.

el alquiler o cualquier otra forma de cesión de la obra sin la autorización previa y por escrito de los titulares del copyright. Resto de las imágenes: NASA/JPL. Diríjase a CEDRO (Centro Español de Derechos Reprográficos. 47-49. la reproducción total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento. Travessera de Gràcia. http://www. el tratamiento informático. ESA y Hubble Heritage Team (STScI/AURA) – ESA/Hubble Collaboration. S. Printed in Spain – Impreso en España ISBN: 978-84-253-4340-7 Depósito legal: B.Título original: The Element Primera edición: octubre.cedro. 2009 © 2009. Heidelberg).423-2009 . por la traducción © de las ilustraciones interiores: Imagen de la Nube de Magallanes: NASA. Mercedes García Garmilla. A. dentro de los límites establecidos en la ley y bajo los apercibimientos legalmente previstos. 08021 Barcelona © 2009. Gouliermis (Max Planck Institute for Astronomy.Caltech Quedan prohibidos. ya sea electrónico o mecánico. Agradecimientos a D. Sir Ken Robinson y Lou Aronica © 2009. Random House Mondadori. 25.org) si necesita fotocopiar o escanear algún fragmento de esta obra.

Por vuestros muchos talentos y por el infinito amor y las risas que ponemos en la vida del otro. . Con vosotros y con los que amáis. Ian.A. estoy de verdad en mi Elemento. Ethel Lena. y para mi alma gemela. Keith.megustaleer. Este libro es para vosotros. S.Para mis hermanos. Ethel y Jim. Derek. www.com (c) Random House Mondadori. para mi hijo James y mi hija Kate. para nuestros extraordinarios padres. Terry. John y Neil.

. . . .com (c) Random House Mondadori. . . . . . . . . . . . . . . 8. . S. . . . . . . . . . 339 Índice . . . . . . . . . . . . 4. . . . . . . . . . . 5. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6. 2. . . . . . . . . Conseguir el objetivo . . . . . . . . . . . . . . . . 3. . . . . . . . . . . . . . 11 15 19 51 83 119 145 181 211 227 249 273 295 Epílogo . . . . . . . . . . . . . . . . Que alguien me ayude . . 1. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pensar de forma diferente . Más allá de la imaginación . . . . . . . . . . . . .1 Índice general j Agradecimientos . . . . . . 9. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . En la zona . . . . . . . El Elemento . . . . . . . . . A cualquier precio . . . . . . . . . . . . . . .megustaleer. ¿Qué pensarán los demás? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10. . . . . . . Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353 www. . . . . . . . . . . . . . 7. . . . . 327 Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ¿Demasiado tarde? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Encontrar tu tribu . . . . . .A. . . ¿Te sientes afortunado? . . . . . . . . . . . . . . . . .

megustaleer. trabajó las ideas. al final mantuve mi palabra y continué con el libro. Terry. Para hacer un libro como este hace falta una pequeña metrópoli. Con unos cimientos tan sólidos. «Pronto —dije—. S.A. que abre el primer capítulo de este libro. Sin embargo. realizó algunas de las primeras entrevistas y luego encontró al agente. Sé que tengo que decir que no puedo dar las gracias a todo el mundo. y se me ocurrió decir que algún día escribiría un libro sobre ese tipo de historias.» Al cabo de unos meses. y de verdad no puedo. debo nombrar a algunas personas como reconocimiento por su ayuda inestimable. a mi mujer y compañera. sin duda alguna pronto. Sencillamente.1 Agradecimientos j Dicen que hace falta todo un pueblo para educar a un niño. Me preguntó cuándo tenía pensado escribirlo. Peter Miller. Su origen se debe a un comentario que hice a la ligera durante una conferencia hace unos años. y las rutas de escape tan firmemente cerradas. que ayudaría a que el libro se hiciera realidad. Primero y ante todo. este libro no estaría en tus manos si no fuera por ella. lo empezó ella: redactó la propuesta. www. . Desde entonces he aprendido a no decir estas cosas en voz alta delante de Terry. Acababa de explicar la historia de Gillian Lynne.com (c) Random House Mondadori.

