ca si Stefan se straduia. Durerea uscata. erau ferestre spre sufletul ei. Ochii ci. era mai constient de prezenta ei decât de orice altceva din încapere. ca sa nu mai fie tentat. în lumina focului. de lapislázuli. Dar se straduia. îsi permise sa se întoarca spre ea. doar gândindu-se la asta. Când. în padure. dar asemanarile se opreau aici. Voia ca Elena sa fie fericita. erau atât de multe diferente. iar imaginea ei o înlocuise pe cea a lui Katherine. In orice caz. El in-buia sa fie mai atent. dar era mult prea curând pentru siguranta Elenei însasi. cu simturile alerte ca sa surprinda fie si cel mai mic trosnet al vreunei tefan sedea în livingul familiei Gilbert. Elena avea acelasi par blond pal si . Oare era nele pielea aceea catifelata putin mai palida? Sau poate ex presia chipului ei era putin mai distanta? Trebuiau sa fie mult mai atenti de-acum înainte. erau în tnod normal de un albastru închis. pareau violeti. Dimpotriva. De-acum nu o mai vedea deloc drept Katherine. arsura.Lupta * 83 6 fcCeeasi piele catifelata. aceleasi trasaturi suave ca si ale lui Katherine. Ar fi trebuit sa fie afara. O simtea vie prin toti porii. Elena. pri virile lui se plimbara peste chipul Elenei. simtea cât Cde înfometat. Chiar si atunci când nu se uita la ea. cautând sem care ar fi putut sa-i tradeze schimbarea. Femeia nu se simtea tocmai în largul ei stiindu-1 aici. Mai mult ca sigur. si nu erau nici timizi si nici copilarosi cum fusesera cei ai lui Katherine. O iubea atât de mult. Acum. sa-si astâmpere pofta cu animale. Nu putuse sa-i reziste nici saptamâna trecuta. Pentru a suta oara. în sfârsit. Stefan ar fi murit iara el. aproape ca uitase cât de mult semana cu fata moarta. susotindu-i prin vene si prin vasele capilare. Sa aiba grija sa se hraneasca mai des. Sa nu-si lase niciodata foamea sa devina prea puternica. o naluca delicata.

Vezi? îsi trase gulerul de dantela în jos. Gâtul acela subtire se întoarse si Elena îl privi tan^ dru pe Stefan. Nu erau genul de priviri cu Pire era obisnuita atunci când pasea într-o încapere. Strânse lin dinti si se forta sa-si întoarca privirile în alta parte. Cel care le deschisese usa era tot un elev. daca trebuia.. asezata pe un scaun de bar. curioase si precaute. Nu. Nu asta voiam sa spun. simtea gustul. El o urma pâna la baza scarilor. Acesta râse. îi spuse el cu o voce mult prea joasa ca sa poata fi auzita de altcineva. Parul ei cazu ca un val stralucitor înapoi peste cele doua semne. Stefan se uita. Apoi auzi o voce cunoscuta. -Oh. Aproape ca s-au vindecat. erau acum ceva mai speciale. pozitie care îi punea în valoare picioarele frumoase. ca vinul combinat cu multa apa. Dar Caroline era acolo. Ea voia. — Bine. era chiar hotarâta. Ma duc sa ma schimb. la privirile acelea furise. dar nu-i folosea la nimic si trecuse deja multa vreme dc când nu-i mai. Daca s-ar fi uitat mai mult la gâtul ei. .. fermecat. Si daca se duceau la petrecerea asta. Ea arunca o privire prin usa. de la bun început. zise el. toate discutiile încetara brusc. spuse ea. — Dar mai întâi trebuie sa ramâneti la cina. Alaric Sahxman nu se vedea nicaieri. în timp ce o usoara roseata îi urca în obraji.. El unul putea sa mestece si sa înghita mâncare normala. se gândi. aplecându-si Capul într-o parte. zise el aproape brutal. zise repede matusa Judith. si spuse: — E-n regula.84 • Jurnalele Vampirilor Lupta • 85 d4 crengi uscate.. la cele doua urme rotunde Be pe pielea ei fina. si nu aici. Un pulover. privind reteaua vene albastrii de pe gâtul Elenei. ascunzându-le. lânga foc. Ii arunca Elenei o privire batjocoritoare. se gândi Stefan. — Putem sa luam ceva pe drum. poftele lui. Iar el vazuse asta înca. . — Pune-ti ceva pe gât. — Vrei sa mergem la petrecerea de asta-seara? Putem sa luam masina matusii Judith. Elena Vuita la chipurile întoarse spre ei. Dar încuviinta din cap catre Elena.. spre livingul gol. transparente. apoi îi adresa o remarca unui baiat care statea în dreapta ei.. Elena voia sa spuna ca puteau sa ia ceva pentru ea. Erau de un rosu-închis palid. însemna sa mai treaca înca vreo câteva ore înainte sa se poata hrani. Elena simti cum zâmbetul începea sa o doara. atunci.Intrati! Când intrara. — Daca vrei. si-ar fi pierdut mintile.

— Crezi ca vorbea serios? Nu se poate sa fi fosj serios. — Arati minunat. Ed? întreba si Meredith. Ea si Stefan se instalara pe un otoman mare în fata lor. Stefan! Aici! Recunoscatoare. el însusi e destul de sen asa ca întelege cum stau lucrurile. Desigur. — Deci si clasa ta a fost invitata. Ador puloverul asta rosu. si auzira cum în jur conversatiile se reiau. o repera pe Bonnie. — Nu încerca nimic.86• Jurnalele Vampirilor — Elena. — Nu stiu daca „invitata" e cuvântul cel mai potrivit. Iar Bonnie si Meredith îi erau alaturi. i se adresa Elena lui Meredith.sunt atât de sensibila. cred. Unde e Rayîl o întreba ea pe Bonnie. A zis ca ar trebui sa facem Ungrup de sprijin pentru ceilalti sau sa scriem un eseu despre ce s-a întâmplat în seara aia. E multa lume aici. Nu-i asa. |r. îl corecta Bonnie înainte sa raspunda. din câte putea sa vada Elena. Credeam ca e doar pentru cei care au avut ultima ora cu el. îi spuse Bonnie cu caldura. încuviinta. iar Ed. A zis ca adolescentii sunt foarte usor de impresionat si ca nu vrea ca aceasta tragedie la-si lase amprenta definitiv asupra vietii noastre. n-a vrut decât sa fie amabil. Il/rea sa-i spunem Alaric. Lupta * 87 — Ray? Oh. E Varsator. Nu stiu. — Si are Luna în casa replicilor numai bune de agatat. sibil. în salonul din fata si probabil si In bucatarie. — Alaric. ca sa ne eliberam tde sentimentele astea. având în vedere ca prezenta reprezinta jumatate din nota finala. . multimea lor se revarsa în sufragerie. S-a simtit groaznic pentru ca m-a facut sa retraiesc o experienta atât de agonizanta. doar nu crezi în prostiile astea! E profesor.' Le-a spus exact acelasi lucru si lui Tyler si Sue Carson. în colt. asezata! împreuna cu Meredith si cu Ed Goff pe o canapea pentru doua persoane. raspunse Meredith sec. Coatele tuturor treceau prin parul Elenei pe masura ce lumea se misca pe la spatele ei. livingul familiei Ramsey era plin de tineri si. s-o sustina. Era adevarat. parând usor surprins. nimeni nu aduse vorba de stânjenitoarea aparitie a Elenei si a lui Stefan. Nu stia exact cum a murit domnul Tanner si nu si-a dat seama ca . Oh. Printr-o întelegere tacita. facu Ed. pe-aici pe undeva. spuse Meredith în soapta. una câte una. Elena ridica din umeri. — Chiar arata foarte bine. — Mie mi s-a parut destul de serios. Ray. Elena era hotarâta sa se poarte ca si când totul era cât se poate de normal. n-ar trebui sa încerce lucrurile astea cu elevii lui. — Ce-a vrut Saltzman de la voi dupa ora? întreba Stefan. Bonnie.

de obicei mai ramâne ceva. stiti ce mi-a zis Mary? Doc torul Feinberg a stat de vorba cu tipul care a facut autopsia. — Anchetatorii au ajuns la vreo concluzie din cele aliate pâna acum? Sunt mai aproape de gasirea criiiiinalului? ••' — Nu stiu. într-o încapere aglomerata. interveni Bonnie ferm. raspunse Bonnie im. dar Stefan o întrerupse. ziceai ca tu stii.88* Jurnalele Vampirilor — Fratioare! facu Ed. Simtea cum ira -f diaza senzatia asta din adâncurile lui. Elena. Totusi nu era deloc amuzat. Asta ancheteaza acum politia. — A fost ciudat felul în care s-a purtat. Chiar asa. presupun. — Tine-ti gura. pentru ca e de parere ca ar putea fi de folos la prinderea criminalului. — Dar nu au fost publicate toate detaliile. Peste altar. Era evident ca planuise dinainte. iar râsul lui Stefan se trans forma în tuse. zise Stefan. macar îh partea de dedesubt a corpului. Bonnie facu ochii mari. violacee. Ce s-a întâmplat? tr* Sensibilitatea ta nemaipomenita aproape ca ma face sa vomit. iar întrebarea lui pen>j tru Bonnie nu venea nicidecum din simpla curiozitate. Arata ca niste Vânatai mari. Nici macar un strop. cu siguranta locul acela era aici. Lupta • 89 Elena simti cum o strabate o adiere rece. raspunzând fara sa-si dea seama la întrebarea nerostita a lui Stefan. Nu mai putea sa spuna mic. Stefan simtea fata de Alaric Saltzman cam acelasi lucru pe care toata lumea din încapere îl simtea fata de Stefan. pe podea. Toata lumea a vorbit despre asta. zise Meredith cu vocea gâtuita. Srnumeste lividitate post-mortem. si cred ca s-a scris si în ziare. raspunse Bonnie. unde erau înconjurati de oameni care-1 urau pe Stefan. spuse ea. con tinua ea coborând vocea. Dar Ed vorbi: — Unde disparuse? — Pe jos. Si i-a spus ca nu mai avea nici o picatura de sânge în tot corpul.. De exemplu. Credeti |c»am putea totusi sa discutam despre altceva? — Nu ai fost aia mânjita de sânge din cap pâna-n tu picioare. dar imediat se lumina Bifata. — Ce e si mai ciudat e faptul ca scoala angajeaza un profesor fara sa-1 puna la curent cu împrejurarile în care a murit cel care a fost profesor înaintea lui. Elena putea sa-si dea seama de asta. Dar e ceva neobisnuit pentru un cadavru sa nu maiaiba nici o picatura de sânge. i Daca era un loc mai nepotrivit pentru o asemenea discutie. ca si când fifost din nou în cimitir. calmându-se. chiar sunt lucruri pe care politi înca nu le-a divulgat. începu Bonnie. adica medicul legist. apoi dadu din cap. De fapt.. Bonnie! sari Elena disperata. . ca si când petrecerea asta a fost o idee spontana care i-a venit la noi în clasa. peste tot.

Era acolo. decât daca ceilalti deschideau discutia. la fel de bine. Sau poate chiar pe ea. cele doua degete lungi care îi ridicau barbia în sus. simturile ei duse înregis fara mila: ochii întunecati care îi dominau trau totul raza vizuala. totusi. refuzând sa accepte realitatea si lasând-o în fata ei neajutorata si vulnerabila. aplecându-se peste diverse | persoane ca sa-si aleaga bucati de brânza sau biscuiti I sarati. Plus ca voia sa fie putin sin gura. lucru de care era perfect constienta chiar si fara sa fie nevoita sa ridice j privirile. prinzând-o între dinti ca pe un creion. Stefan nu-1 omorâse pe domnul Tanner. A Stefan dadu sa se ridice. buzele ei erau la doar câtiva centi metri de ale lui. Lui nu-i trebuiau cu siguranta chipsurile sau paharul de punci. Acum. sa se miste în loc sa stea jos. dar aceleasi dovezi care conduceau spre Damon puteau. simti cum atitudinea lor o înfurii» înainta spre multime cu o insolenta deliberau» pastrându-si privirile lipite de orice alte priviri cu care se intersectau. Jurnalele Vampirilor Elena nu putea. El se apleca. si pleca de lânga masa. Sunt deja celebra. privind ostentativ în sus si-n jos peste toate platourile ca sa fie sigura ca nu ra[ teaza nimic. Mintea l se bloca. Damon se apleca spre ea si. undeva. sa se linisteasca. — Mi-e cald. parfumul delicat al unei colonii care-i int vada narile. pentru ca duca nimeni în afara de ea si de Stefan nu stia de existenta lui Damon. pe Stefan. Si chiar conduceau spre el. Asteptând o noua victima. Ii era foame. Asteptându-1. De data asta. se gândi ea. cineva aranjase niste platouri cu gustari care aratau sur prinzator de apetisant. — Te superi daca iau si eu o gura? Socul îi facu ochii mari si îi taie respiratia. se confrunta din nou cu privirile lungi si banuitoare sau cu cei care-i întorceau brusc spatele. întinzându-se prin fata lor ca sa ciuguleasca [ boabe de struguri de pe masa. ca sa se linisteasca. pândind în întuneric. îsi îndrepta toata atentia spre gustari. In clipa aceea. N-am decât sa fiu si tupeista. In sufrageria familiei Ramsey. sigur pe el. vrând sa muste din nou înainte ca Elena sa-si revina din soc si sa se poata [ie trage. zise ea brusc. Musca delicat dintr-o grisina. poate. Dar chiar daca pier orice urma de gând rational. musca direct de celalalt capat al grisinei.90. Elena îsi lua o farfurie de car si îsi puse câteva bucatele de morcov. ca plecase de lânga ele. dar mâna ei apuca rapid capatul de grisina si . Cred ca o sa merg sa vad cu ce racoritoare ne-a asteptat laric. Faptul ca statuse cu Bonnie si cu Meredith îi daduse un sentiment fals de siguranta. dar Elena îi facu semn sa se aseze la loc. sa con si spre el.. ignorându-i ton Lupta 91 • pe cei adunati în jurul mesei din lemn de stejar deco Nu avea de gând sa stea de vorba cu nimeni lorat. Reusise sa capteze atentia tuturor.

Dar. elibe-J rându-i mâna. Damon o sa-i omoare pe toti. I — Cred ca s-a înecat cu ceva. Erau oameni peste tot. Dar el era cel care facea regulile. Totul în jurul ei parea cumplit de stralucitor si nenatural. el n-avea sa-i faca nimic în fata multimii asteia deoameni. jucându-se cu ea. nu-i i|a? Sau niste rude? . sau cel putin asa spera ea. O tinea usor.. zise Damon. Ca sa tipe. îmi place sa calatoresc. nu-i asa? Sau era „William |i Mary"? — Printre altele. e-n regula. lavita.. Nu se întorsese spre Sue nici macar 0data. -— Smith. împiedicând-o vind nA spuna exact ce gândea. cu reflexele unui prestidigitator. Era ca un cosmar din cele în care totul e cât se poate de normal. strângând-o de umar. Damon juca un rol. nu era.. Ca sa-i averti toti oamenii astia sa o ia la sanatoasa în nes zeze pe gura noptii. sigura pentru ce. venindu-i in ajutor. ca un ciocan.. iar Damon termina propozitia în locul ei. lua Sue initiativa când deveni clar ca Damon nu avea de gând sa raspunda. el e Damon. usurel. facu Damon. — Nu sta decât câteva zile. Din nu se stie ce motiv. — E student la facultate. Privirile lui erau înca lipite de ale ei. Statea aici. £1 îl prinse însa în aer. 1Un joc. Sue întinse mâna. Inima îi batea cu putere. El îi lua farfuria din mâna si apoi. o faceau si sa se simta în siguranta. Lumea îsi relua cursul normal în jurul Elenei. In timp ce ea continua sa îl priveasca fix si sa gâfâie. Parca ziceai ca-ti vizitezi niste prieteni. în sufrageria familiei Ramsey.. continuând sa o pri veasca pe Elena. — Usurel. Elena îsi recapata în sfârsit rasuflarea si deschise gura. La Universitatea Virginia. Dar acum se simte bine. ca în viata obisnuita. Lupta 93 • — Elena. Ridica un pahar de plastic în fata Elenei. Ce cauti aici? îi trecu ei prin rninte. pretinzând ca ar fi fost unul dintre ei. asa cum îl tinuse Mary pe Stefan când îi luase pulsul. iar ochii îi erau încetosati. aaa. si dintr-odata se întâmpla ceva grotesc. continua Sue. Ce-ar fi sa ne faci cunostinta? dift£& O sa-i omoare pe top. o prinse de încheietura mâinii. nu se stie cum. el îi mân încheietura cu degetul mare. pri fascinati acest schimb de replici. — Elena.92 * Jurnalele Vampirilor îl arunca deoparte.. te simti bine? Sue Carson vorbea cu ea. Si cât timp avea sa dureze toata mascarada asta. — Ce cauti aici? sopti ea. — Usurel. dar ea simtea cum o trec fiorii. ca si când ar fi gâie în cercat s-o linisteasca. în semn de scuza. în acelasi timp. probabil.

înca o dovada pentru cei care-1 acuzau pe Stefan.. Nu mi-am dat niciodata seama ca Ste e mai înalt. n-o face. desi le simtea tepene si greoaie. Nu-1 recunostea în starea asta. se dadu un pas înapoi. Iti place sa dansezi? — Care e specializarea ta la facultate? El îi zâmbi.. dar e înca Lupta 95 • slabit si suferind. — Eu ma supar. daca nu te superi. 1L-ar costa viata. Stefan. rece si calma.. Stefan. Daca se pune cu Damon acum. sa poti sa pleci oricând vrei.. — Nu prea tine de noroc. ca de marioneta. Daca Stefan l-ar fi alungat.94• Jurnalele Vampirilor — Da. . el ar fi avut câstig de cauza. Stefan e furios. o la piarda. ca un cu1rent electric care-i circula pe sub piele. . nu cauta decât ocazia s-o faca. se gândi Elena.. — Ce norocos esti. strigându-1 ca si când ar fi fost z pierduta în ceata si nu putea sa-1 gaseasca. ca un foietaj. Da mon e atât de puternic în momentul asta. — Stefan. Toata lumea se uita. — Stefan. Uite-le pe Bonnie si Meredith care se fan întreaba ce se întâmpla. spuse ea. Iar daca Stefan pierdea lupta. apa fara sa-1 fi provocat. te \rog. C) înspaimânta. ar fi fost înca o dovada clara a „tendintei lui ipre violenta". zisa Elena. Reusi sa-si miste bratele. Si în fata tuturor oamenilor astora.. Mjft — Folclorul american. Oh.. iar pri virile lui erau ca o flacara reflectata în taisul unui pumii... Degetele lui Damon ramasera nemiscate pe gâtul ei si ea.. spuse Damon. unul peste altul. Nu stia ce anume o facea sa încerce sa-1 demaste. ca sa-1 faca pe Stefan sa-1 atace. De-asta era Damon aici.il. Vocea venea din spatele Elenei. raspunse Damon. ise ea. hai sa mergem acasa. Putea sa-i simta tensiunea în tot corpul. eli berata de sub vraja lui. Era o voce lim pede. — Si-ar trebui sa-mi pese de supararea ta? zise eld Cei doi stateau fata în fata sub lumina galbena pâl pâitoare a candelabrului de alama. luându-i mâinile reci într-ale ei.. Elena era consti toate gândurile care se buluceau acum în enta de mintea ei. Stiai. Chiar vrea sa le omoare. probabil ca scena e mai interesanta decât la ci nematograf. era concentrat total asupra lui Damon. te rog. ca daca ai o alunita pe gât înseamna ca vei fi bogata? Pot sa verific. de exemplu. Gândurile i se oprira cu un huruit si totul reveni la normal. Indiferent ce s-ar fi întâmplat rent dupa. Nu te arunca singur în mâinile lui. In momentul I acesta. Elena îl mai auzise pe Stefan fo losind tonul acela doar o singura data: când daduse peste Tyler care încerca s-o atace în cimitir. nu-1 cunostea asa.

în schimb. cu mintea în alta parte. dar care da oricum din coada. împingând-o cu degetele. Elena simti cunj îsi face loc în pieptul ei îngrijorarea pentru el si pentru] top' ceilalti din casa. — Plecati atât de repede? îi întreba Alaric. privind-o în ochi. în drum spre iesire. La revedere. încet-încet. Dar nici macar n-am avut ocazia sa stau de vorba cu voi. Se uita spre amândoi nerabdator si plin de repros. Hai sa mer gem. zise Alaric. îl strânse pe Stefan si mai tare de brat. îndraznet si necunoscut. poata pe Stefan de aici înainte sa se razgândeasca. îl auzi respi rând din nou si îi simti trupul intrând în stare de alertaJ coborând la un nivel ceva mai jos de energie. Nu putea decât sa spere ca parerea ei de mai devreme era corecta si ca el va dori sa continue mascaAcum ea avea deja destul de munca doar ca sa-1 rada.96 • Jurnalele Vampirilor Lupta 4 97 Si. Ea continua sa-1 atinga în timp ce se întoarsera. zise ea. — îmi pare rau. auzi vocea usor ironica a lui Damon: — Si ai auzit ca. Era prea mult. — Bine. vindeci de herpes? Si apoi doar râsul zgomotos si flatat al lui Bonnie. zise el încet. — Ce e? întreba Stefan. dar îsi simtea pielea de pe spate furnicând-o si zburlindu-se. Doar noua rânduri. dadura în sfârsit si de gazda. Ajunsera în prag înainte ca ea sa observe bucatica de hârtie violeta care-i fusese strecurata în buzunarul literal al gentii. Stefan. cu o mâna strângându-i cu putere degetele si cu cealalta strecurata pe sub bratul lui. nu putea sa mai tuporte. lânga otoman. Nu e nimic. Cu un efort urias de vointa. Hai sa iesim. îsi trecu privirea peste ele si simti cum bmea se clatina. Gon< centratia letala a mintii lui fusese deviata. iar el se uitjj acum la ea si o vedea. — Nu ma simt prea bine. O trase afara si o desfacu aproape din fceflex. I-ar fi trebuit foarte putin ca sa se întoarca si s-o ia chiar acum spre Sufragerie. Vazu un scris ferm. Si pasira direct sub picaturile reci de ploaie. . Ea si Stefan îi lasau pe toti lu| Damon. îl simti raspunzându-i. luându-si geanta de acolo de unde o lasase. ca un catel care stie foarte bine ca nu va fi scos la plinfij bare. Baga din nou bucata de hârtie în buzunarul lateral. daca saruti o fata cu parul rosu. reusi sa nu îsi întoarca privirea peste umar îni timp ce se îndepartau. ca si când astepta sa fie înjunghiata cu un cutit. îmi pare rau. — Nimic.

In clipa în care pronuntase ultimele cuvinte. Elena stia ce vrea sa spuna si se îngrozi.. — De ce nu? o repezi Stefan. ca de exemplu în sala de sport. într-o casa obisnuita. Dar în momentul asta. stiu ca •cuse o greseala. îsi promise ea. Daca Stefan se va lupta cu Damon. plina de oameni obisnuiti^ ca si când as fi avut tot dreptul sa fiu acolo. Adica în ziua în care am fost urmarita îm preuna cu Bonnie si Meredith. plina de oameni obisnuiti.. — N-am vrut s-o spun în sensul asta. N-o sa pot sa-i spun niciodata. unde f ram singura. asa ca nu voia sa se certe. Presupun ca nu putea mfie decât Damon cel care ne-a urmarit. Dar ea nu va face aceeasi igreseala. Ideea e ca sin gura data când l-am mai vazut vreodata în public I fost la Casa Bântuita. de fiecare data erai* ? . Si eu eram într-o casa obisnuita. Iar locul era pustiu. întelese ea. Nu credeam ca are o asemenea îndrazneala. Wfr—Sau la cimitir? . teama îi dadu fiori reci. Indiferent de ce va fi nevoie. îsi spuse Elena cu încrâncenare. Bl se crispa la volan.. nu mai era nimeni în afara de noi trei.Da. sau la cimitir.Lupta • 99 7 fcr-un loc pustiu. va muri. cu amaraciune. Indife rent de ce va fi nevoie. raspunse nemiloasa o voce firava din mintea ei. Atunci n-o sa stie niciodata. Acum cinci iute de ani. spuse Stefan încet.. Metoda lui ata viitoare. când purta o masca si costum sii era întuneric. emotiile ei luau o directie neutra. Pentru o clipa. De ce-1 mintea? Pentru ca altfel si-ar iesi din minti. Nici despre momentul ala si nici (jespre orice va face Damon în viitor. zise ea. — Era acolo. voi face orice ca sa-i împiedic la se bata pentru mine. cu siguranta Stefan ar claca. ca si când ar fi avut tot dreptul sa fie acolo.. n-am sa mai plec. înca nu-i spusese lui Stefan cum înfcrcase ea sa-1 gaseasca pe Damon în urma cu trei zile. daca ar sti ceea ce-i promilese ca se va întâmpla. Daca ar sti ce-i spusese Damon. înainte de asta. cu o lenzatie de greata. Katherine încercase sa-i împiedice sa se pata si nu reusise decât sa-i împinga pe amândoi într-o [Confruntare a mortii.

E ironic. Sau macar speranta unui plan. Pentru ca. h Stefan se uita la ea. sopti ea. se Dar tot nu-si dadea înca seama de unde stiuse. Asta ar din criterii. TreÍ fiti invitati. Pentru unii dintre noi. Stefan traise inci încoace cu sentimentul de vinovatie. se înviîa el pentru prostia si slabiciunea lui Katherine. un cort artamentul de deasupra unui magazin. ta da. Din cauza ei. din afara. Tu poti sa treci ! peste ape curgatoare. —Asa explica. ercând sa scliimbe subiectul. . neutru. din moment ceraacolo.. Ba mai mult decât atât. desi apa curgatoare ar putea fi [ chiar ea un obstacol. )uie sa fie neaparat o invitatie verbala. )ar eu nu te-am invitat în casa mea. cu atât esti mai afectat de anumite • limitari. în prima seara. dar cu cât îti sunt t mai mari Puterile. Ca w ticând informatia asta îi fusese pusa în minte de altci! neva.. — Dar pe o casa-barca? -— E acelasi lucru. ai deschis usa si mi-ai facut semn cu capul. Cu cât apartii mai mult întunericului. stiuse ca vor fi în siguranta de ceea | ce le urmarea daca reuseau sa ajunga de partea ceaI lalta a râului. noi avem nevoie de e ca sa intram. Daca ii manânca si dorm acolo. Damon a in:a nici o invitatie. as putea spune. peste pod. — Da. Elena avu brusc o imagine a ei. în ceea ce va priveste. Dar în sala de sport. într-un fel anume. spuse el pe un ton plat. pentru ca sunt slab. Nu conteaza daca e o casa. e aproape • imposibil de trecut. Daca i exista. Elena se gândi. întreba: urezi ca i-a invitat cineva? Evident. \sta pentru ca sala de sport nu e-o locuinta penneni. fara nici o emotie în glas. — Si ce alte reguli mai sunt? întreba Elena începea sa vada cum se înfiripa un plan. Cine Leva decât o femeie cu mintea de copil s-ar fi is sperând ca cei doi rivali care-si disputau mâna * deveni prieteni? Fusese cea mai mare greseala! ata povestea asta regretabila. e Atunci e adevarat.• Jurnalele Vampirilor erine fusese prosteasca si copilareasca. Orice fiinta omeneasca poate face asta. rivai dintre Stefan si Damon se transformase într-O] iplacabila. Iar cel care te invita nu Lupta * 101 • trebuie sa fie neaparat cineva care locuieste acolo. e suficient. a lui Meredith si | Bonnie alergând peste Podul Wickery. când te-am condus acasa ina. Apoi realiza altceva. e un loc. cu atât Iesti mai legat de legile lui. i — Tu m-ai purtat dincolo de pod.

încercând parca sunetul cuvântului nefamiliar. — Si nici tu. ar trebui sa-mi fee rezerve uriase de usturoi|. de obicei. Lui Bonnie i-ar placea foarte tare: druizii o considerau planta sacra. Mai sunt totusi si alte metode. Din câte am auzit. nici macar nu mai are nevoie sa-si protejeze ochii. — Alea sunt pentru vârcolaci. Altceva? — Lumina puternica sau lumina directa de la soare poate fi extrem de dureroasa. Un tarus de lemn înfipt adânc în inima ramâne metoda clasica prin care-i ucizi pe cei de felul meu. Cum ar fi verbina. Cu cât stii mai multe despre Damon.. Numai-^ri cazul în care persoana care o poarta cu adevarat crede ca o protejeaza. Sa se apere de el? Probabil ca Stefan stia mai multe decât credea ea. chiar daca cineva încearca sa-si foloseasca Puterile împotriva ta. cea mai tare dintre toate.102 • Jurnalele Vampirilor — Da. ne simt ca suntem vânatori. Dar în timp ce el întorcea si parca masina pe o strada laturalnica. înainte. ea nu-i zise decât atât: — Bun. îlu reactioneaza prea bine în preajma noastra.. — Exact. Dar cum e cu transformarea în ani male? întreba ea. raspunse ea dupa o clipa de gân dire. Atâta timp cât vremea e înnorata. Cred ca a venit timpul sa stii. zise el. gloantele de argint? Stefan râse din nou scurt. O sa poti sa-ti dai seama daca e prin preajma uitându-te si la celelalte animale. dar asta îl ajuta sa poata calatori ziua. de capitarea. 103 — N-au nici un efect. De obicei. repeta Elena.. crucile si chestiile de genul asta? Lupta . zise Elena. Dar cum e cu. mai mult sau mai putin eficiente: arderea. E o planta despre care se spune ca te poate apara de farmece si îti pastreaza mintea limpede. — Doar daca vrei sa fuga toti de tine. Ia gât. nu cred ca e în stare de mai mult. E limitat la unul. Chiar si cu Puterile lui. îsi aminti . — Dar. ziceai ca poti face asta daca ai destula Putere. — Atunci va trebui sa ne ferim în continuare de ciori. cel mult doua. — Stefan! Zâmbetul amar si solitar de pe chipul lui o descumpani. cuiele înfipte în tâmpla. Ai observat cum s-a schimbat vremea. Daca Damon poate fi orice animal îsi doreste.j El râse. Oamenii o purtau.. Sunt însa anumite plante care ti-ar putea fi de folos. — Am observat. cu atât poti sa te aperi mai bine de el. — Verbina. Vrei sa spui ca Damon a facut asta? — Probabil ca da. cum îl vom putea recunoaste? — Nu poate fi orice animal îsi doreste. Sau. nu le place argintul sub nici o forma. E nevoie de o putere uriasa ca sa controlezi fenomenele naturii. raspunse Stefan. îi poate creste vointa de a rezista din toate puterile... — Yangtze a latrat încontinuu Ia cioara aia. De parca ar fi stiut ca e ceva în neregula cu ea.

