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como hacer una tesis

como hacer una tesis

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COMO HACEk bNA IE$I$

Cor|os 5ob|no












Ed. Corocos, 1ºº4, 240 pógs.
Ed|todo tomb|én por Fonomer|cono, 8ogotó, v Lumen, 8uenos A|res

Para America. con mi amor







Prologo a la segunda edicion



Hace ya mas de seis años aparecio la primera version de este libro que. para mi
satisIaccion. Iue acogida con beneplacito por las diversas instituciones de educacion
superior que se desenvuelven en nuestro medio. La obra pronto se diIundio tambien en
el ambito latinoamericano. pues estaba concebida para responder a las expectativas y
preocupaciones de estudiantes y proIesionales en general. sin limitaciones geograIicas o
de especialidad. Hoy. gracias al estimulo que siempre me proporciona Pedro Carmona.
de Editorial Panapo. he emprendido la tarea de revisar completamente los contenidos
del trabaio para meiorarlo y actualizarlo.

He encontrado que la estructura del texto se adecuaba sin mayores problemas a las
necesidades del publico lector. y por eso he iuzgado oportuno deiarla inalterada.
incorporandole Beso siB un coniunto de observaciones y de correcciones de Iorma que
la hacen mas accesible y permiten una meior comprension de los temas tratados. Me ha
parecido necesario. en cambio. agregar diversos elementos que se reIieren al
procesamiento electronico de inIormacion. pues en la actualidad el trabaio con
computadoras se ha convertido en la modalidad usual en todos los medios academicos y
resulta por ello conveniente que el lector conozca el modo concreto en que estos
adelantos pueden Iacilitar sus tareas.

Tambien he creido pertinente agregar al cuerpo principal de la obra un trabaio que
escribi hace algunos años. donde relato la Iorma en que realice mi propia tesis doctoral:
pienso que las experiencias de primera mano enriquecen los conocimientos generales. le
dan Iorma concreta. disipando mitos y situando los problemas en su iusta dimension.

En cuanto a las caracteristicas y propositos del libro solo me cabe reiterar algunos de
los conceptos que ya expresara en el prologo que elabore para la primera edicion. Alli
comenzaba destacando que la realizacion de la tesis plantea al estudiante una situacion
diIicil. pues son muchas las exigencias teoricas y metodologicas que imponen las
instituciones. pero poca la experiencia y la habilidad que posee el tesista. La educacion
recibida no le proporciona el instrumental preciso para enIrentar esa tarea. que asi se
convierte en Iuente de angustia e inquietud. Los lamentables resultados de todo esto son
que la presentacion de la tesis se va postergando una y otra vez. de un modo Irustrante.
o que Bcuando se concluye el trabaioB este carece de la calidad requerida. No es
inIrecuente tampoco que docentes. investigadores y proIesionales en general padezcan
de los mismos problemas. que llevan a dilatar innecesariamente la entrega de inIormes
de investigacion y de trabaios de ascenso.

El proposito de este libro es oIrecer una guia practica a todos aquellos que se
encuentren en esas o en parecidas circunstancias. El obietivo Iundamental es otorgar
una ayuda. razonada y concreta. que permita una ordenada elaboracion y redaccion de
todo tipo de trabaios cientiIicos y. en general. de libros o escritos que no pertenezcan a
los generos de Iiccion.

No encontrara el lector en las paginas que siguen ni un tratado sobre metodologia ni
un texto sobre investigacion documental o metodos de estudio; mucho menos un curso
sobre la correcta Iorma de escribir o de utilizar el lenguaie. Ya existen al respecto
muchos y muy buenos libros que abordan tales temas desde diversos angulos. como se
podra comprobar si se consulta nuestra bibliograIia. que es apenas una reducida muestra
del material existente. El cometido que nos proponemos es otro. bastante diIerente. Es
proporcionar un util material de reIerencia que pueda utilizar quien este proyectando
cualquier escrito cientiIico o academico Btesis. monograIia. trabaio de ascenso o
inIorme de investigacionB o que se encuentre en la necesidad de iuzgar acerca de tales
trabaios. Para ello se presenta la imprescindible inIormacion acerca de sus
caracteristicas y una descripcion pormenorizada del proceso que puede llevar a su mas
Iacil y correcta realizacion.

El libro resultara especialmente apropiado para aquellos que se inician en este tipo de
labores. aunque seguramente resolvera tambien muchas dudas y diIicultades de
personas con solida Iormacion academica pero que no estan habituadas a la tarea de
escribir. Porque no es Iacil escribir. ni aun para quienes ya tienen una considerable
experiencia acumulada. Charles Darwin. que tanto ha inIluido con sus libros sobre todo
el pensamiento contemporaneo. conIesaba al Iinal de su vida: "Todavia tengo la misma
diIicultad que antes en expresarme clara y concisamente.." |Darwin. Charles.
Recurerdos del Desarrollo de mis Ideas y Caracter. Ed El Laberinto. Barcelona. 1983.
pag. 125.| Por ello es que creemos que estas paginas pueden resultar provechosas.
porque sabemos que es valioso encontrar puntos de apoyo y recibir sugerencias cuando
se esta desarrollando una tarea que usualmente provoca tensiones e inseguridad.

La obra esta dividida en dos partes. cada una de las cuales posee un proposito
diIerente. La primera es basicamente descriptiva y expone las caracteristicas y la
estructura de los trabaios cientiIicos asi como los diversos tipos que de ellos existen. Es
importante como reIerencia y Iuente de consulta. pues Iacilita un material breve que
puede ser leido en diIerentes oportunidades para esclarecer las dudas que se vayan
presentando. Conviene que el lector. en todo caso. busque en publicaciones cientiIicas a
su alcance las correspondencias y discrepancias con lo que alli se expresa. Sus cuatro
capitulos. ademas. nos permiten dar el adecuado marco a lo que sigue.

La segunda parte esta ya directamente reIerida a los aspectos practicos y operativos
de la redaccion cientiIica. Intenta mostrar como es el proceso eIectivo a traves del cual
estos se elaboran. asi como exponer los metodos y tecnicas mas recomendables para su
realizacion. En ello. nos parece. radica la diIerencia Iundamental entre este libro y otros
que pueden parecer similares: en la preocupacion por tratar de los detalles
instrumentales. en los eiemplos concretos. en la reIerencia constante al proceso de
elaboracion mas que al producto terminado.

Muchas son las personas que han apoyado la creacion de esta obra. a lo largo de
varios años. No es posible mencionarlas aqui a todas. por lo extenso que eso resultaria.
pero queremos agradecer especialmente a todos los que la han leido y comentado.
aportando criticas y sugerencias desinteresadas que han contribuido a meiorar esta
segunda edicion.



Carlos A. Sabino

Caracas. 1993



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PARTE I

LOS TRABAJOS CIENTIFICOS





Hasta el viaie mas largo comienza por el primer paso

Proverbio chino



Capitulo 1



LA REDACCION CIENTIFICA



1.1. Para que escribir

Durante un periodo tan dilatado que resulta casi imposible de imaginar. los seres
humanos no conocieron otra Iorma de comunicacion que el lenguaie oral. Los
hominidos que Iueron aprendiendo poco a poco a dominar el Iuego. a cazar y a construir
toscos utensilios de piedra. seguramente se comunicaron mediante un coniunto de gritos
y gestos que. con el correr de los milenios. Iueron creciendo en precision. compleiidad y
riqueza. Esta capacidad de transmitir inIormacion. de compartir los conocimientos que
se iban adquiriendo en contacto con el medio natural. resulto decisiva en la creacion de
lo que hoy llamamos cultura. ese coniunto de normas. valores. habitos y tecnicas que los
hombres de cada sociedad compartimos. La cultura. expresion exclusiva de la
humanidad Irente al resto de las especies animales. nos permitio ir dominando
lentamente los Ienomenos naturales hasta construir las grandes civilizaciones que
comenzaron a Ilorecer hace algunos miles de años.

Pero ya los sumerios y los egipcios. los griegos. los chinos y los mayas. tuvieron que
idear algunas Iormas de registro que les permitieran superar las limitaciones del
lenguaie puramente oral. No era posible realizar miles de transacciones comerciales.
organizar el culto. dirigir eiercitos o resolver compleios problemas dinasticos. si no se
poseia un instrumento capaz de dar permanencia a lo que se convenia o se pactaba. si no
se registraban de alguna Iorma los hechos importantes. para que todos los interesados
pudieran conocerlos y actuar en consecuencia. Por eso surgio la escritura. un hito
Iundamental en la evolucion de la comunicacion humana. que permitio al hombre
transmitir sus pensamientos y sus ideas mas alla de los limites inherentes a la
comunicacion verbal.

Es cierto que la palabra hablada. la que seguimos utilizando todos los dias en nuestros
innumerables intercambios con los otros seres humanos. posee algunas cualidades que
la hacen indispensable: a traves de ella. de un modo espontaneo y muy Ilexible.
podemos transmitir ideas y sentimientos. podemos expresar la rica variedad de nuestras
percepciones. sensaciones y estados de animo. generalmente apoyandonos en una
variada gama de gestos y movimientos Iaciales que la complementan y precisan. Pero el
lenguaie oral. a pesar de estas ventaias. nos impone tambien limitaciones que no
podemos evadir: no puede diIundirse mas alla de cierto limite -el limite de nuestra voz-
aunque actualmente. gracias a la teleIonia y la electronica. este limite se haya expandido
enormemente; carece de permanencia y estabilidad. porque lo dicho puede ser
rapidamente olvidado o conIundido. interpretado o reinterpretado de mil modos
diIerentes. negado a posteriori por quien pretende recoger sus palabras. o sometido a la
rapida erosion de sus signiIicados. No en vano aIirma el dicho popular que "a las
palabras se las lleva el viento".

La palabra escrita. por otra parte. no posee la plasticidad y la inmediata capacidad de
comunicacion que es propia del lenguaie oral. pues carece de su rapidez y agilidad
interactiva. Para escribir tenemos que hacer un esIuerzo muy superior al que usualmente
realizamos al hablar. tenemos que concentrarnos. organizar el mensaie y. por lo general.
no logramos a darle a este todos los matices expresivos que quisieramos proporcionarle.
Pero al escribir. en contrapartida. obtenemos algunos beneIicios que de otro modo nos
estarian vedados: aquello que se escribe queda Iiio. pues utiliza algun soporte material
que le otorga un grado de perdurabilidad que la voz humana -hasta hace cosa de un
siglo- nunca podia alcanzar. Esta soporte material ha variado grandemente. segun la
tecnologia utilizada. desde las antiguas tablillas de barro cocido hasta los actuales
sistemas de registro electronico. pasando por el papel. medio practicamente universal y
paradigmatico. Pero en todo los casos el mensaie escrito ha logrado lo que resultaba
imposible para la expresion oral: la permanencia. la posibilidad de llegar a muchos seres
humanos distantes en el tiempo y el espacio con un mensaie inalterado.

Lo que se escribe permanece. se mantiene en el tiempo mientras dura el soporte
material que se ha utilizado. y puede copiarse indeIinidamente. Pero el mensaie escrito
no solo se mantiene en el tiempo. listo para ser recibido mucho despues de que Iue
producido por el emisor. sino que ademas permanece Iiio. identico a si mismo. "Lo
escrito. escrito esta". suele decirse.

