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Capitulo II: Tipos de energía renovables no convencionales

Luego de haber revisado en el capitulo anterior que significan los términos


energía no renovable, renovable y renovable no convencional, y de haber
revisado cuál de estos tipos de energía es más conveniente utilizar, el
objetivo de éste capitulo está relacionado con lo anteriormente expuesto,
ya que se abordarán y describirán los tipos de energía renovables no
convencionales.

Preguntas tales como: ¿Cuáles son las energías renovables no


convencionales?, ¿En qué consiste cada una de ellas?, ¿Cuáles son sus pros
y contras?, serán algunas de las incógnitas que serán resueltas en éste
apartado.

Para lograr esto, se abordarán los tipos de energía renovables no


convencionales de manera separada, para lograr mayor claridad sobre los
puntos que se quiere tocar, en el siguiente orden: energía solar, eólica,
biomasa, mareomotriz y geotérmica.

2.1. Energía solar

Para empezar, “La energía solar es aquella producida en el Sol como


resultado de reacciones nucleares de fusión. Llega a la Tierra a través del
espacio en cuantos de energía llamados fotones, que interactúan con la
atmósfera y la superficie terrestres. La intensidad de energía solar
disponible en un punto determinado de la Tierra depende del día del año,
de la hora y de la latitud. Además, la cantidad de energía solar que puede

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recogerse depende de la orientación del dispositivo receptor.” (García, C,
2004, página 4).

Por tanto, la energía solar es aquella que se obtiene de la radiación


proveniente del sol, la cual se utiliza para obtener dos tipos de energía
principalmente, la primera, para producir energía térmica, y la segunda, la
denominada fotovoltaica, la cual es energía solar transformada en
electricidad.

Por otro lado, la energía solar resulta tremendamente atractiva debido a dos
razones principalmente, la primera consiste en que es una fuente inagotable
de energía muy abundante, y la segunda, es que es muy limpia, debido a
que no libera sustancias contaminantes en el ambiente. En otras palabras:

“Dado que la emisión de radiación solar es permanente, diaria,


inagotable, se formula la captación de energía solar, como una forma
alternativa, renovable, limpia, sin contaminación o residuos al
geosistema.” (Cabello, Ana María, 2006, página 27)

“(…) la energía solar no causa ningún perjuicio al medio ambiente, pues no


produce emisiones de CO2 u otros gases nocivos a la atmósfera, es
inagotable y efectiva.” (No sé si dejo esta cita porque es un pdf que no
tiene autor, la podemos cambiar mas adelante).

Para poder extraer la energía procedente del sol y transformarla a energía


térmica, existen dos tipos de vías, la primera es la vía térmica, y la segunda
es la vía fotovoltaica. Los sistemas que emplean la primera vía deben
extraer la energía solar para luego transformarla en calor, a diferencia de la

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segunda vía, esto es, la fotovoltaica, la que permite la transformación de la
energía solar en energía eléctrica de manera directa.
Para obtener energía térmica lo primero que se requiere es poseer
colectores, los cuales pueden ser de dos tipos principalmente, esto es, de
placa plana o de placa concentrada.

Los paneles de placa plana “(…) interceptan la radiación solar en una placa
de absorción por la que pasa el llamado fluido portador. Éste, en estado
líquido o gaseoso, se calienta al atravesar los canales por transferencia de
calor desde la placa de absorción. La energía transferida por el fluido
portador, dividida entre la energía solar que incide sobre el colector y
expresada en porcentaje, se llama eficiencia instantánea del colector.
Los colectores de placa plana tienen, en general, una o más placas
cobertoras transparentes para intentar minimizar las pérdidas de calor de la
placa de absorción en un esfuerzo para maximizar la eficiencia.” (García,
C, 2004, página 4).

Este tipo de colectores tienen la característica especial que permite que


puedan ser utilizados todo el año, sin embargo, no pueden ser utilizados
para extraer grandes cantidades de energía, y por tanto, no sirven de modo
industrial, a diferencia de los paneles o colectores concentrados.

Los colectores concentrados se utilizan para instalaciones que trabajan a


media temperatura y son más pequeños que los colectores planos, además
de que poseen un sistema de seguimiento solar, lo que les permite buscar la
energía del sol durante el día para un mejor aprovechamiento de ésta.

Ahora, por la vía fotovoltaica el proceso de extracción es diferente como se


ha mencionado con anterioridad, ya que este tipo de sistema se basa en la

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obtención de energía solar por medio de células fotovoltaicas, las cuales
transforman ésta energía en electricidad directamente.
Las células fotovoltaicas son hechas de un material semicristalino, el cual
es semiconductor, por lo que al recibir la energía solar produce una
corriente eléctrica por efecto fotovoltaico.