— Am fost la o plimbare cu Stefan. Nu putea sa faca altceva decât sa fie alaturi de el.. De-asta oamenii primitivi se tem de oglinzi. se grabi sa o încre dinteze matusa Judith. în timp ce-si luau ramas-bun... Lupta • 105 . nu te-ai mai vedea atât de mult cu Stefan? Elena încremeni.. Dar pentru binele tau. caci tocmai se gândise la altceva. cu fata îngropata în parul ei. se tem ca sufletul lor ar putea sa ramâna cap tiv acolo si sa le fie furat. Ah. fixând-o în asa fel încât Elena sa poata privi în ea. Matusa Judith parea sa nu stie cum sa-si termine propozitia. încât uita sa-1 întrebe ce voia sa spuna. tesc sa Pentru o clipa. adauga ea. slava Domnului! o întâmpina matusa [Judith. încuie usa dupa tine si sa n-o mai deschizi deloc în noaptea asta. îsi aminti. poate ca ar fi mai indicat sa stai putin mai departe de el.. — Te iubesc. ridicând privi— Tu mi-ai furat sufletul. -Si tu? — Nu ca as crede în bârfe. simtea cum o cu prinde o senzatie de pace. iar locul ei e luat de caldura si liniste. E vreo pro blema? întreba ea. El îsi strânse bratele în jurul ei. schimbând tonul. Si ea era linistita. pune încetisor. Apoi îi zise: — Legenda spune ca oglinda reflecta sufletul celui care se priveste în ea. si sa-i aminteasca asta. Elena.. întinse mâna spre oglinda retrovizoare si* o apleca. raspunse el. — Nu. Apoi se facu nevazut. • Elena. — Tu esti oglinda. Era bine sa-1 simta în sfârsit relaxat. Cei din neamul meu se presuca nu au reflectie. adauga ea când [ vazu ca Elena o priveste nelamurita..Eu sunt oglinda? facu ea atunci.104 • Jurnalele Vampirilor Elena. — Sa-1 parasesc? Sa-1 abandonez doar pentru ca inea îl bârfeste? Sa ma tin departe de mizerii ca sa ia asigur ca nu se întorc împotriva mea? . Era singura consolare pe care i-o putea oferi. pentru ca noi nu avem suflet. dar oglinzile? Nu-mi amin te fi vazut vreodata reflectându-te în vreuna. haituiti si infinit de tristi. Bonnie a sunat de la petrecere. el nu raspunse. Stefan... pierduti. Abia în fata usii. Era atât de bine. nemultumita de expresia pe care o citi pe chipul matusii. sa. îi sopti el. Zicea ca ai plecat pe neasteptate si m-am îngrijorat când am vazut ca n-ai ajuns acasa.. doar ca. ea îi vazu ochii. sa simta cum tensiunea i se scurge din trup. îi sopti ea. în sticla argintata. Era tot ceea ce aveau. oare nu cumva ar fi o idee buna daca.

Nu. Ar fi tre s-o întrebe pe Bonnie daca se apropiase cineva de buit geanta ei cât timp fusese ea în sufragerie. gata sa iasa toate dintr-odatav — Nu. Dar îsi ! aminti ca Bonnie si Meredith fusesera si ele în sufra mare parte a timpului. Apoi se arunca pe pat si începu sa hohoteasca. Bonnie nu-1 vazuse plecând cu nimeni. care era. Sau poate ca nu! — Elena. Voiam sâ-l ating. ca era singura. Dar acum pe bune. Dar acum. 107 ^^^^ j aminte de biletelul pe care-1 gasise în geanta. Mi-a zis ca vrea sa fie sigur ca nu te duci singura la scoala. — Sa te escortam. nu cred ca e o idee chiar atât de buna. ca se înselase mai devreme. Se ridica ceva mai târziu. dar se înfrâneaza. Literele ascutite si ordo nate caligrafic se conturau pe fundalul pal de parca ar fi fost lungi de zece metri. din nou. Doar vazu bucatica de hârtie violeta si simti în gura un gust metalic. era o gluma. Sa te pazim. . El nu vine azi. Abia daca suporta sa o priveasca. tipul ala nou. evident. sese nu zisese nimic despre Stefan dupa aceea. Lupta . ca s-o sune pe Bonnie. Daca ar fi fost vorba de Robert. Mai mult decât pe orice alt baiat pe care îl cunosteam. De ce? Elena era geloasa? Da. nu-i asa ca arata bestial? proape mai bestial decât Stefan.106 • Jurnalele Vampirilor Furia era o refulare bine-venita. nu-ti permit sa-mi vorbesti pe tonujj acesta. Meredith si Bonnie îi sunau la usa. asta daca-ti A plac parul si ochii negri. Cel care-i fusese furat.. cu speranta desarta ca macar de data asta cuvintele vor fi altele. spuse Meredith. Bonnie era entuziasta si volubila. Damon. asa ca rh-a întrebat daca as putea sa trec eu sau Bonnie sa te luam. o facuse gerie probabil între timp. — Oricum. Cine o facuse. Desigur. extrem de binedispusa. daca s-a întâmplat ceva neobisnuit dupa ce plecase ea cu Stefan? întâmplarea neobisnuita fu tocmai plecarea lor! Nu. trebuias-o desfaca si s-o citeasca . A doua zi.. daca-ti place parul mai deschis la culoare si ochii caprui. Ce naiba voia sa spuna Elena. Erau cuvintele ei. Si stiu ca si el vrea.. si tu ai fi crezut la fel. glumi Bonnie. iar vorbele bu4 se lucira în gâtlejul Elenei. mai statuse nitel pe-acolo si dupa aia disparuse. Dar nu erau alte cuvinte. Reusi sa-si retina lacrimile pâna când ajunse în ca mera ei si încuie usa..i matusa Judith. am terminat ce aveam de spus! tipa Elena si fugi orbeste spre scari. Cred ca e teribil E de dulce din partea lui sa fie atât de protector cu tine. Din jurnalul ei. Elena deduse imediat ca ochii lui Alaric Saltzman erau caprui. — Stefan m-a sunat aseara.

stare de urgenta. papusa. Ar fi trebuit sa se astepte Ia asta. gata sa râda si sa plânga în acelasi timp. Daca intra cineva pe usa aia.în cart* ar fi fost gata sa plânga si numai din cauza unei priviri. Tu! Batu la singura usa închisa. Elena merse tacuta alaturi de ele. unde o vazura lânga cosul de gunoi. — Dar de ce? Ce tot. înainte sa apuc sa o omor daca mal scoate o vorba despre Alaric al ei. Dar putea sa fie oricine. un secret pe care se teme ca i-l voi afla. dar nu înainte sa arunce un ochi peste cuvintele scrise pe ea. în Simt ca cineva l-a ranit îngrozitor în trecut. Nu-mi amin cineva în mod special care sa se fi apropiat de tesc de geanta ta. apoi se întoarsera sa verifice cabinele de toaleta. Voia sa-i demonstreze ca. citite de j altcineva. privilegiul senioarelor. e e? Ce-ai patit? Elena.108• Jurnalele Vampirilor — Probabil ca si el e tot Varsator. — Iesi. Era una din zilele acelea. Hai. — Dar nici macar. — Misca. — Bun. Elena. Lupta *109 — Bun.. zise Meredith în cele din urma. se întoarsera amân doua spre Elena. Dar mai cred ca exista ceva de care i-e fiica. cu gradul lui de moralitate si cu posibila lui destinatie în viata de apoi. Afara. în noaptea în . rupând bucata de hârtie în farâme minuscule si . Iesi afara. tu o sa fii de vina.. zise Meredith tare. Se uitara una la cealalta. Stiuse undeva. Si tu — se toarse spre o fata care se spala pe mâini —în la usa stai si ai grija sa nu intre nimeni. Ar fi vrut sa le spuna totul. dupa ce fiecare îsi exprimase opinia în legatura cu caracterul hotului.. si el n-a reusit niciodata sa treaca peste aceasta durere. Doar daca. Smulse hârtia de pe avizier si o mototoli. spuse Meredith.. — Sigur a fost cineva care a venit aseara Ia petre cere. Elena rupse ultima bucatica de hârtie. Se hotarî totusi sa le spuna despre jurnal Erau la fel de furioase si de indignate ca si ea. facu Meredit» Haide. Hotul nu se multumea doar sa-i J arate ca gândurile ei cele maiintime fusesera. — Elena. ISe auzi un fâsâit. întoarce-te! c Bonnie si Meredith o urmara pâna Ia cea mai apro piata toaleta de fete. — Dar de ce ar reacineva sa faca una ca asta? lansa v Bonnie întrebarea. întrebânct^H oare ce avea Stefan de facut de nu venea la scoala... Elena. dar încaperea aia era plina pâna la refuz de oameni si se putea întâmpla fara ca eu sa observ ceva. Se simtea expusa si vulnerabila azi. j Pe avizier era înfipta la vedere o bucata de hârtie] violeta. varsa tot. dar nu putea. Dintr-o singura privire. respirând Ia fel de greu ca si când ar fi alergat într-o t cursa. apoi o boboaca uimita îsi facu aparitia dinauntru. ele pu teau fi facute publice. în 1 adâncul sufletului. Când usa se închise dupa ea. îi porunci Bonnie. Elena. i se imprimara creier. ca si când si-ar fl îmbracat pielea pe dos. mai mult.

care o contro dupa aceea ajunsesera la concluzia ca nu era lasera una. Bonnie si Meredith o gasiseranu mânca. zise Elena fara intonatie. Doctorii una câte Vickie zâmbi sfios începu sa-si desfaca. Credeti-ma. încât sa nu le blocheze celorlalti Elena aproape ca niciBluza observa. • îsi rotea privirile prin încapere cu un Meredith stiau ca sa se mai opreasca acum. nu o alba aluneca în jos. timp ce Meredith. murmura Bonnie. nu exista nici o sa asta. nu merse mai asta! Când Elena scutura din cap. potoleste-te. Parea doar palida. . Brusc. Alaric nu putea sa-1 omoare pe domnul Tanl ner. nu pare tocmai normala. o coborî peste un privind chipurile prietenelor ei. De-asta nici nu le-am Bonnie era îngrozita. Grupul afara de susotelile confuze. txista vreo posibilitate mai departe. Dupa ce îsiferim de si ultimul nasture. îsi avem grija si sa ne descheie el. Dar adauga — Tipul ala criminalul? Tipul care m-asarutat?I ime Stati putin. Bonnie. putem sa facem în legatura cu notitele din jurnalul tau. Jn — Ei. dar n-as zica deja prea multe. zise Meredith. fluturând pâna pe podea caSi fantoma ranita. Mersese prea si abatuta. Elena. ex presia. spate. Nimeni ratacind pe drum.degetul mare si aratator sa data. Fusta plisata cazu si ea pe podea. cui o voce egala si detasata.. atunci nu sunt foarte sigura.Elena se întoarse. iar cu celalalt Wrrce si aruncat pe pantoful. apoi peste celalalt. ochii ei erau ca de caprioara speriata. Apoi o Se zgâiau la ea si. ai facut aluzie la niste lucruri. Singurii indivizi deBonnie. lasa' Elena se opri. avu senzatia îngrozi nu o credeau. se alaturara. niciodata n-ar. fu acesta: Lupta 111 • Esti scoase pantofii. nici nu ma mai de pe camasasi cu Stefan ati Toate de grabiti aseara de spre ea. nici ca e vreo eciudata. Dar se întâmpla ceva ciudat acolo. se scuza la petrecere se uita erau cu logica. Darvederea.Stiu. care sa putem suna la politie. E cale sa-1 oprim. pa nu-si sigura? O facu cu sigura. — Vickie îsi descheia jacheta tricotata. dadea coate si gesticula. prinsedar absolut niciodata. — Ei bine.110 * Jurnalele Vampirilor — N-am terminat discutia azi-dinrineata. nimic în mijlocul ei siea împinse cude vedereîntr-o dar Pasi din neregula cu o din punct piciorul fizic. ma asculti..de mese Cineva se ridica la liceul „Robert E. abatuta si oarecum pra sub hainele care o acopereau. acela misterios. timpul înjurecu zâmbetul spuse ea. Dedesubt. asezat însa la o rânjet otravit când aceasta intra în sala de mese. Cred ca e posibil. rii care Ktuuci. Ca ar putea sa-i puna la toare ca îndostarea de sanatate mintala. prinzându-si calcâiulelcu cel luilalt inmingând Stefan în fântâna. care zise Mc112-113 l-am gasit pe Stefan. zise degetele lui Vickiedintr-o sprânceana. bil sa — Doar nu merge sa-1 oprim. redith. isteria celor din jur o facea pe Elena o facea. cu mici pocnituri voite din degete si privind tot sa-si recâstige calmul. Bonnie si zâmbet viclean. — Nu cred ca stiu. salii Lumea susotea ceva despre si începu sa scandeze: psihiatri si tratamente medica pe care le încercau cu ea. chiar stiu. capsele din talie. se gândi Si totusi. si toateera extrem sa — Da. bolborosind ceva despre o negura întunecata. Vickie Bennett statea în fata salii de nici macar nu era în Fefl's Church atunci. parte. înca nu se întorsese în picioare în fundulLee". niste din jurul lui Vickie se marea. In jurul lui Vickie se strânsese pCaroline îi arunca Elenei un distanta suficient de mare un mic grup. Haideti sa mâncamceva si apoi sa ne gândim ce Credeai ca stii cine ar putea fi criminalul. nu e o poveste pentru posibil sa fie la mijloc aceeasi persoana. iala Dar singurul lucru pe care îl întreba Meredith. Lumea îsi plecat atâtcapetele se întorceau la petrecere. nu mai parea nicidecum prabusita departe — dar Nu Alaric a facut-o. care care nupe lânga urechea stânga a Elenei undeva în îsi schimba elevi erau Alaric si tipul cel nou. el criminalul. departtf — îmi pare rau.alt lucru. diat: Bonnie. mentoase — Dk-lejoslDa-lejttf! Alte voci inu parea nicidecum nebuna. în — ca el e înseamna ca ucigasul e elev în scoala plus.dantela. ridicând se îndreptau spre nastu imitau perlele mir de ce tu ei de matase alba. sa cada pe podea. brat. Damon a facut-o. Apoi facu la felacum e 1-a posi fie pe urmele uneia dintre noi.. Nu exista nici o dovada si. Dar daca voi va — Nu mi-e foame. Vickie Beno totusi observa imediat un Vickie purta un furou nett era acolo. De-asta va spun: nicio gratios jacheta între sa nu-1 invitati la voi acasa. El e criminalul si tot e vârful — Da. alb-galbui de Vickie nu mai venise la scoala din noaptea în care In sala de mese nu se mai auzea nici un sunet în Matt. Si nu stiu daca Hl&r. Iar când Elena busita pttecu pe lânga ea si Vickie ridica privirea. pentru o clipa. spusAtunci criminalul. mese. Si gânditi ca ar putea avea vreo legatura cu povestea ce-zxnputea facem? Daca e Damon. Dar felulîn care Ca de obicei. bchi si ceva cumplitsi în cimitir. Sunt gratie. trei trebuie de straniu.

zise ea. — E-n regula. — Ce? întreba Elena pe un ton plat. — Felul în care s-a terminat toata povestea. — Noi am crezut ca sunt zgârieturi de pisica. iar ea trase de breteaua furoului. Vickie. spre propriul trup. lasând-o pe Elena împietrita de uimire. Vickie arunca o privire salbatica în jur. din sala de mese. cândo atinse pe Vickie. Vickie îi arunca un zâmbet conî§>irativ. Parea sa fie într-una din dispozitiile ei tacute si gândi acum se uita cu atentie la Elena. cea pe care am gasit-o în geanta? . Arata exact la fel ca atunci când am gasit-o pe drum. se dadu înapoi tremurând.114 * Jurnalele Vampirilor — N-o opreste nimeni? exclama furioasa Bonnie. Ultima oara când se apropiase de Vickie. numai ca atunci era si zgâriata toata. Parul castaniu-deschis al lui Vickie îi flutura pe umeri. iar expre schimba: nu-i venea a crede. Se uita în jos. pare atât de probabil. La auzul vocii ei. Haide. apoi exploda: — Esti una dintre ei! Te-am vazutiEsti diabolica! Se întoarse si iesi în fuga. pe masura cc se apropia. ochii ei pe jumatate închisi se deschisenl mari. îi spuse ea. adauga. daca ati teiTninat de mâncat. Elena se ridica. dar Elena nu putu sa-si dea seama ce spune din cauza scandarilor. Vickie sari într-o parte. Se uita pierduta la Elena. Acum. Dar acum. îi zise Elena linistitor. — Poate a cazut în vreo tufa de rugi. Elena se apleca sa ridice de jos jacheta si o înfasura paj dupa umerii zvelti ai fetei. tii ce e ciudat la întâmplarea cu Vickie de la scoala? Adica în afara de chestiile evi dente. terminându-si ultima bucata de prajitura. în picioarele goale. fata tipase si o lovise. Dar nu mai toare. zise Bonnie. spuse Meredith. Si când facu asta. Elena o privi în ochi. din nou ca de caprioara speriata. In sala se lasa din nou linistea. Strângându-si si mai sia i se tare jacheta în jurul ei. ca atinsa de un curent electric. sa mergem. ca si când tocmai s-ar fi trezit dintr-un vis. — Haide. Buzele ei se miscara. vreti sa vedeti prima bucata din jurnal. lingându-si de pe degete*înghetata de ciocolata.

zise Meredith. doar daca nu socotesti pasarile. îmi pare rau. Bonnie ofta si expira tragic. Cioara o privi prin geamul tre murator cu ochii ei întunecati ca de carbune. nu sunt prea multe de spus. pe ramurile scheletice ale gu1niului desfrunzit. poate chiar singureii prietene pe care le mai avea în momentul acesta. spunând „Oh. facu ea defensiv. Doamne". Dar pur si simplu tot ce se întâmpla ini se pare uneori ireal.70 m. ci ti l-ar taia. batrânul de sub pod avea . Sa te sugrume pâna îti pierzi si cea din urma suflare. — Nu stiu ce sa zic. dar hârtia pare a ti ale unei fete. Imagineaza-ti cum ar fi sa mori cu mâinile lui în jurul gâtului. Si criminalii au aura lor de ro mantism. — Si. gr Dar nu e nimeni afara. Sa-ti trimit» citate din propriul jurnal este mai degraba un lucru pm care l-ar face o fata. ir Elenei vru sa-i spuna ca trebuie sa înteleaga ca e treaba serioasa. iar fereastra fusese deschisa. iar peste penele-i de un negru stralucitor se desenara curcubeie. Copacul era acum gol. toata povestea asta are o nuanta femi nina. Era cea mai umilitoare senzatie pe care o traise în viata ei. mai spuse ea. — De ce ai spusasta? se întoarse Elena spre Bonnie. în plus. oarecum incitant Dar periculos. Elena trase fereastra glisanta în jos cu atâta putere Încât geamul zdrangani. Dar chiar asa e. — îmi pare rau. merge usor schiopatat si poarta mustata falsa. Cred ca ar trebui sa te temi mai degraba ca e vreun criminal psihopat decât un hot de jurnale. lacu Meredith. statea o cioara. Afara era 0 atmosfera umeda si înabusitoare. gerea — De altfel. alerga la fereastra. Punându-si propriile mâini în jurul gâtului. interveni Bonnie. Pe de alta parte. apoi se prabusi teatral de-a Curmezisul patului. — Cred ca pur si simplu nu vrei sa fie vorba de Damon. i se taie brusc rasuflarea si.. Baietilor nu le pasa de jurnale. iar ultimul lucru pe care l-ai vedea sa | Lupta 117 . adauga ea vazând expresia Elenei.116• Jurnalele Vampirilor îsi lasara farfuriile în chiuveta si urcara scarile spre camera Elenei. Pot sa cred ca e periculos. Sunt a lui oricând. Dar de data asta era altceva. Nu e amuzant.. Sau cel putin asta i-a facut domnului Tanner. spuse Bonnie cu o voce slaba dupa o clipa. Ma rog. în apropiere. interveni Meredith cu blândete. intona Meredith. leganându-se usor pe patul Elenei.în schimb. lic fata lui. cu ochii înca închisi. Oricum. Ea simti cum roseste în timp ce fetele citeau însemnarea din jurnal. ma rog. Bonnie si Meredith erail cele mai bune prietene ale ei. Chiar si moartea domnului Tanner mi se pare ca nu s-a întâmplat cu adevarat Iar Damon chiar arata. Lc mai citise si înainte fragmente din jurnalul ei. nu te-ar strânge de gât. nu? Scrisul pare de baiat. I Elena se întoarse cu spatele la ele. — Ei bine? i se adresa ea lui Meredith. — Persoana care a scris asta are aproximativ 1.

nu-i asa? — Nu. vrei sa o împrumuti pe a mea. — Fa-ma sa înteleg. de parca ar fi fost atacat de un animal. nu cresc pe-aici. florile astea pe care vrei sai le aduci. pentru consecintele pe care le-ar fi putut avea vorbele ei prostesti. Dar a doua oara putea sa jure ca fusese cât se poate de serios. Si oare Stefan ce punea la cale? Simtea ca are ne voie de el acum mai mult decât oricând. încercase sa o convinga sa plece cu el. Dar. îsi aminti ea Oare ce-ar fi putut face Damon acum? Nu-1 întele gea. Si ori înghetul le-ar fi distrus. Dar undeera? Se întâmplase chiar în dimineata aceea. „Pot sa-ti fac absolutorice. nu stiu cât de departe. — Iar motivul pentru care vrei sa o împrumuti sunt florile? Vrei sa iei niste flori pentru Elena? — Da. Era de fiecare data altfel. Mai ales ca nu putea sa leI spuna exact de ce trebuiau sa se fereasca. — Si cum masina ta e înca la politie. li citase poezii. Desi. îi explica Stefan. Dintr-odata. Vrei sa-ti împrumut masina mea? — Da. Saptamâna trecuta. — Iar aceste flori speciale. Elena se simti foarte obosita. atâta cât îti e necesar sa ajungi Hft sud. -— Deci vrei sa te duci spre sud. îl simtise ame nintator si crud. orice s-ar fi întâmplat. sincer sa fiu. Asa ca nu putea sa prevada ce avea sa faca data viitoare. în cimitir. Mi-o dai? — Oare sa-i dau masina mea tipului care mi-a furat iubita si care acum vrea sa faca o escapada pâna în sud ca sa-i aduca nu stiu ce flori speciale pe care tre neaparat sa le aiba? Esti nebun? buie . cum. îsi facea griji pentru Bonnie. atât de nordica. Doar ca perioada lor de înflorire a trecut în zona asta. neau. râdea de ea. doar ca sa gasesti florile astea pe care pi neaparat sa i le dai Elenei? — Sau macar niste tulpini. Nu stiu. Iar sub cuvintele batjocoritoare din seara trecuta simtise aceeasi amenintare. cu vântul acela înghetat care îi patrundea în oase. spuse Stefan. Damon nu are vreun animal. nu? — S-ar putea sa creasca. as prefera totusi florile.118 • Jurnalele Vampirilor gâtul spintecat. spuse Matt. Da. trebuia sa le apere de el pe Bonnie si pe Meredith. raspunse Stefan. de-asta vrei masina mea. Nu vreau sa ma urmareasca politia. Meredith se întoarse spre Elena ca si când ar fi astefW tat o lamurire.tie si celor pe care îi iubesti". ori de câte ori se întâl In sala de sport fusese dispretuitor. rezemat de caro seria zgâriata a batrânului sau Ford sedan când Stefan Lupta . ca sa gasesti florile astea pe care tii neaparat sa i le dai Elenei? t — Cred ca o calatorie cu masina este modul cel mai putin vizibil de-a parasi orasul. 119 îl aborda putin înainte de cursuri. — Aha.

Sa se astepte ca Matt. Ar fi trebuit sa stie. a Elenei. se întoarse în sfârsit sa-1 prifll veasca pe Stefan. trecând cu mâna peste vopseaua cojita de pe capota masinii. Or pensiunea era asezata lânga •unândoua. Stefan o sa sune aici. ca Bonnie era în pe ricol. Dupa ton ce facuse Matt deja pentru el. Damon o sarutase pe pBonnie la petrecerea lui Alaric Saltzman. chiar ca era o nebunie. . dar ceva pe-aproape. Elena nu întelegea nici ea. se citea acum o profunda neîncre dere. — Nu. Ba în weekendul Ista. cu buza de jos bosumflata într-ol expresie pe cât de precauta. — Nu raspunde nimeni? întreba Meredith când Bena se întoarse si se aseza pe pat. Si ar trebui sa fiu nebun sa-ti dau tie masina mea. tata a si montat niste încuietori suplimentare. . — Nici eu. zise Bonnie ridicându-se. ai putea sa o zgârii sau cine stie ce sa-i mai faci.Uite ce e. iar Stefan o avertizase în mod special sa nu cumva sa lasa afara pe întuneric. ca macar daca era de fata. dând sa plece. Cineva era la pensiune. putea sa faca ceva sa o protejeze. Iar acum era tu primul rând vina ei. când toata lumea tresarea fie si numai la auzul pasilor sai si n evita privirea când se apropia. într-un fel. Dar tot voia sa se duca la Bonnie. Dar afara era întuneric. La dracu'. . nici nu ma gândesc. insista Bonnie. Simtea. Elena puse telefonul la loc în furca. si mai ales sa nu se apropie de cimitir sau de padure. voia sa se duca la el. care avea cele mai solide motive sa-1 respinga. — Mama. — Ce-ai mai zis? Ca e o vrajitoa — Nu. dc când a fost ucis domnul Tanner. Vin cu tine. doar pe baza încrederii reciproce.120 • Jurnalele Vampirilor Matt. care pâna atunci se uitase peste acoperisurile caselor de peste drum. pentru ca cineva tot ridica receptorul când suna. Pâna sa se întoarca Stefan din nou spre el. . era ridicol sa astepte sij mai mult din partea lui. de obicei extrem^ de veseli si onesti. Matt se uita deja spre masina. Ba avea un motiv. Mai ales în perioada asta. daca o sa sune. Banuia ca ar fi fost netul Lupta • 121 doamna Flowers. dar dupa aceea nu urma decât tacere si apoi su de întrerupere a legaturii. adauga el.îmi tot închide telefonul. sa-i faca o asemenea favoare fara nici o alta explicatie. cu toate ca Elena nu putea sa si-1 [ explice exact nici siesi. In ochii lui albastri. iar sprâncenele i se încruntasera a mirare. îi raspunse încet si îi întoarse spatele. pe-atât de rezonabila. îi raspunse Elena. — In fond. Si încuiem peste tot. tata si Mary sunt cu totii acasa. Nu înteleg ce-ai putea sa faci tu. în fond. InMtincuv. toate usile si ferestrele. o asigura Elena. dar asta nu îi dadea nici un indiciu In legatura cu locul unde ar fi putut sa fie Stefan. apoi mormai ceva nedeslusit. N-ai nici un motiv sa vii sa Rai cu mine peste noapte. nu sunt nebun. zise Matt. Stefan îsi feri privirea.

dar Elena era sigura ca asa va Lupta • 123 li. una dupa alta. pradatoare si vicleana. primi o camera care apartinuse ndva uneia dintre surorile lui Bonnie care erau^ um la facultate. Acasa la Bonnie. dar privirea era alta. nu pleca! Nu ma lasa!" tipa ea. Apoi ob serva ca pe una dintre laturile ferestrei era un zavor. Apoi arunca pe jos cartea si se întoarse cu spatele. iar ea si Stefan vor putea sa-si faca planuri împreuna. Si nu va disparea. Statea pe un culoar lung. cumva. ai carui pereti erau aco periti pe-o parte cu oglinzi si pe cealalta cu ferestre. cât putu de discret. Avea chipul palid si privi rile ranite si furioase. „Stefan.gâindu-se în tavan. gândfl ma. ] . . pe masura ce trecea pe lânga ele. Dar ceva anume din acea imagine îi capta brusc atentia. vreun copac . lasându-si ima ginatia sa o ia razna. Astepta ceva. Atunci vazu o miscare fugara si pe Stefan dincolo de fereastra. iar afara nu se mai vedeau decât valatuci albi de ceata. dar si pe celelalte în care utu sa intre. Elena zâmbi pe întuneric. Ochii erau ai ei. *slu-si putea lua gândul de la Vickie si numarul ei somîambulic de striptease din sala de mese. Oare ce Datise? Trebuia sa-si aduca aminte sa-1 întrebe pe Ste fan când îl vedea. O sa se marite cu Stefan sau n-o sa se mai marite deloc. Dar el [disparuse. Iar Stefan nu se va casatori decât cu ea. înca mai persista o oarecare încor*i re între ea si matusa ei. Bonnie avusese dreptate. Sigur. Primul lucru pe care îl facu fu sa ve-j ice fereastra.Jurnalele Vampirilor I Lasa un mesaj pentru Stefan la matusa Judi th. iar afara nu era mic pe care sa fi putut cineva sa urce. el înca nu zisese nimic despre o asemenea posibilitate. Trecerea la starea de visare se facu treptat si atât de lin. ca visa. Apasa cu degetele geamul pâna i se albira. asa ca îl trase si deschise fereastra si îl striga. fara sa reuseasca sa adoarma.. pâna când matusa nu-si va schimba parerea spre Stefan. Nimic nu putea sa atrunda din afara. De asemenea. Dezamagita. toata nebunia asta se va fi terminat. Statu multa vreme întinsa pe pat în noaptea aceea. Dar stia. Aceeasi privire ca a lui Vickie în timp ce se dezbraca. Era ca si când un alter ego al ei ramasese deo parte si îi privea visul ca pe o piesa de teatru. îrifica si camera lui Bonnie. în ciuda tuturor lu crurilor cumplite care se întâmplasera în ultima vreme.u vreun burlan. dar nu auzea ce spune din cauza geamului. Era închisa si încuiata. spuidu-i unde era.. într-o mâna tinea o carte cu coperta din catifea albastra si tot facea semne •pre ea. Si mai era ceva tulburator si flamând în zâmbetul ei. într-o buna zi. erau toate înhise bine de tot pe dinauntru. Propria ei imagine se reflecta în oglinzi. Se duse la fereastra. încât aproape ca nici nu observa. se îndeparta de fereastra si înainta pe culoar. Gândul la Stefan era placut. întrebând-o ceva.

