You are on page 1of 3

Bryan Kennedy

Violence v. Innocence

The film Bonnie and Clyde(1967) arrived at a time when films were losing their 

edge to reality. Still deeply influenced by the recently­abandoned film morality codes, 

movie studios refrained from producing films that depicted violence. But at the same 

time, America was a nation waking up to violence, and quickly losing its innocence. 

Bonnie and Clyde challenged these unspoken codes and spoke violence to a nation who 

was ready to hear it.

The late 1960’s was a challenging time for us Americans. When Bonnie and Clyde 

was released in 1967, we were still reeling from the assassination of our president just four 

short years before, facing an unknown enemy in a war that was still escalating, and 

watching scenes of police brutality and social revolt in our homes every night on 

television. It was a time when we were quickly losing our innocence and our heroes. 

Bonnie and Clyde exemplifies these new times by leading the protagonists through a 

similar transition.

The film opens in perfect innocence. We see a woman, Bonnie, standing naked in 

her room in a small farmhouse in the middle of Anytown USA. Almost like Eve in Eden, 

we learn through the visual imagery of her looking through the bars at the foot of her bed, 

that she feels trapped in her small town and is longing for adventure. This image also 
serves to perhaps foreshadow her potential criminal fate. Clyde, being caught in the act of 

trying to steal Bonnie’s mother’s car, is like a little school boy in search of excitement. 

The first sequence in Bonnie’s home town serve to depict two people, brought together by 

fate, who with each other, become something more than either of them would have ever 

become. The first robbery, in fact, is committed by Clyde simply to show Bonnie that he 

could do it. 

Clyde’s depiction as an unsure lover only serves to further this innocence. 

Throughout a good majority of the film, Clyde seems not just unwilling, but unable to 

make love to Bonnie. This is in stark contrast to the leading alpha male roles of this movie 

period, and serves again to compare Clyde to an innocent school boy. As the film 

progresses and the couple’s adventures become more violent, Clyde gets closer and closer 

to making love to her. And finally, toward the end of the film, the two actually make love, 

a thrilling, boastful feat for Clyde. It is at this point that Clyde has made the final 

transition from childlike innocence to toughened criminal. 

This transition was not limited to Bonnie and Clyde, but extended to the whole 

gang. C.W. started off in the film as a simple gas station attendant, but was encouraged by 

the two to join them. His simple, childlike mistake of parking the car during the first 

robbery further shows this initial innocence, but later in the film he is seen shooting at 

several police officers. Blanche starts off as a shy woman, and makes the foolish mistake 

of screaming during the first shootout, but grows hardened like the rest, as seen through 
her asking for her share of the bank loot. 

The couple’s eventual bloody last scene is a fitting fate for the two. Throughout 

the film we see them shoot at least a dozen police officers. As they are riddled with 

bullets in this final scene, it is as if in that moment, every bullet they had shot through 

their escapades returned to kill them. The scene itself could be perhaps viewed as anti­

climatic and disappointing for the audience. Here we are, after watching the couple 

escape from hundreds of bullets and a variety of chases, staring in silence at the bullet­

riddled lifeless bodies of Bonnie and Clyde. It seems almost unreal that it could happen 

this way, we think, that they should “give up” so easily. The silence of the moment serves 

to imply that all was for naught. Going back to the first scene of the film, where Bonnie is 

staring with boredom through the bars in her bed, we see that this is the ending that she 

would have wanted. For at the beginning of the film, she desired escape from the small­

town boredom of her life, and rather than be caught and going to prison, through her 

death, was set free.