A partir del mensaie escrito. inalterable en principio y siempre mas preciso y estable
que el mensaie oral. puede entablarse otro tipo de discusion que la que se realiza solo de
palabra. La critica. el analisis. el debate. pueden desarrollarse entonces de un modo
totalmente diIerente. pues en este caso las ideas deian de Ilotar. desvaneciendose de
inmediato luego de que los hombres que las Iormulan. para adquirir una cualidad de
"cosa" obietiva. de elemento al cual se puede volver una y otra vez en busca de lo que
ya no depende de la Iragilidad de la memoria.

Lo escrito. por ultimo. puede reproducirse a voluntad. Siempre es posible hacer una
copia -laboriosa o no. segun la tecnologia disponible- y llegar de este modo a miles o
millones de personas. trascendiendo las barreras del tiempo y el espacio. diIundiendo
las ideas a todos aquellos que puedan estar interesados en conocerlas. De la Iacilidad de
reproducir los mensaies escritos dependera. ciertamente. el alcance eIectivo que tenga la
ventaia que mencionamos. Por ello se comprendera la importancia que. para la diIusion
de los conocimientos. han tenido dos invenciones que revolucionaron por completo
nuestra civilizacion: la imprenta. hace ya mas de cinco siglos. y los modernos sistemas
de computacion que hoy se expanden vigorosamente en todas las latitudes.

1.2. La comunicacion cientiIica

Las observaciones que hemos hecho en la seccion precedente no son nada novedosas
para quienes estudian los problemas de la comunicacion. Las hemos puesto de relieve.
sin embargo. porque ellas suelen olvidarse en la vida cotidiana. tanta es la Iamiliaridad
que tenemos con la lectura y la escritura. Dichos elementos deben tenerse especialmente
en cuenta cuando pensamos en una Iorma peculiar de comunicacion escrita. la que se
vincula al quehacer cientiIico.

No es este el lugar apropiado para exponer en que consiste y como se desarrolla la
vasta aventura intelectual que constituye la ciencia; en muchos otros textos el lector
encontrara sobrada inIormacion sobre tal tema.|Hemos estudiado el asunto en Los
Caminos de la Ciencia. una introduccion al metodo cientiIico. Ed. Panapo. Caracas.
1986. cap. 5.| Baste decir aqui que la ciencia se caracteriza por un tipo de conocimiento
que se preocupa concientemente por ser riguroso. sistematico. receptivo ante la critica.
deseoso siempre de obietividad. Resultara claro entonces que los aportes a la ciencia
requieren de esa precision y esa perdurabilidad que se asocia a todo lo escrito y que ya
mencionabamos mas arriba. A partir de esa caracteristica es que resulta posible una
diIusion de conocimientos que va mas alla de lo Iugaz y lo impreciso. que coloca al
alcance de un enorme coniunto de personas lo que se dice y se propone. La discusion. la
critica. la revision constante de ideas y de resultados. queda asi abierta. se Iacilita y
simpliIica.

Por ello puede decirse que casi todo el trabaio cientiIico se realiza. en deIinitiva. por
esta via; sin libros y revistas. sin articulos. ponencias o inIormes de investigacion. la
ciencia moderna resultaria inconcebible. De alli que. naturalmente. sea tan importante
para un cientiIico. un investigador o. en terminos mas generales. para cualquier
proIesional o estudiante. el dominio del lenguaie escrito y de las Iormas especiIicas que
este adquiere en el ambito de la comunicacion cientiIica. Porque la redaccion academica
posee algunas peculiaridades que se relacionan directamente con los obietivos de la
misma y que por cierto es preciso tener en cuenta para lograr los meiores resultados.

Lo que distingue a los trabaios cientiIicos de otras Iormas de mensaie escrito deriva.
como es Iacil de comprender. de los propios obietivos que posee la ciencia. Si esta
intenta construir un saber riguroso. sistematico y lo mas obietivo posible. entonces
habra que comunicar sus resultados tambien de un modo preciso y claro. que destierre
en lo posible las ambigüedades que tan Irecuentes son en nuestro lenguaie. De nada. o
de muy poco. podran servir en este caso las vaguedades. los giros eIectistas. los medios
tonos del discurso que en otras circunstancias resultarian verdaderamente ineludibles.
Los elementos sustantivos del contenido habran de destacarse con nitidez mas alla de
todo adorno Iormal. aun cuando nada nos impida tratar de redactar con elegancia y
armonia. Pero ademas habra que tener particular cuidado con otro elemento.
caracteristico de toda comunicacion cientiIica: la estructura de cada trabaio tendra que
ser bien pensada para que resulte logica. orientada hacia la meior comprension de lo que
se pretende transmitir; cada una de sus partes componentes debera tener unidad y
enlazarse claramente con las restantes; cada paragraIo. seccion o Irase deberan poseer
un sentido. una Iuncion deIinida dentro del discurso general.

Veamos todo esto un poco mas detenidamente. En primer lugar conviene recalcar.
aunque tal cosa resulte casi obvia. que un trabaio cientiIico se propone siempre
comunicar algo concreto. algunos determinados conocimientos. y no estados de animo.
opiniones o sensaciones subietivas. Tal proposito introduce ya una distincion entre este
tipo de comunicacion y otras Iormas de expresion escrita como la poesia. la literatura de
Iiccion. los ensayos de cualquier naturaleza. los escritos politicos o religiosos. etc. Es
cierto que en todo escrito habra de expresarse de algun modo la subietividad del autor.
el modo personal en que este concibe las ideas que Iormula. Estas -ademas- nunca
podran escapar completamente a las opiniones y preiuicios dominantes y estaran
sometidas. sin duda. a las imprecisiones que son propias del mismo lenguaie que se
emplea. Pero no se trata de llevar las cosas hasta el extremo. de pretender una
obietividad absoluta que tampoco posee el quehacer de la ciencia. Se trata de reconocer
que. en propiedad. un trabaio cientiIico posee unos Iines especiIicos que obligan a
realizar un esIuerzo tenaz de depuracion para que en el mismo las ideas se expresen con
la mayor rigurosidad y obietividad posibles.

En segundo lugar habremos de apuntar que en la redaccion de un trabaio cientiIico la
estructura expositiva tendra que suietarse a una logica lo mas clara posible. que estara
en Iuncion de los obietivos del trabaio. Por eso es Iundamental que el autor conozca con
bastante precision que desea comunicar. para luego poder asi buscar la Iorma mas
adecuada a los Iines que persigue. Ello signiIica que habra que pensar en un modelo o
esquema expositivo basico antes de comenzar a redactar. porque no se trata de deiarse
arrastrar por algo parecido a la inspiracion. sino de construir una obra que pueda ser
comprendida del modo mas directo posible. El esquema de trabaio resultara entonces la
guia que nos orientara en el desarrollo de los temas. el punto de partida para la
elaboracion de esquemas particulares cada vez mas detallados desde los cuales se podra
ir pasando Iinalmente a la labor de escribir (v. inIra. cap. 8).

Un tercer elemento a tener en cuenta se reIiere al estilo a emplear y a las
consideraciones de Iorma en cuanto a la presentacion Iinal del trabaio. Como ya lo
deciamos. la comunicacion cientiIica nada gana con la ambigüedad o la conIusion del
lenguaie. con la deliberada oscuridad. que tanto pueden beneIiciar a otras Iormas de
expresion. Para ello es preciso entonces:

a) construir las oraciones de tal modo que las mismas resulten univocas en su sentido y
relativamente sencillas. sin exageradas complicaciones.

b) utilizar las palabras con rigor. teniendo en cuenta su signiIicado aceptado y conocido.
buscando ademas en cada caso el vocablo preciso para expresar lo que pensamos. Esto.
por supuesto. implica que debemos conocer con claridad lo que deseamos decir. lo cual
no siempre ocurre.

Estas dos recomendaciones que acabamos de hacer no deben entenderse como una
deIensa del lenguaie chato y repetitivo que muchas veces encontramos en los libros o
inIormes de investigacion. Al contrario. lo que sucede en estos casos es que el autor
descuida por completo los problemas de Iorma y de ese modo produce implicitamente
una desmeiora de su obra. Porque las repeticiones a veces son simplemente expresion de
pereza mental o de ausencia de revision y no -como ocurre en otros casos- resultado de
una insoslayable necesidad de precision; porque la Ialta de Iluidez en el lenguaie. mas
alla de cierto punto. Iatiga al sacriIicado lector. con lo que el mensaie se transmite
entonces mas diIicultosamente. Por eso es preciso lograr un equilibrio entre la sencillez
de la expresion y la exactitud de lo que se dice. oponiendose por igual a la oscuridad
conceptual. las Iormulaciones excesivamente recargadas y el uso eIectista del lenguaie.

No hay que perder de vista. en ningun momento. que quien escribe un trabaio
cientiIico debe buscar por todos los medios transmitir un contenido. de modo que este
llegue con las menores perturbaciones posibles al receptor de la comunicacion.
Cualquier elemento que Iacilite tal cosa ha de ser bienvenido. cualquier reIerencia.
explicacion o recurso que haga que las ideas se comprendan meior y con menos
esIuerzo por parte del lector. Por ello tambien es preciso detenerse con bastante cuidado
en la Iorma de presentacion de cada trabaio. para que a la claridad de la expresion y el
orden logico basico del discurso se sumen tambien otros elementos que dan seriedad y
rigurosidad a la exposicion: oportunas reIerencias bibliograIicas. notas aclaratorias.
apendices. graIicos. cuadros estadisticos y esquemas.|Todo esto sera desarrollado mas
extensamente en el punto 3.4 y en el capitulo 4. Para mayor inIormacion el lector puede
consultar la bibliograIia que hemos elaborado.| Todo esto. en deIinitiva. servira para
que nuestro mensaie se comprenda en su iusto valor. para que sea recibido. estudiado.
criticado e incorporado al acervo de conocimientos existente en una especialidad.

Capitulo 2



DIFERENTES TIPOS DE TRABAJOS CIENTIFICOS



2.1. Investigacion y exposicion

Hemos mencionado en el capitulo anterior que los trabaios cientiIicos se escriben
para comunicar. del modo mas claro y preciso posible. los conocimientos que han
adquirido sus autores. Interesa ahora explicar. aunque sea brevemente. de donde
proceden tales conocimientos y las diversas modalidades que. segun los casos. se
adoptan para transmitirlos.

Todo escrito cientiIico es. de alguna manera. exposicion ordenada de un trabaio
previo de investigacion. Decimos de alguna manera porque. en muchos casos. el escrito
no es simplemente un inIorme sobre resultados: es una reelaboracion de conocimientos
ya existentes. obtenidos o no por el autor. que se organiza para Iines expositivos
especiIicos. En una ponencia determinada pueden expresarse. por eiemplo. ciertos datos
obtenidos de Iuentes secundarias. un analisis de los mismos. iunto con opiniones o
consideraciones de tipo mucho mas personal o subietivo. En todo caso existe un
esIuerzo de investigacion previo. aunque este no se maniIieste mas que a traves de la
organizacion y sistematizacion de resultados ya conocidos. Si esto no Iuese asi. si no
existiese ningun tipo de investigacion -documental o de campo- no podriamos hablar en
propiedad de un trabaio cientiIico. Estariamos en cambio Irente a un ensayo. un articulo
de opinion. un resumen o cualquier otro de los variados generos literarios existentes.