iar în jurul taliei purta o cingatoare subtire batuta în pietre rosii stralu Aceleasi pietre îi erau prinse si în par. îsi puse mâna în dreptul inimii si facu o plecaciune. ca si când ar fi provocat-o sa-i întinda. cadrele usilor erau placate cu marmura alba. îl privi jucaus si se întoarse din nou. Doar ca ro chia aceasta era de un rosu sângeriu. Oare ce gândise. tragând adânc aer în piept. înainta spre ea. O silueta se contura între ele.124 • Jurnalele Vampirilor In timp ce se privea. In clipa asta se simtea minunat. Când el ajunse iarasi alaturi de ea. I Simti cum teama îi dispare ca prin farmec si râse. ajunse la capatul culoarului si dadu de perete o usa. misca. matasea stralucea ca niste flacari în lumina a sute de torte aprinse. simtind cum roi chia grea i se leagana din talie. se întoarse cu spatele. gesticulând spre ea. ca si când ar fi dansat. Ii dadu repede drumul si. înainta usor spre una dintre statuile asezate de-a lungul peretelui. era un zâmbet provocator. ic opri brusc. Numai ca buzele nu i se miscara. Statuete clasice erau asezate în firide elegante de-a lungul peretilor. ceea ce vedea în-j cepu sa se miste de jur împrejurul ei. la rândul ei. cu haina cam si pantaloni colanti si pieptar tivit cu hermina. El se întinse dupa ea. acolo unde traise cândva Stefan. Apoi întinse mâna spre ea. bogate si complicate. ajunsese lânga ea. mâna. în Italia renascentista. vesmântul renascentist de bal albastru pal. . Pericol? Sigur ca jocul asta era periculos. dansând. cum de putuse sa-i fie frica de el vreodata? Se întelegeau atât de bine unul pe celalalt. * „îti place sa dansezi?" o întreba. ea reusi sa vada ca se taiase în vârful uneia dintre pietrele din montura. Elena nu mai vazuse niciodata o încapere de o asemenea splendoare. nemiscata.\ ma celei pe care si-o facuse pentru Halloween. Dar ei îi placuse dintotdeauna pericolul. în celalalt capat al încaperii. Zâmbea. Statea acum într-o camera imensa si deosebit de frumoasa. facându-si rochia sa fosneasca. dar nu reusi sa apuce decât cingatoarea cu pietricele prinsa în talia ci. muscându-si buza ca sa-si retina hohotele de râs. Gând se citoare. râ zând. brata Lupta • 125 Stefan! Porni nerabdatoare spre el. si Elena putu sa vada ca era un tânar îmbracat tot în vesminte renascentiste. atât •le vie si de frumoasa. Stia ca o va face. privind înapoi. dar acum toate imaginile ei aveau o identitate proprie. dar stia unde era. Dar în loc sa-1 prinda de mâna. fara sa arunce vreo privire înapoi ca sa vada daca el o ur meaza. Se prefacu absorbita de sta îndepartându-se din nou chiar în clipa în care el tuie. El continua sa înainteze spre ea. Dar când se apropie. Elena simti cum o cuprinde groaza. încrezator. Vocea era în mintea ei. O lua la fuga pe coridor. Si chiar în clipa în care crezu ca inima si plamâniin vor exploda de spaima. rela xat. Era Damon. Tavanul înalt era gravat si împodobit cu stucaturi aurite. doua usi imense se deschisera spre interior. Ajunse lânga ea. Se privi pe ea însasi si vazu ca purta o rochie aido.

cu grapa unei salbaticiuni asezate la pânda. Oricum nu voia sa se miste. se simtea sigura pe sine. îi dadu drumul si se uitajffl sus spre el. Lupta 127 . Apoi simti înte patura. Ea îi simti buzele pe pielea gâtului. El îi sustinea întreaga greutate a trupului. cu gravitate si fara Urma de teama. iar ea se lasa în Voia placerii de a se simti golita de sânge. Era minunat. Ii arunca o privire piezisa. chiar se •hiti de parca ar fi visat. ca si când ar fi plutit pe un pat de lumina aurie. Ea privi în sus. El o urma. Apoi duse degetul ranit la buze. Degetele lui erau calde si puternice când le • prinsera pe ale ei. Si atunci. Ofta. Damon îsi aseza cealalta mâna pe talia ei. la fel ca si cum ar fi împuns-o cu doua ace. Putea A sa-i simta si acolo caldura degetelor si presiunea. încaperea începea sa se încetoseze în jurul ei. arzând ca si Când el ar fi fost cuprins de febra. In cele din Brma. foarte •Jâbita si moale. s 2âmbi în sinea ei si închise ochii cu totul. „Chiar place dansez". coordonati per mereu împreuna. pe gât. mii sa la fel ca si el. fect. doarJ prin puterea mintii. iar capul îi cazu usor pe spate. iar buzele lui se rotunjira într-un zâmbei batjocoritor în timp ce ridica în sus degetul ranit. iar trupul ei stia fie care miscare pe care trebuia sa o faca. îsi lasa ochii sa se în chida pe jumatate. Jotusi durerea trecu destul de repede. putea sa-i vorbeasca fara cuvinte. Si totusi. El râdea spre ea. Gu^ multa îndrazneala. Dupa câteva momente.126• Jurnalele Vampirilor Picatura de sânge de pe degetul lui avea exac| aceeasi culoare ca si rochia ei. ea se trezi stând nemiscata. încetul cu încetul. care o faceau sa se ilmta din ce în ce mai somnoroasa. se simti usor ametita. desi intensitatea ei varia. îi prinse mâna si o tinu o clipa. Era o senzatie tulburatoare. pentru prima oara. Se simtea toropita. ci cruzi si înfierbântati. dc parca era prea mare deranjul chiar si sa mai încerce tft se miste. cu bratele lui cuprinzând-o. Simti cum o moleseala delicioasa 1 se strecoara prin toate membrele. spuse ea si descoperi ca. zâmbetul lui se stergea. îi spunea el din priviri. de parca zburau. Degetele ei se odihneau în parul lui. Nu putea sa vada decât privirile lui. Se auzea muzica. Eh. îsi amintea senzatia asta. ca sa nu Jada. atâtator. iar su netul se auzea ca si când ar fi venit de undeva de de* parte. asa crezi? îi raspunse Elena tot din priviri. N-aB sa îndraznesti. se simtea mult •rea bine. Si le plimba lenes printre suvitele moi si . Iar dansul devenea din ce în ce mai lent. spre el. IsU apuca poalele rochiei si începura sa danseze. Acum putea sa îi imtaprivirea pe buzele ei. gata de orice. Ochii lui nu mai erau amuzati. cu ochii lui întunecati stralucinjH de placere. Ea se simtea frumoasa. presându-i usor Bftpul spre ea. Nici nu-si mai aducea aminte de când nu se mai simtise atât de bine. Dansau de juij împrejurul încaperii aceleia imense.

spuse domnul MeCuIIough.Cum a intratînauntru?întreba Bonnie. ca niste.. batând cu putere aeruL Deschisese ochii. cu aripile imense lovind-o pestei fata. iar tipetele ei se întetira. precauta. Brusc. vazu cum se reflecta în el lumina lumânarilor. Elena o lovi cu mâinile. ca sa se apere... cu acelasi sunet ca si când mii de carti de joc ar fi fost amestecate dintr-odata. Pârul lui era ca matasea. FElena îsi înghip protestele. Bonnie ramasese în cadrul usii. o asigura Elena. Atunci ci neva o trase cu putere jos din pat si simp" cum tatal lui Bonnie o apara cu corpul lui. ca niste pene. luând-o pc Elena de lânga fereastra. stergându-si o picatura de sânge de pe fata. simti o durere în gât. dar nu mai era Damon. Tatal lui Bonnie goni pasarea.. — Erau descuiate si fereastra deschisa când te-am auzit tipând si am intrat înauntru. cioara se repezi din nou la ea. Nu stiu cine altcineva ar fi putut sa le desfaca (Iaca nu tu. Damon se lupta cu ea. Dintr-odata.128 * Jurnalele Vampirilor întunecate. fMary si doamna McCullough erau chiar afara. iar Elena alerga în bratele ei. acoperindu-si ochii cu un brat. Ce ti-a venit sa desfaci încuietorile? — Dar nu le-am desfacut. ca niste curcubcie. spuse Bonnie. Rosu. Era treaza si tipa. Avea în mâna o matura si lovea pasarea cu ea. — Nu trebuia sa o lasi deschisa. Hai mai Iauc sa te speli putin. •. Lupta • 129 — Gata. Tipetele u bubuira în urechi. înfasurate în halatele de baie. respi rând greu. încât simtea ca-i cedeaza gniunchii. Domnul McCullough verifica fereastra. spuse tatal lui Bonnie. era o cioara. îi spuse uimita doamna McCullough Elenei. în care întinse mâna ca sa aprinda lumina. Scârbosenia aia te-a ciupit. II îm pingea cu putere pe Damon. — Poate ai umblat în somn. Tatal lui Bonnie avusese drep zavoarele fusesera desfacute. Chiar si în momentul neric. Trupul cald si greu al ciorii o izbi în plin. ca si când sufletul i-ar fi fost smuls din piept. Iar acest lucru nu tate: era posibil decât dinauntru. cu ciocul ascutit mtinzându-se dupa ea. zgâriindu-1. In clipa aceea totul se prabusi. I Umblase în somn. Nu putea sa scape de ele. apoi se auzi zgomotul de fereastra izbita. de aripile acelea îngrozitoare care înca mai bateau salbatic. cald si viu sub de getele ei. Upa Elena. Sala de bal dis paruse si era acum într-un dormitor cufundat în întu Dar cosmarul o urmase. spuse el. în timp ce domnul McCullough începu sa fixeze zavoarele la loc. Usa se dadu brusc de perete. a iesit. . pe culoar. încercând sa-1 forteze sa-i dea drumul. — Sunt bine. întregul vis umplu din nou mintea Elenei. — Esti ranita.i Era atât de zguduita. Ezitând. se tndrepta spre fereastra. violet. Aripile uriase o loveau. albastru. Gând îsi întredeschise usor ochii. înca mai tipa. Culoarul plin de oglinzi si sala .

9 tiu ca o sa-mi para rau ca am întrebat. plan tele. Dansase cu Damon. îsi rasuci capul si îsi ridica usor parul. iar fata îi era acoperita cu pete de sânge. as vrea sa ma spal singura. pe scaunul pasage rului. proaspete si deschise. cu tulpinile lor verzi ramificate si cu frunzele mici si zimtate. Sub ei erau desenate umbre adânci. si nimeni nu putea sa lor pre ca ramurelele în sine ar fi fost cumva decorative. încetisor. tinda — Ge-ai zice daca ti-as spune ca pot fi folosite la prepararea unei infuzii naturale pentru spalarea . Dar crezi ca ai putea sa-mi spui de ce vrem sa-i dam Elenei buruienile astea extra-speciale. tremurând pe masura ce vedea conturul propriei reflexii înaintând centimetru cu centimetru pe întin argintie. se apropie de cea agatata deasupra chiuvetei. cu niste ochi care pareau raniti si înspaimântati. asezat în dreapta lui. Doua rani mici. Aproape ca tipa îngrozita când vazu ce se ascundea dedesubt.130• Jurnalele Vampirilor de dans si Damon. întorcându-si ochii rosii de oboseala de la privelistea autostrazii 1-95 spre Stefan. semanau cât se poate de tare cu niste buruieni ordinare. pe pielea alba a gâtului ei. încercând sa respire. spuse ea si auzi tonul aproape isteric al propriei voci. serios. — Ma descurc si singura. cât putu de încet. unde se sprijini cu spatele de usa încuiata. Se refugie în baie. Dar în cele din urma. cu o pa loare de moarte. Ramasitele uscate ale florilor din capetele tije erau aproape invizibile. pâna se aseza în mijlocul suprafetei derea marginite de rama. Se desfacu dini strânsoarea lui Bonnie. Nu. subtropi negasit pe plan local? cale si de Stefan privi pe bancheta din spate la rezultatul cautarilor lor prin tufisuri si pe câmp. spuse Matt. Ultimul lucru pe care voia sa-1 faca era sa se pri-j veasca în oglinda. Din oglinda o privea propria ei imagine. într-adevar.

Iar urmele de pe gâtul ei o dovedeau. îsi lua geanta si începu »a-si îndese lucrurile în ea. — Elena. Elena îsi privea încremenita imaginea din oglinda. I' Elena se împletici afara din baie. cu un tipat sugru asternutul delicat si sifonat de pe pat zacea o mat. Sau pentru un ceai medicinal? — De ce? Ai de gând sa-mi spui asa ceva? — Nu chiar. El se putea întoarce oricând dorea. spuse Elena. Un sentiment nou prindea radacini în interiorul lui.. devenea constienta si de senzatia aceea de ameteala. trecu de Bonnie si fctra în dormitorul de oaspeti. Si acum. la fel ca Tu si cei ea. daca asta vrei. Elena tocmai devenise constienta de faptul ca nici Bonnie nu era în siguranta în casa. ba poate chiar avea o cadere nervoasa. pe rit de cearsafurile albe de bumbac. dar care ave%' totusi încredere în el. pentru Aproape ca-1 facea sa se el. pe care-i iubesti. întorcându-se din nou. . Pe singura pana neagra. Fara sa se uite la Matt. Nu putea sa mai respire. dupa un moment de gândire. Se uita înjur. aminti ea si. de reala si de concreta. Familia McCuIIough era convinsa ca era isterica si ca reactiona exagerat. Iar invitatia nu-si mai pierdea valabilitatea nicio data.. — Bine. Pentru ca. Nu în întregime. oribil de mare. O facuse în seara când acceptase sa participe la ritualul acela tâmpit al „cinei mute" în sufrageria lui Bonnie™ strigase apoi în întuneric „Intra!". în sfârsit. Greata o coplesi pe Elena.132 Jurnalele Vampirilor • ochilor? încerca el. probabil ca te-as pocni. asezata acolo. Si în tot acest timp. Domnul McCuIIough le conduse pe ea si pe Bonnie acasa la familia Gilbert. îi zari lânga pat si porni spre ei. obtinu ce voia. -— Trebuie. Era numai vina ei. care se întoarse. Lupta 133 • Mai ales acum. chiar si acum. îsi o prinse de brat. uitase cu desavârsire 1! ca ea însasi îl invitase pe Damon acasa la Bonnie. Care era dispus sa-1 creada pe cuvânt. daca ai face-o. Nu fusese un vis. Caldura si prietenie împartasita cu o fiinta umana. bine. Era uriasa. care nu stia adevarul despre el. facu Bonnie. nu poti sa pleci acasa! — Nu pot sa ramân aici. Arata aproape obscen. simta. îsi daduse atât de mult osteneala sa le faca pe Bonnie si pe Meredith sa nu invite vrei™ strain în casa. din nou uman. ceva ce nu mat simtise de câteva secole încoace decât cu Elena. când ea era vulnerabila si putea fi foarte usor hipnotizata ca sa descuie din nou fereastra.Bonnie. Nu era sigur daca merita asta. Ac ceptare. Trebuie sa vii cu mine. ca le vazuse. Apoi se opri brusc. de letargie. cautându-si pantofii. am sa-1 rog pe tata sa te conduca imediat acasa. Dar în cele din urma ce dasera cu totii la rugamintile ei. cu un cotor gros si parca acope ceara. dar nu putea sa nege ceînsemna. — Trebuie sa vii si tu. Stefan zâmbi. — Foarte bine.

veghind. Aratati îngrozitor amândoi. Se prabusise acolo dupa ce mâncase trei castroane de cereale. privi afara. Lupta • 135 — Haideti mai bine înauntru. tru Elena era mândra sa constate cât de calma îi era propria voce. Atunci auzi masina. cu ramasite uscate de flori liliachii în vârfuri. . uita spre si se fereastra dormitorului ei. Ochii Elenei se umplura de lacrimi si se uita în jos. iar ea îi simti surprinderea. Afara. Nici macar aici Elena nu putu sa doarma. — Florile? Se trase înapoi ca sa vada ce avea el în mâna. Se arunca în bratele lui înainte ca el sa apuce macar sa închida portiera masinii. ca sa-i ascunda. privind spre tulpinile lungi si suple. — Iti amintesti ce ti-am spus despre ea? — Ai spus ca te ajuta sa-ti pastrezi mintea limpede chiar si atunci când cineva se foloseste de Putere pena o influenta. dar Stefan continua sa vorbeasca în soapta. Iar acesta ar putea fi numai unul dintre lucrurile pe care Damon le-ar putea încerca. spuse ea în cele din urma. simtindu-se ca niste hoti. Apoi la Matt. El si Elena erau asezati la masa din bucatarie. Poate sa-si foloseasca puterea mintii chiar si de la distanta si ¡1 poate face fie ca dormi sau esti treaza. a lui Matt era în schimb umflata de oboseala. care respira linistit. temându-se însa ca de data asta vocea ei nu va mai fi la fel de calma. Te-ar putea determina sa iesi din casa. Stefan se dadu putin înapoi. De obicei. puteau sa-1 vada pe Matt. facu el. Prin usa deschisa. iar ochii îi erau injectati.134 * Jurnalele Vampirilor unde. Bonnie si Margaret erau înca sus si dormeau. Dar verbina ar trebui sa împiedice una ca asta. sub puterea impactului. Ar fi recunoscut oriunde zgo motul hârâit pe care-1 facea motorul lui Matt. sa nu trezeasca pe cineva. dar multumit de sine. dar nu zdrobi florile. dar nimic altceva nu se mai misca pâna în zori. chida — Stefan! Niciodata în viata ei nu fusese mai fericita sa vada pe cineva. — Exact. Apoi alerga în jos pe scari si se grabi sa des usa de la intrare. spre nemiscarea matinala a unei alte zile mohorâte. apoi se uita la chipul lui. Fata lui Stefan era palida si trasa. îmbratisând-o delicat la rândul lui. Si eu. mirata. — E verbina. crengile gu tuiului se loveau de geam. Statea întinsa lânga Bonnie. sau sa-1 lasi pe el sa intre. — Da. Alar se apropie de fereastra pe vârful picioarelor si mata. descuiara usa si se strecurara înauntru cu grija. nu se manifesta atât de evident în public. care tocmai iesea din masina pe cealalta parte. Stefan parea obosit. sa zicem. întins pe ca napeaua din liviag si sforaind încetisor. — Chiar daca dorm? întreba ea. — Hei. Matusa Judith. îi spuse Stefan putin mai târziu.

dar ea îsi aple case capul. — Ar fi trebuit sa-ti spun. dac-ai sti. în schimb. tragându-se înapoi si rezemându-se de spatarul scaunului. si voia sa lase toate cu vintele strânse în ea sa se rostogoleasca afara. Daca avea sa-i spuna vreo data tot ce se întâmplase. venit cu o noapte prea târziu.. Stefan. ia asta la scoala cu tine. Si ele au nevoie de protectie. Acum trebuia sa o convinga pe Bonnie sa pastreze secretul în legatura cu incidentul cu cioara. O ardea gâtul si îl simtea umflat. promite-mi! — N-am sa te las singura cu el. Eu ma întorc la pensiune. as pleca. nu si de data asta. Stefan. repeta el usor.. poti sa te masezi cu el pe piele sau sa-1 adaugi în apa de baie. Facu o scurta pauza. — Spune-mi. — Poate ar fi bine sa le dau si lui Bonnie si Meredith câteva. Oare de ce fiecare minciuna trebuia sa duca la alta? — Ce trebuie sa facem cu verbina? întreba ea. gândi Elena. Dar nu avea nici un sens sa-1 forteze la mai mult de-atât. îl ajuta sa-1 trezeasca pe Matt si îi con duse pe amândoi la plecare. urca în camera ei. — Nici sa nu te gândesti a pleci. — Elena! facu el uluit. Dar nu putea. Dar esti sigura ca asta e tot? Nu te supara nimic altceva? — Asta e tot. Cred ca e posibil sa ramâna. Orice s-ar întâmpla. Acesta era momentul. sa se bina pregateasca de scoala. gândi ea..136 • Jurnalele Vampirilor Oh. zise el rupând o ramurica si punând-o în mâna ei. — O sa-ti arat în seara asta. spuse Stefan. apoi zise din nou: Elena. In ciuda tuturor efortu o lacrima îi aluneca pe obraz. cu o tulpina de ver uscata în mâna.. în . acum era momentul. — Nimic. aterizând pe rilor ei. ca sa extrag uleiul. uis tându-se la el. ceea ce nu era chiar acelasi lucru. Nu te-as expune lui Damon. n-am sa-i las sa se bata pentru mine. Bonnie casca pe toata durata micului dejun si nu se trezi cu adevarat pâna când nu ajunsera afara. Promite-mi ca n-ai sa pleci. Darul tau a. O înconjura cu bratele. pentru tine. fara sa încerce sa i-1 ridice. frunzele verzi si alungite. încerca sa o priveasca direct în ochi.. — Daca as sti ca asta te-ar ajuta. Apoi. Dupa ce extrag uleiul din seminte. ascunzându-1 în umarul lui.. Ce s-a întâmplat? Spune-mi. mi-am facut griji pentru tine. asta ar fi singurul lucru pe care nu l-as putea suporta. Iar frunzele uscate pop' sa Lupta • 137 le pui într-un saculet si sa le porti cu tine sau sa ti le pui noaptea sub perna. spuse ea feroce. reusi ea sa spuna. — Deocamdata. Dar nu cred ca ma va mai urma daca plec. Nu stiam unde te-ai dus sau când te întorci. doar ca.

Ai fost atât de rapida. Era o viziune ciudata. cu un vânt rece lovindu-le' peste fata. Apoi îsi închi totul altceva. iar vântul batea cu putere. dar zâmbetul tau ma facea sa o iau la sanatoasa. în acea zi. — Ce personale? întreba Bonnie.. — Nu-i asa? facu Bonnie calma. — E un visdezgustator. Erai sub un copac. Era sectiunea de anunturi personale. Cu exceptia unui singur lucm. ciorile sunt pasari de rau augur.. — înseamna probabil ca stiai ce suparata sunt dupa episodul cu cioara aia care mi-a intrat în camera. In legende. Citind anuntul.. era incredibil. îmi era foarte frica de tine si nu voiam sa ma apropii. dar pentru o clipa i se paru aproape reala. iar tu ai întins mâna si ai prins-o din zbor. Dintr-un motiv anume. o imagine cât se poate de vie. nu se putea citi decât pur si simplu:CAUTA ÎNPERSONALE. complet anonim. .Wildcat Weekly. spuse ea în cele din urma. Dar el e foarte nefericit. — Ati vazut asta? le întreba ea. Se pui cu vazu înclestându-si mâna în parul lui si tragându-i capul pe spate. Doamne. Tocmai ziceam ca tot nu mi se pare ca seamana cu Da. cu stilul în care ar actiona criminalul. îl vede cum se prabuseste. Aratai. Si apoi ai sucit gâtul ciorii. undeva unde Bonnie nu va da de ea niciodata. nelinistitoare. Urma o zi friguroasa. si are o suparare.138 • Jurnalele Vampirilor Lupta • 139 drumul lor spre scoala. — Despre ce? o întreba ea. altfel.. îl înjunghie. le oferi raspunsul. Elena simti cum o cuprinde un nou val de energie care-i alunga oboseala. Deja strecu rase o ramurica de verbina în rucsacul lui Bonnie. Erai foarte palida. Dar daca Damon a prins-o pe Bonnie noaptea trecuta. Elena o asculta si simtea cum o cuprinde o oroare din ce în ce mai puternica. îsi imagina cum îl împusca. care a murit instantaneu. facându-si curaj. Elena simti cum îi sare inima din piept. Pe aceasta. Oh. si daca nu vrea sa-mi spuna despre ce e vorba.. la fund. — Mi-am dat seama ca nu asculti. îl ura pe cel care facea asta. dar aproape stralucitoare. fara nici un fel de semnatura: Nu suport gândul ca l-as putea pierde. Apoi o cioara a zburat din copac. ofta Bonnie. — Despre tine. — Da. unde aparea. Deveni dintr-odata constienta ca Bonnie si Mereditn o priveau. la prânz. Ma întreb oare ce înseamna. înca o bucata de hârtie violeta era postata pe avizier. Zâmbeai. simtindu-se oarecum încurcata. Nu cred ca ucigasul s-ar preta la lucruri atât de marunte. zise Bonnie. nu cred ca exista speranta pentru relatia noastra. Meredith. totusi. care tocmai trecea pe-acolo cu un numar I din ziarul scolii. zise Bonnie.. Pe urma te-ai uitat spre mine cu o expresie ciudata. Am visat astamamte ca tu sa ne trezesti pe toti cu tipetele tale. — Ce-i? le întreba. apoi înfîgându-si coltii în gâtul lipsit de orice aparare. daca nu vrea sa aiba atâta încredere în mine. — Am avut un vis foarte ciudat azi-noapte.

daca Bonnie si Meredith n-ar fi Oprit-o. adauga Bonnie. ba a si citit câteva fragmente cu voce tare. îi spuse Meredith ferm. ar fi trebuit sa ne dam seama imediat. Dar în timp ce se îndreptau spre cantina. Cineva care are o ura personala si care nu se da în laturi de la nimic ca sa-ti faca rau. Lupta • 141 si cel mai probabil familiarizat cu locuinta lui Bonnie. altfel oricine ar fi fost n-ar fi putut sa intre. cum Caroline îl dusese la prânz în atelierul de fotografie. la unul dintre cursurile de jurnalism. ca sa-i dau drumul în casa.. si strânse din dinti atât de tare încât o durura falcile. Elena ob serva un cap roscat disparând pe culoarul care ducea la atelierul de arta si muzica. completa Meredith. deci avem de-a face cu cineva siret si crud. —: Ce proaste suntem. — Caroline. Si poate chiar ar fi dat fuga sa încerce. la tine acasa. zise ea. Oh.. Caroline. la începutul anului. Era chiar dupa ce eu si Stefan am început sa fim împreuna. Aici pare mâna cuiva extrem de abil.. probabil coleg cu tine la vreun curs. când jurnalul a fost furat. -— Si e cineva care cunoaste bine scoala. ceva despre Stefan. Ca sa se re laxeze. Mai asteapta putin. Cineva care are o problema personala cu tine si care chiar vrea sa te faca sa suferi. sopti Bonnie. Yangtze se oprise dinii latrat si m-am dus la usa. Era ca lumina unei lumânari în comparatie cu lumina soarelui. Bun. -— Plus ca e cineva care stia ca pastrezi un jurnal^ presupunând ca 1-a furat intentionat. Dumnezeule! Toate trei se uitara una la alta. cât timp ap' lipsit voi doua din sufragerie? — Doar vreo câteva minute. — Atunci hotul trebuia sa cunoasca foarte bine si casa ta. Bonnie strânse din buze si ridica din umeri. Trebuie sa completeze un formular ca sa poata publica un anunt. Pentru Elena. sa ia jurnalul si sa si iasa înainte sa apucam sa-1 vedem. era întelegerea brusca a faptului ca toata ura de care fusese capabila pâna acum era nimic pe lânga ura pe care putea sa o simta de-acum înainte. — Doamna Halpera chiarm-a prins.140 • Jurnalele Vampirilor — Oricât de putin mi-ar placea sa-i dau dreptate! asa e. când putem sa o conducem într-un loc mai ferit. asa ca înghiti. Ia stai putin. Elenei i se umpluse gura de saliva. si. Elena. Trebuie. îi spusese ea atunci. spuse Meredith. Mai stii? Când domnul Tanner a fost cât pe ce sa te prinda.. — Asta trebuie sa fie. Si îsi aminti ca Stefan îi Spusese cândva. Bonnie. — Dupa ore. Elena. zise Meredith repede. zise ea. Elena simtea ca ar fi putut s-o omoare pe fata cu ochi verzi chiar în acea clipa. Poate ca era cu tine în clasa în ziua aia când ai venit cu el la scoala. In seara aia. .

Honvinge-ma. Caroline. De pilda. Iesi pe culoarul învecinat si se rezema cu spatele de dulapurile însirate pe perete. Elena se întoarse fee strecura afara din camera la fel de usor cum intrase. o tradase si voia sa o vada umilita în fata întregii scoli. sa o întreb pe doamna rers la ce ora a venit acasa în noaptea aia. Tyler. E fratele lui.Oh. un oftat. . apoi n-ai decât sa privesti cum se topeste sa Zapezii. îl tin pe masuta de cafea. nu-i asa? Cuiîi pasa? îi imita Tyler tonul de mai devreme. Tyler chicoti. Tyler.are sa o pui în garda. bine? :ea lui Caroline scazu pâna deveni doar un ir gutural. Cât dtfj ta ma crezi? Destul de proasta cât sa-i trimiti Elenei biletele . daca nu chiar ucis. n-o sa-i imeni nici un rau. si tot de trei ori Stefan fusese la locul faptei. Sa presupunem ca ar fi spus: „Stefan nu e vinovat. De trei ori fusesera atacati locuitorii din Fell's Church. care îl uraste si care stie cât de mult îi displace lui Stefan chiar si gândul ca trebuie sa . si apoi aruncase o carte fan la picioarele ei si plecase. Se auzi un fosnet. Poate ca ar fi bine sa mai gasesc nisti ie suplimentare. Lupta * 145 Dupa o scurta pauza. Era jurnalul ei. încercând sa gândeasca.* Jurnalele Vampirilor -Astea nu sunt dovezi care sa fie acceptat^ un proces. cel care paruse întotdeauna Inai degraba un fraier enervant decât o amenintare reala. In ambele visuri. Oameniisa or inda. acuzator.. Acum întelegea începutul visului ei din noaptea tre cuta. Jurnalul vorbeste despre nu stiu ce marc t pe care îl ascunde de toata lumea. freamat. punea la cale ca Stefan sa fie gonit din oras.Daca îsi da seama cine face asta? Si ce crezi c-o sa faca? O sa cheme politia? As vrea totusi sa te potolesti. Avusese uri vis asemanator în noaptea în care descoperise ca Stefan a disparut. cea care fusese cândva prietena ei rasa mai buna. Macar pâna la Ziua ilui. jtul în seama mea si a prietenilor mei. etan pasa? Aproape toata lumea îl considera vinovat. Damon.. e incredibil. Cu ce ochi ar privi lucrul acesta cei din oras sau politia? Plus ca nu putea spune sub nici o forma adevarul. ca de Uita-te aici. Si sa-i spunem CiaoIui Stefan. Se auzi miscare. Era aproape prea mult sa asimileze totul dinl r-odata. Ste o privise furios. Trebuie sa încetezi t. Care avea în pagi nile lui dovezi ce se puteau dovedi fatale pentru Stefan. . Caroline. Iar cel mai rau lucru era ca se foloseau chiar de jurnalul Elenei ca s-o faca.II tii la loc sigur? Nu. ca-ti rolul tau. Nu era o carte. Tyler.

