Potasio

Elemento químico, símbolo K, número atómico 19 y peso atómico 39.098. Ocupa un lugar intermedio dentro de la familia de los metales alcalinos después del sodio y antes del rubidio. Este metal reactivo es ligero y blando. Se parece mucho al sodio en su comportamiento en forma metálica. El cloruro de potasio se utiliza principalmente en mezclas fertilizantes. Sirve también como material de partida para la manufactura de otros compuestos de potasio (potacio). El hidróxido de potasio se emplea en la manufactura de jabones líquidos y el carbonato de potasio para jabones blandos. El carbonato de potasio es también un material de partida importante en la industria del vidrio. El nitrato de potasio se utiliza en fósforos, fuegos pirotécnicos y en artículos afines que requieren un agente oxidante. El potasio es un elemento muy abundante y es el séptimo entre todos los elementos de la corteza terrestre; el 2.59% de ella corresponde a potasio en forma combinada. El agua de mar contiene 380 ppm, lo cual significa que el potasio es el sexto más abundante en solución. Es más reactivo aún que el sodio y reacciona vigorosamente con el oxígeno del aire para formar el monóxido, K2O, y el peróxido, K2O2. En presencia de un exceso de oxígeno, produce fácilmente el superóxido, KO2. El potasio no reacciona con el nitrógeno para formar nitruro, ni siquiera a temperaturas elevadas. Con hidrógeno reacciona lentamente a 200ºC (390ºF) y con rapidez a 350-400ºC (660-752ºF). Produce el hidruro menos estable de todos los metales alcalinos. La reacción entre el potasio y agua o hielo es violenta, aun a temperaturas tan bajas como – 100ºC (-148ºF). El hidrógeno que se desprende se inflama normalmente a la temperatura ambiente. La reacción con ácidos acuosos es aún más violenta y casi explosiva. Efectos del Potasio sobre la salud El potasio puede ser encontrado en vegetales, frutas, patatas, carne, pan, leche y frutos secos. Juega un importante papel en los sistemas de fluidos físicos de los humanos y asiste en las funciones de los nervios. Cuando nuestros riñones no funcionan bien se puede dar la acumulación de potasio. Esto puede llevar a cabo una perturbación en el ritmo cardiáco. Efectos ambientales del Potasio Junto con el nitrógeno y el fósforo, el potasio es uno de los macronutrients esenciales para la supervivencia de las plantas. Su presencia es de gran importancia para la salud del suelo, el crecimiento de las plantas y la nutrición animal. Su función primaria en las plantas es su papel en el mantenimiento de la presión osmótica y el tamaño de la célula, influyendo de esta forma en la fotosíntesis y en la producción de energía, así como en la apertura de los estomas y el aporte de dióxido de carbono, la turgencia de la planta y la translocación de los nutrientes. Como tal, el elemento es requerido en proporciones relativamente elevadas por las plantas en desarrollo. Las consecuencias de niveles bajos de potasio se muestran por variedad de síntomas: restricción del crecimiento, reducción del florecimiento, cosechas enos abundantes y menor calidad de producción. Elevados niveles de potasio soluble en el agua pueden causar daños a las semillas en

el k es reducido pero el sodio es aumentado como en todas las comidas americanas procesadas. sangramiento intestinal y una rápida reducción de proteínas también pueden causar que el k se eleve. Requerimientos. disminución en los latidos del corazón. y cortisona puede causar también una reducción de k. casi todas las personas con estos síntomas son ayudadas con un suplemento de k o son aconsejadas a comer alimentos ricos en k. puede generar problemas musculares graves.germinación.5 gramos por 1000 calorías consumidas. Niños con diarrea deben ser muy vigilados. los riñones limpiarán el excedente. Las funciones cardiacas son afectadas por la hipercalemia. Aunque se tome gran cantidad de k.8-1. digialtis. así que se pensó que por lo menos 2-2. ser mortal. inhiben la toma de otros minerals y reducen la calidad del cultivo. especialmente con la vejez o con enfermedades crónicas. La medicina de la dieta americana es de 2 a 6 gramos día. Un bajo nivel de k puede generar un desequilibrio en el metabolismo de la glucosa y conducir a una subida de azúcar en la sangre. Las personas que consumen sodio en exceso pueden perder una gran cantidad de potasio. Esto puede generar alguno de los síntomas asociados con el bajo nivel de k. Muchos factores pueden reducir los niveles de k. y las deficiencias deben ser vigiladas y tratadas sin retraso. Algunas medicinas pueden causar hipopotasemia: diuréticos. llamado hipercalemia. Una repentina pérdida de k puede generar arritmias cardiacas. Una gran infección. En las comidas cocinadas o enlatadas. en un extremo puede. Los primeros síntomas son debilidad muscular. enfermedades cardiacas. El k es el mineral más medido de la sangre en medicina. reflejos lentos. cuando el k sale de la célula junto con el sodio estos se elimina por la orina. Algunos problemas comunes que han sido asociados con niveles bajos de potasio incluida la hipertensión. insomnio. Elevaciones o reducciones de este importante mineral pueden causar problemas y. Deficiencias y toxicidad. aspirinas. esto ocurre por que hay otros factores envueltos sobre todo el mal funcionamiento renal. Las deficiencias de k son más comunes. Olas de calor y fuertes sudores pueden causar la pérdida de k y alcanzar la deshidratación. también ocurre con personas que consumen gran cantidad de azúcar.1 sería ideal. cambios en el sistema nervioso central. fatiga. depresión y cambios de carácter. piel seca y acné.5 gramos son necesarios diariamente. Diarrea. La diabetes y las enfermedades renales pueden causar un alza o una baja de k. No hay un específico RDA para el k. y los niveles de la sangre no estarán incrementados. o alrededor de 0. Cuando incrementamos la toma de sodio también debemos aumentar el k con comidas que lo contengan . La fatiga es el síntoma más común en la deficiencia crónica de k. estos problemas iniciales pueden progresar a desordenes nerviosos. un coeficiente de cerca de 2. Es muy importante tener k en la sangre y células para las funciones vitales. se puede ver estos cambios en un electrocardiograma. fragilidad de huesos. irregularidad cardiaca y gastrointestinal. vómitos y otros problemas gastrointestinales pueden reducir el k rápidamente. laxativos usados por mucho tiempo. e incluso la muerte. El nivel de k. En una deficiencia severa de k.

El k se absorbe bien así que está disponible en muchas formas. K líquido y sustitutos de la sal contienen k cloruro (kcl) son otros modos de obtener este mineral. por tableta. Estas moléculas orgánicas son normalmente partes de la célula y tejidos del cuerpo. un meq eqivale a 64 mg.y con un suplemento si es necesario. puede ser recomendado como un suplemento en la dieta. Las sales inorgánicas de k se encuentran en los sulfatos cloruro. Los suplementos de k normalmente contienen 99 mg. fumerate o citrato. . Sales orgánicas de k gluconato. alrededor de 10-20 meq (640-1280mg. Las recetas de k son dadas en miliequivalentes (meq).) por día. óxido o carbono.

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