La investigacion realizada. entonces. provee el indispensable contenido a transmitir.
los conocimientos que seran expresados en el trabaio a elaborar. y le dan a este el
nucleo de ideas que lo conIorman. Pero. para que podamos hablar en propiedad de un
trabaio cientiIico. es preciso ademas que este posee algunas caracteristicas Iormales que
lo adecuen a las exigencias metodologicas necesarias que garantizan su seriedad. Tales
caracteristicas no son caprichosas o gratuitas. pues tienen por obietivo proporcionar una
comprension clara y completa de lo que se busca transmitir. Entre las mismas podemos
enumerar -como ya mencionabamos en el capitulo anterior- el uso de un lenguaie
apropiado. un orden expositivo coherente y sistematico. y un aparato critico que otorgue
las necesarias reIerencias a la obra. Ademas de lo anterior habra que tener en cuenta
tambien otros requisitos Iormales. no ya de tipo general como los anteriores. sino
especiIicamente exigidos por la institucion que eventualmente haya encargado el trabaio
o ante la cual este deba ser presentado. En tal caso solemos reIerirnos a ellos como a
normas institucionales de presentacion. que incluyen aspectos Iormales tales como
extension. tipo de papel. margenes. espaciado y modo de encabezamiento. Iorma de
presentacion de las citas y reIerencias. divisiones y/o estructura del trabaio. etc.

De acuerdo a su contenido y a su Iorma suele darse a los trabaios cientiIicos
diIerentes denominaciones que permiten conocer el tipo. caracteristicas y obietivos de
cada uno. No se trata. por supuesto. de una clasiIicacion verdaderamente estricta y
rigurosa. pues son muchas las variaciones de interpretacion existentes al respecto pero.
en todo caso. conviene conocer lo que aproximadamente se supone que es cada uno.
puesto que asi resultara mas Iacil responder a las expectativas generalmente existentes.


2.2. Tipos de trabaios cientiIicos

Dentro de la denominacion generica de "trabaio cientiIico" existe una variedad bastante
grande de posibilidades. que surgen de necesidades y circunstancias especiIicas. Los
lectores seguramente habran oido hablar de monograIias y de tesis. de ponencias. papers
y articulos cientiIicos. de tesinas. trabaios de ascenso e inIormes de investigacion. Cada
una de estas denominaciones se reIiere a un tipo particular de trabaio aunque. como
deciamos. no se trata de una clasiIicacion excluyente. Las caracteristicas de cada tipo
suelen diIerir segun se sigan las normas de una u otra institucion o las costumbres de
cada pais y. ademas. un mismo trabaio podria adoptar Iormas diIerentes o ser
clasiIicado a la vez en mas de una de esas categorias.

La longitud del trabaio. que depende directamente de la cantidad de conocimientos a
transmitir. nos permite una primera Iorma de clasiIicacion. Asi. por eiemplo. una tesis
es una disertacion de cierta envergadura. que se propone aportar nuevos conocimientos
y que se presume posee un elevado rigor metodologico. Una monograIia. en cambio. se
distingue porque posee una delimitacion tematica mas estrecha y -en consecuencia- una
extension menor; lo mismo suele suceder con las ponencias y con los articulos
destinados a revistas cientiIicas. que son de unas dimensiones relativamente reducidas.

Otro aspecto que permite clasiIicar a los trabaios cientiIicos es el relativo a los Iines que
se persiguen con los mismos. Es diIerente el caso de un investigador que busca.
simplemente. dar a conocer sus resultados a la comunidad cientiIica. que el de quien
presenta un inIorme ante la institucion o empresa que lo ha solicitado; es otro el caso
tambien. de quienes realizan investigaciones y presentan trabaios para obtener algun
grado academico o aprobar las materias de una carrera universitaria. Estas
circunstancias habran de determinar el tipo especiIico de trabaio a realizar en cada
ocasion y la Iorma concreta que habran de adoptar en consecuencia.

Para mayor claridad del lector hemos creido oportuno incluir a continuacion una breve
caracterizacion de cada tipo de trabaio cientiIico. Describiremos brevemente lo que se
entiende por cada una de las denominaciones mas usuales. advirtiendo. una vez mas.
que pueden existir variaciones -a veces signiIicativas- segun los usos prevalecientes en
cada institucion o pais. En todo caso el lector interesado debera consultar con las
deIiniciones y normas especiIicas que existen en el ambito en que se desenvuelva.
utilizando las siguientes inIormaciones solo como un punto de reIerencia de indole
general.

InIorme de Investigacion: es una denominacion generica que sirve simplemente para
indicar que lo escrito es exposicion de una indagacion cientiIica ya realizada. En tal
sentido no permite abrir iuicio acerca del caracter de la misma. de su tipo o magnitud. ni
de los propositos a que se encamina. Puede ser. por lo tanto. un simple documento de
trabaio. donde aparecen los resultados obtenidos en determinada Iase de alguna
investigacion. el inIorme Iinal acerca de la misma o el producto de un equipo parcial de
trabaio. Del mismo modo puede servir a propositos meramente inIormativos o ser. por
el contrario. base para la posterior toma de decisiones en cualquier campo de actividad.
El termino suele emplearse. pues. sin que se le asocien connotaciones mas especiIicas.
aunque en algunos casos se lo limita para hacer reIerencia exclusivamente a
investigaciones de campo. que utilizan datos primarios.

Papel de Trabaio: es otro nombre generico que indica que lo escrito no es un material
deIinitivo sino una elaboracion modiIicable que se somete a discusion. Suelen utilizarse.
con gran provecho. como Iorma de guiar las discusiones que se realizan en el seno de
equipos de investigacion u organismos colegiados de cualquier tipo; son usuales
tambien como Iorma de ir mostrando ante un tutor o un investigador mas experimentado
los avances que se realizan en el proceso de investigacion. Su contenido es obviamente
muy variable y. dado su caracter no deIinitivo. no tiene el rigor Iormal que otros
trabaios destinados a la edicion o la discusion publica.

MonograIia: es un trabaio que tiene la particularidad de versar sobre un tema unico.
bien delimitado y preciso. En general. por lo tanto. resulta un escrito breve en el que se
preIiere sacriIicar la extension de los asuntos a tratar en beneIicio de la proIundidad.
Segun el uso corriente que dan muchas personas al termino. la monograIia es producto
de una investigacion bibliograIica. no de campo. aunque debemos advertir que nada hay
en el concepto de monograIia que lleve a aceptar esta restriccion. Desde el punto de
vista practico es habitual que la evaluacion de los estudiantes de educacion superior se
realice por medio de monograIias que traten de los temas discutidos en la actividad
docente. Muchos de los articulos que aparecen en revistas cientiIicas son tambien. en un
sentido estricto. monograIias. Conviene agregar que. a veces. se acepta que una
monograIia se desvie un tanto del rigor normal de los trabaios cientiIicos. pues ellas
pueden tratar sobre temas en que no es posible o deseable alcanzar ese nivel. No
obstante. desde el punto de vista de la presentacion Iormal. las monograIias son trabaios
donde se valora claramente la buena organizacion y el uso de un aparato critico bien
estructurado.

Articulo CientiIico: es un trabaio relativamente breve -muchas veces tambien
monograIico en cuanto a su contenido- que se destina a la publicacion en revistas
especializadas. Los conseios directivos o comites de las mismas suelen deIinir. con
bastante exactitud. las caracteristicas de contenido y de Iorma de los escritos que
aceptan o encargan. Un articulo cientiIico. en general. debe ser cuidadosamente
redactado para evitar digresiones innecesarias. para lograr expresar de un modo claro y
sintetico lo que se pretende comunicar y para que contenga las citas y reIerencias
necesarias. En muchas ocasiones los articulos cientiIicos son sintesis de inIormes o tesis
de mucha mayor envergadura; en tal sentido se considera que el trabaio original puede
ser meior presentado ante una determinada comunidad cientiIica a partir de tal Iorma
resumida. que orienta asi los esIuerzos de quienes puedan estar interesados en consultar
la obra original. La palabra inglesa paper tiene un sentido bastante semeiante -aunque
ligeramente mas amplio- que el que atribuimos a esta denominacion. pues ella incluye
tambien a lo que se suele llamar una ponencia. Los articulos cientiIicos tambien se
publican a veces como capitulos o partes independientes de ciertos libros. en los que
algun estudioso. que asume el papel de compilador reune varios trabaios de autores
diIerentes pero que tratan una materia comun.

Ponencia: es la comunicacion escrita que una persona presenta ante algun evento de tipo
cientiIico: seminario. congreso. simposium. etc. Los organizadores de tales reuniones
son quienes deIinen el caracter que habran de tener las mismas. segun los Iines que
persigan y las condiciones practicas existentes. Suelen ser trabaios breves. monograIicos
o no. que se destinan ademas a la lectura y discusion colectiva. Es usual que las mismas
se limiten. por ello. a una extension que varia entre diez y treinta paginas escritas a
espacio doble. Su organizacion interna es generalmente bastante libre y variada. y en
ellas no son tan decisivos los aspectos de Iorma. Resulta importante. en cambio. tener
en cuenta todo aquello que Iacilite la rapida y eIectiva comunicacion oral: redaccion
clara y atractiva. apoyos audiovisuales. compenetracion con los intereses y
preocupaciones del auditorio al que va dirigida. Las ponencias de diversos autores son a
veces publicadas. coniuntamente. en libros o inIormes que intentan divulgar las
discusiones eIectuadas en los congresos o seminarios ante los que han sido presentadas.
En estos casos suelen hacerse a veces ciertas revisiones. especialmente en cuanto a
completar las reIerencias y la bibliograIia.

Tesina: Es una denominacion no universalmente usada que sirve para designar a
trabaios de corta o mediana extension que son presentados para su correspondiente
evaluacion academica. Desde el punto de vista pedagogico cumplen el mismo papel de
las llamadas monograIias:conocer los conocimientos y habilidades metodologicas de los
estudiantes respecto a determinada materia por medio de una disertacion escrita que se
propone a los mismos y que Iorma parte de su evaluacion. Sus caracteristicas
especiIicas dependen. pues. de lo que al respecto consideren convenientes los
departamentos. catedras y proIesores de cada asignatura.

Tesis: por tesis se entiende. cuando nos reIerimos al uso original del termino. una
proposicion que puede ser sostenida o demostrada mediante pruebas y razonamientos
apropiados. Por extension. desde hace muchos siglos. se ha llamado asi a la exposicion
escrita que una persona presentaba ante una universidad o colegio para obtener el titulo
de doctor. demostrando con ella que dominaba la materia de sus estudios y que era
capaz -ademas- de aportar nuevos y solidos conocimientos a la misma. Actualmente. y
de un modo mas general. se llama tesis al trabaio escrito que permite demostrar. a la
conclusion de los estudios. que el graduando amerita el grado academico al que aspira.