E aici. Nu mai avea timp sa se în toarca la cantina si sa le povesteasca totul lui Bonnie si Meredith.. daca. Simptome de gripa. Era si de data asta vina lui Damon. L-a urmarit pe Stefan peste tot a atacat oameni. O zvâcnire într-o parte a gâtului îi reaminti însa cât de real era acest ridicol. D lopotelul suna. undeva. Se simtea ciudat.146 • Jurnalele Vampirilor raneasca si sa ucida. nu va uitati doar dupa un individ aratos. la vedere. si daca n-ar fi adus jurnalul la scoala. Nu avea încredere în fîpul asta cu zâmbet strengaresc si ochi caprui si cu setea lui de a afla informatii despre Rioartea domnului Tanner. Toate erau din vina lui Damon. Daca tru n-ar fi scris despre Stefan. nu-i era de nici un ajutor. care nu-si mai dezlipea ochii plini de speranta de Alaric. pentru ca apoi sa se ridice la loc." Nu credea nici ea. Acum. simtindu-se expusa. încercând sa-1determine sa creada ca poate a facut-o el însusi. riscând sa se dea de gol ca stie. Penasta nu putea sa dea vina decât pe ea însasi. Se simtea usor ametita si uneori pamântul i se parea ca de burete. iar Elena ridica din umeri. ca si când ar fi fost bolnava.n oras — cautati-1 în cimitir sau în padure. pentru ca e posibil sa fíe momentan transfor mat în cioara. î Dar. sa-si piarda mintile. Era mai mult decât tensiunea si lipsa somnului. cedând sub piciorul ei. Alaric întreba de Matt si Stefan care lipseau a doua zi la rând deja. numai ca era sigura ca nu se datorau în nici un caz vreunui virus patruns în sistemul ei circulator. La ora de istorie îi fu greu sa nu se uite spre Caroline. întâmplarea face sa fie vampir. Daca nu l-ar fi lasat în sufragerie la Bonnie. apropo. Suna ridicol. surprinse un fragment de conversatie la Suc Caron: . Elena se pregati pentru urmatorul curs si trecu pe lânga toate fetele care o evitau si suporta toate privirile ostile cu care ajunsese sa sc obisnuiasca mult prea bine în ultima perioada. Dupa ora.. mai putin disparitia jurnalului. Daca. oh. singurul lucru care conta era ca trebuia sa puna din nou mâna pe el. Iar Bonnie.

. Elena Ie scuti de înca un moment jenant în care ar fi trebuit sa-i raspunda si se retrafijl cu tact. — Nu ti se pare suficient? Cu ochii aceia negri fixati asupra ei. Uite cum se darâma mitul cum ca bar nu sunt interesati de jurnale. Lupta . Se auzira câteva râsete uimite si jenate. Se uitara la ea. — Adica vrei sa spui. m-as tine departe de Damon. — Daca as fi în locul tau. Singura problema este însa Bum s-o facem. î mi amintesc ca tot el a zis ceva si la cimitir. — încotro? Credeam ca mergem sa vorbim cu Ca« roline. lui Tyler nu prea pare sa-i pese de asta. Elena? — Tyler are ceva personal împotriva familiei Fell. Sue era una dintre putinele persoane de la scoala care nu o evitase pe Elena.. puncta Elena. Râsul Elenei era aspru.148 • Jurnalele Vampirilor — . spuse Elena. interveni Meredith pe un ton serios. Adica te cred. ar trebui sa-i multumim. Ce voia sa spuna Meredith? — E destul cât sa-1 determine pe Stefan sa plece din oras. Datorita lui mai avem timp macar pâna la Ziua Orasului sa facem ceva. o sustinu si Bonnie. Am uitat exact unde merge. — Elena. în afara de chestia aia cu batrânul. . Asteptati sa ajunt gem acasa si o sa va spun de ce. mai feste în jurnal ceva care ar putea sa-i faca rau lui Stefan? Vreau sa spun. De ce ziceai ca trebuie sa se întâmple de Ziua Orasului. rasucindu-se pe calcâie si îndepartându-se« O recupera pe Bonnie din gramada de admiratoare de dupa curs ale lui Alaric si se îndreptara spre dulapul lui Meredith. dar acum arata ca si cum regreta ca nu o facuse.. El e autorul marelui plan. intervenind neinvitata în discutia lor. dar nu-mi vinea crediNici macar s când e vorba de Caroline. — Nu mai mergem. Elena nu se simtea deloc hi largul ei. puse ea. — Dar sunt morti cu totii. — Adica vreau sa spun ca epericulos. batii — De fapt. când ne uitam la mormântul lor. zise Elena. — Destul cât sa fie nevoie sa recuperam jurnalul de la Caroline. Si s nu glumesc deloc. cum ziceau ei.. Crede ca le-ar fi rapit stramosilor lui meritul de fondatori ai orasului sau cam asa ceva. — E vorba de Tyler. protesta Bonnie. — Ei bine.e în vacanta de la facultate. îi spuse ea lui Sue. Si vorbesc serios. facu ezitant cealalta fata. zise Meredith... 149 — Nu pot sa cred! exclama Bonnie o ora mai târ ziu. Elena pastrase prea multa vreme discret tacerea^ Asa ca se întoarse si i se adresa direct lui Sue si fetei cu care vorbea aceasta. pen* tru ca si el e al tau? Sau.

întorcându-se de la figura hotarâta a lui Meredith spre cea a Elenei. Asta înseamna ca e probabil la ea acasa. . daca nu cumva vom sfârsi dupa gratii. Dar cu mare grija. nu? Iar mama ei nu lucreaza. Cu toata sinceritatea. zise Elena încet. Dar. Se în toarse spre Elena.. îsi continua Meredith sirul logic. — Asa e. împotriva vointei ei.. gânditoare. Nu i-ar fi placut ca altcineva sa-i faca ei una ca asta. Si ridica în sus degetul aratator. Nu atât ideea de a fi exmatriculata sau de a ajunge la puscarie. Apoi se transforma în cel al lui Caroline. desigur. — Ei bine. perspectiva o cam dezgusta chiar si pe Elena.150 • Jurnalele Vampirilor — Caroline zicea ca îl are ascuns undeva în sigu ranta. — Nu avem ce sa discutam. Lupta • 151 violare a intimitatii. O sa fim exmatriculate de lai scoala. — O sa fim prinse. pe care aproape ca o busea râsul. Bonnie ramase cu gura cascata. o anunta Meredith. Nu e trebuie decât sa-1 furam înapoi.. rosu de indig* nare justificata. — Ia mai gândeste-te. Cu ce schimba asta situatia? — Pai cred ca nu vrem sa dea nimeni peste noi în timp ce-i spargem casa. Bonnie cauta ajutor la Elena. — Si ce-ar trebui sa facem? Sa asteptam pâna la Ziua Orasului si s-o lasam sa citeasca jurnalul Elenei în fata tuturor? Si a 1-a furat de latine de acasa. râzând cu dusmanie în vreme ce mama ei întindea acuzator degetul spre Elena. J n plus. Spune-i. cât gândul ca ar putea fi surprinsa în flagrant. înnebunitor de calma. în Roanoke. pregatindu-se din nou sa protesteze cu forte proaspete. dar merge des la cumparaturi. parea asa o. îi spuse Meredith. facu Elena solemn. — Nu putem sa discutam? spuse Bonnie fara vlaga. cineva o facuse. Ai promis. Ai jurat ca o sa faci orice vrea Elena în legatura cu Stefan. Vii cu noi. Chipul arogant al doamnei' Forbes îi aparu imediat în fata ochilor. Si ai zis chiar tu ca I juramântul întarit cu sânge trebuie sa ti-1 tii indiferent ce se întâmpla. tea cea mai — S-o facem. —Juramântul de sânge era numai ca s-o ajutam pe Elena sa-1 obtinape Stefan! tipa Bonnie. Caroline se furisase în casa lui Bonnie si avea acum în mâinile ei proprieta intima a Elenei. Elena. adauga ea când Bonnie tragea aer în piept. sa patrunzi în casa cuiva când nu era acolo si sa-i cauti prin lucruri. Nu are decât un frati în clasa a opta. — In timp ce facem ce? chitai Bonnie. Doar nu vorbesti serios.. N-ai pis nimic despre vreo limita de timp sau ceva de genul „pâna când Elena îl obtine". Mai au menajera? — De ce? întreba Bonnie. Meredith îsi musca buza. fara replica.

Chiar daca le-am . Dar cum putem sa facem rost de cheia de la casa lui Caroline pentru o ora. fata de care sa nu ascund ceva. — Nu! sari Meredith. nici macar o singura persoana de pe pamânt. Bonnie si Mere despre Caroline si despre jurnal. sau cel putin eu n-am mai um în somn dupa noaptea aceea. devenita brusc serioasa. Bonnie si Meredith nu stiu. în asa fel încât sa nu-l gaseasca nimeni nici macar daca mor si mi se goleste camera. — E ultimul lucru pe care o sa ti-1 mai cer vreo data. în plus. Matusa Judith nu trebuie sa stie nimic. Viata mea acum e plina de minciuni si am nevoie de cineva cu care sa fiu cinstita pâna la capat. Cum ar fi Bonnie închise gura si îsi împinse barbia înamteJB — Bine. sa ma casatoresc cu Stefan si sa fim fericiti Si nu exista nici un motiv sa nu se întâmple exact asa. Si-apoi sunt si-o gramada de lucruri marunte care n-ar trebui sa conteze» dar care ma deranjeaza Cum ar fi faptul ca Stefan înca mai poarta la gât inelul lui Katherine. Un lucru bun. Ste Stefan nu trebuie sa stie adevarul despre Damon. Eu vreau sa traiesc mult. Poate unul dintre nepotii hi Margaret se vajucape-acob într-o buna zi si îsi va vârî nasul pe Sâmbata. Nu. 9 noiembrie sub scândura din dusumea si-l va scoate din nou la lumina. Am sa as cund acest jurnal sub dusumeaua din garderoba. îmi pare rau ca a trecut atât de mult timp de când n-am mai scris. Acum toata viata o sa fac ce-mi cere Elena pentru Stefan. Jur. totusi: pare sa aiba efect. — Acum si tu ai început sa faci profetii? zise Elena cu ironie. Eu stiu exact cum este. Elena. chiar daca stiu ca ma iubeste. Stefan nu stie.. Doar ca mai sunt si momente când mi-e frica si n-o mai cred. nimeni altcineva. Draga Jumalule. Dar as minti sa spun blat ca nu l-am mai visat pe Damon. am fost prea ocupata sau prea deprimata (sau si una si alta) ca s-o fac. Dar pâna atunci. doua? întreba ea apoi. Ai putea sa regreti mai târziu. cu tot ce s-a întâmplat. Jurnalul acesta e ultimul meu secret Nu stiu de ce ma gândesc la moarte. Minunat. Bonnie si Meredith nu pot sa stie adevarul despre fan. aproape ca mi-e si frica sa mai tin unjurnaL Dar am nevoie de cineva spre care sa ma pot întoarce. dupa ce trec toate astea. spuse Elena. Asta e domeniul nebuniei lui Bonnie. E prezent mereu în cosmarurile mele.. Iti promit eu. în ultima vreme. ea e cea careia i separe un moment foarte romantic. nu a fost deloc ro mantic atunci când mama si tata au murit A fost cea mai cumplita senzatie din lume.152 • Jurnalele Vampirilor Lupta • 153 dat amândurora câte un saculet plin cu ea. zise ea morocanoasa. dith stiu Stefan stie despre verbina pe care o folosesc de-acum în fie care zi. pentru ca în clipa asta nu exista nici o fiinta umana.

zise Meredith când cheia intra în sfârsit cum trebuia în încuietoarea usii. stateau lânga intrarea din spate a casei lui Caroline. ca si când s-ar fi asteptat sa sara ceva asupra lor din clipa în clipa. Elena era de acord. iar mânerul se rasuci sub degetele ei. sa planifici eficient si metodic cum sa scotocesti prin sertare. Si dupa aceea o sa fivtn împreuna si o sa Ifim fericiti Nu exista nici un motiv sa fie altfel Nu exista ] nici un motiv sa fie altfel Nu exista nici un motiv Elena se opri din scris. — Trebuie sa fie în dormitorul ei. Hai odata! o repezi Elena. — Repede. — Nimeni n-o sa aiba tupeul sa i se faca rau la masa data de ziua de nastere a domnului Forbes. Am intrat — Sunteti sigure ca nu e imeniacasa? Elena. Totul o sa se rezolve. Bonnie si Meredith. ai crede ca îsi permit sa lase câteva lu aprinse. iar inima îi batea sa-i sparga pieptul în timp ce urcau scarile. Palma în care tinea lanterna de buzunar cu care lumina drumul era umeda si alunecoasa. si cu totul altceva era . literele continuau sa se încetoseze. înca mai avea pila în buzunar o saptamâna mai târ ziu. Era ciudat si de concertant sa cotrobai prin casa cuiva pe întuneric. cura — Daca au avut destui bani ca sa mearga la un res taurant scump. în sinea ei. privind îngro zita de jur împrejur în curte. aproape detasat. Dar în ciuda acestor simptome fizice de teama. zise Bonnie. Haide. când toate trei. Apoi se duse la garderoba. o linisti Meredith pe Bonnie.154* Jurnalele Vampirilor faptul ca nu mi-a niciodata ca ma iubeste) desi stiu ca e adevarat Nu conteaza. ea. Menajera e întotdeauna aici ziua. Suntem în siguranta. daca n se întorc mai devreme? De ce nu putem sa facem asta macar în timpul zilei? Lupta • 155 — Bonnie. spuse ea. Elena misca raza firava de lumina de jur împrejur cu un usor sentiment de spaima. Si nu se vor întoarce mai devreme decât daca i se face rau cuiva la Chez Louis. Me redith! — Gata. Una era sa pui la cale sa cauti prin camera cuiva. în timp ce micuta se stre si ea înauntru. asa ca închise caietul înainte ca o lacrima cazuta pe cerneala sa o tradeze.intri odata? Am mai discutat despre toate astea. sa nu cumva sa lase sa se vada pe-acolo vreo licarire. Trebuie sa se rezolve. refuzând sa se simta mai mini aSnistita. Fereastra din camera lui Caroline dadea spre strada. ridica o scândura slabita a dusumelei cu o pila de unghii si puse jurnalul acolo. încercând sa se concentreze asupra cuvintelor de pe pagina si sa le vada limpede. mintea ei înca functiona rational. ceea ce însemna ca trebuiau sa fie si mai atente. sopti Bonnie agonizant.

Dupa un moment în care cerceta printre ele. — Nu e chiar asa de greu. Elena nu-i putea vedea ochii. Credeam ca 1-a aruncat. zise încet Chiar am încercat. zise Bonnie încetisor. sopti ea. Dar nu avu mai mult noroc nici cu masuta de toa leta decât avusese cu garderoba. facu o pauza. Iar Meredith nu o contrazise. spuse Elena. îsi tre degetele lungi si sensibile peste fiecare obiect. Deschise stingherita un sertar al comodei si în drepta lumina spre gramajoarele delicate de lenjerie din dantela.fiecare în sectorul ei. iar peretii solizi. lanterna lui Meredith era îndreptata spre catel. suntem în razboi. Meredith. Si cu fiecare moment care trecea se simtea si mai nelinistita. fiecare sertar. si mai sigura ca . — Asadar. gasi mai multe lucruri pe care i le împrumutase ea însasi anul trecut. Macar sa încercam. auzind cât de subtire si de firava îi era propria voce. Dar mi-a Spus cât se poate de limpede ca nu ma va ierta nicio ca i l-am luat pe Stefan. spuse ea. orice obiect suficient de mare cât sa ascunda un jurnal. — Poate ca ar fi mai bine sa plecam pur si simplu acasa. Cred ca atunci când a împlinit zece ani. Când ajunse la un c&tel pufos.156 • Jurnalele Vampirilor sa Iii cu adevarat acolo. Puse rufaria la loc si închise serta rul. Apoi rasufla usurata. dar ea n-o sa vrea niciodata. Apoi se întoarse la propria cautare. — Asadar. O verificare printre pantofi si genti nu scoase la iveala nimic. Cotrobaind prin hainele lui Ca roline. si nici macar atunci când trase un scaun ca sa poata cerceta atent pe raftul cel mai de sus al garderobei nu avu succes. fiecare piesa de mobilier. puse deoparte într-un cufar. cu teama ca ai putea sa atingi ceva ce i-ar putea atrage atentia lui Caroline:! Celelalte doua fete stateau si ele nemiscate. — Trebuie sa încercam. cea cautând deschizaturi ale materialului. Meredith era asezata pe podea. Dar dusumeaua lui Caroline parea bine fixata. cautând printr-o gramada de animale de plus. Eu i l-am dat pe asta. Ea îsi rezerva garderoba si primul lucru pe care avea sa-1 faca era sa verifice fiecare scândura a dusumelei cu pila de unghii. îsi dadu seama ca nu era nimic înauntru care sa se mene cu un jurnal. Nu trebuie decât sa ne împartim camera si apoi sa cautampeste tot. Era tentata sa si le ia înapoi. suntem în razboi. confirma Elena direct si ferm. dar Lupta * 157 bineînteles ca nu putea. — Am încercat sa ma împac cu ea. Se uita cum Meredith lasa catelul deoparte si ia alt animal. înconjurat de ceea ce pareau! a fi sute de posibile ascunzatori. împreuna cu alte amintiri ale copilariei. la Casa Bântuita. Dar stia ce simtea Meredith. Mi-as dori ca lucrurile sa data fie altfel.

dar de fapt nu e decât foarte rece. zise Elena încet. si se simti ca o bucata mototolita de hârtie pe care cineva o îndrepta la loc. dar apoi un nume îi sari în ochi. Probabil ca 1-a as*] cuns. Stiuse. E ceva aici. atât de diferit de literele acelea rotunde de pe biletelele violete. îndreptându-si lanterna spre . Jur asta era aproape la fel ca al ei. — Pqfân? Elena înhata caietelul. stiuse tot timpul ca nimic adevarat eribil nu i se putea cu t întâmpla lui Stefan. dar nu era al ei. e un jurnal! Elena simti cum o cuprinde usurarea. desi buzele i se miscau. . Nu e cel care trebuie." — Caroline a zis asta? Uite cine vorbeste! Dar Elena simtea cum fata îi luase foc. stati asa. de fapt. Se uitau toate Ia caietul închis. care era practic singura într-o pozitie din care putea sa citeasca mai mult de un cuvânt sau doua. pipaind sub salteaua lui Caroline. Elena privi peste umarul ei spre scrisul ascutit si aplecat spre spate al lui Caroline. nu albastru.. E dez gustator felul în care toata lumea o linguseste. acordul. acelasi lucru pe care i-1 spusese Matt când ea încerca sa se cupleze cu Stefan. ramase pentru o clipa tacuta. Apoi pufni. Nu functiona. nu pentru Elena Gilbert. sceptica.. — E complet inutil. Dar Bonnie fu cea care lua efectiv caietul si îl des chise. Elena si Bonnie o priveau din partea cealalta a ca merei. zise Meredith în cele din urma. apoi se privira una pe alta. încercând sa transforme în albastru de safir culoa rea verde de smarald de pe coperta.158• Jurnalele Vampirilor o sa auda o masina tragând pe aleea din fata casei fa miliei Forbes. Lupta 159 • — Ar putea sa contina vreun indiciu. nalul — E al lui Caroline. nu putu sa-si concentreze privirea. simt un colt. La în ceput. . fara sa-si dea seama ca ei nu îi pasa de nimeni si de nimic în afara de Elena. — Se prea poate. Acum erau cu totii în siguranta. încremenite pentru o clipa. dar e verde. Era. Era minunat sa poata respira din nou. zise ea si începu sa citeasca. — L-am gasit! Elena. Dar vocea lui Meredith era încurcata: — E un jurnal. Bonnie si Meredith se îngramadira în jurul ei. „Elena este cea mai egoista persoana pe care am cunoscut-o vreodata. îsi exprima Meredith. lena. — Ascultati aici. nedorind înca j sa creada evidenta. el. Toata lumea crede ca e foarte matura. zise ea prosteste. ce e asta? Bonnie. E — Stai putin. Viata nu putea sa fíe atât de cruda.

Ar tnai fi spus ceva. în nici mu nu se spunea ceva despre jurnal." Ce vrea sa spuna? Meredith nu facuse nici macar o miscare. e ceva si despre Meredith. — Si atunci ce facem cu el? — II punem la loc. Doar daca nu vrem Ha o santajam cu el. „Meredith nu face nimic ca sa puna capat povestii asteia. i-am auzit pe ai mei vorbind despre ia milia ei. In plus. Cel mai noua chestie e ca pretinde ca are puteri suprana turale pentru ca toata lumea sa îi dea atentie. Atunci a fost furat. —Bine. lasând sa-i scape din când în când câte un pufait indignat. iar Elena spuse: — Asta e tot? — Nu. Ia ascultati aici! exclama ea. O s-o întrebe pe Meredith mai târziu. Pe 18 octombrie nu era nici o însemnare si nici în saptamâna de dupa. dar chiar în clipa aceea o în trerupse Meredith. cu o voce jij(* nita. încearca tot timpul sa se dea importanta. Pun pariu ca i-ar placea la nebunie sa fie citit în fata întregii scoli. Ochii si . Ar fi în al noualea cer.160 • Jurnalele Vampirilor — Citeste mai departe. Era o idee tentanta. mai cauta ceva despre jurnalul Elenei. nu mai erau decât Lupta • 161 i'An-va însemnari în saptamânile urmatoare. Va trebui doar sa ne prefacem ca nu stim ca jurnalul meu e la ea si sa asteptam rTalta ocazie. o îndemna Meredith. dar continua sa rasfoiasca prin caiet. nu face decât sa se plânga de altii. — încearca înjur de 18 octombrie. Meredith nu face nimic. lasându-si întrebarile deoparte. spuse Elena obosita. — în jurnalul asta nu e nimic rau despre Garoline. cam asta e. Vorbi încet. — O masina. r Pai. spuse Elena. Bonnie. Daca ar fi avut cu adevarat puteri supranaturale. zise Bonnie. cu o voce poruncitoare care le capta atentia tuturor. îsi mai plimba lanterna prin încapere si i se paru ca sunt o groaza de lucruri altfel decât atunci când intrasera. si-ar fi dat seama ca Elena nu face decât sa se foloseasca de ea. dar hotarât. Cum ar fi sa i-1 dam la schimb ntru al tau." Se lasa o pauza grea. E ca si când n-ar putea sa actioneze. doar reactioneaza la ce se în tâmpla. zise Elena. in ghiontind-o pe Bonnie. Nici nu e de mirare ca nu vorbeste niciodata despre ai ei. De fapt. în mare parte. — Nu conteaza. tragându-se înapoi. — Nu mai avem timp. De fapt. — „Bonnie e si ea la fel de îngrozitoare în ultima vreme. doar se uita. Jurnalul e complet inutil. iar Elena nu putea sa-i vada decât gâtul si barbia în lumina slaba. care continua. zise Meredith. dar Bonnie remarca punctul tilab al planului. Nu dura decât o secunda sa se asigure ca aceasta opreste pe aleea din fata casei familiei Forbes. de noi.

împinse jurnalul înainte. închideti lanternele si iesiti pe usa din spate. Nu-i mai ramânea decât acoperisul. Ceea ce urma semana cu un joc îngrozitor de-a leapsa. Era prinsa în capcana. dar vazu cum luminile se aprind pe sub usa închisa. Se apropiau de ascunzatoarea ei. cautând în sus ceva>de care sa se apuce. Se ascunse de ele în spatele ultimei usi de pe culoar. încercând sa-si potoleasca respiratia întretaiata. Se uita disperata în jur. se îm cu picioarele si se simti catarata pe sindrila de pinse pe acoperis. asa ca se catara pe balustrada. zgomotul de care se temea cel mai mult în acest mo se auzi cu o limpezime care îi facu sângele sa-i ment înghete în vene: pocnetul unui mâner de usa urmat de fosnetul draperiilor umflate de vânt. Deja se pusesera în miscare. Elena stia ca nu o cautau pe ea în mod intentionat. smulgându-i jurnalul: din mâna. iar Meredith o împiiffl gea pe Bonnie înainte. Totusi. o zori Elena. Lumina galbuie se aprinse în încaperea din spatele ei. netezind cuvertura la loc. dar nici acolo nu avea cum sa urce. Se întoarse de unde plecase. O mâna le desparti si o silueta dadu sa iasa pe balcon. auzi zgomotul cheii bagate în usa de la intrare. O ducea cu gândul la curcubeul desenat pe penele ciorii. dar cei din familia Forbes pareau hotarâti sa o încolteasca în propria lor casa. Atunci. îngenuncheata lânga pat. Arunca o ultima privire rapida prin camera si iesi. Mai împinse jurnalul de câteva ori cu vârful degetelor si apoi îsi trase bratul afara. Dar el nu se misca. tragând de salteaua lui Caroline. pe masura ce vocile si luminile se materializau în hol si înaintau spre casa scarilor. erau chiar în fata dormitorului principal.gura lui Bonnie se deschisera larg si paru paralizat (162-163) asa cum statea. Instinctiv. toarea miscare. iar ea se dadu si mai mult spre stânga. Mâinile acelea care puteau sa se repeada spre tinta la fel de iute ca niste serpi care ataca se odihneau nemiscate pe genunchi. în timp ce înainta usor si discret spre scari. în acel moment. Parintii lui Caroline puteau sa intre din clipa în clipa. taindu-i parca si mai mult res piratia gâfâita. Era mult prea sus ca sa poata sari si nu exista nimic de care sa se poata prinde ca sa coboare. dar ce era mai cum plit era greutatea saltelei uriase care o apasa deasupra. Ea se întoarse spre baia corespondenta. încercând sa stea cât mai departe de raza ei. Arcurile de sub înveli-] toarea subtire o întepara în brat. Damon râse. dar totusi pareau s-o urmareasca. Expresia de pe . Afara. taindu-i calea spre evadare. Vazu ca usa de sticla se des spre un balconas. asa ca nu-i trebui decât o clipa chide ca sa ia o decizie. în timp ce usa de sticla se deschidea. Elena se lasa în genunchi si ridica asternutul. nu mai era timp sa mai aranjeze ceva. Elena simti o mâna care o prindea pe a ei. se uita recunoscatoare sa vada cine era salvatorul ei. Cu cealalta mâna. aerul era rece. Si îngheta. Era un râs extrem de placut. fara no tele aspre din râsul lui Stefan. chiar în clipa în care o umbra se contura pe draperii. — Haide. apucând-o ferm de încheietura si tragând-o în sus. înfîgândufl între saltea si pânza de sub ea. instinctul o facu sa încerce. afara.

.

Iar daca el ar iesi din peisaj. la actiune în oriceO noua strafulgerare sclipi în ochii întunecati. apoi îsi întoarse privirea. Marginea acoperisului bloca j proasta si am pierdut. Elena nu-1 pierdea din ochi. Si decât si-ar fi fi fi parut.Dar nu sunt un suflet slab. Oricât deElena.lucru sub fatada înselatoare. presarase verbina uscata. Mâinile cu degete lungi propria timp de si cum ar fi mângâiat-o cu degetele care lungi. care îmi apartine. facu el suparat. Si sa-1 protejezi nu avea pe tot ce-i îndoiala. uitânavut multe companioane. dar primi uitase ca se poate trai si altfel. urma Ea se temu ca el întelegea mai mult decât trebuia. vazuse în ochii lui acelasi respect precaut si sovaitor. Ar fi trebuit sa fie furioasa pe el acum. Iar eu si . asteptându-i privi în tacere. mi-o doresc alaturi. Iar asta înbalconul. chiar asa? concentrata. cel aceea tul burator lucru. care au fost frumusetile Europei. Trupul acela gratios si relaxat niciodata altfel. | dorim. Acum nu mai era acolo. Dar tu esti cea pe care . A o facuse. Traise o strafulgerare de în ochii lui Damon se citi atâta timp vânând întele si gere. raspunse scurt.. dar el pare sa fie im plicat mereu unde e rost de necazuri. asa cum facea în fiecare zi în ultima vreme. saaceamiste cu de slabiciune. iar ea si lenesi erau adaptati sa vada perfect pe minte. Am venit calcâie. el stia cât de nicul rost sa-si exprime mânia. eu se lasa pacalita. decât — Esti sigura? Ochii aceia întunecatiîi simti puterea mintii când îi atinse El o privi. în întuneric. Damon. în dupa-amiazamai se senzatie viteze inimaginabile. dar daca era nevoie. nu se opunea naturii lui asanepasator. Iar fu rioasa trebuie nufieimplicatfi facut un fel sa râda de ea — Stefan sa e si n-ar în nici decât în povestea daca i-ar fi spus. Dar de data asta pe acoperis erau capabile lui o trasesera pe ea pâna nu mai avu acea ameteala. dar se hotarî sa riste. chipul lui îi amintea de felul în care o mai privise si alta data. Prima oara când se întâlnisera. unui pradator. tip la tine? Doar jucam un joc. Nu avea nevoia sa-1 minta. placea. jur Se rjsuci pe ca sa mi-1 iau treaca nal. Un minut mai târziu. — Ce cauti tu aici? întreba el cum facea ci se mândrea cu ea nu simteaetica. fete tinere ca tine si femei du-se înca în jos. Doar m-ai avertizat în cimitir îriî vederea balconului. Ea putea sa simta acest Eradiferit de o fiinta umana. credea ca ar fi putut ajunge pe marginea acoperisului înainte ca el sa o atinga. Damon era mai periculos nu vom putea putut cineva imagina. numai ca atunci i se mai citise si surprinderea în priviri. asta! îl — Oh. Nu Buzele lui se deschisera cât sa lase sa-i scape un era vreun semn ca cineva ar fi auzit cuvintele oftat compascurt. ramânând multa vreme în apa în care baie fierbinte. Un — Carolina a aici ceva în puterea noptii. mintea lui era cea a unui criminal. Si. Ar fi cazut de la zece metri daca rataj "SepwfE^oar ma cheama Salvatore. continua Damon.166 • Jurnalele Vampirilor Lupta • 165 Lupta • 167 Si totusi. canoapte. moment. Depindea numai de — j XI seamna „salvator". spuse fermecator arcu tine suntem dusmani. nionului ei. dar ea. dar putea sa auda sunete privinta consecintelor.. apoi adauga. El creeaza pr o blemele. Stefan. era de zece ori mai puternictemi cel al unui muritor. auzi usa de la balcon — Cred ca va trebui sa devii Regina mea a închizându-se. — N-ai de gând sa tipi Ia mine? Sau sa lesini? spuSe el. spuse el. spuse el. Temuti si adorati de toate sun fletele slabe. iar Ciudat. nici constiinta. Damon. prezentându-i optiunile standard. oricând dorim. dar cumva nevol nici un de frate-meu. dupa— Farafacuse în vis. Era mult mai puternic^ decât ea si mult mai rapid. Si îi omorând încât esecul cu eleganta. ameste mai erau însa sunete de urmarire si nici nu cate. Si de ce-ar trebui sa vazuta apoi în întuneric. era prinsaluat cu el. spuse ea. — Ciudat. ca pentru sine: Am ' — Credeam ca te cheama Smith. întu nericului. Ar fi chiar asa de rau? . gata saînapoi. în seara aia am fost Elena se uita în jos. Elena. Ll*^ O scurta stralucire a dintilor albi se facu — Eu nu lesin. ca chiar era. Sa conducem si sa ne luam tot ce. ea.