En otras palabras: “Las células solares hechas con obleas finas de silicio,
arseniuro de galio u otro material semiconductor en estado cristalino,
convierten la radiación en electricidad de forma directa. Ahora se dispone
de células con eficiencias de conversión superiores al 30%. Por medio de la
conexión de muchas de estas células en módulos, el coste de la electricidad
fotovoltaica se ha reducido mucho. El uso actual de las células solares se
limita a dispositivos de baja potencia, remotos y sin mantenimiento, como
boyas y equipamiento de naves espaciales.” (García, C, 2004, página 6).

Como menciona García C. , Para finalizar este proceso, la energía solar


sobrante debe almacenarse para poder ser utilizada durante los periodos de
escasez, para esto se utilizan diversos mecanismos, como el agua y la roca,
pero también dispositivos que se basan en las sales que se funden a bajas
temperaturas.

Ahora, las ventajas de la utilización de la energía solar son las siguientes:


- Es el método más limpio para extraer energía, por lo que evita más
que el resto de tipos de energías el cambio climático
- Es inagotable
- No afecta las características fisicoquímicas del suelo
- No produce ningún tipo de alteración sobre los acuíferos
- No genera gases tóxicos, por tanto no contribuye al efecto
invernadero ni destruye la capa de ozono.

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- No crea lluvia ácida

Por otro lado, las desventajas de este tipo de energía, las cuales han
impedido que su implementación sea masiva son las siguientes:
- costo técnico inicial elevado
- investigación interdisciplinaria
- se requiere de la creación de centros de investigación y equipos
humanos, ingeniería aplicada e integrada.
- Es diluida, lo que implica que se requieran muchos colectores
solares, los cuales son muy costosos
- No puede extraerse energía solar durante la noche debido a que a esa
hora la radiación es menor

2.2. Energía eólica

A continuación, se abordará la energía que se obtiene del poder de los


vientos, pero que también es una variante de la energía solar “pues se
deriva del calentamiento diferencial de la atmósfera y de las irregularidades
de relieve de la superficie terrestre. Durante el día el sol calienta el aire
sobre tierra firme más que el que está sobre el mar. El aire continental se
expande y eleva, disminuyendo así la presión sobre el terreno y haciendo
que el viento sople desde el mar hacia las costas. La rotación terrestre, la
diferencia de temperatura y la presión atmosférica tienen influencia en la
dirección del viento. El contenido energético del viento depende de su
velocidad.” (García, C, 2004, página 32).

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La energía eólica es por tanto, una variable de la energía solar ya que el
viento se produce con el calentamiento diferencial de algunas zonas y las
irregularidades en lo que refiere a ciertos terrenos.

El uso de este tipo de energía es muy antigua debido principalmente porque


durante todo el año existen masas de vientos ciclónicos y anticiclónicos,
además de existir en varios lugares del plantea. Es por este motivo, es
decir, su antigüedad, que la energía eólica está ampliamente probada.

“Entre los países que la utilizan intensamente, se encuentran


preferentemente Holanda, país pionero en esta industria, España,
Escocia, y la mayor parte de las naciones europeas. En América del Sur
difundida en todo el territorio de Argentina, en el sur de Chile y en
Mesoamérica, Costa Rica en primer lugar y en segundo México”
(Cabello, Ana María, 2006, página 32).

Del mismo modo, una de las principales dificultades que presenta esta
forma de energía es la variabilidad de la fuerza y potencia de los vientos,
por lo que resulta complejo extraer energía eléctrica de manera
constante.

La forma de producir electricidad por medio de la fuerza de los vientos


es a través de dispositivos denominados “aerogeneradores” o
“generadores eléctricos”, los cuales poseen son un sistema mecánico que
posee palas o aspas que son movidas por el viento, produciendo de ésta
manera potencia eléctrica.

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“La energía absorbida por un aerogenerador depende de varios factores,
los cuales son: la velocidad del viento, el área del rotor, el diseño técnico
y la densidad del aire.” (Del Campo, Ricardo, 2007, página 11).

Un aerogenerador se compone de: cimientos o base, la cual se


caracteriza por ser el soporte y por tanto, ser muy firme; torre, parte que
proporciona la altura suficiente para acceder a una mayor cantidad de
viento; chasis, sistema que sostiene el generador, sistema de frenado y de
orientación, buje y aspas.