Viajo mucho —demasiado. S. .A. entre el inglés británico y el estadounidense. en realidad—. También conseguimos ponernos de acuerdo sobre las diferencias. por su extraordinario trabajo y. Kathryn Court. Lou.com (c) Random House Mondadori. Es un verdadero profesional: sabio. Mi hermana Kate y Nick Egan colaboraron de forma maravillosamente creativa para elaborar la excepcional página web donde se muestra todo el trabajo que estamos llevando a cabo. No lo habríamos conseguido sin ella. trabajó sin descanso para coordinar la miríada de partes en movimiento de un proyecto como este. borradores y dudas desde aeropuertos y habitaciones de hotel. nuestro agente literario. no en menor medida. Por último. de Viking Penguin. periódicos y sitios de internet verificando datos. a menudo cómicas. Luego discutió conmigo casi cada una de las ideas del libro hasta dejarme agotado. imaginativo y paciente. juicioso. Fue el núcleo tranquilo del proyecto mientras yo daba vueltas alrededor de la tierra y enviaba notas. Lou fue el compañero ideal. Su amable forma de presionarnos también garantizó que terminásemos el libro en un tiempo aceptable. por reunirnos a Lou Aronica y a mí. y para escribir un libro como este hace falta tiempo. Mi hijo James renunció a su valioso y último verano de estudiante para enfrascarse en la lectura de archivos. tengo que dar las gracias a todas aquellas perso- www. fechas y conceptos. A medida que el libro iba tomando forma. Andrea Hanna. Gracias. Nancy Allen trabajó durante varios meses en la investigación con un plazo de entrega cada vez más ajustado.megustaleer. Nuestra ayudante.12 EL ELEMENTO Quiero dar las gracias a Peter Miller. fuimos muy afortunados al contar con los consejos de nuestra editora. energía y colaboración.

libre y apasionadamente. Quiero dar las gracias a todas ellas. Muchas más me enviaron cartas y e-mails conmovedores. pero supongo que es cierto. . cualquier error del libro es solo responsabilidad mía.com (c) Random House Mondadori. es habitual decir que. www. aparte de todas las buenas aportaciones de otras personas.megustaleer. Esto parece un poco severo conmigo mismo. Por supuesto. sobre las experiencias e ideas que forman el núcleo de El Elemento. S.A. Muchas de ellas dedicaron horas valiosas de sus ajetreadas vidas a hablar. Sus historias muestran que los temas de este libro ocupan el centro de nuestra vida.AGRADECIMIENTOS 13 nas cuyas historias iluminan este libro.

megustaleer.A. .www.com (c) Random House Mondadori. S.

1 Introducción j H ace unos años oí una historia maravillosa que me gusta mucho explicar. la maestra dijo: «Pero nadie sabe qué aspecto tiene Dios». pero pregunta a los niños de una clase de primaria quiénes consideran que tienen imaginación y todos levantarán la mano.megustaleer.A. completamente absorta en lo que estaba haciendo. S. Sin levantar la vista. Al fondo del aula se sentaba una niña que no solía prestar demasiada atención. Una maestra de primaria estaba dando una clase de dibujo a un grupo de niños de seis años de edad. Estoy convencido de que todos nacemos con grandes talentos na- www. Sorprendida. la niña contestó: «Estoy dibujando a Dios». A la maestra aquello le pareció fascinante. La niña respondió: «Lo sabrán enseguida». La mayoría perdemos esta confianza a medida que crecemos. pero en la clase de dibujo sí lo hacía. Me encanta esta historia porque nos recuerda que los niños tienen una confianza asombrosa en su imaginación. Al final le preguntó qué estaba dibujando. . Pregunta lo mismo en una clase de universitarios y verás que la mayoría no lo hace. Durante más de veinte minutos la niña permaneció sentada ante una hoja de papel.com (c) Random House Mondadori.

megustaleer. S. con empresas y con organizaciones sin ánimo de lucro. Creo que sus historias tienen algo importante que enseñarnos sobre la naturaleza de la capacidad humana y de la realización personal. El resultado es que hay demasiada gente que nunca conecta con sus verdaderos talentos naturales y. Por otra parte. no saben quiénes son en el fondo. Encuentro a padres preocupados que intentan orientarlos. Viajo mucho y me relaciono con personas de todas partes del mundo. Con el tiempo he perdido la cuenta del número de personas que he llegado a conocer que carecen de una verdadera percepción de sus talentos individuales y lo que les apasiona.A. y que a medida que pasamos más tiempo en el mundo perdemos el contacto con muchos de ellos. A través de mi participación en actos a lo largo del mundo he comprobado que —al menos tanto como las estadísticas y las opiniones de los expertos— historias reales como estas pueden transmitirnos la www. no es consciente de lo que en realidad es capaz de hacer.16 EL ELEMENTO turales. la educación es una de las principales razones por las que esto ocurre. En este sentido. No disfrutan de lo que hacen. pero tampoco tienen idea de lo que les satisfaría. por tanto. Trabajo con instituciones educativas. Irónicamente. aunque a menudo lo que hacen es alejarlos de sus verdaderas aptitudes porque dan por sentado que para alcanzar el éxito sus hijos tienen que seguir caminos convencionales. también me encuentro con personas que tienen mucho éxito en diversos campos. . que les apasiona lo que hacen y que no pueden imaginarse haciendo otra cosa. En todas partes me encuentro con estudiantes que se preguntan qué harán en el futuro y que no saben por dónde empezar.com (c) Random House Mondadori. Me reúno con empresarios que ponen el máximo empeño en entender y aprovechar mejor las cualidades de sus empleados.