Atunci va trebui sa ma ocup de tine. Ai venit aici sa pui mâna pe un jurnal. stii bine. continua el când ea nu-i raspunse. 1 Era aceeasi voce pe care o folosise la petrecere. Dar nu l-ai luat. cuvintele îi iesira încet ca niste soapte. Toate calificativele pe care le stia erau prea blânde pentru el. spuse ea. O ora si ceva pe care sa o petreci doar tu cu mine. — Mort-copt. Simti cum îi urca sângele în obraji.pre(? Un zâmbet scapara în întuneric. înseamna ca nu te j Lupta • 169 Soate ajuta. era vorba nici de gluma. — Mai degraba mi-as taia gâtul. N-ai reusit. aratând spre mâinile ei goale. o sa recunosti chiar tu. usurel. acceptând sa joace din nou jocul astai mortal al lui. intim. — Aminteste-ti. de vreme ce nu vrei ca fratele meu sa fie împacatîn povestea asta. dar stiu ca el îi vazuse tremurul.. Serios. Damon. — Ce. într-un fel straniu. O sa gasesc eu o cale sa te fac sa-ti do resti sa nu te fi atins de el. Dar eu pot. Ai oarecum dreptate. o sa te fac sa regreti. 1 când îi spusese „Usurel. De ce nu accepti asta? Vocea lui. — înteleg. raspunse ea.. spuse el încet. spuse el. — Pâna 4a urma tot am s-o obtin. — Ce idee uimitoare. — Esti un. dupa tot ce i se întâmplase azi.. Si simti cumva. Tremura deja din toate încheieturile si nu mai . Dar eu as face-o într-un mod mult mai placut. Dar acum am pentru tine o propunere de afaceri. nu? Elena nu raspunse nimic.168 • Jurnalele Vampirilor Elena vorbi calm: — Daca îi mai faci vreodata rau lui Stefan. sa stii. cum spuneti voi. Elena nu reusi sa gaseasca cuvântul potrivit. facu el împaciui tor. Se pusese singura într-o situatie dificila. Ultima oara nu a fost ultima oara. — Bine. Elena încerca sa ascunda fiorul care o strabatu. capata un timbru cald. sunt probabil cel mai pericu los lucru pe care îl vei întâlni vreodata în viata ta. ca. Când reusi sa le pronunte. zise el.. Mi-e scârba de tine. — Câteva minute din viata ta. — Esti dezgustator.. Si o sa te ajut.. oamenii — foarte draguta expresie — vei fi a mea înainte de urmatoarea i ninsoare. asta era deja prea mult. nu-i asa? Si. — Vei fi a mea pâna la urma. Râdea de ea." Doar ca acum nu mai '. — O propunere de afaceri? — Exact. Elena facu ochii mari. Câteva pica turi din sângele tau. era pur si simplu o constatare. Daca esti corecta. Elena. E normal sa-p fie teama de mine. Cu un pret anume. — Ma ajuti? — Desigur. nici de malitiozitate. îsi întoarse privirea.

— Dar ar fi o pierdere asa de mare. spuse ea si se arunca într-o parte. de nepatruns. Avusese dreptate. — Da-mi drumul! — Chiar acum? Uitându-se în ochii lui negri.. multumit de directia pe care o lua jocul pe care-1 juca. o trase sus. Si în momentul acela chiar simtea ca ar fi riscat orice. Elena nu mai vazu nimic. cu buzele aproape lipite de ale ei. amortizând impac pamântul. i-ar fi dat drumul. Bratele lui o înlantuira. tul cu Stefan facuse si el ceva asemanator cândva. ca ai unei feline uriase. ca o pisica. Simti golul de sub picioare si o cuprinse groaza con statând ca balconul era mai departe decât crezuse. . îsi dadu seama ca vorbea serios. Lupta • 171 Cineva avea sa iasa pe balconul ala din clipa în clipa. Nu stia ce o împinsese sa faca asta. Avea sa-1 rateze. Nu întinse mâna su ficient de rapid cât sa o retina pe acoperis. — Proastamica! Daca esti atât de nerabdatoare sa dai ochii cu moartea. Dar îl subestimase pe Damon. Elena se tea ei nu prinse de sindrila de pe marginea acoperisului si încerca sa-si puna un genunchi sus. dintr-odata. Dintr-o singura miscare. Cadea. Era înfasurata în el. îl luase prin surprindere si nu pu tuse sa se miste destul de repede ca sa o opreasca. Cealalta jumatate a mintii ei calcula cât de mult trecea aco perisul de marginea balconului. dar refuza sa-1 lase sa vada asta. Inima îi batea sa-i sparga pieptul de frica. Mai degraba mor decât sa-ti cedez. Daca ar fi zis da. Mai degraba. — Mai degraba as face asta. îi arunca Elena printre dinti. în siguranta. Observa. era sigura. dar destul cât sa o împiedice sa cada mai jos. Vocea lui era furioasa. un fel de instinct punea stapânire pe ea. Apoi Damon ateriza. Gând era lânga Damon. cu o parte a mintii. Nu se putea abtine sa nu se agate de el. ca el statea relaxat. Spre el. pot sa ti-o prezint chiar eu. Din reflex.170 • Jurnalele Vampirilor putea sa respire. —r Gândeste-te la propunerea mea.. nu-i asa? zise ea. Ca si când greuta însemna nimic pentru el. — Da-mi drumul. Ii simti muschii contractându-se. numai sa nu-1 lase sa câstige de data asta. si apoi amândoi se lansara în spatiu. Dar Stefan nu o strânsese asa în brate dupa aceea. — Ar fi o metoda rapida sa punem punct istoriei asteia. strângând-o la pieptul lui puternic si protector si. atât de aproape încât o durea. îi spuse el. sin gurul lucru solid în lumea nesigura care o înconjura.

172• Jurnalele Vampirilor Ea nu se putea misca si nici nu-si putea feri privirea. Si în tot acest timp era perfect constienta de faptul ca el nu se folosea de Putere, ci de vina era doar atractia salbatica dintre ei. Era inutil sa nege; trupul ei reactiona instinctiv. Ii putea simti respiratia pe buzele ei. — N-am nevoie de tine pentru nimic, îi raspunse. Crezu ca el avea s-o sarute chiar atunci, dar n-o facu. De deasupra lor se auzi zgomotul usii de sticla care se deschidea si o voce furioasa pe balcon. — Hei, ce se petrece? E cineva acolo? — De data asta ti-am facut o favoare, spuse Damon foarte încet, tinând-o înca în brate. Dar data viitoare am sa-mi revendic rasplata. Nu-si putea întoarce capul într-o parte. Daca ar fi sarutat-o atunci, l-ar fi lasat. Dar brusc forta bratelor care o strângeau se topi, iar chipul lui paru sa se încetoseze. Era ca si când întunericul l-ar fi tras din nou în sine. Apoi niste aripi negre batura aerul si o cioara uriasa se înalta spre cer. Ceva, o carte sau un pantof, fusese aruncat dupa cioara din balcon. O rata cam cu un metru. — Pasari nenorocite! se auzi de sus vocea domnu lui Forbes. Cred ca si-au facut cuib pe acoperis. Dârdâind, cuprinzându-si trupul cu bratele, Elena se chirci în întunericul de dedesubt pâna când el intra înapoi în casa.

Lupta. 173 Le gasi pe Meredith si pe Bonnie ghemuite lânga poarta. — Ce ti-a luat atâta? sopti Bonnie. Am crezut ca te-au prins. g$gh — A fost cât pe ce. A trebuit sa ramân acolo pâna când am putut sa ies în siguranta. Elena era atât de obisnuita sa minta în privinta lui Damon, încât o facu fara nici cel mai mic efort constient. Haideti sa mer acasa, sopti ea. Nu mai putem face nimic. gem Când se despartira la usa Elenei, Meredith spuse: — Mai sunt numai doua saptamâni pâna la Ziua

Pentru o clipa, propunerea lui Damon îi trecu prin minte Elenei. Scutura din cap si încerca sa alunge gândul. — O sa-mi vina mie o idee, spuse apoi, cu voce tare. Nu-i venise însa nici o idee pâna a doua zi, la scoala. Singurul fapt încurajator era ca nu vazuse nici un semn ca lui Caroline i s-ar fi parut ceva nelalocul lui în camera ei, dar era chiar singurul lucru de care Elena se simtea încurajata. In dimineata aceea avu sese loc o adunare a elevilor în care se anuntase ca Elena fusese aleasa de consiliul profesoral sa fie eleva care sa reprezinte la parada „Spiritul orasului Fell's Church". Pe toata durata discursului tinut de director

174 * Jurnalele Vampirilor în legatura cu aceasta chestiune, Caroline zâmbise întruna, triumfator si malitios. Elena încercase sa o ignore. Se straduise din toate puterile sa ignore dispretul si strâmbaturile din nas în directia ei manifestate chiar si dupa adunare, dar nu-i fusese deloc usor. De altfel, nu era nicicând usor, si avusese zile când chiar crezuse ca o sa traga cuiva un pumn sau ca o sa înceapa pur si simplu sa tipe, dar pâna acum reusise sa se abtina. In dupa-amiaza aceea, asteptând sa se termine cursul de istorie al clasei de dinaintea lor, Elena îl ana liza pe Tyler Smallwood. De când se întorsese la scoa adresase nici macar un cuvânt direct Zâmbise la, nu-i la fel de rautacios precum Caroline în timpul dis cursului directorului. Acum, când o surprinse pe Elena stând singura, îi trase un cot lui Dick Carter. — Ce-avem noi aici? zise el. O mimoza? Stefan, unde esti? se gândi Elena. Dar stia raspunsul la aceasta întrebare. Era în scoala, în partea cealalta a cladirii, la ora de astronomie. Dick deschise gura sa spuna ceva, dar brusc siaexprei se schimba. Se uita dincolo de Elena, pe hol. fetei Elena se întoarse si ea si o vazu pe Vîckie. Vickie si Dick fusesera împreuna înainte de Balul Absolventilor. Elena banuia ca înca mai erau, dar Dick parea nesigur, ca si când nu stia la ce sa se astepte de la fata care se îndrepta spre el.

Lupta • 175 Era ceva ciudat în expresia lui Vickie, în felul în care mergea. Se misca de parca picioarele nu-i atin podeaua. Avea ochii dilatati si visatori. geau — Buna, îndrazni Dick într-o doara si facu un pas în fata ei. Vickie trecu pe lânga el fara ca macar sa-i arunce o privire si se îndrepta spre Tyler. Elena urmari ce se întâmpla cu o neliniste din ce în ce mai mare. Ar fi tre sa fie amuzant, dar nu era. buit Totul începu cu un Tyler luat complet prin sur prindere. Vickie îi puse mâna pe piept. Tyler zâmbi, dar zâmbetul lui parea fortat. Vickie îsi strecura mâna sub haina lui. Tyler zâmbi sovaielnic. Vickie îi puse si cealalta mâna pe piept. Tyler se uita spre Dick. — Hei, Vickie, revino-ti, zise Dick grabit, dar nu se apropie de ei. Vickie îsi plimba mâinile în sus pe pieptul lui Tyler, dându-i jos haina de pe umeri. El încerca sa o traga la loc, dar fara sa lase cartile din mâna sau sa para prea afectat. Nu reusi. Degetele lui Vickie i se strecurara pe sub camasa. — Termina. Opreste-o odata, îi zise Tyler lui Dick. Se daduse înapoi pâna când ajunsese cu spatele lipit — Hei, Vickie, da-i drumul. Nu face asta.

176 • Jurnalele Vampirilor Dar Dick râmase prudent la distanta. Tyler îi arunca o privire furioasa în timp ce încerca sa o îm pinga pe Vickie deoparte. Si atunci se auzi un zgomot. La început, parea sa fíe i pe o frecventa aproape mult prea joasa ca sa poata fi 1 perceput de auzul uman, dar crestea în intensitate si • devenea din ce în ce mai tare. Era ca un mârâit nepamântean si amenintator, care o facu pe Elena sa simta fiori reci pe sira spinarii. Tyler se holba, nevenindu-i sa-si creada ochilor, si curând Elena întelesei de ce. Sunetul venea chiar dinspre Vickie. Apoi totul se petrecu într-o clipita. Tyler era la pamânt, în timp ce Vickie încerca sa îsji înfiga dintii în gâtul lui. Elena, uitând de toate conflictele, se repezi sa îl ajute pe Dick sa o traga deoparte. Tyler urla. Usa I clasei se deschise si Alaric iesi tipând: -— Nu-i faceti rau! Aveti grija! E o criza de sie,epilep doar sa o întindem pe jos! trebuie Dintii lui Vickie muscara din nou aerul când ricAla întinse o mâna pentru a ajuta în învalmaseala. Fata j aceea firava era mai puternica decât ei top la un loc si se parea ca n-o pot tine în frâu. Nu i se puteau opune prea multa vreme. Cu o usurare de nedescris, Elena auzi o voce familiara în spatele ei. — Vickie, linisteste-te. E-n regula. Relaxeaza-te. In timp ce Stefan o apucase pe Vickie de brat si vor bea cu ea linistitor, Elena îndrazni sa slabeasca propria

Lupta • 177 ptrânsoare. Si paru, cel putin la început, ca strategia lui Stefan functiona. Degetele înclestate ale lui Vickie se re laxara si reusira sa o traga de pe Tyler. în timp ce Steiân continua sa-i vorbeasca, se molesi si închise ochii. — E bine. Acum te simti foarte obosita. E-n regula daca vrei sa dormi. Dar atunci, dintr-odata, strategia lui nu mai functiona, iar Puterea pe care Stefan o exercita asupra ei, oricare ar fi fost aceea, se rupse. Ochii Iui Vickie se deschisera larg, dar nu mai pastrau nici o urma din pri de caprioara speriata pe care Elena o vazuse la virea cantina. Ardeau, înrositi de o furie oarba. Mârâi spre Stefan si sari sa se lupte cu puteri proaspete. Fu nevoie de cinci sau sase oameni ca sa o potoleasca putin pâna când cineva chema politia. Elena râmase lânga Vickie, vorbindu-i, uneori tipând la ea, pâna la venirea politistilor, dar fara de folos. Atunci se dadu înapoi si vazu pentru prima oara multimea de curiosi care îi priveau. Bonnie era în primul rând, zgâindu-se cu gura cascata. La fel si Earoline. — Ce s-a întâmplat?întreba Bonnie în timp ce politistii o luau cu ei pe Vickie. Elena, gâfâind usor, îsi dadu deoparte o suvita de par din ochi. — A luat-o razna si a încercat sa-1 dezbrace pe Tyler.

ea va deveni.1 78» Jurnalele Vampirilor Bonnie strânse din buze. Lupta * 179 Ea se întorsese spre Usa ca si când ar fi fost gata sa plece dupa Vickie chiar în clipa aceea. . ca tine si Damon. j — Epilepsie? facu ea neîncrezatoare. Genunchii Elenei erau moi. — Stefan. cu dispret. spuse el pe un ton abatut. tuesti bine. Sa mergem. am crezut ca | strategia ta functioneaza. Nu pot sa ma gândesc decât Ia o singura explicatie. Elena se încrunta si de câteva ori trase cui ochiul la Stefan. pierduti amândoi în gânduri. Vreau sa spun. parea sa plece împreuna cu ea. Nu e vorba I doar de cât sânge pierde. — Deci nu mai poate face nimeni nimic? Si atunci. urlând înca tot felul de instructiuni. dar el o trase tncet înapoi. — Adica Damon înca o. nica. — Trebuie sa fi fost nebuna sa-sidoreascasa Inert asta. Ste fan. — Cred ca tocmai ni s-a dat liber. în camera lui. Dar pentru ea tacerea lui era un raspuns destul de bun. iar asta ar fi ca înca mai este sub influenta atacului. iar mâinile îi tremu rau. aruncând un zâmbet afectatpcHtO umar. când ai vorbit cu Vickie. Stefan. crede-ma. Pornira tacuti spre pensiune. — Dar apoi a luat-o iarasi razna. Trebuia sa-mi fi dat seama. • Moarta.. Elena inspira adânc.. I încetisor. Altfel. Simti cum o cuprinde un brat pe dupa mijloc si 86 rezema de Stefan. Mai era ceva ce ar fi vrut sa-1 întrebe.. pentru ca schimbul sa fie complet. ceva ce voia sa-1 întrebe de multa vreme. [ va sfârsi la fel ca domnul Tanner. Vointa lui Vickie n-a fost niciodata prea puterAcum. — N-ar fi contat prea mult. Dumnezeule! Oh. — Stefan. de ce nu mi-ai spus? Ce s-a întâmplat? II ocoli si se aseza în genunchi în fata lui. El se uita pe culoar. Golita. Stefan? — Depinde. — Stefan.. — Unii oameni sunt influentati mai usor decât altii. nu-i asa? — Da. Ti-ai folosit Puterea asupra ei. Alarii Saltzman. ce înseamna toate astea? Ce se întâmpla cu Vickie? — Asta ma întreb si eu. în directia lui Caroline. Elena. dar nu scoase nici o vorba decât dupa ce ramasera singuri. ca sa-1 forteze sa o priveasca. folosita. recunoscatoare. Elena se aseza. spuse Stefan.. Are nevoie si ea de sângele lui în vene. îi apartine lui. nu-i asa? Ti-au revenit Puterile? El nu raspunse.. nu? facu ea. trebuia sa-i dau si ei niste verbina. Grupul disparu dupa colt. Apoi se uita la el. în urma lui Vickie.

Nu putea sa-i spuna de ce anume avea nevoie. pe un ton mai putin dur: O sa ies în seara asta la vânatoare imediat ce se face întuneric. Stia ca nu era acelasi lucru. dar mai ales pentru tine. Iar asta nu se va întâmpla. spuse el cu o privire chinuita. am nevoie. Nu-ti face griji. dându-se înapoi. spuse el.180 • Jurnalele Vampirilor — îmi ia ceva mai mult timp ca sa-mi revin.. spuse ea. si scu tura din cap. — Doar daca-ti pierzi controlul. Cele mai mari temeri le avea pentru Stefan. de ce nu? Stefan. fan. Sângele de om era cel care îi dadea Puterea. nu vezi ca si eu vreau? Nu vrei situ? — Nu e corect. Brusc. îsi întoarse din nou privirea. încercând sa-i prinda palmele. Elena întelese. sopti ea. — Am nevoie sa fim din nou împreuna.. Stefan continua sa priveasca în alta parte... — Atunci. Avea nevoie sa-si aminteasca ce însemna sa fíe împreuna cu el. Dar nu putea sa termine. As putea sa te omor. sau chiar mai rau. Stii ca nu e cinstit. atâta tot. — Elena. cu pumnii strânsi. . o nevoie de apropiere. suficient de vulneîncât sa fie ranit chiar de simplii locuitori din Fell's rabil Ghurch. Elena. te rog.. care era atât de vulnerabil fara Puterile lui. — Oh. Apoi adauga. Stii cât de mult. dar ochii îi cazura în pamânt. — E acelasi lucru? întreba ea. sopti ea. nul Nu vezi? E periculos. Periculos pentru amândoi. Saruta-ma. Nu pot sa te ajut cu nimic? — Nu.. — Dar îmi fac. Ste asculta. — Nu! spuse din nou Stefan. era o nevoie de a simti legatura (dintre ei. sa stearga amintirea dansului din vis si a bratelor lui Damon în jurul ei. Apoi întinse din nou mâna spre el. — Bine. dar simti o umbra de durere si de teama în timp ce o cuprindea resemnarea. sopti Elena. Dar de data asta îi era teama si pentru ea. Stefan. — Oh.

Matt statea lânga standul de reviste. spuse el. zâmbindu-i. Era un sunet placut. îi dadu un bobârnac peste revista. dar dupa ce-si plati cumparaturile. — Cum as putea sa refuz o astfel de invitatie? raspunse apoi cu o voce ciudat de înceata. — E cu ai ei. Ce zici? Iti încerci norocul cu mâncarea gatita de matusa Judith? — De dragul vremurilor trecute? — De dragul vechilor prieteni. C . raspunse Elena la fel de evaziva cum fusese si Meredith când îi spusese ce face. pe care Elena nu-1 mai auzise de prea multa vreme. — Buna. Mart. rareori vorbea despre familia ei.spuse Elena dupa o clipa de gândire. ezita. spuse Elena verificându-si ceasul de mâna. Si Robert. adauga: Bonnie ma asteapta afara. probabil ca a ajuns deja acasa. iar Matt râse. zâmbea si el. Dar când puse revista la loc si o urma afara din ma gazin. nu e decât familia. în masina. O sa fie si ea acolo. dar era ceva în pozitia umerilor lui care o facea sa-si doreasca sa se duca la el. El clipi si se uita în alta parte. Dar Meredith unde e? adauga. — Eu ma distrez de unul singur asta-seara. normal. matusii Judith îi place sa faca o i avanpremiera în duminica de dinaintea Zilei Recu nostintei. Vazându-1 ca se pita nesigur în fata magazinului. — Tuce faci la cina? îl întreba. — Cum ar fi sa-si aduca aminte ca a uitat sa ia sos de merisoare cu cincisprezece minute înainte de cina? — Ba chiar cu cinci minute înainte. Se îndrepta spre casa de marcat. mama nu se simte tocmai în forma. ca si când ar fi încercat sa schimbe subiectul. Dar ând Elena se întinse sa ia o conserva de pe raft. auzi lânga ea o voce. In afara de ea.Lupta • 183 12 absorbit. înca nu era sigura în ce relatii erau Matt si Stefan în ultima perioada. aparent cel putin îsi vorbeau. Voia sa spuna ca Stefan nu vine. nu mai stii? Daca se antreneaza. parca. scad san sele sa se întâmple ceva cumplit. Da. — Deja sos de merisoare? Elena se uita în directia ei. privind înapoi. viziteaza niste rude.

Buna. — Da. se lovi Mintea ei însa nu era la fel de ascultatoare. era mult prea furioasa ca sa-i mai fie frica. O sa-i pun numele Snowball.. eu si Margaret. Matt si Bonnie. luând punga cu cumparaturi de la Elena. spuse Damon. Pen moment. din cadrul usii. Elena încerca sa se adune. matusa Judith. Matt si Bonnie. pasind în încaperea aceea. Iar la celalalt capat al mesei. Chiar si asa. suntem sapte. Bonnie doar se holba la el în tacere. înainte ca Elena sa gaseasca vreun raspuns. Bonnie parea gata sa intre în panica. asa ca l-am invitat aici. zise Matt. : — Suntem sase. se auzi vocea subtire si ascutita a lui Margaret. o corecta Elena amuzata. ramasese înghetata. strafulgerata de o idee. Elena. dar Robert a adus si el un oas pete. apoi se întoarse cu ochii mari spre Elena. stia cumva ce o asteapta. sa iasa din camera sau sa-i arunce direct în fata lui Damon paharul cu vin pe care i-1 turna Robert. Totusi. tru Matt se duse sa aduca un scaun din living. draga mea. sunt deja asezati la masa. aaa. fata de care îti vorbeam. spuse Matt ca sa-i faca pe plac fetitei. „William si Mary". ei sunt niste prieteni ai Elenei. — Matt. Cauta un loc unde sa manânce. i se adresa el lui Damon. matusa Judith paru încântata sa-1 vada intrând în bucatarie. -— Smith. spuse ea. . spuse Robert. —. si tocmai m-am întâlnit cu el în fata drogheriei. Elena se întreba de ce oare îl acceptase atât de usor pe Damon. — Cina e aproape gata. Nu stia daca sa tipe. chiar asa. Cu Matt. Ea e Elena. întinzând mâna. el e Damon.. E de la aceeasi facultate ca si mine. Robert a ajuns acum câteva minute. Elena îsi dadu seama ca se oprise doar când nieBon de ea din spate. Elena. Robert tocmai destupa o sticla de vin alb si era extrem de jovial... dar mintea ei reactiona cu o în târziere de o secunda. Lupta • 185 — Oh. Damon se ridicase si trasese un scaun pentru ea. Damon. îl zari asezat pe Damon. Se uita implorator spre Elena. — Ce draguta e. Tu si Robert. apoi îsi dadu seama ca el nu venise la petrecerea lui Alaric. vrei sa-mi vezi pisicuta? Matusa Judith spune ca pot s-o pastrez. aplecându-se peste bulgarele de blana alba din bratele lui Margaret. Elena se întoarse. Elena. la o masa gatita acasa. stia. — Ah. Ce-ar fi sa va duceti direct în sufragerie? Olfy] si mai ia un scaun. Nu avea de unde sa stie ce se întâmplase acolo între Stefan si „musafirul de la facultate".184 • Jurnalele Vampirilor Bonnie îl întâmpina cu veselie si când ajunsera CU' totii acasa. Asa ca se forta sa înainteze. Elena înregistra cuvintele abia când trecu pragul usii spre sufragerie. peste ornamentul cu ramuri si frunze uscate din mijloc si lumânarile înalte aprinse.

acoperindu-i din nou.! sesera cu gura cascata. Elena se uita în jurul ei la cei asezati la masa. cu toate ca avea ochii cât cepele de uimire. Si se declansa harmalaia. îi facu semn lui Bonnie care. — Cred ca nu-ti prea plac animalele. îsi miji ochii caprui ca sa-1 urmareasca în timp ce si el îsi relua locul. Peste toate parea sa se fi asezat un soi de ceata stralucitoare si avea o senzatie profunda de ireal. — Vino. dar scena din care ea însasi facea parte parea incredibil de completa. genul baiatului din vecini. parca decupata dintr-o reclama. Dar vazând ca singurul raspuns din partea Elenei era „Nimic". Un tânar cu ochi albastri. O matusa fata batrâna. zorind-o afara ca sa caute pisica. aproape aruncându-i-1. zburlindu-si blana. Suntem doar o familie obisnuita. iar Elena se întoarse pentru a vedea si reactiile celorlalti] Margaret deschise gura. Un camin american tipic. spuse ea si îi aseza lui Damon în brate guguloiul pufos de blana. apoiI se transforma într-un ciclon scuipator cu colti. Bonnie petrecu prima jumatate a mesei transmitându-i din priviri Elenei mesaje disperate de „Ce sa fac?". Bonnie se lipise cu spatele de perete. începu sa scoata niste sunete ca apa care sfârâie pe un gratar încins. Dupa ce veni si matusa Judith si cina începu. Snowball se facu înca o data pe cât era. râma. hai sa-i aratam pisica ta noului prieten al lui Robert. Dupa câteva minute. usor agitata ca mazarea s-ar putea sa fi iesit prea moale sau ca s-or fi ars chi un viitor unchi care se simte în largul lui. Matt îsi împinse si el scaunul vire în tacere. fara tragere de inima. Matt si matusa Judith. Robert în cerca sa o potoleasca. care tocmai îsi facuse si ea ] aparitia întrerupându-si treburile din bucatarie. paru sa decida sa se lase în voia sortii.186 * Jurnalele Vampirilor Ramase socat sa vada cum Elena îi smulge iara mejj najamente pisica de sub nas. Margaret. care o zgârie pe Elena. cu o Margaret plânsa toata. Elena avu satisfactia sa vada ochii întunecati ai lui Damon marindu-se de surprindere. o flele. un spiridus de prietena si un vampir seducator care întinde celorlalti castronul cu cartofi dulci. Pentru o clipa. începu sa manânce. 1 Apoi pleoapele i se lasara. Robert îsi facu din nou aparitia. cu o privire dispeA rata. ne poata adolescenta cu parul de aur si surioara ei cu par cânepiu. . se gândi ea. si îi arunca o pri încruntata Elenei. se napusti asupra lui Damon si ricosai în perete înainte sa apuce s-o zbugheasca din camera. asezata Ia masa si mâncând curcan. îi spuse Elena lui Damon si se aseza la masa. se dezlipi de perete si se grabi sa-si ocupe scaunul la masa lupta • 187 înainte ca Damon sa apuce sa-1 atinga. pregatindu-se sa scoata un urlet ca un tignal de locomotiva cu aburi.