“El viento impacta sobre la superficie de las aspas ejerciendo una fuerza
de sustentación sobre ellas lo que produce el giro del rotor. Este
movimiento de rotación es transferido al eje principal el cual es
amplificado mediante una caja multiplicadora que aumenta las
revoluciones del rotor hasta la velocidad de sincronismo de un
generador.” (Del Campo, Ricardo, 2007, página 11).

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Existen dos tipos de aerogeneradores dependiendo de la localización del
generador, el primero se llama aerogenerador de eje horizontal, y el
segundo de eje vertical, ambos funcionan de la misma manera, y por
tanto, su única diferencia es el lugar en que se encuentra el
aerogenerador.

“El aerogenerador de eje horizontal, considerado el más eficiente, es, con


diferencia, el más empleado en la actualidad. Su funcionamiento se basa en
extraer la energía del viento utilizando una tecnología que se asemeja a la
de los aviones o helicópteros.” (García, C, 2004, página 32).

Para obtener energía eléctrica por medio de la potencia de los vientos y en


grandes cantidades, es necesario poseer varios aerogeneradores, conjunto
que recibe el nombre de parque eólico.

Antes de instalar un parque eólico es necesario hacer varios estudios en los


que se revise el nivel y potencia de los vientos, conocer las turbulencias y
densidad del viento, además del tamaño del territorio.

Las ventajas del uso de este tipo de energía son por tanto las siguientes:
- Fuente de energía segura y renovable
- Mayor conocimiento de ésta debido a su antigüedad
- No genera residuos en la atmósfera salvo los de la fabricación de los
equipos y el aceite de los engranajes
- Los campos eólicos son móviles, por lo que se pueden retirar los
equipos sin provocar daños sobre la zona
- Experimenta bajas en sus costos: “Mientras que el mercado global va
creciendo, la energía eólica va experimentando una importante baja de sus
costes. En relación a 20 años atrás, un aerogenerador moderno produce

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anualmente 180 veces más electricidad que sus predecesores y a menos de
la mitad del costo por unidad (Kwh.).” (Greenpeace, 2006, página 5).

Por otro lado, las desventajas son las siguientes:


- Contaminación visual y acústica
- Impacto sobre la avifauna, principalmente por el choque de las aves
contra las aspas: “Estas pueden ser afectadas por el desarrollo de la energía
eólica, debido a pérdidas en el hábitat, perturbaciones en las áreas de
alimentación y crianza o por lesiones o muertes causadas por la rotación de
las palas.” (Greenpeace, 2006, página 6).

2.3. Energía de la biomasa

A continuación, se hará una descripción acerca de la energía obtenida por


medio de la biomasa, que es una abreviatura de masa biológica, se refiere a
la “cantidad de materia viva producida en un área determinada de la
superficie terrestre, o por organismos de un tipo específico” (García, C,
2004, página 43).

La energía de la biomasa proviene de los desechos, ya sea estiércol,


madera, y residuos agrícolas, los cuales son utilizados como combustibles,
pero también es una energía derivada del sol, debido al proceso de
fotosíntesis. En otras palabras: “La biomasa es la energía solar convertida
por la vegetación en materia orgánica; esa energía la podemos recuperar
por combustión directa o transformando la materia orgánica en otros
combustibles.” (Del Campo, Ricardo, 2007, página 17).

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Al igual que las energías que se han visto con anterioridad en este apartado,
la biomasa se caracteriza por ser renovable, por tener un menor impacto
ambiental y una gran sustentabilidad ya que es un suministro considerado
inagotable.

Este tipo de energía se clasifica de acuerdo a su origen, estos pueden ser:


Biomasa natural, aquella que se produce en sistemas naturales, biomasa
residual, y proveniente de cultivos energéticos y excedentes agrícolas.

“Puede ser de origen natural (producida en los ecosistemas naturales, como


es el caso de la leña), de origen residual (residuos forestales y agrícolas,
residuos sólidos urbanos, residuos biodegradables9, cultivos energéticos
(cultivados especialmente para ser utilizados como biomasa) o excedentes
agrícolas.”(Díaz, Alex, 2007, página 49).

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Por otra parte, “El aprovechamiento energético de los recursos de Biomasa,
se logra a través de operaciones simples de: almacenamiento de materias
primas; triturado; molienda; secado natural o forzado; compactado,
almacenamiento de productos terminados.” (Cabello, Ana María, 2006,
página 21).

Para que la biomasa pueda ser trasladada y transformada en energía pasa


por un proceso de transformación, el que la convierte en carbón vegetal,
braquetas, etc.

Para poder transformar la biomasa en energía, existen tres procesos


diferentes, el primero es la simple combustión, y el resto es por medio de
métodos termo-químico y bioquímicos.