Una tesis por lo tanto. es un trabaio serio y bien meditado que sirve como conclusion a
varios años de estudios. demostrando las aptitudes del aspirante en el campo de la
investigacion y dandole oportunidad a este para realizar por si solo una indagacion
signiIicativa. Las tesis. por lo tanto. son trabaios cientiIicos relativamente largos.
rigurosos en su Iorma y contenido. originales y creativos. Estas caracteristicas. sin
embargo. solo se dan plenamente en el caso de las tesis de maximo nivel. las que
corresponden a los cursos de doctorado. En el caso de otros estudios de postgrado la
exigencia de originalidad puede atenuarse y mas aun en las tesis llamadas de pregrado o
licenciatura. donde el rigor metodologico y la proIundidad del trabaio suelen ser
bastante menores. En algunas ocasiones se exigen tambien la realizacion de una tesis a
los estudiantes de enseñanza media pero. debe advertirse. tal denominacion en esos
casos resulta engañosa y es mas metaIorica que real. puesto que en propiedad lo que
pueden realizar tales estudiantes son -a lo sumo- buenas monograIias o tesinas.

Existe a veces el error. originado por la practica consuetudinaria de las instituciones. de
suponer que solo cierto tipo de investigaciones puede dar origen legitimamente a una
tesis. Hay quienes asi sostienen que una tesis debe provenir en Iorma obligada de una
investigacion de campo y. aun mas. de cierto tipo de diseño especiIico: encuestas.
trabaio de laboratorio. experimentos. etc. Demas esta decir que tal vision estrecha
implica no solo una perspectiva Iormalista del trabaio cientiIico. sino tambien un
criterio realmente limitado en cuanto a lo que es la ciencia y los aportes que la
construyen. Piensese que. si nos guiaramos por tal criterio. los trabaios eminentes de
Copernico. Einstein o Galileo no les hubieran permitido a estos alcanzar un simple
grado academico. Por eso conviene recordar que son muchos y diversos los caminos de
la ciencia y que las instituciones llamadas a estimularla no debieran. en Iuncion de un
supuesto rigor metodologico. imponer trabas a quienes se inician en esa aventura
intelectual.

El lector podra encontrar. en la segunda parte de este libro. una inIormacion mas
detallada con respecto a las caracteristicas basicas que se exigen a una tesis. asi como
una discusion de los problemas que se presentan en el curso de su realizacion. |V.. para
mayor detalle. el punto 6.4. el cap. 5 y el apendice 2. que contiene algunos eiemplos
sobre reglamentos de tesis.|

Trabaio de Grado. o Trabaio Especial de Grado: cumple con la misma Iuncion
academica que una tesis pero sin que se le exiian todos los atributos que a estas
caracterizan. Ya habiamos observado que. en un sentido estricto. las tesis exigidas en
pregrado carecen muchas veces de todas las notas distintivas de las tesis: se suelen
aceptar trabaios que no son claramente originales. que no aportan conocimientos
nuevos. o en los que el rigor metodologico no se lleva demasiado leios. En tales casos
muchas escuelas y Iacultades preIieren sincerar los hechos. no llamando tesis a lo que es
verdaderamente algo mas simple y menos proIundo. No obstante. los trabaios de grado
suelen ser relativamente amplios en sus dimensiones. superando con mucho las de las
monograIias y tesinas y desarrollando en sus paginas algo mas que resumenes de ideas
aienas y opiniones personales.

Trabaio de Ascenso: muchas universidades poseen un sistema de ascensos para su
personal academico segun el cual estos solo se obtienen si -cumpliendo ademas otros
requisitos- el proIesor presenta ademas un trabaio de cierta relevancia. Se exige que los
mismos posean rigor metodologico y que realicen una contribucion al desarrollo de la
ciencia. las humanidades o las artes. No se requiere que demuestren estrictamente
alguna tesis. o que se apoyen en investigacion de campo. Son generalmente trabaios
extensos y bien documentados. comparables a tesis. aunque la calidad de los mismos
varia sustancialmente de acuerdo a las normas institucionales que se hayan establecido
al respecto.

Ante-proyecto y Proyecto de Investigacion: se trata de documentos bastante diIerentes.
en esencia. a los descritos hasta aqui. En ellos no se presentan resultados. analisis o
conclusiones. sino que se esbozan las lineas Iundamentales de actividades de
investigacion a desarrollar en un Iuturo. Por eso poseen una logica interior y una
estructura interna peculiar. distinta a la de los anteriores. Actualmente. en casi todas las
circunstancias. no se concibe que pueda emprenderse una indagacion cientiIica de cierta
envergadura que no vaya precedida de un proyecto en el cual se expresen los
antecedentes. los obietivos. los Iundamentos y las bases metodologicas de la misma.
Debido a su propia naturaleza nos reIeriremos a estos trabaios mas adelante (v. inIra.
cap. 7). cuando abordemos los aspectos operativos de la redaccion cientiIica.

Aparte de los generos anteriores existen otros que. aunque teniendo considerable
importancia. no pueden considerarse plenamente como trabaios cientiIicos. Ellos son
sin embargo muy Irecuentes y necesarios en la practica intelectual de todo investigador.
Por eso nos reIeriremos seguidamente a algunos tipos de escritos que el lector
seguramente encontrara con Irecuencia.

Reseña: es un escrito breve que intenta dar una vision panoramica y a la vez critica de
alguna obra. Es Irecuente que en revistas cientiIicas aparezcan reseñas de libros de la
especialidad. que ayudan a los lectores a conocer meior las posibles Iuentes de
inIormacion existentes. Las reseñas sirven para motivar el interes de las personas que se
desenvuelven en un area especiIica de estudios y para evaluar la calidad de los trabaios
que van apareciendo ante el publico. Generalmente las realizan personas especializadas.
de bastante experiencia en la especialidad.

Ensayo: obra relativamente libre en su estructura en la que el autor expone
razonadamente ideas y opiniones sin que. sin embargo. se utilice plenamente una
metodologia cientiIica. Puede hablarse. algo contradictoriamente. de un ensayo
cientiIico. cuando la tematica y la actitud del autor llevan a una consideracion
especialmente seria de lo tratado: exponiendo resultado de investigaciones
exploratorias. |V. las deIiniciones de los diIerentes tipos de investigacion en Sabino.
Carlos. El Proceso de Investigacion. ed. Panapo. Caracas. 1992. pp. 57 a 61.|
debatiendo ideas sobre asuntos de actualidad en el marco de teorias cientiIicas.
discutiendo los aportes realizados ultimamente en una disciplina o esbozando nuevas
ideas que pueden inspirar posteriores investigaciones. En todo caso conviene recordar
que no existe una linea divisoria estricta que separa a las disertaciones cientiIicas de las
que no lo son. por lo que el termino ensayo puede usarse de un modo bastante impreciso
y abarcante.

Resumen. y tambien Resumen Analitico: es un trabaio en el que un investigador o un
estudiante hace una sintesis -para si. y del modo en que le resulte mas conveniente- de
obras o inIormaciones que ha estudiado. Dado que no se trata de materiales destinados
al publico los requisitos Iormales. en este caso. dependen exclusivamente de las
necesidades que el autor ha deIinido por su cuenta. Pese a ello existen normas y
conseios que ayudan grandemente a su realizacion. lo mismo que en relacion a otros
materiales de trabaio que son bien analizados en los textos que tratan sobre metodologia
de trabaio intelectual: Iichas de diverso tipo. esquemas. guias de exposicion oral. etc.
|CI.. entre otros. a Hochman Elena y Maritza Montero. Investigacion Documental.
tecnicas y procedimientos. donde se exponen con claridad las caracteristicas de estos
materiales.|

Sin haber agotado el comentario de todos los tipos de trabaios cientiIicos posibles.
deiaremos aqui nuestra exposicion. puesto que no pretendemos mas que dar una idea
aproximada acerca de la materia. En la segunda parte de este libro veremos con mas
detalle lo concerniente a las tesis y trabaios de ascenso. asi como lo relativo a los
documentos que suelen precederlos: ante-proyectos y proyectos de investigacion. Pero
ahora. en cambio. abordaremos la consideracion de la estructura de los trabaios
cientiIicos. puesto que el conocimiento de la misma resulta indispensable para toda
persona que intente acometer su realizacion.

Capitulo 3



LA ESTRUCTURA DE LOS TRABAJOS CIENTIFICOS



3.1. Logica interior y elementos componentes

Ya hemos maniIestado (v. supra. 1.2) que es esencial. en toda exposicion cientiIica.
mantener un orden interior. una logica que permita desarrollar con la mayor claridad
posible las materias tratadas. Ello se logra. deciamos. mediante una cuidadosa
organizacion de los contenidos de modo tal que estos no aparezcan como colocados al
azar sino al contrario. vinculados entre si. estructurados en diversas partes componentes
que poseen una secuencia Iacilmente comprensible.

Cada trabaio. por lo tanto. debe ser bien meditado en cuanto a su estructura expositiva
basica; ello signiIica que hay que realizar un esIuerzo para deIinir y disponer
convenientemente las diIerentes partes o secciones que lo componen teniendo en cuenta.
como es natural. las caracteristicas de los diversos contenidos a transmitir. Para lograr
esto existen. mas alla de las peculiaridades de cada caso. algunos modelos expositivos
generales que es conveniente conocer para realizar con mayor Iacilidad la tarea
mencionada. Estos modelos. sin embargo. son solo moldes abstractos que cada autor
debe usar simplemente como una estructura de reIerencia. como una especie de
esqueleto o guia al que hay que dar vida con los contenidos a exponer.

Desde este punto de vista. de la armazon abstracta de un trabaio cientiIico. conviene
partir de la consideracion de un esquema basico y sencillo. la conocida Iormula que se
compone de tres elementos: introduccion. desarrollo y conclusiones. Debieramos hablar
meior de tres secciones basicas. ampliando un tanto el alcance de los terminos que
acabamos de mencionar: la primera. compuesta por todos aquellos aspectos que sirven
para situar al lector respecto a las caracteristicas. obietivos y circunstancias en las que se
ha desarrollado la investigacion que a continuacion se va a exponer; la segunda. el
llamado cuerpo del trabaio. donde se estructuran los contenidos sustantivos del mismo
y. Iinalmente. una tercera parte donde se incluyen no solo las conclusiones sino tambien
un coniunto de inIormaciones necesarias para el meior maneio y la mas Iacil
comprension de la obra en su coniunto. Antes de pasar a considerar con cierto
detenimiento cada uno de los elementos que pueden aparecer en un trabaio cientiIico
conviene especiIicar un poco mas la Iuncion de cada una de estas tres grandes secciones
basicas.

Lo que llamamos seccion inicial consta de los elementos o partes que podemos
caliIicar como introductorios: portada. prologo o preIacio. dedicatorias. notas de
agradecimiento o reconocimiento. introduccion y -eventualmente- el indice general de
la obra. Todo ello tiene por obieto satisIacer la necesidad de ubicar con precision al
lector con respecto al material que se dispone a examinar. porque la lectura de una
trabaio cientiIico debe ser siempre acotada por los obietivos. preocupaciones y
limitaciones que inevitablemente rodean al mismo.