încheie ea. — . . raspunse Damon afabil. — Fell's Church celebreaza Ziua Orasului sapta mâna viitoare. — Anul acesta. E cam de aceeasi statura cu mine. Ii ametea pe Robert si pe matusa Judith cu tot felul de complimente pentru mâncare si cu discutia agreabila despre facultatea lor comuna. fata care a fost atacata. iar Damon stia asta. A fost aleasa sa reprezinte „Spiritul Orasului". dar aceasta parea sa nu mai vada altceva decât lumânarea. încerca sa îi atraga atentia lui Bonnie. se simte din ce în ce mai rau. ungându-si furioasa cu unt o chifla: — Am auzit niste lucruri despre Vickie. Lupta .. Dar Elena observa ca privirea ei ramase prinsa acolo. Matusa Judith paru încântata. îmbiindu-1 cu un castron. res — Mai ia din umplutura pentru curcan. în timp ce un fior de întele gere o strabatu. facându-1 sa sclipeasca în lumina. — Vai de mine! facu matusa Judith.188 • Jurnalele Vampirilor Elena habar nu avea ce sa faca. raspunse matusa Judith. Ridica o lingura plina cu sos de merisoare în dreptul uneia dintre lumânari. în fine. 189 — Oh. Mai vazuse privirea aceea.. dar el nu manifesta decât un inteamabil. încetul cu încetul. — Mi-ar face placere. Deci o sa încerci sa vii? Elena interveni. Mai tii minte. — Oh. cu obrajii ei slabi usor îmbujorati. îl informa matusa Judith pe Damon. ochi caprui. E o culoare atât de ispititoare. — Probabil ca sunteti mândri de ea. se uita spre lu mânare când el facu acest gest. în schimb mai vreau putin din asta. Statea cu ochii pironiti în dansul flacarii si. Se lasa un moment scurt de tacere. se pare ca doctorii nu înteleg ce are. umilinta extrema.nulse gândi Elena. Bonnie. spuse ea. multumesc. Oh. zise Damon. Ar fi foarte dragut daca te-ai putea întoarce pentru sarbatoare. apoi Damon raspunse: — Ma tem ca nu o cunosc.Acum pâna si Margaret îi zâmbea. — Da. iar în curând si Bonnie avea sa se piarda cu totul. sigur ca suntem. paria . ba sunt sigura ca da. — Nu.iar copiii din clasele primare pun în scena un spectacol despre istoria orasului. Elena are un rol important. privirea i se goli de orice expresie. Sa fie prinsa în cap cana în felul acesta era o insulta. se uita ea fix spre Damon. Elena ramase cu privirea atintita asupra lui Damon în timp ce vorbea.. îi spunea matusa . ca top" ceilalti de la masa. ca si când atacurile nu s-ar fi încheiat. Pur si simplu e din ce în ce mai rau. par castaniu-deschis.

asa ca auzi vocea în clipa în care privea chi zâmbitor al matusii Judith. zâmbi si ridica din umeri. nemiscati ca niste personaje din fotografii. Elena fusese nevoita sa se întoarca sa-i raspunda marusii ei. Elena gasi un moment cât sa schimbe doua cuvinte cu Damon. ochii larg deschisi. dar abso lut fara nici o speranta. Elena. A fost. iar în agitatia care urma. Apoi se arunca înainte si aproape ca ateriza în farfuria cu mâncare. Ne mai vedem. Robert insista ca Bonnie sa fie imediat condusa acasa. — Va multumesc pentru invitatia la masa. — Am spus sa iesi afara! Acum! Pleaca sau le spun tuturor ca tu esti ucigasul. îi întreba la ce se zgâiau cu totii. câti liceeni vor citi rolurile anul acesta? — Numai trei. ridicând din sprâncene. — Se simte bine. Moartea ta asteapta. Elena tânji cu disperare. Robert sari si o prinse pe Bonnie de umeri. iar ochii îi tinea închisi. Robert ramase cu furculita în aer. Pielea lui Bonnie era alb-albastrie. — Iesi afara! — Poftim? facu el. Elena se uita la cei din jurul mesei si constata ca ni meni de acolo nu putea sa o ajute. spuse el tare pentru matusa Judith. El o privi cu repros.. Sfârsitul ceremoniei însa este sustinut de elevii mai mari. Matusa Judith se agita pe lânga ea. Se uitau cu totii la Bonnie. Este. Dar Elena nu-si recapata suflul decât dupa ce Bonnie deschise ochii si. care tocmai trecea cu o patura spre masina. nemiscata. vazându-i expresia. ridicându-si ochii spre ei cu o usurare evidenta. — Moartea.190 • Jurnalele Vampirilor Judith lui Damon. Curând! . Moartea e în aceasta casa. Bonnie însasi ramasese cu privirea atintita în flacara lumânarii. anunta Robert. tamponând-o pe fata cu un servet umed. dar. Elena. — Nu crezi ca un oaspete merita ceva mai mult respect? zise el. Matusa Judith se îneca. vreun acces de isterie.. spuse din nou vocea. sopti apoi doar pentru Elena. Sper sa pot sa va întorc serviciul cândva. Acum. — Moartea ta. ri- Lupta • 191 dicând-o. Avea chipul alb. dupa Meredith. probabil. ochii aceia lipsiti de orice expresie se întoarsera spre Elena. cu o privire ametita. Bonnie paru sa se înece. O clipa de încremenire si apoi toata lumea se misca. spuse vocea. pul — Moartea. la fel cum mai fusese si alta data când vocea aceasta vorbise prin intermediul ei. Episodul acesta puse definitiv punct cinei. Cred ca doar a lesinat. Damon pri vea totul gânditor si usor încruntat.

Automat. Dar o/lndul ca va trebui sa astepte aici singura în noaptea \ JMU. nu paruse sa fie afectata permaneriâ Iar Damon avea probabil lucruri mai bune de facut în seara asta decât sa-i hartuiasca pe prietenii Elenei. Se uita la ferestrele din podea pâna în tavan si la semineul elaborat. ftirca. când se mai mtâmplasem episoade din astea. Matusa Judith. . Aproape ca o lua la goana spre scari. se îndrepta spre bucatarie. cu numarul lui Stefan în minte. Asta era tot. Elena se plimba in lungul si în latul camerei. se gândi Elena în timp re Ui a bert pleca încet cu masina. Chiar daca Stefan ar fi fost aici. cu inima batându-i cu putere. cea care arsese aproa pe complet în timpul Razboiului Civil. Dormitorul ei era chiar deasupra. Mai întâi Vidrie. In timp ce matusa Judith vorbea la telefon. Nu îsj facea griji pentru Bonnie. Sustinuse ca Puterile îi vor reveni si fara el. pe Snowball. pe nimeni în care sa poata avea încredere. ti si nici Elena nu a fost tocmai ea însasi. Camera asta facea parte din casa veche. dar Elena stia ca era înca vul nerabil în acest moment. Elena se uita Ia mulurile de pe marginea tavanului. Va trebui sa-1 sune pe Stefan.cum l-ar ñ putut el opri pe Damon? Ar fi putut oare sa o faca fara sa fíe ucis? Lupta 193 i f (Urnilui Bonnie nu mai era un refugiu pentru ea. O strafulgerare de speranta îi lumina gândurile. avea nevoie de protectie. era insuportabil. — Matusa Judith? Matusa ei se opri pescari. împreuna cu unMati sim bru si o Bonnie somnoroasa. spunea ea. cu minunatele lui muluri. te rog. Dar se opri brusc si se întoarse încet. () auzi pe matusa Judith punând receptorul în . Damon a intrat cumva în living? — Poftim? clipi distrata spre ea matusa Judith. — Robert 1-a condus pe Damon în living? Te rog. Stia sigur ca asta era sensul ultimelor lui cuvinte. iar Margaret îsi cauta pisica. sta era clar. matusa Judith! Trebuie neaparat sa stiu. spune-mi. stiind ca Damon avea sa vina. spre locul unde se întâlneau cu sufrageria mult mai moderna. acumBonnie. Dar ce putea sa faca Stefan? In ciuda tuturor rugamintilor jaâjflsistentelor ei de saptamâna trecuta.192 * Jurnalele Vampirilor Ei bine. privind spre livingul din care tocmai plecase. pentru ca avea nevoie de el în seara asta. Nu mai avea pe nimeni care sa o \ njiiie. Matusa Judith vorbnn 1 telefon cu doamna McCullough. gândeste-te bine. el refuzase sa-i primeasca sângele. — Nici eu nu stiu ce e cu fetele astea în ultimi vreme. Si asta însemna ca trebuia sa-i spuna lui Stefan totul. Iar IM<*redith era plecata. Venise aici ca sa-si ia recompensa pentru „favorul" pe care i-1 facuse.

despartiti de mai putin de un . Din când în când.. Elena. ridicându-si mâinile în semn de neajutorare. Genul de tânar care i-ar placea oricarei matusi. — Matusa Judith. parea chiar fascina de tine. a parut sa se simta bine. Damon. încercâncfj sa-si înabuse râsul isteric. Scutura tacuta din cap. Elena se întoarse din nou spre ea.. înca întinsa pe pat. dar apoi îs dadu seama ca ar fi fost inutil. nici o încuietoare nu-1 putea tine departe pe Damon. se ridica si ramase în prag. matusa Judith. Asculta. Zâmbind. nu cred. Stiuse ca el va gasi o cale sa intre daca voia... apoi înghiti în sec. Daca era hotarât. Timpul trecea cu o încetineala ago nizanta. dupa toate cele întâmplate la cina. Au venit si aii intrat direct în sufragerie. — Iarta-ma. Elena. si îsi privi matusa urcând scarile. privind spre culoarul cufundat în întuneric. Doua. se întoarse cu spatele. zul La 2:10 auzi un sunet.. Astepta. Matusa ei tocmai îi sugerase] sa renunte la Stefan în schimbul lui Damon. Putea sa vada silueta aceea putin mai întunecata care urca scarile.. — Ma bucur ca macarcinevae fericit. Unsprezece. arunca o privire catre cifrele luminoase ale ceasului de pe noptiera de alaturi. unsprezece si jumatate. Unu si jumatate. ca sa coboare scarile. în ciuda felului în care te-ai purtat. Ea însasi aproape cuprinsa de visare. Mi s-a parut un tânar foarte placut. începu ea gâfâind.. In timp ce minutele se târau cu greu..194 t Jurnalele Vampirilor — Pai nu. Dar în seara asta o lasa deschisa si se întinse în pat. zgomotul slab ca o soapta din josul scarilor. Stii. atâta tot. Nu. Nu exista pericolul ca ar fi putut adormi. Genul de tânar pe care mi-ar placea sa-1 mai vad pe-aici.. Desi tânarul acela. aproape ca îsi dorea sa fi putut sa adoarma. Trezeau sentimente stranii în sufletul ei. pâna când el ajunse la ea si statura fata în fata. nu 1-a dus. dar sunt fericita! spuse Elena. fara sa zâmbeasca. mienoptii.? facu ea nedumerita când Elena o îmbratisa strâns»» într-un impuls de bucurie. Când ajunse sus.. Muzica din visul pe care-1 avusese în noaptea pe trecuta acasa la Bonnie rasuna usor în mintea ei. Pe culoar era bezna.. Elena facu ochii mari. un manunchi de note fragile. Lupta 195 • De obicei. pentrff ca Damon era mai de încredere. -Si? — Ma gândeam ca poate îi acorzi o sansa. Unu. argintii. Elena doimea cu usa închisa. dar ochii Elenei avusesera destul timp pentru a se obisnui cu ea. ce Dumnezeu. vazu sclipirea vicleana si mortala a zâmbetului lui.

In schimb. buzele îi dezgolira coltii. cercetând tavanul de ambele parti ale cadrului usii. simtindu-se strabatuta de suflul înghetat al iernii. Ridica privirea. surpriza lasa loc uimirii. Ceva parea sa îl împiedice sa paseasca peste prag. de j dantela. Acum era | momentul. desigur. dar o privi lung. dar nu reusi. Facu un pas înapoi. matusa Judith se cufundase în visare. apucându-se de canat. — Tu alegi. Nu mai ai nimic de facut aici. dar era evident ca lui Damon i se parea ] îmbietoare. Margaret dormea de cealalta parte a culoarului. încerca din nou sa înainteze. îi spuse. lasând cadrul usii gol. Se forta sa ramâna tacuta. In casa domnea o liniste mormântala. Damon nu spuse nimic. nile Triumful si usurarea îi dadura Elenei o senzatie de ameteala. într-un mârâit de animal întarâtat. în clipa urmatoare avea sa stie. Vazu sclipirea fugara din ochii lui adânci si îl privi înaintând nerabdator spre ea. fac parte dintr-o cu totul alta locuinta. Apoi. Elena o alesese pentru ca era cea mai decenta 1 pe care o avea. Pe 5 chipul lui. care acum erau rigide si înclestate de furie. El îsi întoarse capul si îi zâmbi. apoi furiei. Elena se repezi instinctiv înainte fara ca macar sa-si dea seama ce face. fara ca macar sa se uite la el. nimeni nu putea . complet debusolat.196 * Jurnalele Vampirilor metru de podea din lemn. Arata de parca ar fi fost gata sa darâme peretii cu mâi goale. Margaret era doar un copil. — Ar fi mai bine sa pleci acum. Elena ramase complet nemiscata. ochii aceia amenintatori se afundara într-ai ei. Se opri în cadrul usii. Ochii lui. Lupta 197 . 1 Statea pur si simplu în pragul camerei ei. Emana valuri de turbare cumplita. Una în care nu ai fost invitat si nici nu vei fi vreodata. ca doua lacuri adânci de abanos lichid. Elena râse încetisor. Simtindu-se în siguranta de partea ei a usii. — Camera mea si livingul de dedesubt sunt tot ce a mai ramas din vechea casa. fara ca macar sa banuiasca ce se 1 petrecea chiar dincolo de usa ei. spuse el. iar Damon îi întoarse spatele. încet si crud. ramasera fixati asupra Elenei. fara sa spuna vreun cuvânt sau I sa faca vreun gest de invitatie. simtindu-si respiratia din ce în ce mai grea. Dar nu se îndrepta spre scari. cu guler înalt. trecându-si ochii peste pragul dey sus. Functionase. dar îsi simtea 1 gura uscata si inima batându-i nebuneste. Doar nu vorbea serios. narile i se dilatasera. *K O clipa mai târziu. în camasa j ei alba de noapte pâna în pamânt. ochii o fixau salbatic. înainta pe hol si îsi puse mâna pe clanta usii de la camera lui Margaret. Apoi îl vazu oprindu-se. întelegând perfect despre ce era vorba. iar la capatul etajului. Pieptul lui tresalta de furie. Si. Rasuci mânerul usor. spuse ea.

apoi îsi deschise pleoapele grele. Apoi se simti cuprinsa de întunericul moale si nesfârsit. Damon. roase Si totusi. Damon câstigase. Nu-si ridica privirile ca sa-1 vada venind spre ea. Totul parea sa se întâmple cu mcetinitorul. umplându-i în treaga lume. Si el câstigase. era vie. Se oprise cu putin înainte sa-si duca promisiunea pâna la capat. erau acolo: doua mici întepaturi dure si sensibile la atingere. spusese Bonnie. întepatura ascutita din gât. îsi lasa capul în jos ca sa ascunda lacrimile de neajutorare care-i umplusera ochii. Constata ca-i era greu sa se miste. Asa ca Elena i se oferise. si vazu ochii aceia ne milosi. un ucigas. Ea îsi aminti de mâ râitul acela animalic ce-i transfigurase minunatele trasaturi si stiu ca nu putea s-o lase pe Margaret în mâinile lui. asa ca se întinse la loc în pat si încerca sa-si aminteasca ce se întâmplase noaptea trecuta. stiind deja ce avea sa gaseasca. Si apoi Damon . rul loc Moartea era în casa. facând-o sa tre mure. lasând în urma singu sigur pe care-1 stia pe lumea asta. Lumina zorilor începea sa se zareasca pe la marginile draperiilor. Dar pe chipul lui Damon nu se vedea nici o urma de blândete sau de compasiune. Vazu \ mâna lui Damon pe clanta. Dar simti aerul frematând în jurul ei. Totul se sfârsise. iar prada lui erau cei slabi. Era un pradator. Dar de ce nu terminase totul? Elena ridica o mâna moale ca sa-si atinga gâtul. Ochii lui Damon privind-o. Iar acum ' Elena iesea de bunavoie în întâmpinarea Mortii. De ce? Amintirile ei despre ultimele ore erau confuze si încetosate. Damon venise aici si o amenintase pe Margaret.198 • Jurnalele Vampirilor sa fíe asa un monstru încât sa omoare un copil de patru ani. înainta dincolo de prag. 13 lena se foi. care o înconjura precum aripile unei pasari uriase. Da.

Damon nu era capabil de bunatate. în care este membru tatal lui Tyler. sângele lui Damon curgând dintr-o mica incizie în gât. Dar nu pot Stiu. Ma întreb oare ce va spune el când toate astea se vor fi terminat Dar ce mai conteaza? Daca nu-mi vine vreo idee. Nu doar pentru ca mi-e frica de Damon. Iar Stefan va fi plecat. sa te faca sa suferi din ce în ce mai mult înainte sa te omoare. chiar si-o dorise. Era luni dimineata si trebuia sa se pregateasca sa plece la scoala. Asta înseamna ca trebuie sa gasesc o cale de apune mâna pe jurnal Trebuie. Mâine este %jua Recunostintei. îsi aminti siesi. Sa te înnebuneasca ast încetul cu încetul. . Nu stiu ce safac. N-are nici un rost sa pretind ca nu mi-efiica. O auzi pe matusa Judith umblând pe coridor. astepti sa o spun. O obligase atunci sa bea din sângele lui. E atât de simplu. Si înca n-am gasit o metoda ca sa-i opresc pe Caro line si pe Tyler. £1 nu avea nici etica si nici constiinta. cu siguranta nu mila îl împiedicase. Nu putea sa-i pese de altci în afara de el însusi. se ridica din pat. Orasului e peste înca doua zile. mor si eu. Sau va fi mort. 27 noiembrie Draga Jurnalule... cu mine si Stefan.200* Jurnalele Vampirilor desfacându-si camasa. Miercuri. daca nu-si va recâstiga macar o parte din Puteri Iar daca el moare. ci pentru ca mi-e frica de ce s-ar putea întâmpla daca noi doi am fi din nou împreuna. ea e una dintre cei trei liceeni alesi sa recite o poezie în timpul ceremoniei de final Aleasa de consiliul profesoral. Atunci. Dar nu era moarta si nici macar foarte slabita. Nu-si amintea sa fi era opus rezistenta sau sa fi simtit repulsie. când toate astea se vor fi terminat putin o sa-mi mai pese. cu un picior în lumea um brelor si cu celalalt în lumina. Exista o cale sa-mi recuperez jurnalul cea a lui Damon. Va avea ocazia perfecta. N-o/> transformase în vampir. Nu trebuie decât sa-i accept pretul Dar nu întelegi cât de mult ma sperie perspectiva. neva împingând paturile într-o parte. La momentul respectiv. as putea sa adaug. Asta era ceea ce nu putea sa înteleaga. pentru ca îmi este. Pro babil ca vrea sa prelungeasca jocul. o sa-l citeasca în fata tuturor. Ma tem de ce s-ar putea întâmpla cu mine. Daca nu pot sa-mi iau înapoi jur nalul de la Caroline. fel Un lucru era sigur: nu avea sa se lase prostita si sacreada ca fusese bunatate din partea lui. iar %jua Lupta 201 . Sau poate vrea sa fii Ia fel ca Vickie. Daca a obliga cuvântul cel mai potrivit. alungat din oras de bunii cetateni din Fell's Church.

%jua Orasuhi e sâmbata si eu nu am reusit sa gasesc singura un plan. Oare pe unde umbla doamna Flowers în ultima vreme? Când usa se deschise în cele din urma.. as vrea sa treaca toate odata.202 • Jurnalele Vampirilor Lupta . Stefan are principii legate de onoare. pierduta si singura. Apasa obosita butonul soneriei de la pensiune. Doamne. Ma simt de parca as putea sa ma sparg în milioane de bucati Ce sa mai vorbesc de somn la noapte. ora 23:30 Draga Jurnalule. ce-o sa creada despre mine? O sa ma creada când o sa-i spun ca nu voiam decât sa-l protejez? O sa mai aiba încredere în mine vreodata? Mâine am sa aflu. cu atâta amaraciune sifurie. fa-l pe Stefan sa înteleaga. Partea amuzanta este ca voiam sa devin un om mai bun pentru el Voiam sa fw demna de dragostea lui. E o decizie care ma îngrozeste. 203 Nu pot sa mai vorbesc despre asta. dar e mai buna decât orice alta alternativa la care m-asputea gândi O sa-i spun totul hi Stefan. . o sa-i spun tot ce ar fi trebuit sa-i spun de la bun început. când ajung acolo. care Uneori Elena credea ca el o atâta si pe matusa Judith. 28 noiembrie. Daca se va uita asa la mine mâine. Dar poate Stefan o sa reuseasca daca întelege cât este de disperata situatia. Oh. Nu stiu cum o sa traiesc pâna atunci Elena se strecura afara din casa fara sa-i spuna matusii Judith unde se duce. îmi tot amintesc de chipul lui din visele mele. Oare ce-o sa fac? Joi. Totul Inclusiv despre Damon. Lucrurile par mai limpezi azi. De când ve Damon la cina. Se saturase de minciuni. tele Era îmbracat ca pentru iesit afara. facând aluzii mai mult sau mai putin subtile în fie conversatie. ' Oh. dar nu voia sa mai aiba parte si de tevatura care s-ar fi creat daca i-ar fi spus ca se duce la Stefan. mi-e teama. când o sa afle ca l-am mintit. Iar Robert era aproape la fel de rau. de ce e bine si ce e rau. Mei gând! Te rog. E mult prea greu. Nu stiu ce va spune. poate pentru ca am luat o decizie. matusa Judith nu mai vorbea decât nise de el. E singurul lucru pe care pot sa-l mai fac acum. Si acum. Ma simt confuza. cu gulerul hainei ridicat. Mi se strânge stomacul Abia daca pot sa ma ating de cina de %iua Recunostintei si nu-mi gasesc linistea. Fa-l sa ma ierte. Felul în care ma priveste. N-am cui sa-mi deschid sufletul Nu am pe nimeni care ar putea cumva sa înteleaga. în spa ei era Stefan.. Mâine o sa ma duc sa-mi petrec ziua la pensiune si. De parca nu m-ar iubi deloc.

asa ca încetase sa mai în cerce. când Stefan o salvase din îmbratisarea dez gustatoare a lui Tyler. Toata saptamâna fusese frig si ceata în fiecare zi. Expresia lui Stefan nu facea decât sa reflecte vremea de afara. îi povesti cum dusese jurnalul acasa la Bonnie si cum îi fusese furat. dar acum parea confuz si surprins. începu sa vorbeasca precipitat. într-o zi când ai iesit putin din camera. El facuse câtiva pasi înainte când ea pusese mâna pe caseta. Stefan. Când îl vazuse. întinse mâna dupa caseta de metal si o deschise. O scoase si i-o întinse lui Stefan. Si apoi. Am gasit-o mai demult. — Despre asta. încadrat de peticul dreptunghiular de cer gri si moho rât. desigur. Probabil ca întrezarise ceva pe chipul ei. dar nu m-am putut abtine. — Nu.Despre sta? a ~— Da. devenind întunecata si rece. Panglica ei de par. încercase sa-1 ridice în prima seara. El o privi surprins. despre ce vrei sa discutam? | Lupta . Nu stiu de ce simteam nevoia sa stiu ce e înauntru. zise el încet. dar el trântise capacul la loc. zâmbetul nu-i venise spontan pe buze. o bucata de matase de culoarea caisei stralucea într-un luciu tacut. — Ei bine. — Am scris pentru ca mi s-a parut ca era dovada ca ai tinut tot timpul la mine. se întoarse si o conduse în camera lui. Apoi am scris despre asta în jurnalul meu. de zilele acelea de sfârsit de vara care i se pareau acum atât de departe. Stefan. pumnalul cu mâner de fildes. de vreme ce expresia lui se schimba încetul cu încetul. Se întoarse catre el. se simtea ca în prima seara când venise aici.. iar azi era exact la fel. da? Avem de discutat. dulapurile si rafturile de carti fusesera de mult aranjate la loc. 205 Mai avea doar o clipa sa aleaga. caseta de fier cu capacul prins în balamale. Se opri si trase aer adânc în piept. Apoi. iar Elena se hotarî. Nu m-am gândit niciodata ca ar putea fi si un alt fel de dovada. dintr-odata. spuse ferm Elena.204 • Jurnalele Vampirilor — Ma gândeam ca poate facem o plimbare. Ii spuse despre biletelele pe care le primise . Stefan statea asezat la fereastra. zise ea. —. Dar Elena se simti ca si când ar fi observat acest lucru pentru prima oara.. cupa de agat. ca si când nu se asteptase deloc la una ca asta. Fara sa mai spuna un cuvânt. Sa mergem sus. Stefan o privea din ce în ce mai nedumerit. Ochii ei trecura peste obiectele de pe comoda: florinii de aur din secolul al cincispre zecelea. înauntru. Din nu se stie ce motiv. Pentru ca stiam ca e aici. Elena cauta cuvintele potrivite. Inspira adânc si încuviinta din cap. Asa ca am gasit panglica. destul cât sa o iei si sa o pastrezi. îi zise el. Cuferele. îi aduse aminte de vara.

Asta nu e tot... am crezut ca te-ai razgândit în privinta mea. încerca sa-i descrie cum arata în vis. îi povesti despre planul lui Garoline si al lui Tyler. 207 si despre cum îsi daduse seama ca cea care i le trimitea era Garoline. Era atât de bine în bratele lui. dar el continua. Toata dulceata si blândetea din lume îi . Mi-a fost teama ca ai putea fi furios pe mine. îmi pare rau. când mi-ai spus ca trebuie sa stam de vorba. Si nu te-as fi învinovatit. simtindu-se jalnic. Nici macar nu am vrut sa te întreb. Dar Stefan nu se opri aici. dar nu putu sa o spuna cu voce tare. — Asa si trebuie! i-o întoarse el cu o vehementa care o surprinse. se vedea un amestec de usurare si mirare. Scutura din cap si schita un zâmbet. Si vorbele pareau sa i se fi blocat acum în minte. Stefan. — Deci asta era. Dar am crezut. — Azi. era exact asa cum trebuia sa fie. N-am vrut sa-ti invadez intimitatea. cu ochii atintiti înca la panglica. — Cred ca as muri daca te-ai uita asa la mine. Elena deschise gura. îndreptata acum spre ea. Elena.. se gândi ea. Dar în schimb. — Ar trebui sa-ti para rau pentru ca mi-ai ascuns asa ceva când stiai foarte bine ca te-as fi putut ajuta. Ea simti cum sângele i se scurge din obraji. Asta îsi amintea ea. Stiam ca-mi ascunzi ceva. spuse el. încheie ea. tu îti faceai griji cum sa ma protejezi pe mine. Dar 1-a ascuns prea bine. când ochii lui Stefan aratau asa. nu acum. când senzatia de rau disparuse.. Nu mai conteaza. y Dar în privirea lui Stefan.. Clatina din nou din cap. de ce nu mi-ai spus? — Pentru ca e numai vina mea. nu când chipul lui era dintr-odata atât de luminos. Si m-am tot gân dit si razgândit.206 • Jurnalele Vampirilor Lupta . Ba chiar am fost acasa la Garoline. In sfârsit. Vocea aproape ca i se stinse pe final. Asta te supara. spuse el. dar nu pot sa gasesc nici o metoda ca sa o împiedic sa-1 citeasca. când Stefan o luase în brate. Nici macar nu-si daduse seama cât de prost statusera lucrurile între ei pâna acum. Si în tot acest timp. Mi-a fost pur si simplu teama. iar ea i se lipi de piept. asa se simtise în acea minunata prima noapte. Elena îsi simti limba lipita de cerul gurii. — Stiam ca ceva nu este în regula.. sopti ea. Si am visat ceva. amaraciunea si privirea lui acuzatoare. Elena se uita spre el. aproape soptind ca pen tru sine. fara urma de autocompatimire. spuse el simplu. — Mi-e foarte frica de-atunci. Elena. Apoi. întorcându-se si trecându-si meca nic printre degetele nervoase bucata de matase de cu loarea verii. Am încercat sa-mi iau jurnalul înapoi. Mi-a fost teama pentru ce ar putea face ei.

— Te iubesc.208• Jurnalele Vampirilor înconjurase. Toate celelalte fusesera uitate. daca sentimentele ei pentru el nu ar fi fost la tel de puternice. îsi bagase mâna pe sub pulover si îsi trasese afara lantul pe care îl purta la gât de când îl stia. am crezut ca n-am sa mai pot iubi vreodata pe altcineva. Un singur lucru mai lipsea ca totul sa fie complet. de încântare. 0 iubea. toate o coplesira si. în ameteala ei placuta. dar era prima oara O când o spunea. cu un fior dulce. La început. eram sigur ca nu se va mai întâmpla. pâna când ea putu sa vada ce facea. Apoi. îi sopti ea raspunsul. Elena stia asta si îsi dadu parul într-o parte. Era acasa. Pe lant era inelul de aur. Elena simtea ca nu mai exista nimic în afara de ei doi. Pentru o clipa. Ar fi putut sa fie înfricosator. Se mira când el se întoarse si se retrase usor în spate. realiza ca erau sentimentele lui. casera Se agata de el când încerca sa-si ridice capul. La fel ca la început. Elena accepta pur si simplu cuvintele. Chiar daca stiam ca ea ar fi vrut s-o fac. fara sa-si dea seama de trecerea timpului sau de orice altceva. îsi lasa propriul sânge sa riu curga. stiuse dintotdeauna. Nu simti nici o durere când dintii lui îi strapunsera pielea gâtului. Sentimente de dragoste. cu o bucurie incredibila. împodobit cu lapislázuli. Elena se simtea de parca i-ar fi putut citi gândurile lui Stefan. Acolo unde va fi întotdeauna locul ei. spuse el încet. tul chiar daca urmele ranilor lasate de Damon se vinde deja. continua el dupa o scurta . Am pastrat inelul pentru ca era un simbol al ei. spuse el. Stefan nu mai protesta si nici nu-i mai rezista. Iar de data asta. — Te iubesc. Dar m-am înselat. de pretuire. acolo unde îi era locul. Stefan întinse Lupta 209 * mâna spre comoda dupa pumnalul cu mâner de ivo si. Era inelul lui Katherine. Dar el nu ceda si în cele din urma ea trebui sa îl lase sa faca ce vrea. în timp ce Elena îl privea. tragându-1 spre spate ca sa-si elibereze gâtul. Gând genunchii Elenei se înmuiara. perfect mestesugit. Stefan. el îsi desfacu lantul. o aseza pe pat Apoi se tinura pur si simplu în brate. întelese ce-i spusese el. se vazu prin ochii lui si simti cât de mult Unea Ia ea. Erau legati unul de altul. — Când Katherine a murit. îi oferise partea neatinsa. erau unul parte din celalalt. scotând de pe el inelul delicat de aur. radia de o profunda acceptare — si de o profunda nevoie. în loc de refuz. cu o miscare scurta. Fara sa-i dea drumul din brate. fara sa-si dea seama. Si nici macar nu-i trecu prin minte fapca. Inimile lor bateau în acelasi ritm.