El primer método, el de la combustión, es el más antiguo pero el menos


eficiente, debido principalmente, porque algunos manejos inadecuados
pueden hacer que se liberen gases contaminantes a ala atmósfera producto
de la combustión de biomasa húmeda, “se debe almacenar biomasa y dejar
que se seque, a fin de mejorar su manejo y aumentar el rendimiento de la
combustión.”( Díaz, Alex, 2007, página 53).

Por otra parte, los procesos termoquímicos, los que transforman la biomasa
en un producto de mayor valor, ya que “ Cuando la biomasa es quemada
bajo condiciones controladas, sin hacerlo completamente, su estructura se
rompe en compuestos gaseosos, líquidos y sólidos que pueden ser usados
como combustible para generar calor y electricidad. Dependiendo de la
tecnología, el producto final es un combustible sólido, gaseoso, o
combustible líquido. El proceso básico se llama pirólisis o carbonización
(…)”. (S/R, 2002, página 13).

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Por ultimo, los procesos bioquímicos, los cuales utilizan las características
de la biomasa para producir combustibles. Es por esto que este tipo de
conversión es más conveniente que los dos anteriores.

Las ventajas de la utilización de biomasa para obtener energía son las


siguientes:
- es una fuente de energía renovable y disminuye las cantidades de co2
que hay en la atmosfera, reemplazándolas por carbono
- mitiga el efecto invernadero y la contaminación de los acuíferos
- convierte los residuos y permite que se vuelvan a utilizar (reciclaje).
- disminución de las emisiones de co2.
. No emite contaminantes sulfurados o nitrogenados
- permite la introducción de cultivos de gran valor rotacional
Las desventajas son las que siguen:

- Se requiere de grandes cantidades de biomasa para producir energía


- Su combustión incompleta produce materia orgánica, monóxido de
carbono y otros gases
- Su producción requiere de grandes insumos
- Tiene un alto precio
- El potencial calórico de la biomasa depende de los niveles de
humedad.
- Deforestación, ya que se talan los árboles para obtener leña.

2.4. Energía mareomotriz

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La energía mareomotriz produce energía por medio de la potencia que
generan las olas del océano, lo que de por si es una ventaja ya que las tres
cuartas partes del planeta se componen de agua, lo que implica que este
tipo de energía sea muy abundante.

Es por esta misma razón que ya existen lugares en el mundo en que ya se


esta haciendo uso de ésta energía: “Experiencias significativas existen en
el mundo industrializado, en especial en Europa: Escocia, Reino Unido,
Francia, Dinamarca y Noruega. En América del Norte, Canadá lidera la
generación de energía mareomotriz utilizando sus ventajas comparativas
de localización geográfica costera.” (Cabello, Ana María, 2006, página
30).

Este tipo de energía es limpia y renovable, además de que sus costos


iniciales pueden ser recuperados a corto plazo. Para poder explotarla es
necesario cerrar el lugar con un dique, generando así diferentes cantidades
de agua en ambos lados, lo que crea una mayor potencia.

“Para generar energía eléctrica a partir de las mareas se requiere construir


un dique que almacena agua convirtiendo la energía potencial de ésta en
electricidad por medio de una turbina, igual que en el caso de las centrales
hidráulicas. La energía producida es proporcional a la cantidad del agua
desalojada y la diferencia de altura existente.”(Díaz, Alex, 2007, página
58).

“La técnica de explotación de la energía mareomotriz consiste en cerrar una


bahía o un estuario con un dique, generando así una diferencia de nivel a
ambos lados, es decir energía potencial acumulada. La potencia se obtiene
mediante turbinas con sus respectivos generadores y demás equipamiento,

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las cuales se ponen en movimiento al pasar el agua hacia el embalse y
luego de este hacia el mar.”(Carnevale, J, 2008, página 2).

Se requiere que los territorios donde se extraerá energía mareomotriz


posean dos condiciones físicas, la primera, que exista gran amplitud física
de las mareas, y la segunda, que la configuración de las costas permita el
embalse de grandes masas de agua.

Ventajas de la utilización de energía mareomotriz:


- es eficiente
- es limpia y sustentable, ya que no genera gases contaminantes
- el mar es un recurso permanente y muy abundante
- los costos iniciales son recuperados rápidamente
- disponible en cualquier clima y época del año
- no presenta problemas de sequías como la hidráulica

Desventajas:

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- problemas relacionados a la tecnología que se debe implementar para
extraer energía del océano
- inestabilidad de oleaje en el mar
- requiere de mano de obra altamente calificada
- inversión inicial elevada
- impacto visual sobre el lugar que se implementa
- efecto negativo sobre flora y fauna

2.4. Energía geotérmica

La energía geotérmica es aquella que proviene de los fluidos geotérmicos,


es por tanto, el calor que genera la tierra o subsuelo. Es por esto que los
lugares donde es más conveniente aprovechar este recurso son aquellos en
los que el magma esta más cerca de la corteza terrestre, un ejemplo puede
encontrarse en el cinturón de fuego del Pacifico.