Luego de ello puede pasarse al desarrollo de los contenidos sustantivos del trabaio.
que de este modo quedaran perIectamente enmarcados y no presentados en el vacio.
Esos contenidos. por otra parte. deben ser organizados internamente en un coniunto de
secciones y subsecciones. para lograr su mas sistematica exposicion y su meior
comprension. Tales divisiones internas deben seguir. naturalmente. una logica que habra
de ser lo mas rigurosa posible.

Elementos Introductorios Portada
Dedicatoria
|Indice|
Prologo
Agradecimientos
Introduccion

Cuerpo del Trabaio Parte 1 Capitulo 1
Capitulo ...
Seccion ...
Seccion ...

Parte ... Capitulo ...
Capitulo ...
Seccion ...
Seccion ...

Parte ... Capitulo ...
Capitulo ..
Seccion ...
Seccion ...

Elementos Finales Conclusiones
Recomendaciones
Apendices o Anexos
BibliograIia
Indice de nombres. de cuadros.etc.
Indice general


En la seccion Iinal. iunto con las conclusiones y eventuales recomendaciones que
coronan la obra. el autor debera indicar claramente la bibliograIia utilizada e incluir los
indices que permiten maneiarla con mayor Iacilidad. asi como todo otro material
suplementario que pueda resultar de interes para el lector: anexos documentales.
graIicos o estadisticas. glosarios. apendices. etc. En el esquema de la pagina 35 tratamos
de mostrar. sumariamente. la Iorma en que todos estos elementos se integran en una
secuencia unica y coherente. lo que permite al lector una comprension mas completa del
mensaie que se intenta transmitir.

3.2. Los elementos introductorios

3.2.1. Portada. Dedicatoria y EpigraIes

Los trabaios cientiIicos. especialmente aquellos que son presentados ante
instituciones academicas. son antecedidos siempre por una portada o primera plana -
llamada a veces. tambien. caratula- donde se especiIican el titulo. el nombre del autor y
algunos otros datos similares: Iecha. caracter de la obra (si es tesis. trabaio de ascenso.
etc.). institucion ante la cual se la presenta y demas reIerencias semeiantes. La
disposicion de tales elementos esta generalmente prescrita. ya sea mediante normas
explicitas o de acuerdo a los usos institucionales. Es obvio que el autor habra de
consultar esas disposiciones y conocer tales costumbres. para no salirse de las
recomendaciones existentes. Para ello lo mas sencillo consiste en examinar algunos
trabaios previos ya aceptados por la institucion. Lo mismo puede decirse en cuanto a
otros elementos Iormales que es preciso tambien tomar en cuenta: margenes y
espaciado. tamaño y tipo de papel. Iormas de impresion y encuadernacion. etc.

Luego de este primer elemento Iormal el autor esta en libertad de incluir una
dedicatoria. en pagina aparte. o algun epigraIe que considere oportuno colocar. Por
razones de elemental elegancia recomendamos ser parcos en las dedicatorias generales.
pues ellas no pueden ni deben hacer reIerencia a todas las personas a quienes se desearia
honrar o reconocer. Hemos visto con demasiada Irecuencia trabaios en que el autor
parece querer presentarnos en esas lineas a todos sus Iamiliares y amigos. con lo cual se
pierde el sentido de mensaie personal y especiIico que una dedicatoria entraña. No hay
que perder de vista que los agradecimientos que debemos expresar tienen un lugar
diIerente. al que aludiremos enseguida. En cuanto a los epigraIes -que pueden ir al
comienzo del trabaio y/o al principio de sus capitulos- ellos son breves sentencias. no
necesariamente explicitas. que han ser consideradas como invocaciones que iluminan u
orientan de algun modo al texto que les sigue. Tampoco es conveniente. desde luego.
abusar de este recurso. que busca un cierto toque estetico en trabaios que son
usualmente bastante aridos y no una exposicion detallada de ideas.

3.2.2. El Prologo o PreIacio

Es normal que un trabaio. especialmente si posee una cierta magnitud. sea seguido por
un prologo o preIacio. tambien llamado preambulo o proemio. Si se trata de una obra de
menor extension (una monograIia o ponencia. por eiemplo) puede esta iniciarse por
medio de una nota introductoria. presentacion o texto semeiante. Un prologo es una
seccion preliminar de una obra. desligada en cierto modo de las posteriores. pero que les
sirve de antecedente o preparacion; en ella el autor hace advertencias. aclaraciones o
puntualizaciones que orientan la lectura |V. Casares. Julio. Diccionario Ideologico de la
Lengua Española. Ed. Gustavo Gili. Barcelona. 1973; esta es una obra de consulta que
consideramos verdaderamente indispensable.|. Tambien suele ocurrir que el prologo no
sea obra del autor del texto principal sino de alguna otra persona de reconocidos meritos
la cual -en este caso- se encarga de presentar al publico el libro. avalando
indirectamente con sus palabras al autor y a su trabaio. En otras ocasiones se escriben
prologos a la segunda o subsiguientes ediciones de un mismo texto. o a las traducciones
a diIerentes idiomas. En estas circunstancias no se trata ya de presentar de un modo
general al libro. sino de hacer reIerencia a la acogida que el mismo ha tenido. a las
criticas o elogios recibidos y a las eventuales modiIicaciones y revisiones realizadas por
el autor. Tales comentarios pueden ser colocados tambien en otro tipo de seccion. el
post scriptum. de la cual hablaremos mas adelante (v. inIra. 4.2).

En todos los casos el prologo ha de ser un escrito relativamente breve. sintetico. que
no intente resumir ni desarrollar los contenidos que le siguen en el cuerpo principal del
trabaio. En sus paginas habra lugar. en cambio. para otros propositos: para expresar las
motivaciones. inclusive subietivas. que han motivado la realizacion de la obra; para
hacer reIerencia a las condiciones en que la investigacion se ha desarrollado; para aludir
a comentarios. explicaciones o advertencias que. por su propia naturaleza. no podrian
integrarse de un modo coherente en los siguientes capitulos.

En un prologo es perIectamente legitimo. por lo tanto. transgredir las habituales
normas de rigurosidad y obietividad que son propias de la redaccion cientiIica.
Precisamente alli. Iuera del discurso principal. es que pueden y deben hacerse aquellas
acotaciones que sentimos necesidad de expresar pero que sabemos son subietivas.
personales. materia de opinion mas que de conocimiento veriIicable. Los prologos
existen pues porque los autores -casi todos los autores- valoramos esta parte
relativamente libre de nuestra exposicion. donde encontramos un lugar especiIico para
decir lo que de otro modo no podriamos insertar organicamente. Pero el prologo. en si.
no debe ser tomado como una obligacion: si no hay nada que decir que corresponda a
las caracteristicas de lo mencionado mas arriba o si. sencillamente. no deseamos
hacerlo. podemos prescindir sin mayor problema de esa seccion introductoria. En tal
caso el trabaio debera comenzar directamente por la introduccion. en la cual se podra
hacer su presentacion general y mencionar los obietivos del mismo.

Para dar una idea mas clara del tipo de ideas que suelen insertarse en un prologo o
preIacio anotaremos que. entre ellas. aparecen normalmente las siguientes:

Motivaciones que han llevado a realizar la investigacion y/o a escribir la obra.

Relacion entre esa y otras obras previas o proyectadas. propias o de otros autores.

Ideas generales sobre la tematica. la disciplina o el tipo de estudio que se encara.

Consideraciones sobre los obietivos generales. posible utilidad. caracter o naturaleza
del trabaio.

Aclaraciones y deslindes conceptuales que permitan situar con mas precision al libro
que se prologa. especialmente en cuanto a las limitaciones y alcance que posee.


Por supuesto. esta pequeña lista es solo una sugerencia. una simple indicacion que
cada quien puede utilizar de un modo u otro. Al respecto. como con relacion a otras
muchas materias de las que hablaremos. siempre conviene consultar con trabaios ya
realizados. con libros de autores a los que valoremos especialmente para analizar la
Iorma en que ellos resuelven estos y otros problemas practicos en sus obras. No debe
olvidarse que solo quien lee asiduamente podra llegar a conocer y dominar los
problemas inherentes a la redaccion cientiIica.

3.2.3. Los Agradecimientos

Luego del prologo. o a veces como una seccion Iinal de este. suelen insertarse
generalmente los agradecimientos que deseamos expresar. Ellos son breves
reconocimientos a personas o instituciones que. de diversas maneras. han ayudado a la
elaboracion del trabaio. Pueden incluirse entonces a los compañeros del equipo de
trabaio. a proIesores que han orientado al autor. a los asesores que hemos tenido y. de
un modo especial. al tutor de la tesis. Tambien es conveniente recordar en esas lineas a
quienes han Iacilitado el trabaio de campo o bibliograIico. a las personas que han
procesado el material. a bibliotecarios. mecanograIas y ayudantes. lo mismo que a los
Iamiliares o amigos que han apoyado o estimulado la investigacion. Las instituciones
que han aportado Iondos o Iacilidades especiales tambien deben ser mencionadas. por
supuesto.

Es conveniente que. en cada caso. se especiIiquen las razones de los reconocimientos
que hacemos: ello permite concretar el merito de cada uno. lo cual no es solo iusto sino
tambien agradable para quien recibe el reconocimiento.

El problema mas grave que conIronta un autor al escribir esta seccion de su trabaio
es. naturalmente. el del olvido. Ello entraña un peligro. pues resulta a veces diIicil
borrar la mala impresion que puede causar una omision. aunque sea involuntaria. Por
ello recomendamos que el investigador vaya conIeccionando una lista especial de
quienes van colaborando con su trabaio de modo tal que. al Iinalizarlo. no tenga que ir
reconstruyendo el coniunto de circunstancias en que el mismo se realizo.

3.2.4. La Introduccion

La introduccion es una parte Iundamental en cualquier trabaio cientiIico. pues es el
elemento que nos permite iniciarlo de un modo organizado y gradual. Puede
considerarse. en propiedad. como el capitulo inicial de la obra. y en tal sentido sus
dimensiones son normalmente mas largas que las de un preIacio. ya que abarca
diIerentes y a veces compleios temas.

En una introduccion suelen apuntarse diversos contenidos generales que se hace
necesario exponer para la meior comprension de lo que le sigue. Entre ellos.
esquematicamente. podemos mencionar los siguientes:

Antecedentes de la investigacion que se ha realizado.

Punto de partida o enIoque con el que se abordan el problema.

Obietivos. generales y especiIicos. del trabaio realizado.

Conceptualizaciones basicas. importantes para situar meior el subsiguiente desarrollo
de ideas.

Problemas de metodo. especialmente aquellos que se reIieren a las cuestiones basicas -
generalmente epistemologicas- que inIluyen sobre la metodologia y las tecnicas que se
han empleado.

Observaciones personales. inIormaciones sobre problemas particulares de esa
investigacion. etc.