. Nu te parasesc. teaza — Atunci va trebui sa ne asiguram ca nu-si duc nulpla îndeplinire. nu mai con daca ma razgândesc sau nu. Daca vrei sa te razgândesti vreodata.. Voi fi mereu altfel decât tine. încet. — Stefani îl întrerupse Elena. — Stefan. — Va trebui sa pastram secretul o vreme. la sunt sigur ca pot sa iau jurnalul de la Caroline. Daca ma ajuta Bonnie si Meredith. Speranta din ochii lui se stinse si-si întoarse privirea.. dar în cele din urma ceda. ascunzându-si zbu ciumul. . Din cauza a ceea ce sunt. Dar vara viitoare împlinesc optsprezece ani si nu ne mai poate opri. — Atâta timp cât ma iubesti.. Dar mai era înca o te mere care pândea la limita constiintei ei. Matusa Judith ar face atac de cord sa stie ca m-am logodit înainte sa termin liceul.asa ca irita tot ce am spus. aproape temându-se sa-i întâlneasca privirea. uitâ-te la mine. Elena. El o lua din nou în brate si ea simti cum o cuprind din nou pacea si multumirea.. Apoi.210* Jurnalele Vampirilor Lupta• 211 Se potrivea ca si când ar fi fost facut pentru ea. Cineva ca tine n-ar trebui sa se lege vreodata de unul ca mine.. Dar Stefan îi interpreta gresit tacerea. în timp ce amândoi se priveau. oricât de mult as încerca. daca vrei sa taci o clipa. ca un lac adânc înconjurat de zapada neatinsa. Elena nu mai putea sa vorbeasca. Având în vedere cum stau lucrurile. — Stefan!spuse ea. pauza. Ezita din nou. spuse el. — Ai dreptate. nu ma voi razgândi niciodata. aproape ce remonios. Stefan. el se supuse si se întoarse din nou spre ea. Nu mai puteai nici macar sa respire. Cu grija. Asa o mai puteam pastra în inima mea. tot încet. Stefan. . îsi feri privirea câteva minute. Dar chiar daca nu reusesc. N-ar fi trebuit nici macar sa sugerez. auzindu-si tremurul din voce. în legatura cu ziua de mâine: daca Tyler si Caroline îsi duc planul la îndeplinire. Se uita în ochii ei si expresia amara de autoacuzare i se sterse de pe chip. Dar.. esti sigura ca-ti doresti asta? Viata alaturi de mine nu va fi usoara.. — . E imposibil. Dar acum as vrea sa fie un simbol pentru altceva. Sunt prea multe obstacole.. el îi puse inelul pe deget. iar piatra de lapislázuli arunca o sclipire albastra desavârsita si vibranta. o sa ramân aici si o sa lupt. toate din cauza mea. — Elena. Aurul straluci bogat în lumina.. spuse ea. lua mâna pe care ea i-o întinsese. n-am sa fug. Elena. n-am nici un drept sa-ti cer asta. iar ochii lui îi în tâlnira pe ai ei. înlocuita de o privire care o facu sa-si piarda din nou rasuflarea..

— O sa fim împreuna.. E atât de bine ca am putut sa împartasesc povestea asta cu Stefan. — Iar eu n-as putea sa te parasesc. ci doar sa simta. Asa ca. Mâine o sa-mi port inelul Daca doamna Grimesby ma întreaba ce e cu el. Ideea e ca. Stefan. n-o sa-i mai ascund nimic. Atunci punem mâna pe el . — Dar îti vor face rau.. n-o sa fie în garda. Lasa-ma pe mine sa-mi fac griji pentru ce va urma. din Italia Mi-ar placea sa vad ce faß face când o sa-i spun asta Mai bine încerc sa adorm. Planul lui Stefan e definitia simplitatii. fericita ca în sfârsit putea sa nu se mai gândeasca. o sa gasesc eu o metoda. daca acolo îl ascunde. o sa-i spun ca e chiar mai vechi decât secolul al XlX-lea. oricât de bine l-arfi ascuns.212 * Jurnalele Vampirilor Lupta • 213 Motivul pentru care planul vafunctiona este ca toata lumea va fi îmbracata în costume de epoca. Caroline trebuie sa ia mâine cu ea jurna lecturile noastre sunt ultimele puncte din lul Dar pro gram. ramân cu tine. E târziu. indiferent ce se va întâmpla. repeta Elena. Eu o Vineri. Am decis. Separe ca nu mai am nevoie de atât de mult somn ca înainte. ei bine. nici rucsacuri Mei jurnale! Caroline va trebui sa-l lase undeva la un moment dat O sa o urmarim pe rând. ca e din epoca Renasterii. iar eu n-as suporta asta. Si. Si nici nu pot sa spun cât de bine ma simt acum. si or sa-sifaca treaba Mi vad cum am putea sa dam gres. în timpul paradei. daca o urmarim din clipa în care pleaca de acasa si pâna când pune piciorul pe scena. dar nu pot sa dorm. niciodata. O sa fim împreuna. Si daca nu. Ei bine. Apoi. mâine e ziua cea mare. iar ea trebuie mai întâi sa ia parte la parada si la toate celelalte. bibliotecara. va trebui sa putem vedea unde îl tine. Draga Jurnalule. Stefan si Meredith or sa intre în casa sau în masina familiei Forbes. Sper sa nu visez nimic. de vreme ce nici macar nu banuieste ca noi suntem suspicwsi. si îsi lasa capul pe umarul lui. Nici genti. Bonnie o sa astepte în fata casei ei si o sa vada ce are cu ea când pleaca. Va trebui sa ascunda jurnalul undeva în tot acest timp. o sa ne ajute sa ne punem hai de secol XIX înainte de parada si nu putem sa avem nele cu noi nimic altceva care nu face parte din costum. Mi-am învatat lectia. 29 noiembrie voi urmari când vine sa se îmbrace acasa la doamna Grimesby. Am vorbit asta-seara cu Bonnie si Meredith. Doamna Grimesby.

e în colt. Doamna Forbes avea geanta si un scaun pliant. Daca nu. avea si el un scaun pliant. sopti ea. îi spui lui Meredith ca e în masina. în timp ce matusa Judith pornea din nou. matusa Judith. Masina încetini si apoi se opri.. opreste. în stil victorian. Bonnie astepta în spatele tufisului pâna când masina se îndeparta. iar Bonnie se stre cura pe bancheta din spate. Aerul era înghetat în dimineata asta si. Bonnie se apleca înainte. Acum sa vedem daca o ia cu ea la doamna Grimesby. cu toate ca era deja ora 8. domnisoara Gilbert. si privi familia îndreptându-se vea spre masina. fratele mai mic al lui Caroline. — Uite-o. în timp ce Elena sarea din masina. 215 14 gura.. Ca roline era îmbracata în jeansi si un pulover gros si avea în mâna un fel de geanta în forma de saculet strâns la v . începuse deja sa bata din picioare si sa-si frece mâi nile una de alta când usa familiei Forbes se deschise. Domnul Forbes nu ducea decât camera de filmat. îi sopti ea Elenei la ureche. — Bun. Nu era prea mare. Ajunsera la doamna Grimesby exact la timp ca sa o vada pe Caroline intrând înauntru cu gentuta alba pe brat. dar suficient cât sa încapa în el un mic jurnal. Furnicaturi de entuziasm îi cuprinsera Elenei tot trupul si îi strânse mâna lui Bonnie. — Are-o geanta ca un saculet alb. Daniel Forbes. Avea sa astepte afara cu Meredith pâna când Elena le va spune unde-i ascunsa geanta. soarele înca nu se ivise.Lupta . rasuflând satisfacuta. lânga Elena. încalzita de triumf. — Cobor si eu imediat. îi spuse Bonnie matusii Judith. Apoi se îndrepta spre intersectia dintre Thrush Street si Hawthorne Drive. Important era sa nu o faca pe Caroline sa banuiasca ceva neobisnuit. Bonnie si Elena schimbara o privire. Bonnie se dadu putin mai în spate. Cerul era pur si simplu o masa compacta de nori negri si cenusii. creând dedesubt un crepuscul nepamântean. Bonnie încuviinta din cap si îi strânse si ea mâna Elenei. Iar Caroline. Acum era treaba Elenei sa vada unde avea s-o lase Ca roline în casa. în tufisul care-i ser drept ascunzatoare. onnie tremura în timp ce astepta în fata casei înalte.

îi arata bibliotecara o hainuta de un roz pal asezata pe spatarul unui scaun. iar dor mitoarele erau pline de eleve aflate în stadii diferite de dezbracare. în ceea ce priveste jacheta. Caroline. Da. — Oh. In acea clipa. De vreme ce e destul de rece azi. o privire nonsalanta. mai ales daca era subtirica. dar doamna Grimesby era înca în încapere. casa rasuna de voci tinere. la picioarele lui Caroline. II am într-o cutie. iata si geanta. îmbracata doar în lenjeria ei de firma. — E minunata. Rochia de muselina era foarte simpla. Se presupune ca aceasta rochie i-a apartinut Honoriei Fell. Tot ea era si pastratoarea aftefactelor istorice ale orasului. în vechea biserica aflata în ruine. gândindu-se la imaginea de marmura a doamnei care zacea în mormântul ei. chia — Poftim. Doamna Grimesby supraveghea întot costumatia pentru parada. erau peste tot rafturi de carti si alte carti zaceau în \T^furi pe jos. Tond este cât se poate de autentic. 217 asta de catifea pe deasupra. care în cepuse sa se schimbe. Casa ei arata si ea aproape ca o biblioteca. — Cel putin asa se spune. raspunse doamna Grimesby. Doamna Grimesby o si grabea sa intre. Mâne bufante si lungi pâna la cot erau si ele legate cile usor cu panglici de aceeasi culoare. Elena îi zâmbi doamnei Grimesby în timp ce era condusa spre oglinda. inclusiv a hainelor care datau înca din primele zile de la în fiintarea orasului. ce e asta? Ceva violet pluti pâna pe podea când Elena ridica haina. Elena arunca o privire furisa spre Caroline. inclusiv panglicile. Una dintre piesele noastre cel mai bine pastrate. Elena. Chiar mentioneaza o astfel de rochie în jurnalul ei. — Avea un jurnal? facu Elena uimita. desigur. era bibliotecara orasului. dar Elena detecta satisfactia mârsava pe care o ascundea.. o sa ti-1 arat când iesim. Oh. Din ce e facuta? — Din muselina de Moravia si voal de matase. . spuse Elena. iar doamna Grimesby scutura delicat faldurile albe ale rochiei. Elena tocmai se deauna pregatea sa o roage s-o bage în aceeasi camera cu Garoline. care îi deschise Elenei dupa ce batuse la usa. cu o panglica roz pal. ai putea sa porti jacheta v Lupta . cu siguranta. Hainele fusesera sufi de largi la jumatatea secolului al XlX-lea încât cient rochia sa i se potriveasca unei tinere din secolul XX. asa ca suntem destul de siguri. dar nu mai era nevoie. sub sâni.. Se întreba daca sa puna mâna pe ea. în living. îi adresa Elenei ceea ce ar fi trebuit sa fie. Se forta sa priveasca ro pe care doamna Grimesby o ridica de pe pat.216 • Jurnalele Vampirilor Doamna Grimesby. materialul era strâns sus. — Chiar a fost a Honoriei Fell? întreba ea.

îi spuse apoi doamnei Grimesby. Tâsni din camera si din casa. Doamnele obis sa-si tina în el manusile si evantaiul. O sa-1 ard. — Nu-1 uit. Vesmântul verde al lui Caroline. — Sigur ca da. — Minunat. si arunca o privire peste el. stramosul gentilor noastre ne. pentru ca în clipa acea indiferenta rece disparuse ca prin farmec. si-ai sa vezi. Caroline nu spuse nimic. Cuvintele acestea însa nu erau taiate. Foarte amabil din partea ei. spuse ea si se întoarse spre doamna Grimesby. spuse si Caroline pe un ton sfios.218 * Jurnalele Vampirilor Simti cum îi îngheata chipul. Elena se uita. ca sa-i repare niste margele stricate. Prinse biletelul! înainte ca doamna Grimesby sa se aplece. — Si eu. taiase ceea ce scrisese. prostita. 219 cingatorile lui lungi albe si verzi. Se stradui sa ramâna calma în timp ce mototolea bucatica de hârtie si o arunca într-un cos de gunoi. Oh. Uimirea ei nu îi scapa însa doamnei Grimesby. — E un reticul. Era gata sa înceapa sa tipe sau sa mature pe jos cu Caroline sau pur si simplu sa explodeze. apoi eu si cu tine o sa stam putin de vorba. cu umerii încordat. — Doar niste gunoi. îsi aminti ca scrisese asta în vechiul ei jurnal pe 4 septembrie. zâmbi Caroline si se apleca dupa saculetul de la picioarele i&Qfe ei. Dar asta ar fi însemnat sa strice tot. Elena abia se abtinu sa nu se întoarca spre Caroline si sa nu-i trânteasca biletelul în fata. se gândi ea. Elena îi arunca celeilalte fete o privire plina de in diferenta rece. Trebuia sa iasa imediat.moder îi explica femeia cu amabilitate. Inima Elenei batea ciudat în timp ce se îndrepta spre ea si se apleca pe fereastra. nu-ti uita saculetul. erau clare si apasate. mergeti si asteptati-va trasu rile. Caroline. — Am nevoie de putin aer curat. reusi sa îngaime Elena cu vocea sufocata. Asteapta tu numai putin. Caroline a nuiau venit si 1-a luat saptamâna asta. Azi o sa se întâmple ceva îngrozitor. Un singur rând. Noroc ca din pozitia în care era nu putea sa-i vada fata Elenei. cum Caroline îsi prindea saculetul în talie. nu era nici pe departe la fel de frumos ca al ei. Fetelor. Bonnie si Meredith o asteptau în masina lui Meredith. spuse ea. .. cu Lupta . Dupa aceea. în prima ei zi de scoala. Asteapta numai pâna îmi iau jurnalul înapoi. dar Elena putea sa-i simta ochii verzi privind-o triumfator. napusrindu-se afara. altfel ceva îngrozitor s-ar putea întâmpla chiar atunci. — Sunt gata..

Elena era asezata în pozitia perfecta ca sa observe micul incident care se petrecu pe la jumatatea mesei. uitând chiar si sa se mai joace cu mâncarea care-i ramasese neatinsa în farfurie. Elena se uita si ea.. . gesti furios. Iar alaturi. Pentru Elena. bancheta era decorata cu ferigi. Caroline statea la o masa din apropiere. — N-o scapati din ochi. fie si pentru o clipa. Elena nu mai avu timp decât pentru un singur mesaj disperat. iar un banner urias amplasat lateral proclama „Spiri tul orasului Fell's Church". Stiau cu toa tele adevarul. Pierdusera. Inima îi batu sa o sufoce când îl vazu pe Stefan. Apoi trebui sa plece. iar adevarul era ca nu mai aveau nici o speranta. Nu stiu! — Putem s-o urmarim în continuare. sedea Tyler Smaîrwood. Bonnie privi în oglinda retrovizoare. printre grupurile care marsaluiau. uneori aplecându-se posesiv catre ea. Lupta 221 . parada era pura tortura. era Ca roline.220• Jurnalele Vampirilor — Ne-a facut figura. Dar groaza morbida o apasa ca o greutate pe piept. Saculetul face parte din costumatie si o sa-1 poarte cu ea toata ziua. Elena uitase sa fie atenta în ce car alegoric era. multi tineri costumati erau acolo. în fata ei. — Ti-a venit trasura.. Vorbi cu Caroline. apoi se întorsese la mâncarea ei. printre fanfare si masini decapotabile deschise. Doi cai albi trageau pe strada o rrasurica proaspat restaurata. Oriunde ar fi fost. în ce situatie îngrozitoare se afla. — Nu stiu. cu un aer relaxat. — Pai.. în sfârsit. Dar vocea lui Meredith suna goala. spuse Elena si realiza. apropiindu-se agale de masa lui Caroline. jumatate de oras era cu ochii pe Caroline. se gândi Elena. Poate îl scoate la prânz sau altundeva. Undeva. si atunci ce-o sa facem? întreba Bonnie. Caroline îsi lasase capul într-o parte si îi raspunsese scurt. Statea în trasura alaturi de primar si de sotia lui. gura. apoi se rasuci pe scaun. Probabil în primul. Elena putea sa-i vada din spate parul roscat stralucitor. Elena era în continuare retinuta la masa cu primarul Dawley si cu sotia lui. Elena îi privea.. Nu mai conta. apoi una la cealalta. Rotile erau împodobite cu hârtie creponata. spuse ea. Bonnie si Meredith cascara ochii mari mai întâi la ea. încercând sa arate normal. si nu se mai aseza la loc decât dupa ce culând Stefan le întoarse spatele. Si daca ramâne singura. Masa de dupa parada a avut loc în cantina scolii.. Dar ceea ce vazu apoi îi facu inima sa-i sara din piept.. încercând sa zâmbeasca. Dar în toata dimineata aceea lunga si cumplita. spuse ea încet. cu fata rosie ca racul. nu existase nici o clipa în care Caroline sa fi ramas sin Fusese înconjurata de o multime de spectatori. Tyler tâsnise în picioare.

Asculta aproape cu indiferenta discursul de bun venit al primarului Dawley. iar Elena se trezi ca nu-si . nu mai putu decât sa se adânceasca într-o negura de disperare si deznadejde pâna când cineva o batu usor pe umar si o anunta ca era timpul sa urce pe scena. Greutatea cumplita continua sa-i apese plamânii Elenei. 223 calcule si de strategii. era usor ametita si tremura. aproape apatica. Marsh. Pe toata durata lecturii lui John. Caroline atrase atentia asupra ei. De aseara. pentru o clipa. pentru nara sportivi si pentru servicii aduse comunitatii. Elena observa ca arata minunat: cu capul dat pe spate. Chiar daca Puterile îi revenisera. Deci nu putea sa faca nimic. Spiritul Fidelitatii si Spiritul orasului FelTs Church! Aplauzele erau si mai furtunoase. spuse el. primarul Dawley ceru tacere.222 • Jurnalele Vampirilor Stefan se uita la Elena în timp ce iesea si. Nu mai putea sa gândeasca. Oficial. singurul poet pe care-1 daduse vreodata orasul Fell's Church. Apoi se înmâ premiile. iar acum se simtea de parca tocmai o lovea o gripa. elevii din anul terminal aveau libertatea sa aleaga singuri ceea ce voiau sa citeasca. Matt câsti titlul de „Cel mai bun atlet al anului" si Elena îl gase vazu uitându-se ciudat la ea. cântari saculetul atârnat în talie. care vorbea despre „vre de încercari" ce se abatusera de curând peste murile FelTs Church si despre spiritul comunitatii care îi sustinuse pe toti în aceste ultime luni. — Si acum. Creierul ei. cu ochii stralucind si cu obrajii îmbujorati. ochii lor se întâlnira într-o legatura muta. potrivindu-si ochelarii si mi crofonul înainte sa deschida cartea maronie groasa de pe pupitru. bursele de studiu pentru elevi. Elena statea lânga John Clifford. asa încât abia mai putea respira. se împiedicara si îsi uitara replicile în timp ce prezentau scene de la întemeierea orasului FelTs Church pâna în vremurile Razboiului Civil. în realitate. Dupa aceea. de obicei plin de Lupta . îsi scutura parul. Aproape ca nici nu-i mai pasa.C. De cealalta parte a lui John era Caroline. era acum gol. urmeaza elevii care vor sustine ceremonia de închidere. John începu primul. Copiii de la scoala pri mara chicotira. Elena îi privi fara sa înteleaga ceva. Spectacolul se încheie cu licariri de blituri si aplauze frenetice. Zâmbi publicului. Pipaia dragastos cu degetele snurul traistutei. aproape de fiecare data era vorba de lucrarile lui M. Apoi începu spectacolul. elevul genial din anul terminal care fusese ales sa reprezinte Spiritul Independentei. Când si ultimul soldatel confederat parasi în sfârsit scena. Cercetând-o cu o privire detasata. Va rog sa aplaudati Spiritul Independentei. Tyler avea sa-1 tina la distanta de Caroline.

într-o alta carte pe care am gasit-o întâmplator? „Sau. Cu o coordonare impecabila. Luna trecuta. Apoi. memorând locul fiecarei margelute.. dar în clipa aceea Elena observa ceva. Lupta 225 . apoi adauga.. Elena observa altceva. care Stefan. mai bine zis. gândi Elena. spuse Caroline si. Probabil ca Tyler îi scrisese discursul. aplauzele erau amestecate cu flu ieraturi. te rog. Cred ca va aduce fea multe explicatii în legatura cu ceea ce se întâmpla în ultima vreme în Fefl's Church. Du-te. hipnotizata. îm preuna cu Dick si alp" câtiva baieti. Degetele lui Caroline pipaiau saculetul. mi-e atât de frica.. Stefan scutura din cap. II implora sa înteleaga ce voia'sa-i spuna. gata sa o copleseasca. aproape imperceptibil. Tyler. John facu o plecaciune si îsi relua locul lânga Elena. Foarte încet. arborase un aer de responsabilitate tragica. în aceasta încapere.se gândi Elena. Gândurile ei o luara razna când Caroline baga mâna în saculet. — Cred ca o sa întelegeti ce vreau sa spun când o sa ascultati.. cu Bonnie si Meredith de-o parte si de alta. statea doar la câtiva metri în spatele lor. oh. Stefan.. facu ea. pe care ai furat-o întâmplator".C. Dar Caroline nu zâmbi. se afla chiar aici. relevant. Baietii erau mai mari decât cei de liceu.pentru ca este vorba tare. Respirând repede. ridicând volumul de poezii din secolul al XDC-lea. însufletita parca de o febra plina de exal Si este important cum. Stefan. când exista ceva mult mai.224 * Jurnalele Vampirilor putea lua ochii de la ea. erau cinci si pareau destul de duri. Ochii ei trecura peste chipurile din mul în cautarea lui Stefan. scoase la iveala din traistuta o cartulie învelita în catisi o ridica într-un gest dramatic. time. vrajit Elena aproape ca-si pierdu cunostinta când Caro line scoase la iveala jurnalul. Marsh. De data aceasta. Du-te. Era asezat undeva în spate. cuprinse de nerabdare.. în linistea mustind de curiozitate: dar n-am s-o fac. — îmi propusesem sa citesc azi o poezie a lui M. în sala de sport. De ce sa citesc de aici. Ameteala o cu prinse cu totul. Pleaca acum. gata parca sa-1 protejeze. Oh. a des pre cineva care traieste în acelasi oras cu noi. Caroline îsi îndrepta umerii si parcurse cei câtiva pasi pâna la pupitru cu o tinuta de manechin. îsi întoarse privirea de Ia culpubli la cartulia din mâna ei. demonstrase un oare talent pentru astfel de lucruri. întâlnindu-i din nou privirile lui Stefan. spuse ea. astepta pâna când linistea perfecta se instaura în sala si abia apoi vorbi. pleaca înainte sa se întâmple. De fapt. cu o miscare scurta. nu de acum o suta sau doua sute de ani. Puncte stralucitoare de lumina îi încetosara marginile privirii. spuse ea. — Ceea ce am sa citesc este legat de orasul FelFs Church deazi. hotarî Elena. .

cu chipul desfigurat de furie si ura. Lupta * 227 Se lasase din nou tacerea. Jurnalul lui Caroline. La fel erau si Meredith si Bonnie. voslenede peretele dinspre nord. nu albastra.226• Jurnalele Vampirilor Probabil ca vederea îi juca feste. sa discute. obligând multimea sa faca liniste. Elena se apleca sa ri dice obiectul cu care Caroline încercase sa o loveasca. Cu un tipat nearticulat. Probabil ca o ametisera reflectoarele de pe scena si luminile bliturilor. iar cuvintele dinauntru sa fi fost înca ale Elenei. se simtea gata sa lesine în orice mo nici nu era de mirare ca nu mai vedea bine. în timp ce toti ochii erau atintiti asupra fetei în vesmânt verde pal. iar timpul se scurgea ago nizant. rulPrima si directorul scolii schimbau între ei priviri Dawley încruntate si strângeau din buze. Gesturile ei deveneau disperate. Era un miracol. ment. Buzele lui schitau o — jumatate de zâmbet. cu o senzatie de plutire. unde cei din public începura sa comenteze furibund.. ca si când ar fi sperat sa gaseasca.. Dar ia te uita la figura lui Caroline! Caroline se uita cu gura cascata la cartulia de cati fea. Parea sa jubileze. • Apoi se uita din nou. de parca ar fi sperat ca numai coperta sa fi fost schimbata. încercând sa .. Publicul murmura. dar si în fata ei. Damon statea rezemat — într-un fel detasat. Rasuci iar si iar jurnalul în mâini. Gând ochii lui Stefan îi întâlnira pe ai ei. Primarul Dawley era lânga ea. Dar era si el Ia fel de uluit ca si Elena. Elena dadu din nou cu ochii de Stefan. dar sentimentul care o domina era teama. vru sa o izbeasca pe Elena. Caroline se rasuci si coborî ca o furtuna de pe scena. Apoi se uita disperata pe nune. de la carte la sala întesata de oameni. Elena simti un fior de multumire si de bucurie. Cu un gest brusc. uitându-sela el pe toate partile. împingând-o îna inte. In trecere. Râmasi fara orice speranta. din cauza luminii. pierzându-si rabdarea. Dar acum o privea de parca ar fi fost vreun scorpion. Cu siguranta. pe drum. Caroline se uita din nou la cartulie. printr-o mi altceva înauntru. iar privirea lui sustinu cu îndrazneala privirea Elenei. încet. Coperta cartuliei din mâna lui Caroline parea verde.. sa se certe. ca si când ceea ce cauta ar fi putut sa-i cada pe undeva. o deschise si se uita înauntru. Si atunci ochii ei descoperira înca un cap catîntune în multime. Parea sa fi uitat cu totul de public. unde câtiva alergara dupa Caroline. scena. fuse sera salvati. sau poate ca e o iluzie optica. Agitatia se declansa în spatele Elenei. încet. Negasind nimic pe jos. Baga din nou mâna în saculet. Probabil ca o iau razna. sau poate ca totul e doar un vis.

spuse ea. dupa ce am facut. — Am eu motivele mele. Damon o astepta. ceva care semana a consternare trecu peste trasaturile lui per conturate. iar Elena nu avea sa stie niciodata ce s-ar fi putut întâmpla în momentul acela daca nu ajungea pâna la ei o voce. încetini pasii.provo Fata lui era la doar câtiva centimetri distanta de a ei. Ceva se lega între ei. Elena. Apoi se termina totul. Urma un lung moment de tacere. Ea veni si mai aproape. iar norii de deasupra erau argin tii si se rostogoleau pe cer. — Nu ma provoca. Se apropie pâna ajunse la o palma distanta de el. si îl privi drept în. — Nu cred. iar Elena era libera. Pluti jos de pe scena. Aerul din curte era placut si racoritor când ieseai din sala aglomerata. — Deci ai reusit sa ajungi pâna la urma! Ma bucur foarte mult! Era matusa Judith. Damon îi facu semn cu capul spre usa laterala. — Cred. Nici ea nu era atenta. ca poate ai nevoie sa fii cat. Am fost invitat Ia cafea de dimineata. cautându-i chipul cu privirea. iar ea îl urma. habar nu avea ce cuvinte pronunta. peste haina. — Dar de ce? El ridica din umeri si. dar nu se opri. Elena se simti de parca ar fi fost trasa dintr-o lume într-alta. Elenei i se paru ca nici el nu stia de ce. Era complet inutil. Din când în când. batându-se usor. ochi. dupa care ea vorbi: r — De ce? — Credeam ca te intereseaza mai mult cum. cunostinta întâmplator saptamâna trecuta. — Nu cred ca astea sunt motivele. respirând adânc aerul pe care pâna atunci nu-si daduse seama ca-1 tinuse în piept. dar picioarele o purtara catre peretele dinspre nord. Clipi ametita si se dadu înapoi. gata sa-1 atinga. ridica ochii si se uita la Damon. fara sa aiba nici cea mai vaga idee constienta încotro se îndrepta. ceva a carui putere o îngrozea pe Elena. spuse el. spuse el. . se auzira aplauze sporadice si dis trate. aluziv.228 • Jurnalele Vampirilor Lupta * 229 reinstaureze ordinea. fect sau ca nu voia sa recunoasca. Gând încheie. pret de-o clipa. Elena îsi citi discursul cu o voce visatoare în fata unui grup de oa care bolboroseau fara sa-i acorde nici cea mai meni mica atentie. iar primarul anunta restul programului pentru dupa-amiaza aceea. O sclipire periculoasa se aprinse în ochii aceia întunecati.

. dar nu stiu ce s-a întâmplat cu Caroline. Nu crezi ca un mu merita ceva mai mult respect? safir Pe Elena o cuprinse un sentiment de frustrare. El arbora o expresie nedumerita si politicoasa. — Dar undee Stefan? zise ea. înceteaza imediat! lena. Damon comisese crimele pe care Caroline voia sa i le puna în cârca lui Stefan. Era deja prea mult. Sa auda cuvintele lui Damon iesind de pe buzele matusiiJudith. n-ar fi avut probleme în primul rând. Dar am o idee. Matusa Judith nu-si ascunse dezaprobarea. apoi o cuprinse iritarea. — Termina! îi spuse din nou Elena lui Damon. Damon? Si apoi poate ca tu si Elena ati putea. — Emotiile. — Termina! se întoarse Elena spre Damon. dar acum era furioasa. din ce în ce mai fericita.. te-ai descurcat minunat. Le vazuse pe Bonnie si pe Meredith singure în curte. spuse ea scurt. daca nu ar fi fost Damon. . era de nesuportat.230 • Jurnalele Vampirilor 15 — Si ai ajuns sa o asculti si pe Elena citind. esti nepoliticoasa! Matusa Judith se enerva rareori. Elena. sugera Damon. — Nu l-am vazut. Elena! o repezi matusa Judith. facu matusa Judith. — Oh.. gândind cu voce tare.. Fetele din orasul asta se poarta din ce în ce mai ciudat în ultima vreme. Elena simti impulsul sa chicoteasca. Sunt socatade comporta mentul tau! Si trebuie sa spun ca purtarea asta copilareasca a început de când te vezi cu baiatul ala. Te porti la fel ca atunci când Damon a fost la noi la cina. cu chipul studiat si so lemn. „baiatul ala". Era foarte bine ca-i era recunoscatoare lui Damon pentru ca-i salvase. îl strapunse Elena cu privirea pe Damon. — Ba înteleg foarte bine.. apoi zâmbi afec tuos. în timp ce un val de roseata îi urca în obraji. — Poftim? facu matusa Judith. Stii bine ce. — Nu e lipsa de politete! Nu întelegi. — Nici macar nu stii despre ce vorbesti. Esti prea mare ca sa te mai porti asa. dar totusi. spuse ea.. ce-ar fi sa vii cu noi la cina.