Muchas de ellas fueron entrevistadas especialmente para él. Trata de ti. Pero en realidad este libro no trata de ellas.megustaleer. A menudo. Todas estas personas han tenido una vida complicada y llena de retos. Mi objetivo al escribirlo es ofrecer una visión amplia de la habilidad y creatividad humanas y de los beneficios que supone conectar correctamente con nuestros talentos e inclinaciones individuales.A. A menudo sus historias son fascinantes.INTRODUCCIÓN 17 necesidad de pensar de forma diferente en nosotros mismos y en lo que estamos haciendo con nuestra vida. El momento del reconocimiento.com (c) Random House Mondadori. La evolución de sus talentos. en cómo estamos educando a nuestros hijos y cómo gestionamos nuestros intereses colectivos. han sufrido fracasos y celebrado éxitos. Aquello que les hizo seguir adelante y enfrentarse a las dificultades. giros y sorpresas. Estas personas explican cómo reconocieron sus talentos únicos y lo bien que se ganan la vida haciendo aquello que les apasiona. Sin embargo. Sus trayectorias personales no han sido fáciles ni sencillas. Lo sorprendente es que a menudo sus trayectorias no son lineales. Están llenas de imprevistos. sus historias no son un cuento de hadas. de www. El estímulo o los obstáculos de la familia. Pero todas experimentan regularmente momentos que parecen perfectos. Este libro contiene una amplia muestra de historias que cuentan las trayectorias creativas de personas muy diferentes. . Ninguna tiene una vida «perfecta». los amigos y los profesores. Este libro trata de temas que tienen una importancia fundamental en nuestra vida y en la vida de nuestros hijos. las personas a las que entrevisté para este libro dijeron que en nuestras conversaciones salían ideas y experiencias de las que nunca habían hablado con nadie de esta manera. S.

También pretende analizar las condiciones en que las habilidades humanas florecen o se desvanecen. Necesitamos propagar una nueva apreciación de la importancia de cultivar el talento y comprender que este se expresa de forma diferente en cada individuo.18 EL ELEMENTO nuestros alumnos y de las personas con las que trabajamos. Creo que es imprescindible que cada uno de nosotros encuentre su propio Elemento. cada uno. Para sacar el mejor partido de nosotros mismos y. Nuestra mayor esperanza de cara al futuro es desarrollar un nuevo paradigma de la capacidad para llegar a una nueva dimensión de la existencia humana. Trata de cómo podemos comprometernos a fondo con el presente y de la única forma posible de prepararnos para un futuro completamente desconocido. Necesitamos asegurarnos de que todas las personas tienen la oportunidad de hacer lo necesario para descubrir el Elemento por sí mismas y a su modo. Este libro es un homenaje a la impresionante variedad de habilidades y pasiones humanas y a nuestro extraordinario potencial de crecimiento y desarrollo. El mundo nunca había cambiado tan rápido como ahora. . www. no solo porque nos sentiremos más realizados. tenemos que abrazar con urgencia una concepción más rica de las capacidades humanas.megustaleer. de los demás.com (c) Random House Mondadori. Utilizo el término «Elemento» para el lugar donde convergen las cosas que nos gusta hacer y las cosas que se nos dan especialmente bien. Necesitamos abrazar el Elemento. a medida que el mundo evoluciona. S. en los centros de trabajo y en los estamentos públicos— en los que cada persona se sienta inspirada para crecer creativamente. Tenemos que crear marcos —en las escuelas. el futuro de nuestras comunidades e instituciones dependerá de ello.A. sino porque.