Debemos apuntar que. a pesar de que en una introduccion es legitimo incluir aspectos
relativamente subietivos. lo normal es que estos sean tratados preIerentemente en un
prologo. Pero sucede a veces. como deciamos. que un trabaio no posee prologo. o que
este es escrito por una persona diIerente al autor. de modo que este no tiene entonces el
espacio necesario para exponer algunas consideraciones subietivas que considere de
importancia. En tal caso la introduccion puede adquirir. sin mayores problemas. un
caracter hasta cierto punto mixto. de modo que en sus paginas aparezcan todos los
aspectos hasta aqui mencionados. Es importante que. cuando asi sucede. el discurso
haga explicitas las diIerencias entre uno y otro nivel. entre lo que es introduccion
cientiIica a un problema determinado y lo que se reIiere a la aproximacion subietiva del
autor.

La misma estructura general del texto hara que en la introduccion deban aparecen
determinados temas. tratados con mayor o menor extension. Asi. por eiemplo. si
estamos Irente a una investigacion de campo en la cual los instrumentos metodologicos
usados son de suma importancia. es normal que se redacte un capitulo especial dedicado
al metodo; pero si no es este el caso. y los metodos y tecnicas del estudio son
relativamente conocidos. normales dentro de ese campo de trabaio. puede incluirse
entonces una exposicion breve al respecto en la misma introduccion. Lo mismo ocurre
con ciertos aspectos teoricos o historicos: si no es necesario hacer una exposicion
detallada de los mismos. puesto que son ya conocidos o aceptados por la comunidad
cientiIica. conviene aligerar entonces la exposicion principal tratando tales temas en la
introduccion; si no es asi. y en cambio ameritan un examen detallado. de cierta
extension. se hara necesario dedicar algunos capitulos especiIicos para el meior
desarrollo de un marco teorico. un marco historico. o la discusion conceptual que se
considere necesaria.

3.3. El cuerpo del trabaio

Una vez desarrollados los elementos introductorios que acabamos de comentar el autor.
naturalmente. comenzara la exposicion de las ideas que desea transmitir. Estas tendran
que ordenarse entonces de acuerdo al esquema general que el investigador haya
elaborado (v. inIra. cap. 8). aunque dicho esquema tendra que ir reaiustandose varias
veces. a medida en que se realicen las tareas de redaccion y de revision del texto.

El cuerpo general del trabaio. salvo en casos bastante excepcionales. como cuando se
trata de inIormes muy breves. tendra que subdividirse en varias secciones. de modo de
Iacilitar una exposicion coherente y la meior comprension del lector. Tales
subdivisiones son. en orden de mayor a menor. las siguientes: partes. capitulos. puntos
(o secciones). sub-puntos y paragraIos.

Las partes son subdivisiones mayores de una obra. que incluyen generalmente varios
capitulos. y que poseen una unidad general de contenido. Asi. podriamos dedicar una
parte de una tesis al diagnostico de una situacion y la segunda parte a la elaboracion de
un plan o modelo operativo para la superacion de los problemas detectados; o. en otro
caso. puede dedicarse una primera parte a tratar los aspectos historicos de un tema. una
segunda parte al analisis de varios casos concretos conocidos y una parte Iinal para
deIinir las perspectivas probables de evolucion de los Ienomenos analizados. En todo
caso conviene recordar siempre que la deIinicion de partes generales tendra que
corresponderse con aspectos tanto de Iorma como de contenido: Iormalmente seran
necesarias para integrar en partes mayores un texto relativamente largo. que de otro
modo podria perder su unidad. dispersandose en una gran cantidad de capitulos
individuales; en cuanto al Iondo. las partes de un trabaio deberan reIleiar una division
organica. basada en una unidad de contenido. ya sea teorico o metodologico.

El capitulo. en cambio. puede considerarse como la unidad "natural" segun la cual
deben organizarse los contenidos de un trabaio cientiIico. Ellos pueden ser muchos o
pocos. segun la longitud total del escrito. las subdivisiones interiores y las preIerencias
del autor. y pueden variar tambien grandemente en cuanto a su extension pero. en todo
caso. habran de poseer una caracteristica que nos parece indispensable: la unidad de
estilo y de contenido. Tambien desde el punto de vista del lector. sin duda muy
importante. cada capitulo debe considerarse como una unidad. Idealmente un capitulo
podria ser aquella parte de un trabaio que el lector leyese sin interrupcion. asimilandolo
"de una sola vez". gracias precisamente a esa unidad de estilo y tema que
mencionabamos.

Creemos que es un error. o por lo menos un posible inconveniente. la diIundida
costumbre de elaborar capitulos muy largos. donde el autor pareciera querer agotar todo
un tema en una sola unidad. Consideramos esto poco apropiado porque asi se pierde la
necesaria integracion de la que hablabamos y el texto. ademas. resulta diIicil de
manipular por el lector. quien pierde la percepcion del hilo conductor de la obra. En
todo caso no es posible establecer sobre esto reglas muy rigidas. puesto que debe ser el
material mismo. por su estructura. quien nos vaya indicando de algun modo como se
habra de dividir.

Es sumamente conveniente que cada capitulo de una obra sea organizado a su vez en
secciones o puntos. partes menores. de poca extension. que se remitan a contenidos
especiIicos. Estas tambien pueden ser organizadas internamente. de acuerdo a las
necesidades del desarrollo del trabaio. de modo tal que el lector pueda seguir con
Iacilidad el desenvolvimiento del mismo. el orden interior de ideas que lo atraviesa.

El lector podra comprobar. en este mismo libro. como operan las subdivisiones de las
que hablamos. En primer lugar vera que hemos diseñado dos grandes partes. de
contenido bien distinto: la primera de ellas. "Los Trabaios CientiIicos". tiene por obieto
una descripcion razonada de los mismos. para que el lector se Iamiliarice con sus
obietivos. caracteristicas. tipologia y estructura. Es basicamente inIormativa y cada
capitulo de los cuatro que la componen se dedica a cubrir algunos de esos temas. Asi el
capitulo 3. el presente. se ocupa de la estructura de los trabaios cientiIicos. y esta
integrado por cuatro secciones: la primera presenta el problema en terminos generales y
las otras tres. sucesivamente. versan sobre elementos particulares de tal estructura. de
acuerdo a una organizacion que se explica en la seccion inicial del capitulo (3.1).
Algunas de estas secciones presentan. a su vez. divisiones menores: la segunda y la
cuarta (3.2 y 3.4) estan -cada una de ellas- divididas en cuatro partes o subsecciones.
que tratan temas bien especiIicos y que todavia (v. 3.2.1. por eiemplo) admiten
separaciones en paragraIos particulares. como el que inicia esa seccion y que se ocupa.
concretamente. de la portada de un escrito.

La segunda parte de este libro. por el contrario. es mas operativa que inIormativa.
pues pretende convertirse en una guia practica que ayude a quien ya este enIrentado a la
tarea de escribir. Notese entonces que el contenido diIiere por la intencion. lo que
iustiIica esta division basica en dos partes principales. pues en la segunda lo que priva
es el aIan de apoyar una tarea concreta en eiecucion y no proporcionar inIormacion de
tipo general. de suyo mas abstracta.

Para la organizacion Iormal de todos estos elementos se ha adoptado un sistema de
numeracion de tipo decimal (v. inIra. 4.2). que resulta adecuado por su sencillez y
porque da Iacilmente una vision de coniunto de la estructura de la obra.

Es muy Irecuente encontrar. especialmente en las tesis y en los inIormes de
investigaciones de campo. que el cuerpo del trabaio se divida en secciones Iiias. de
contenido previamente deIinido; asi lo exigen a veces ciertas instituciones o tutores para
homogeneizar la produccion intelectual de los graduandos o investigadores.

Entre las secciones o capitulos Iiios que mas usualmente se establecen estan los
siguientes:

Marco teorico (en ocasiones. tambien. un "marco historico").

Metodologia.

Analisis de datos.


Ellas suelen ir. en este mismo orden. despues de la introduccion y antes de las
conclusiones.

Debemos advertir al lector. antes de tratar de cada una. que nada hay que nos obligue
a proceder de una manera tan rigida. Sera Iacil constatar. de todas maneras. que muchos
y muy buenos trabaios cientiIicos escapan por completo a tal organizacion interior. Lo
que sucede es que. disponiendo las cosas de esta manera. pueden agruparse meior
muchos de los contenidos basicos de un inIorme de investigacion. lo cual Iacilita el
trabaio de redaccion. Ello puede resultar especialmente util a personas poco
experimentadas. no acostumbradas a elaborar esquemas expositivos; es de interes
tambien cuando hay que proceder de un modo repetitivo. como en el caso de las
empresas que hacen investigaciones de mercado y sondeos de opinion. o de los
organismos oIiciales que presentan inIormes regulares sobre ciertos temas.

Un marco teorico. llamado a veces tambien marco conceptual. es un coniunto de
ideas -generalmente ya conocidas en una disciplina- que permite organizar los datos de
la realidad para lograr que de ellos puedan desprenderse nuevos conocimientos. |V. al
respecto Sabino. El Proceso... . Op. Cit.. pp. 65 a 68. o cualquier otro texto sobre
metodologia cientiIica.| De alli que tales consideraciones teoricas deben colocarse. en
todo caso. en las secciones iniciales de un trabaio. pues resultan indispensables puntos
de partida para los subsiguientes analisis. Un marco historico. de la misma manera. es
una revision de hechos pasados que permite ubicar temporalmente los analisis que se
eIectuan. Por ello puede preceder al marco teorico o seguirlo -segun las circunstancias-
pero resulta logico que se lo coloque antes del examen de los datos en si.

No es necesario. como deciamos. que estos dos elementos aparezcan necesariamente
en un trabaio. y menos aun que lo hagan baio tales expresos titulos. Si los
conocimientos teoricos basicos para encuadrar la investigacion son pocos. o si son
suIicientemente conocidos. podran ir directamente en la introduccion o en la primera
seccion del capitulo inicial. Si el tema no requiere o no se enriquece con un recuento
historico podra prescindirse totalmente del mismo. o hacerse una breve exposicion de
ello en la misma Iorma que acabamos de indicar.

La metodologia. por otra parte. podra constituirse en un capitulo especial solo en los
casos en que ello se iustiIique: en investigaciones de campo o de laboratorio. o cuando
posea singularidades que obliguen a una exposicion razonada y explicita de sus
caracteristicas. De otro modo convendra reIerirse a ella. esquematicamente. en la
introduccion. En otras ocasiones es meior ir haciendo reIerencia a los problemas
metodologicos a medida que ellos van apareciendo. es decir. a lo largo de los diIerentes
capitulos o secciones de la obra. Ello conviene especialmente cuando se trata de
cuestiones tecnicas. operativas o instrumentales. y no de aspectos de tipo
epistemologico.

En el capitulo sobre metodologia es usual hacer mencion al diseño concreto que se ha
elaborado y a la iustiIicacion del mismo; a las tecnicas de recoleccion de datos
empleadas. a los instrumentos utilizados y a las Iormas en que se ha procedido -
eventualmente- a eIectuar mediciones. seleccionar una muestra o realizar un tratamiento
estadistico de la inIormacion obtenida. Tambien han de aparecer alli consideraciones
generales sobre el tipo de enIoque que guia al autor asi como otros elementos mas
concretos que tienen relacion con la actividad desplegada para la obtencion de los datos.