En otras palabras: “la energía geotérmica es la energía que se desplaza ya


sea a través de la roca o fluidos desde el interior de la corteza terrestre
hacia la superficie de ésta, generando los denominados sistemas térmicos.”
(Del Campo, Ricardo, 2007, página 24).

Los territorios idóneos para extraer este tipo de energía se denominan


yacimientos geotérmicos, y se caracterizan por estar compuestos
principalmente de tres cosas: una fuente de calor, un acuífero (que es
una formación geológica que mantiene agua) y una capa sello, la cual
tiene la función de impedir que los fluidos geotérmicos salgan a la
superficie.

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Para poder explotar esta energía se debe explorar el territorio de donde se
extraerá el material, para luego ser analizado y estudiado por un equipo
ampliamente capacitado, que permitirá que se elabore un plan de extracción
adecuado que permita transformar esta energía en electricidad.

“Se deben realizar exploraciones de yacimientos geotérmicos para localizar


aquellos lugares en los cuales es posible encontrar agua o vapor a
temperaturas elevadas y profundidades que permitan realizar perforaciones
(…)”. (Del Campo, Ricardo, 2007, página 26).

“La explotación considera el proyecto integral de extracción, manejo y


acondicionamiento de fluidos geotérmicos, por lo cual no sólo incluye la
perforación del pozo, sino también todas las instalaciones superficiales,
equipos necesarios y ramal de vaporductos.” (Díaz, Alex, 2007, página 35).

Existen tres tipos de centrales geotérmicas, las cuales se encargan de


extraer este tipo de energía del yacimiento, y es diferencian en tipo de
diseño y tecnología, además del tamaño. Su utilización depende de las
características del yacimiento.

La primera se denomina “unidad a contrapresión”, y se caracteriza por ser


armadas y probadas en fábrica, por lo que solo se montan en el lugar que se
pretenden instalar. Cabe destacar que son de fácil y rápida instalación, por
lo que se utilizan generalmente “(…) para la evaluación del yacimiento
durante su etapa inicial de explotación, en pozos con alto contenido de gas
y en pozos aislados en el campo.”(Díaz, Alex, 2007, página 38).

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El segundo tipo de central geotérmica recibe el nombre de “unidad a
condensación”, y a diferencia de la anterior ésta se caracteriza por ser
mucho más eficiente, puesto que descarga vapor bajo la presión de la
atmósfera. Sin embargo, su instalación es más lenta en comparación a las
unidades de contrapresión.

Y para finalizar, el tercer tipo de central de extracción de este tipo de


energía es la denominada “unidad de ciclo binario”, y también son armadas
en fábricas e instaladas en los yacimientos, se diferencian a las dos
anteriores en que estas funcionan con agua caliente en lugar de vapor.

Ventajas de la implementación de este tipo de energía:


- No emite oxido de nitrógeno, ni de azufre
- No se genera lluvia ácida
- Si la salmuera se reinyecta al yacimiento adecuadamente, se
eliminan los riesgos de contaminación del suelo.
- La fuente de energía es muy amplia

Desventajas:
- ruido en el momento de la perforación
- se modifica la morfología del lugar en donde se instala una central de
este tipo
- se pueden dañar las plantas y la vida silvestre local
- contaminación visual del lugar
- puede contaminarse el aire cuando se genera electricidad de manera
convencional
- liberan co2
- hundimiento gradual del terreno
- aumento de la frecuencia sísmica en ciertas áreas

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Referencias

Cabello, Ana, (2006), “Energías alternativas: solución para el desarrollo


sustentable”, Republica Argentina: Refinor S.A.
Carnevale, J, (2008), “Energía mareomotriz y su factibilidad en la
Argentina”, (no se como hacer no habia editorial, e sun informe)
Diaz, alex, (2007), “Energias renovables no convencionales en Chile”,
Santiago de chile: USACH.
Del Campo, Ricardo, (2007), “energias renovables en Chile”, Santiago de
Chile: USACH.
García, C, (2004), “Operación: energías alternativas”, Aragón: S/R.
http://www.greenpeace.org/raw/content/espana/reports/perspectivas-
globales-de-la-en.pdf
s/r, (2002), “manuales sobre energías renovables: biomasa”, San José:
PNUD.

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