N-o sa renunt niciodata la Stefan. întunecat la fata. sau cu cineva care o iubea.. Nimic nu mai conta. nu fi ridicola! tuna Robert. care îsi facuse aparitia împreuna cu Margaret. Simtea în interior un fel de val urias. Era ultima picatura. Toata lumea era furioasa. spune-i . începu Robert. dar matusa Judith simti ca se sufoca. decât sa-i raneasca pe oamenii astia care stateau acum în fata ei. Daca întreaba Stefan. îti interzic cu desavârsire. Si ne-am logodit. Matusa Judith fier bea.. Domnisoara. ridicându-si spre ei mâna cu inelul. spuse ea din nou. apoi se întoarse brusc si se îndeparta. — Ghinion! O sa trebuiasca sa-1 tolerezi. într-o avalansa de o violenta im posibil de stapânit. E Stefan si e singurul om la care tin. Si în nici un caz pentru tinel Aceste ultime cuvinte îi fusesera adresate lui Damon. —Nu esti mama mea! Elena. — Destul! izbucni Robert. — Oh. pe toate le în gropase adânc Dar acum toate ieseau la suprafata. pentru nimic în lume. — Serios? Elena se simtea ca si când ar fi vorbit cu Damon si cu matusa Judith în acelasi timp si se uita întruna de la unul la celalalt. Simtea nevoia sa plece. 233 sentimentele. asupra caruia nu avea nici un fel de control.. Iresponsabila. Toate dintr-odata. O sa ne casatorim! — Ba nu o sa va casatoriti. sa fie singura. de când Stefan intrase în viata ei — dadeau navala. — Nu e „baiatul ala"! Elena mai facu un pas înapoi. îsi ascunsese atât de mult Lupta . cu fiecare pas îngreunat de o salbaticie abia retinuta. Robert bolborosea ceva exasperat. secretoasa si sfidatoare! A avut înca de la început o influenta proasta asupra ta si n-am de gând sa mai tolerez acest lucru. Dar nu-i pasa. daca asa te încurajeaza baiatul ala sa vorbesti cu matusa ta. esti cu totul alta persoana. îsi retinuse atâta vreme nelinistea. Damon îi prinse mâna si se uita la inel. — Elena. în ul timele luni. si lacrimile stateau tipa sa tâsneasca. ca sa-i poata vedea pe toti. — Ti se para ca e ridicol? întreba ea. Toate emotiile pe care si le retinuse în ultimele zile — ba chiar în ultimele saptamâni. cu o voce rece ca moartea.. toata lumea din curte se uita la ea. baiatul ala! raspunse matusa Judith. Inima îi batea în piept nebuneste si simtea ca-i pocnesc urechile. sa le arate ea tuturor! — Nu e „baiatul ala". toata teroarea pe care i-o provoca Damon.232 • Jurnalele Vampirilor — Da. De când ti-ai pierdut capul din cauza lui. îsi dadu seama ca tremura. teama si furia în adâncul sufletului! Toate temerile pentru Stefan. Se dadea în spectacol. toata rusinea si umilinta de la scoala.

de masini. dar se bucura când n-o facura. încetinind ca sa intre pe aleea care ducea la pen siune.. de nimeni. Lasam asta aici. Si cu siguranta nu avea nevoie de batrânul liceu „Ro E.. Dar Elena n-o sa-i ierte niciodata. dar. De fapt. într-un fel. Nu. prinsa în propria ei furtuna de emotii.. nu era furioasa chiar pe top prietenii ei. aproape smulgându-i cheile îna. spuse ea. Lupta * 235 caci nu era obisnuita cu o masina cu schimbator ma II lasa pe Matt în mijlocul drumului. uitându-se nual. Te simti bine? cu ochii mari vazându-i fata. Iar Robert o sa vada cât de mult s-a înselat. Lee". Fara sa vrea. unde puteai sa te transformi peste noapte bert din cea mai populara fata într-un paria doar pentru ca iubeai pe cine nu trebuia. poate ca nu avea ne voie de el.. dar masina lui se dovedise destul de utila. Ce-ar fi sa ma lasi sa te contfa duc sa-i spun antrenorului. Si nici Matt Matt chiar era în regula. te rog. nu mai a nimic. Si îti nesc. Nu avea nevoie nici de familie.. Elena simti cum un chicotit îi urca în .. dar aproape lipsita de oameni. Nu! Vreau sa fiu putin singura. Ei bine.« Jurnalele Vampirilor astept la pensiune. Eu sau .. O sa le arate ei tuturor. spune-i ca sunt la pensiune. N-o sa mai puna piciorul nicio în Fell's Church. Dar un Ford sedan ponosit era partapropiere si o figura familiara descuia portiera.... ând premiul de „Cel mai bun adet al anului" pe ui din fata. Matt! Pleci? hotarî pe loc. Sigur. Daca-1 vezi. Niciodata. o sa evadeze cu iubitul ei. M-as simti mai bine daca as pleca i. Era prea frig ca sa mearga pe jos la pensiune.. nici de prieteni. Parcarea era . Da.. Promit sa ti-o aduc repede înapoi. spuse el. dupa ea. Elena simti cum si gândurile i se mai linistesc. data Si atunci o sa-i para rau matusii Judith. Majo:a familiilor ramâneau sa participe la activitatile rpa-amiaza. Poftim? Nu. ca Bonnie si Meredith sa o ize. Pot sa iau masina ta? Macar putin? Pai.. O sa fuga cu Stefan. Cât despre ea. i astepta. adauga ea si îsi croi drum multime.. Merse fara sa vada sau sa auda cu adevarat ceva afara. Bonnie si Meredith nu-i facusera nimic. trebuie sa-1 ajut pe antrenorul in sa scoata mesele. Elena nu avea nevoie de nimeni. plângând.

apoi coborî din masina. O sa urce sa-1 astepte pe Stefan si dupa aceea or sa mearga amândoi sa rezolve dezastrul pe care-1 provo case ea. ce fata facuse! Spera ca cineva sa fi înregistrat momentul cu o camera video..236-237 lucrurile mtorsatura asta? Ce mai zi! oare cum luasera Ar fi trebuit sa-si serbeze victoria acum. si sa astepte. Se apleca peste volan. Iar vântul era din ce în ce mai puternic. venea tot mai aproape. Devenea din ce în ce mai puternica. întunecând cerul.. de amenintare.care si le sterse. încercând sa nu se mai gândeasca la nimic o vreme. De ce se lasase prada unei suparari atât de mari? Dar emotiile ei erau înca vii.. raul. dar ea nu le întelesese. m^cpuac cu nori si racoare.. Elena se întoarse cu fata spre stejari. Zgo motul devenea din ce în ce mai puternic si se transforma din geamat în vuiet. Elena tipase la ea în fata a jumatate de oras. simtind cum o înteapa din nou ochii. Caroline fusese totusi al naibii de caraghioasa. de forta inimagi nabila. Simtea . zaua. Oh. îndreptata împotriva ei. Nu-1 vedea. foarte rau. Elena se scutura din tot corpul de hohote aproape is terice de râs. statea si plângea în masina lui Matt. ci clocoteau. în furtuna asta. Iar acum nu putea decât sa stea în masina. Oh.. — Nu. se gândi ea obosita. apoi scutura din cap. amestecându-se cu padurea. dupa cum avea sa con în clipa în care gasi usa pensiunii încuiata si state ni meni nu-i raspunse la sonerie. Si mai era ceva. ura.. Doamne. Minunat. ci direct din aer sau din spatiul dimprejur. Ceva care nu venea numai de la vânt. Stefan folosise aceste cuvinte. Ca o umbra uriasa care se ridica sa o cuprinda. privi ingrijorata^injurui ei. se gândi ea. Si dincolo de toate erau râul si cimitirul. ca si când ar fi iesit direct din câmpurile din jur. Biata matusa Judith. Gemea printre crengile stejarilor. dar acum ceata plutea pe pamânt. în schimb.. si. sopti Elena. iar Elena simti cum o cuprinde oboseala. Norii nu numai ca se rostogoleau pe cer.. sau afara. dar putea sa-1 simta. Acum simti aceasta sete de sânge. In cele din urma se potolira si suspinele si chicote lile. când o tacu. pentru ca o învinsesera pe Caroline. Doamna Flowers s-a dus si ea la Ziua Orasului. furia animalica. O sa aiba mult de lucru.. era acolo.. O senzatie de presiune. se strângea în jurul ei. Ceva. Setea de sânge. Erau câtiva în spatele casei si altii mai departe. Ceva. în vârtejuri. smulgându-le ulti mele frunze si suflându-le departe.

ca sa verifice si încuietoarea din cealalta parte. napustindu-se asupra . impactul violent zgudui masina ca un cutremur. si venea dupa ea. Parea un soi de pasare mare. întorcând masina. cu prinzatoare. du-te la Stefan! Du-te! Du-te! Dar în timp ce rotile scârtâira când o facu stânga pe Old Creek Road. asta era cheia. Vântul urla afara cu mii de voci. dar reusi sa distinga forma prin ea. — Terrmna! Damon. îsi puse mâinile pe torpedou. Luneta masinii se aburise. Batrânul Ford hârâi. ratând la milimetru aripa din dreapta fata. ca si când ar fi vrut sa opreasca masina din zgâltâit. cu conturul Lupta .. 239 neclar. orbind-o.. dar era ca si când niste aripi uriase se desfaceau. . lovita de bucati de gheata. iar trunchiul bloca de-acum complet drumul spre oras. o tragea de par. sta era. întinzându-se sa cuprinda orizontul de-o parte si de alta. înceteaza! Tipatul ei slab se pierdu în vuietul general. Era în siguranta! Trânti usa în urma ei si împinse încuietoarea cu pumnul.. iar cauciucurile scrâsnira mai tare decât vântul de afara în timp ce se puse în miscare. Mâinile se strânsera în jurul mânerului si se chinui sa descuie masina. Bag-o! Pleaca. Vântul urla.. Putere." Apa curgatoare! Dadu ui. nu mai avea nici o scapare de Puterea asta teribila. dar aceasta se zdruncina din ce în ce mai tare. dar în clipa aceea cheia se rasuci si reusi sa deschida usa.238 * Jurnalele Vampirilor — Nu! Din ce în ce mai intensa. si care voia sa ucida. Astfel. o domina. spate. facându-se din ce în ce mai mare în oglinda retrovizoare. Nu era sigura decât ca avea niste aripi uriase. Singura ei cale spre casa era închisa. Masina începu sa se zgâltâie. Forma alba vira si ea. Era prinsa în capcana. Era singura. si se avânta îna*inte. Copacul era o masa compacta de crengi grele si un duitoare. lumina unui fulger spinteca cerul. Si atunci vazu ceva. Iar forma din spatele ei o urmari. cu atât esti mai afectat de anumite limitari. Baga cheia în contact.. tipa.. copacul ar fi cazut direct pe ea si ar fi strivit-o. —Nu! Alerga spre masina chiar în momentul în care acel ceva se napustea catre ea si se desfacea ca sa o însface. Zgrunturi de gheata îi intrau în ochi. alba. Cu cât apartii mai mult întunericului. Daca n-ar fi încetinit si daca n-ar fi fost deja cu pi ciorul pe frâna. înca nu vedea nimic. Du-te în oras. Apoi se apleca peste scaunul din dreapta. facuta din ceata sau din zapada. „Cu cât îti sunt mai A mari Puterile. Ceva cu o Putere dincolo de orice capacitate de întelegere.. acum! Mintea ei îi latra comenzi. cu atât esti mai legat de legile lui.

— Sau o sa ninga! facu Bonnie fara chef. Si nu mai putea sa respire. în schimb. la fel ca si copacul cazut. Bonnie si Meredith scrutau îngrijorate zona din jurul scolii. Oare unde s-au dus? . Un singur gând îi bubuia acum Elenei în minte. — Stefan. apoi alta. dar era peste puterile ei.. Trebuia sa scape de aici. de cadere. lovita de bucati din pod. Nu putea sa mai fie mult.. invadând-o. înca era pe urmele ei. apoi masina lovi apa. trebuia sa coteascaaici Masina se clatina si derapa pe constructia de lemn. Asta era. îl vazusera pe Stefan venind încoace. mai dezlânat. dar o dadu la o parte cu stergatoarele si reusi sa mai arunce o privire afara. ratând-o la limita. Si în cele din urma totul se linisti. sa lase chestia asta în urma ei. reusise! O rafala îi azvârli lapovita pe parbriz. Nu mai erau nici macar cladiri. Vazu apa râului stralucind în stânga ei prin fur de gheata. Se împotrivi din ce în ce mai salbatic. Trebuia sa traverseze o apa curgatoare. Asa ca plecasera din nou dupa Stefan. facuta din tabla ondulata.. Era înghitita de ape. Dar din gura ei nu iesi nici un sunet. Elena auzi tipete. apoi se opri. Urmara mai multe fulgere si vazu alti copaci prabusiti. Disperatei. nu mai putea sa iasa.240 * Jurnalele Vampirilor masinii. Se izbi de parapet.. încerca sa o întoarca din derapaj. Apoi Matt le informase ca Elena o luase din loc. O senzatie cumplita de rasucire. apa ca gheata îi patrunse în plamâni. apoi blocându'-se. încerca sa i se opuna. mai mult sau mai putin fortat de Tyler si de noii lui prie O luasera pe urmele lui când începuse povestea teni. confuzie si durere. aia cu Elena. — Si acum mai vine si furtuna! spuse Meredith. Apa Lupta • 241 întunecata se napusti asupra ei cu cioburi de sticla ca niste bucati de gheata. Apoi vazu podul. Elena accelera spre Old Creek Road prin mijlocul celei mai cumplite furtuni. Trebuia sa respire. în afara de o baraca semicirculara izolata. ajuta-ma! tipa ea. Era pierduta în tumultul ca de iad si nu mai avea aer. As culta si tu ce vânt! Cred ca o sa ploua. Râul o cuprinse în apele lui si totul înjur deveni zgomot. iar lemnul vechi al podului ceda sub greutatea pe care nu o mai putu sustine. dar nu mai era nimeni acolo. O fereastra se sparse. Nu mai vedea. dar nu vedea bine si nici nu avea loc. tuna Era acolo. dar se strecura printre ei. Elena simti rotile prinzându-se pe scândurile alune coase. dar pareau sa nu aiba vreo legatura cu ea.

Apoi ochii i se facura si mai mari. zise Bonnie din nou. sopti ea. — Trebuie sa fie la el! Mi 1-a luat cumva. Tyler îsi strânse mâna butucanoasa pumn si facu un pas înainte. Se îneaca!Grabeste-tef Valuri de întuneric o coplesira pe Bonnie. fara sa vrea sa spuna asta. stiu sigur! zicea ea. dar se opri în clipa în care vântul îl izbi cu putere. — Batausii lui Tyler. Câtiva dintre durii din încapere chicotira. — Stefan. Caroline statea într-un colt. podul! Acolo e Elena! Ste fan. Tyler porni pe urmele lor.. esti sigura? — Da. Facu ochii mari. recapatându-si propria voce. trebuia sa ajunga la Elena.. dar nu avea nici un control asupra ei. Stefan si Meredith ezitara un moment. Dar nu putea sa lesine acum. — Podul... Auzea vocea iesindu-i din gâdej. Ai grija! între Stefan si usa era un grup de baieti asezati în semicerc. acolo s-a dus. — Poftim? întreba Stefan. repede! — Bonnie. Fusese destul de straniu cât sa le atraga atentia tuturor. oh. Meredith îl ignora. dar în cupa urmatoare Stefan trecea de gasca de golani. Usa era întredeschisa. trântindu-i într-o parte si-n alta ca pe un castel din carti de joc. — Iesiti afara. tragând-o pe Bonnie dupa el. îngrijorata. u*ebuie s-o salvam. pot sa vorbesc cu tine? — Imediat. Imediat dupa ce-U raspund tie. Lupta • 243 Bonnie descinse gura ca sa spuna: — Sa iesimde-aici. tot ce vreau e un acoperis deasu pra capului. Dumnezeule. Uite ca începe! Meredith gâfâi când prima rafala de apa înghetata o lovi si fugi împreuna cu Bonnie spre cel mai apropiat adapost — baraca. Dar ceea ce spuse de fapt fu: — Podul. iar Tyler mârâi.242 * Jurnalele Vampirilor — Nu-mi pasa. — Podul. le spuse el. Nu vreti sa fiti implicate în povestea asta. Toata lumea se întoarse spre ea. — Sigur ca-i raspund la întrebare. — Ce a luat? întreba Meredith cu voce tare. Se repezi direct spre parcare. iar gura i se deschise în grozita. Caroline se strâmba când le vazu la usa. pentru Dumnezeu. Salvatore. Acolo îl gasira pe Stefan. Te rup în bataie. . Ai de gând sa-i raspunzi la întrebare? Ce-am luat? Stefan se concentra complet asupra lui Tyler. iar Bonnie privi înauntru si sari înapoi.

lovita de suflul vântului si de lapovita.. se gândi Bonnie. Iesira cu totii afara si imediat simtira biciuirea ca de pedeapsa a vântului. imaginea din fata ochilor le facu sa se opreasca. Parapetul disparuse complet dintr-o parte a po dului. Mai târziu. — Nu! Nu poti sa te duci acolo jos! El nu arunca nici macar o privire înapoi. ci doar o senzatie . Podul Wickery era o masa compacta de moloz si lemn. Atentionarile ferme ale lui Stefan o împiedicara pe Meredith sa intre într-un copac cazut de-a latul strazii. — Dumnezeule. îsi amintea ca nu iata iesi simtise nici un fel de dezamagire.. iar drumul paru sa dureze ore întregi. Dum nezeule. Era un stejar ajuns la maturitate. e la pod! Meredith. Meredith apasa acceleratia pâna la podea. îsi amintea ca-1 asteptasera pe Stefan în timp ce furtuna lovea în continuare cu salbaticie. împleticindu-se. ar fi cazut peste malul râului. cu exceptia farurilor. dar tipa la Stefan. Dar când ajunsera lânga pod. Lupta . o sa ajungem prea târziu! Lacrimile siroiau pe obrajii lui Bonnie. amintirile lui Bonnie despre aceasta ora aveau sa fie — din fericire — foarte vagi. A spus ca se duce la pensiune. iar scândurile cedasera ca si când le pocnise un pumn urias. Dar odata trecuta de partea cealalta. Plonja de pe mal. Tot drumul acela de cosmar. Bineînteles ca era prea mare ca sa poata fi mutat. lerând — Nu. strecurându-se deja printre ramuri. — Era suparata. tipa Stefan. Elena! tipa Bonnie. cu degetele înfipte în scaunul din fata ei. Meredith tipa si ea. dar vântul îi împinse înapoi. ametita. iar apar se închise la loc în urma lui. ajunse complet sub apa. Dedesubt. îsi amintea ca îsi pierduse aproape orice speranta atunci când o silueta încovo clatinându-se din apa. 245 Daca nu era Stefan. — E prea mare ca sa poata fi mutat! Va trebui sa mergem pe jos.244 • Jurnalele Vampirilor — De ce sa fi plecat pe furtuna asta? striga Stefan când urcara în masina lui Meredith. reprezentau masina lui Matt. O parte din ele. Porni rapid si goni împotriva vântului. Bonnie începu sa se împleticeasca. apa întunecata se învolburase peste o gramada de sfarâmaturi care se scufundau. acce periculos. grabeste-te! Oh. încercara sa alerge. Bonnie suspina. Abia daca puteau sa vada înaintea lor. Era cât pe ce sa se prabuseasca la pamânt când îl auzi pe Stefan Bratul lui Meredith se încorda în jurul ei si o luara din nou la fuga. Masina se legana. rosti pe nerasuflate Meredith în linistea din masina. rafala înghetata îi alunga din minte orice gând. în câteva minute era deja ametita. Matt mi-a zis ca a plecat cu Fordul lui.

. nu era viata nici acum. Stefan avea dreptate. Era agitat. — O s-o las sub copaci. . strângând la piept papusa-Elena. I se parea ciudat doar faptul ca.. — Stefan! tipa Meredith în timp ce era trasa îm potriva vbintei ei de-acolo. o prinse pe Meredith de brat si începu sa o traga. Papusile de ceara nu respira. Lui Bonnie i se paru chiar caraghios ca o scuturau si o apasau pe piept întruna. constientizând teroarea. Nu mai puteau sa faca nimic pentru Elena si. încordat. — Ce s-a întâmplat? striga Meredith. Raspunsul era simplu.. Stefan paru sa simta si el. Meredith mai tipase o vreme. îsi amintea fata lui Stefan când în cele din urma renunta. Toata lumea avea grija de ea. Bonnie se întreba de ce le spusese asta acum. încercând sa-i scoata apa din plamâni si tot asa. în timp ce tipau unul la altul. Dupa aceea. Ramasese pur si simplu acolo. pur si simplu. dar nu si în sen sul lor. nu sub stejari. Nu era ceva în care sa fi existat vreo data viata si. Numai ca cea care zacea acolo jos nu era Elena.246 • Jurnalele Vampirilor coplesitoare de durere vazând trupul inert pe care Stefan îl întinse pe marginea drumului. spunându-i ceva despre lipsa aerului mai mult de o ora si despre cum poate afecta asta creierul. care înca nu-i fusese coplesit de teama si de furtuna. acelasi lucru care îi venise de hac ei le-ar fi distrus si pe ele. iar mintea ei i-1 dadu prompt Pentru ca mai târziu nu va mai fi acolo ca sa le spuna. într-un colt ascuns al mintii ei. Statea. Era aproape acolo. daca ramâneau. O strânse de brat pe Meredith si se uita înjur. Iar Bonnie n-avea sa uite niciodata expresia de pe chipul lui. Plecati de-aici! — Ce vrei sa spui? Nu putem sa te lasam. strângând înca în brate forma aceea fara vlaga. Stefan încetase sa mai plânga. pentru a-i descoperi sursa. ca un lup care adulmeca. aducând-o la viata. ci doar o papusa de ceara cu trasaturile Elenei. ceva cumplit venea. Apoi un fior o strabatu pe Bonnie. Gând Meredith se luptase cu el si tipase. îsi amintea cum arata atunci când încercau cu dis perare sa o ajute pe Elena. cu siguranta. Ge-ai patit? — Trebuie sa plecati! Stefan se ridica. De data aceasta. puteti! Plecati de-aici! Bonnie. ia-o de aici! Nimeni nu-i mai spusese lui Bonnie pâna atunci sa aiba grija de cineva. striga el dupa ele. Sub salcii. Si îsi amintea fata lui Stefan.. — Ba da. Ceva rau. dar el n-o mai asculta. Stefan si Meredith plângeau. Cuvintele îsi facusera loc pâna mintea lui Bonnie.

de Bonnie si Meredith si îl urmase pe el. O va face mai târziu. dar înca oameni. Ei o aveau. Fusese una dintre regulile lui. legate de modul în care sa foloseasca Puterile pe care le simtise în el si legate de felul în care sa-i trateze pe cei slabi. Bun. Iar acum avea sa le încalce pe toate. Asa cum anticipase. ignorându-le. Tipul nu încerca sa-si salveze conducatorul prabusit acum. Viata. Stefan îsi facuse un juramânt. ezitanti. iar acum statea în asteptare. ci voia doar sa scape. înspaimântat-si extenuat. sugând profund si apoi aruncându-i. îl inunda ca un râu de foc. Stefan îl puse la pamânt si îsi înfipse tul lui nerabdator coltii în noua vena. daca va putea. îl facu sa-si doreasca mai mult. Ghinionul lui ca drumul trecea exact prin drep Stefan. îl încalzi. Mai multe juraminte. Era ca si când ar fi dat pe gât o duzina de energizante. Nu voia s-o lase sa astepte prea mult. Tyler si prietenii lui erau înca în baraca. îi nauci cu usurinta. Nu trebuia sa se mai gândeasca la Elena acum. când toate se vor termina. dar se retrasese din nou. dar acum o încalca deliberat. Putere. Stefan era pregatit sa ucida când îl apuca pe Tyler de gât si-si înfipse coltii. Ajunsese deja la ultimul când o zari pe Caroline chircita într-un colt. Insa un altul dintre batausi veni spre el chiar înainte sa-1 goleasca de sânge pe Tyler. în fometat. Cu valul devastator de putere care-1 cuprinsese odata cu ceea ce bause deja. Si le concentra pe toate ca sa localizeze prada pe care si-o dorea. Nici n-au stiut ce i-a lovit când fereastra se facu tandari si furtuna navali înauntru. emult. din jurul sau. Ramas fara povara trupului Elenei. pe strazile întunecate ale Florentei. el avea nevoie de ea.Lupta • 249 16 nu-1 deranjau prea mult. O sa se întoarca aici. ca sa-i fie alaturi dupa. Simturile lui de vânator razbateau dincolo de ele. Apoi trecu de la unul la altul. unda de Putere trecuse. sa nu ucida. înainta ca un pradator pe drumul pustiu. Ii sarutase Elenei crestetul înghetat si o asezase sub o salcie. Gustul cald ca de cupru îl înviora. Lapovita si vântul înghetat . de fapt.

Un soim de vânatoare tâsni pe fereastra si se avânta spre cer. atât de încarcat de putere fundamentala. Iesi din baraca la fel cum intrase. se avânta din nou asupra lui Damon. Puternic. Sa ucida. ridicându-1 în asteptare. Mtmai sunt fratiorul tau mai mic si mai slab. Ghearele se înfipsera în obrazul lui Damon. oricum. Foarte bine. Simti ura clocotitoare a lui Damon. Tinti ochii lui Damon. iar batul pe care acesta îl ridicase de pe jos vâjâi în aer pe lânga noul lui corp. . gata sa atace. Damon Pâna fusese. spuse el lui Damon. Voi corecta bucuros aceasta eroare! acum. cu un tipat ascutit de provocare. O lasa sa cada. îl purta oriunde îsi dorea. îsi aratau acum albul de jur împrejur. am venit pentru sângele tau. Nu se simtise ni ciodata atât de puternic. Acum era vremea lui Damon. Iar vederea îi era ascutita.. cu o aripa atârnându-i. 251 Stefan îi smulse bucati însângerate din brat si auzi raspunsul lui Damon: un tipat de durere si furie. dar el coborî în cercuri. care statea jos în forma umana... O ridica în picioare. îsi înfipse mâna în parul ei roscat. de obi mijiti.De data asta. si crud. Era plin de sânge. |^jfgS Noua forma era minunata. u Trebuia sa ne fi ucis pe amândoi odata. toata lumea lui coricentrându-se asupra unui singur tel.. asezându-i capul în pozitia perfecta care sa-i dezgoleasca gâtul asa cum îsi dorea el. ar mai întâi va trebui sa-mi spui pe cine se D presu pune ca am ucis de data asta. Deci asta e multumirea dupa ce v-am sabat pe tine si pe logodnica ta? Stefan îsi strânse aripile si coborî iar în picaj. Damon. ca cei ochii unui cal îngrozit. îsi ridica mâinile ca sa-si apere fata în timp ce soimul spinteca aerul spre el. iar ochii i se roteau în orbite. Lupta . Buzele ei erau doua pete pa lide care îngaimau rugarriinti mute. dar raspunsul lui era batjocoritor. Dar nu sub forma umana. îi trans mise gândul lui Damon într-o uluitoare explozie de Putere. gele Mttrebuia sa ma lasi în viata.luat prin surprindere. Creierul soimului nu putea sa faca fata valului de emotii stârnite de aceasta întrebare. Tipând fara cu vinte. Gemea. dar acum Stefan îi putea simti Puterea adunându-se. soimul cazu în spatele lui Damon. întarindu-1. Vântul îl izbi. Ranit. Cauta un luminis anume. apucând-o de esarfele verzi din talie.250 * Jurnalele Vampirilor Din coltul gurii ii curgeau picaturi de sânge când îsi înalta capul s-o priveasca. iar Garoline tipa si lesina. ca o capusa hranita în exces. iar sân tâsni. tind îl gasi. dar de data aceasta ciomagul greu lovi în plin. Ochii aceia verzi. îsi lasa capul pe spate. plu peste stejarii din padure. Bause destul.

o atrageau spre ele. nu putea sa gânica. iar întuicul disparu. Cât priveste frigul. acum îsi aducea aminte. Aceasta se uita la ea cu niste ochi negri data si stralucitori. Fusese un freamat. Si totusi. Era întuneric si foarte frig si cineva era ranit. începu sa se întinda. caci era acoperita cu :ata din cap pâna în picioare. El era cel cu care ea-si dorea sa fie împreuna toata viata. epuizata. Asta era. azi era a Orasului. ceea ce era ciudat. Si nici nu era de mirare.. Cineavea nevoie de ajutor.. Cineva era ranit si nefericit si se lupta. Înainte ca u. Si abia apoi o sa poata sa doarma. Elena îsi dadu seama ca întinsese mâna sa o prinda numai dupa ce se trezi cu mâna goala. el. Scje întâmplase? Era acasa. dormea. care o iubea. Undeva se dadea o luptaBun. fragtte sparte de propozitii îi rasunau în urechi. îsi amintea de El era cel care o întelegea. Ramase perfect nemiscata. Nu. O veverita. dar cu degetele înfipte în noroi. era aproape amabil. era înghetata ia la oase. — Pe Elena. lai bine sa adoarma la loc. dar nu-i era de nici un folos ca sa tina sunetele departe.. încerca sa-si acopere urechile. da. încercând sa înteleaga. Cineva era foarte nefericit. pe el. Fusese în sala. o miscare undeva. patrunsa pâna la duva. Era chiar caraghioasa.. Acum putea sa doarma. O simtea cu mirosul. îsi înfipse degetele de la âna sanatoasa în gâtul fratelui si îl rasuci. . la marginea câmpului ei vizual. sopti el si se întinse spre gâtul lui amon. Deci întelesese.. Gând vorbi. Simti nevoia irezistibila sa le ga seasca sursa. pentru ca nu mai mirosise nicio o veverita.. Dar ea era îngrozitor de obosita. nu putea. tipete de furie si de durere. împietrita de ger. Pentru ce Dumnezeu si-ar fi dorit o veverita? îsi batu capul cu asta pret de vreun minut. Dupa ce-o sa-1 vada. | /u i U amon sa se poata întoarce. Fete fara chip pluteau prin fata ochilor ei. Oh. pe scena. 7 ata cuiva aratase ciudat. i era atât de obosita. Genele Elenei se zbatura si se deschisera. apoi se catara pe salcie. Era em de confuza. Sra peste puterea ei de întelegere. Gneata nu era chiar de rea.252-253H§ uuiucd ni uratul rupt. dupa care se întinse din nou. Tipetele înca se mai auzeau. Tipetele o zgâriau pe creier. dar chiar atunci tipeijunsera din nou la ea.

Acolo. se auzeau o groaza de strigate. Cel putin. Si lui era totusi. cu ochii lui insondabili. In rulinterio un foc pe care putini puteau sa-1 vada. Iar ea o sa-1 ajute. îl cer ceta cu dragoste. Pâna când va putea & alaturi de el. Doar gândul la el paru sa o încalzeasca. Era la fel ca focul din ea. Si atunci or sa fie împreuna. si cu zâmbetul lui tainic. Scuturându-si cristalele de gheata din par. deci. Si avea nevoie de ajutorul ei. de durere si de lupta. ea îl vazuse. De acolo venea zarva. în spatele stejarului aluia secular. Pentru o sa se ridice si el o sa mearga prin lapovita asta nesuferita pâna o sa ajunga în luminisul care trebuie. Elena patrunse în luminisul din padure.El era acolo. El parea sa fie în dificultate acum. Bine.254 * Jurnalele Vampirilor Chipul lui îi aparu din ceata în fata ochilor. Ajunsese destul de aproape ca sa le poata auzi la fel de bine cu urechile ca si cu mintea. Nu pierdeti senzationala continuare: '1 FURIA JURNALELE H V AMPIRILOR 3 .