El Analisis de Datos tampoco tiene por que ser una seccion especiIica. especialmente
separada de las demas. Estos en cambio pueden presentarse y estudiarse de un modo
gradual. en sucesivos capitulos que tengan -cada uno- una cierta unidad tematica. En
todo caso lo importante es analizar en el trabaio toda la inIormacion relevante obtenida.
ya sea esta numerica o verbal. procedente de un trabaio bibliograIico o de campo. Tal
tarea puede ocupar uno o mas capitulos. de acuerdo al volumen de datos existente. y en
el desarrollo de la misma es perIectamente aceptable tambien que se hagan
consideraciones de tipo teorico. que permiten entender los datos y dar razon de los
analisis que se hacen y de las conclusiones que se extraen.

Si pensamos con suIiciente amplitud se comprendera que no es posible pretender que
todos los trabaios cientiIicos puedan adaptarse a un mismo modelo general. a un unico
molde. Eso signiIicaria otorgar a la metodologia un papel que no posee. el de canon o
normativa. y convertirla en un estrecho sendero que niega la pluralidad del quehacer
cientiIico. De alli la constante preocupacion que maniIestamos. en estas lineas. por
evitar que nuestras palabras se asuman de un modo dogmatico.

3.4. Los elementos Iinales

Luego de haber desarrollado las ideas que constituyen el cuerpo expositivo basico del
trabaio cabe al autor. para concluir su obra. dar un adecuado remate a la misma. Para
ello habra de redactar las conclusiones de todo lo expuesto. las eventuales
recomendaciones que pudieran hacerse y agregar otros elementos. que ahora veremos. y
que resultan generalmente indispensables para la meior comprension del trabaio.

3.4.1. Las Conclusiones y Recomendaciones

Las conclusiones de un trabaio son una seccion o capitulo Iinal. de reducidas
dimensiones. donde el autor trata de sintetizar todo lo hasta alli expuesto de modo tal
que resulten destacados los aspectos mas importantes del desarrollo anterior. Tienen por
obieto permitir una apreciacion global de los resultados del trabaio. Por lo tanto ellas
son corolario de lo ya dicho y no ocasion para introducir elementos nuevos. por lo
menos en cuanto a la tematica a considerar. Por esta razon. porque resumen de algun
modo lo previamente expuesto. son consideradas como una parte relativamente
independiente del cuerpo principal. Es verdad que en unas conclusiones pueden
aparecer ideas "nuevas". pero la novedad de las mismas solo habra de ser la que puede
desprenderse de la sintesis. no la que surge de la consideracion de elementos de iuicio
que no se habian presentado antes.

Pero. a pesar de lo anterior. existe un cierto elemento de libertad en las conclusiones
que muchos autores utilizan en casi todos sus trabaios. Ello se reIiere a la posibilidad de
incluir alli apreciaciones que. aunque sinteticas y generales. pueden ser tambien de tipo
personal. hasta cierto punto evaluativas o apreciativas. Tambien ese es el lugar
apropiado para expresar algunas limitaciones que el mismo autor aprecie en su trabaio y
para proponer. como muchas veces se hace. nuevas lineas o problemas de investigacion
que se desprenden de lo ya tratado.

Es conveniente aclarar que. aunque importantes y sumamente utiles. las conclusiones
no son estrictamente obligatorias. Hay quienes preIieren omitirlas por considerar que el
lector puede sacarlas por si mismo. solo conque lea atentamente lo ya escrito. Otros. por
el contrario. preIieren cerrar cada capitulo con algun parraIo en que se sintetice lo alli
expuesto y de esa manera obvian la necesidad de incluir unas conclusiones separadas al
Iinal.

Las recomendaciones. en cambio. son de una naturaleza bastante diIerente. pues ellas
suponen que es posible extraer lineas practicas de conducta sobre la base del desarrollo
analitico que se haya hecho previamente. Para poder establecerlas es preciso que los
conocimientos obtenidos en la investigacion sean examinados a la luz de ciertas metas o
valores que posee el autor y que son. necesariamente. subietivos. Son por lo tanto
siempre relativas al punto de vista adoptado y a los Iines que se persiguen en relacion al
problema tratado. Teniendo en cuenta lo anterior resultan muy importantes en el caso de
investigaciones aplicadas. pues en ellas los conocimientos obtenidos se encaminan a la
solucion de problemas practicos que a los cuales responde el autor. Sin algun tipo de
recomendacion. entonces. la indagacion resultaria de algun modo incompleta. pues no
estaria en condiciones de satisIacer las preocupaciones iniciales de las que ha surgido.
|V. idem. cap. 4.|

Hay que tener en cuenta. de todas maneras. que las recomendaciones no pueden
hacerse totalmente en abstracto; si se entiende que las mismas implican una accion. o un
posible curso de accion. se comprendera que deben ser elaboradas teniendo en cuenta a
quien van dirigidas. quienes son las personas. empresas o instituciones que pueden estar
interesadas en conocerlas y eventualmente en aplicarlas. Su redaccion. sentido y grado
de precision habran de tener en cuenta entonces tal cosa. para que no resulten
inutilmente vacias. Conviene apuntar. en tal sentido. que es del todo iniusta la critica
que se hace a veces a muchos trabaios cuando se dice. por eiemplo. que "no proponen
nada concreto. se limitan a analizar los hechos sin derivar posibles soluciones". En
general los criticos que asi se expresan pierden por completo de vista que no es
obligacion de un cientiIico el cambiar el mundo. ni aun para meiorarlo. y que la tarea de
plantear soluciones practicas a los problemas reales escapa a los limites propios de la
indagacion cientiIica. Esta se encamina a resolver problemas cognoscitivos. no de
accion. aunque de los primeros puedan extraerse logicamente interesantes corolarios
que ayudan a resolver los segundos.

3.4.2. Los Apendices

Los apendices. llamados a veces tambien anexos. son secciones relativamente
independientes de una obra que ayudan a su meior comprension y que permiten conocer
mas a Iondo aspectos especiIicos que -por su longitud o su naturaleza- no conviene
tratar dentro del cuerpo principal. Son elementos accesorios que pueden interesar tal vez
a algunos lectores. o que conviene incluir para dar una inIormacion mas completa sobre
los temas tratados pero que. en deIinitiva. resultan de algun modo prescindibles. Esto
ultimo no implica que deban ser desdeñados como agregados sin importancia; por el
contrario ellos son. muchas veces. un elemento enriquecedor del discurso principal que
hace que este cobre mayor relieve. sea comprendido mas a Iondo o pueda ser obieto de
subsiguientes investigaciones. Se colocan luego de las conclusiones y recomendaciones
pero antes de la bibliograIia.

Son muy variados los materiales que en un inIorme de investigacion pueden incluirse
como apendices. La decision en tal sentido queda por completo en manos de quien lo
redacta. pues el sera quien conozca con mas exactitud los elementos que puedan apoyar
meior su exposicion. Solo a titulo ilustrativo mencionaremos seguidamente algunos
contenidos que es Irecuente encontrar dentro de una seccion de apendices. Ellos son:

Documentos completos que se han citado Iragmentariamente durante el desarrollo del
trabaio. pero que es prudente colocar para permitir que el lector aprecie el contexto
dentro del cual se han extraido las citas o reIerencias. Esto sucede especialmente con
textos historicos. leyes. articulos breves. etc.

Listas. alIabeticamente ordenadas. de abreviaturas o siglas que aparecen en el texto.

Datos concretos sobre instrumentos de investigacion utilizados. Estos pueden ser
especiIicaciones tecnicas sobre aparatos o utiles de laboratorio. materiales empleados.
etc. Del mismo modo es necesario incluir los instrumentos o pautas que se han utilizado
para recoger observaciones sistematicas. los cuestionarios empleados en cuando se
realiza investigacion social de campo. las pautas de entrevistas y otras herramientas
similares usuales en la investigacion social.

Dibuios. diagramas. Iotos o cualquier otro material graIico que no resulta conveniente
incluir en el texto principal porque podria diIicultar su lectura continua. Es preciso en
tal caso hacer una seleccion muy cuidadosa. para no caer en la incongruencia de
presentar recien en los apendices el material que precisamente podria resultar mas
interesante o util.

Lo mismo sucede con los graIicos. tablas y cuadros estadisticos. Cuando hay una gran
cantidad de ellos se recomienda solo presentar en el cuerpo del trabaio aquellos que
resulten necesarios para la comprension de lo tratado. deiando para los apendices el
material que no se examina a Iondo. que tiene poco interes general o que es solamente
complementario. Nunca. sin embargo. hay que deiar Iuera del texto principal los
cuadros que en este se analizan. pues ello obliga al lector a un tedioso esIuerzo de pasar
paginas hacia atras y hacia adelante que en nada puede Iavorecer la meior comprension
de lo que se expone en la obra.

Tambien suelen incluirse en los apendices los calculos eIectuados para determinar el
error muestral. asi como otras operaciones semeiantes que permiten al lector acucioso
veriIicar la exactitud de los analisis y de las mediciones.

En general. toda clase de precisiones sobre la metodologia: calidad de las Iuentes.
aclaraciones sobre trabaios de campo. explicacion de las tecnicas de medicion. etc.. que
por su longitud pudieran perturbar la lectura del texto principal.

Glosarios. deIiniciones de conceptos y notas biograIicas organizadas.

Cronologias y otras diversas tablas que permiten situar meior la exposicion precedente.


En Iin. como podra apreciarse. la lista de posibles materiales es extensa y variada.
Cabe al autor organizar los mismos y numerarlos (o identiIicarlos con letras) para poder
hacer las correspondientes reIerencias a ellos durante la exposicion principal.

3.4.3. La BibliograIia

Por bibliograIia entendemos una lista completa de las Iuentes escritas que han servido
para elaborar un trabaio. Esta deIinicion. tan amplia. engloba por lo tanto no solo los
textos citados en la obra sino tambien aquellos que han servido como reIerencia. como
lecturas basicas o complementarias y como documentacion general relativa al tema. Se
incluyen tanto libros como articulos cientiIicos. publicaciones periodicas. ponencias.
articulos de prensa y. en deIinitiva. cualquier publicacion utilizada. Las mismas se
presentan ordenadas alIabeticamente de acuerdo a los nombres de sus autores. segun
normas generalmente aceptadas sobre la materia. |V. Hochman y Montero. Op. Cit.. y
Bavaresco de Prieto. Aura. Las Tecnicas de la Investigacion. Southwestern Pub..
Cincinnati. 1979.| La lista de entrevistas realizadas. sin embargo. no debe incluirse en la
bibliograIia: ella puede aparecer como un apendice pero no en esta seccion. que se
destina exclusivamente al recuento de las Iuentes de tipo secundario que se han
empleado.

Una bibliograIia tiene por obieto permitir que el lector reconstruya. de algun modo. el
trabaio realizado. dandole la posibilidad de corroborar las Iuentes empleadas. de
proIundizar sobre el tema y de ampliar sus conocimientos al respecto. Otorga seriedad
al esIuerzo eIectuado porque lo hace transparente a la critica y porque ademas hace
explicita su relacion con respecto a la tradicion intelectual ya existente. Por eso es
necesario elaborarla con cuidado. no omitiendo ninguna obra utilizada -por mas
parcialmente que esto se haya hecho- pero sin caer tampoco en la tentacion de abultar la
lista mediante el recurso de colocar en ella titulos que se conocen apenas de nombre.
Salvo el trabaios muy breves. en ensayos libres o en articulos de prensa. asi como en
inIormes tecnicos concretos y muy especiIicos. en los demas casos la bibliograIia
resulta siempre indispensable. Debe ubicarse luego de los eventuales apendices y antes
del indice general o de los diversos indices que se elaboren.

Cuando la bibliograIia es muy amplia o muy variada en sus caracteristicas conviene
subdividirla en listas parciales. Puede asi haber una bibliograIia general y otras
especiIicas a cada parte de la obra. o una bibliograIia por temas. por tipo de material
consultado (libros. articulos. periodicos. etc.) o por capitulos. No recomendamos mucho
esta ultima alternativa porque en tal caso los textos mencionados tienden
inevitablemente a repetirse. con lo que se produce una sensacion de dispersion poco
conveniente que puede llevar al lector a perder la perspectiva sobre las Iuentes
empleadas. En casos muy especiales la bibliograIia puede ordenarse mediante una
secuencia cronologica y no alIabetica.

3.4.4. Los Indices

Un indice general o tabla de contenidos. es una enumeracion de los titulos y subtitulos
que aparecen en un trabaio a cada uno de los cuales le sigue el numero de pagina en que
el mismo se halla. Su obietivo consiste en proporcionar al lector un modo rapido de
enterarse de la estructura basica del trabaio. lo cual se logra si cada titulo reIleia
adecuadamente el contenido de la seccion que encabeza. Esto. que parece tan elemental.
requiere sin embargo de un esIuerzo de sintesis por parte del autor. pues hay que lograr
que en muy pocas palabras se identiIique la materia tratada en cada caso. El indice
general de un trabaio es uno de los primeros elementos que el lector experimentado
busca en un libro. por lo que es preciso que sea lo suIicientemente detallado como para
dar a conocer los lineamientos basicos de su contenido. pero no tanto como para que
este no pueda percibirse de una rapida oieada. La clara diagramacion tambien resulta
muy importante para lograr esto ultimo. pues permite ierarquizar adecuadamente las
diIerentes divisiones del trabaio.

Precisamente para permitir un mas rapido acceso al indice general este suele ser la
ultima parte de un texto. aunque hay autores (o editores) que tienen por costumbre
colocarlo al comienzo. despues del prologo. Cuando un trabaio posee una longitud que
obliga a dividirlo en varios tomos conviene. por razones practicas. que en cada uno de
ellos aparezca el indice de las materias tratadas; puede colocarse un indice general
completo al principio del primer tomo y/o al Iinal del ultimo.

Desde el punto de vista del investigador el indice es una resultante del esquema
expositivo que este ha empleado para ir escribiendo su trabaio. Representa la concrecion
de la logica interior que lo estructura y reIleia. por lo tanto. tambien la logica inherente
al proceso de investigacion. Podriamos decir que. a medida en que se van desarrollando
los diversos puntos de un esquema expositivo y se van redactando los materiales
correspondientes. dicho esquema va transIormandose en el indice deIinitivo de la obra
(v. inIra. cap. 9).

Existen otros tipos de indices. mas especiIicos. que se han ideado para Iacilitar el
maneio de los textos. especialmente en el caso de trabaios de medianas o grandes
dimensiones. Uno de ellos es el conocido indice de nombres. llamado tambien indice
onomastico. En dichas listas Iiguran. ordenados alIabeticamente. los nombres propios
personales o geograIicos que aparecen en el texto; a cada uno de ellos les siguen los
numeros de las paginas en que se los ha mencionado. Este tipo de ordenamiento sirve
para que puedan encontrarse con Iacilidad las reIerencias que se hacen a tales personas.
lugares o instituciones. de modo de acceder a la inIormacion que requieren especialistas
o lectores particularmente interesados en aspectos concretos.

Los indices de materias o de contenido presentan. por su parte. un listado de
conceptos o ideas ordenados de la misma Iorma que acabamos de mencionar. Ellos son
sumamente utiles para quien vaya a utilizar un trabaio como punto de apoyo para sus
investigaciones. pues permiten encontrar en un texto -a veces largo- el coniunto de
reIerencias que se hacen a un determinado tema o punto especiIico. Tales indices no
son. en realidad. Iaciles de construir: requieren de una lectura minuciosa para incorporar
todas las menciones que se encuentren y para no omitir los casos en que ciertos
conceptos son tratados pero no nombrados directamente en una pagina. Muchas veces
los autores preIieren elaborar un indice que incorpore simultaneamente la lista de
materias y la de nombres propios. lo cual puede resultar bastante conveniente en
trabaios no excesivamente voluminosos. Los programas actuales de computacion han
reducido enormemente las diIicultades asociadas con la elaboracion de este tipo de
indices.

Cuando en una obra aparecen muchos cuadros estadisticos. tablas. graIicos. mapas.
diagramas o ilustraciones. es aconseiable tambien elaborar indices especiIicos para cada
tipo particular de material. Los mismos no se ordenaran alIabeticamente sino por la
secuencia del numero de paginas. tal como en el caso de un indice general.

Todos los indices que acabamos de mencionar deben colocarse despues de la
bibliograIia y antes del indice general. salvo que este solo se incluya al comienzo de la
obra. En tal caso con ellos habra de cerrarse el trabaio.

Capitulo 4



PRESENTACION Y APARATO CRITICO



Hemos pasado revista. en el capitulo anterior. a los elementos que componen
usualmente un trabaio cientiIico. Pero. para quien tenga que encarar concretamente la
elaboracion de obras de este tipo. es preciso conocer tambien otros aspectos. de bastante
importancia para su correcta presentacion Iormal. A ellos les dedicaremos seguidamente
nuestra atencion antes de pasar a la segunda parte de la obra. que trata del proceso
practico de elaboracion de tesis e inIormes cientiIicos en general.

4.1. El aparato critico

Llamase aparato critico al coniunto de citas. reIerencias y notas aclaratorias que es
preciso incluir en un trabaio para dar cuenta de los aportes bibliograIicos sobre los que
el mismo se apoya. Sabido es que el pensamiento cientiIico se desarrolla mediante una
labor continuada. en la que los nuevos conocimientos tienen como punto de partida el
saber ya acumulado en una disciplina. En tal sentido puede considerarse a todo autor
como un continuador de quienes le han precedido. aunque sea simplemente porque ellos
hayan aIirmado proposiciones erroneas que sirven como punto de partida para eiercer la
critica con la que se va construyendo un nuevo saber. Ningun investigador serio se lanza
a buscar nuevos conocimientos sobre los hechos sin tener una solida inIormacion
respecto a la labor ya realizada en su campo de trabaio (v. inIra. cap. 6). Por eso resulta
indispensable hacer explicitas tales conexiones. porque asi se tiene un Iundamento para
elaborar nuevas ideas y porque de ese modo tambien se respeta y se toma en cuenta
expresamente el aporte de quienes ya han trabaiado sobre el tema.

Para lograr lo anterior es necesario hacer reIerencia clara a la bibliograIia que se haya
consultado. la cual debiera resumir -del modo mas completo posible- la suma de los
aportes que posibilitan la realizacion del trabaio. Ello se hace mediante dos recursos
tecnicos. bastante similares entre si aunque no identicos: las citas textuales y las
reIerencias a obras existentes. Una cita textual es la transcripcion exacta de lo que ha
dicho otro autor dentro del trabaio que se redacta. Una reIerencia (o cita ideologica.
como a veces tambien se la llama) es la inclusion de ideas de otros autores pero en
Iorma de resumen. interpretacion o paraIrasis. |V. Finol de Navarro. Teresita y
Hortensia Nava de V.. Procesos y Productos en la Investigacion Documental. Ed. de la
Universidad del Zulia. Maracaibo. 1993. cap. 6. El lector puede consultar el texto para
todo lo reIerente a este punto.| Cada una de estas tecnicas cumple con obietivos
especiIicos y se adapta a necesidades particulares del trabaio intelectual.

Las citas textuales (tambien llamadas directas o literales) se utilizan cuando las
aIirmaciones que queremos traer a colacion son de una importancia tal que ameritan su
transcripcion literal. Ello ocurre especialmente cuando nos proponemos criticar las
palabras de un autor o tomarlas como Iundamento para nuestra exposicion. Se
comprendera que. en el primer caso. resultaria iniusta y de poco valor la critica a nuestra
version de las palabras de otro; es preciso alli ser exactos. respetar la Iorma original en
que se ha expresado el escritor al que aludimos. Lo mismo ocurre naturalmente en el
otro caso. especialmente cuando se trata de conceptos o de deIiniciones. de aIirmaciones
que sintetizan una idea central del autor citado. o de un parraIo de particular concision o
belleza. En tales condiciones la cita textual enriquece nuestro escrito. pues nos permite
incorporar con exactitud y en Iorma breve un coniunto de ideas ya desarrolladas por
otros. Tambien se suele usar lo que se llama cita "de autoridad". especialmente cuando
queremos reIorzar nuestras opiniones en torno a algun debate existente. En esas
circunstancias resulta a veces util inIormar al lector que no solo somos nosotros los que
asi pensamos. sino que hay alguna autoridad en la materia. algun escritor clasico o
celebre con el que compartimos puntos de vista. En todos estos casos la cita textual nos
proporciona precision y seguridad: no hay que olvidar que el cambio de una palabra. de
un simple signo de puntuacion a veces. puede alterar por completo el sentido de lo que
se expresa en una oracion.

Si bien las citas literales son. por todo lo anterior. tan importantes en un texto. ello no
signiIica sin embargo que debamos exagerar su uso. Un desmedido numero de citas. por
lo general. da la impresion de cierta inseguridad. de que necesitamos constantemente
apoyarnos en las ideas de otros y revela. por otra parte. una cierta Ialta de originalidad.
particularmente cuando se trata de materias que son bien conocidas. El resultado puede
ser bastante negativo para el trabaio que hagamos. puesto que el lector. ya asi mal
predispuesto. encontrara ademas que la lectura se le torna tediosa.

Por supuesto. no hay una norma Iiia en cuanto al numero optimo de citas a intercalar
en un texto. Lo prudente aqui es razonar en cada ocasion la necesidad de apelar a este
recurso. teniendo en cuenta que existen grandes diIerencias de acuerdo a la materia
tratada: no es lo mismo. en tal sentido. un trabaio historico que requiere de un
Iundamento para cada aIirmacion que se haga. o un escrito IilosoIico en el que deben
criticarse con rigurosidad expresiones compleias. que una obra sobre matematicas o
Iisica experimental. En caso de dudas siempre recomendamos al investigador o escritor
poco experimentado que recurra al eiemplo de trabaios que sean considerados como
especialmente valiosos dentro de su campo de conocimientos. Ellos podran darle una
pauta mas concreta. atendiendo a los usos y costumbres imperantes en cada disciplina.
cada lugar y cada epoca. puesto que es Iacil comprobar la existencia de grandes
variaciones al respecto.

La advertencia que acabamos de Iormular respecto a la exagerada cantidad de citas
debe hacerse tambien en cuanto a la extension de cada una. Es bueno recordar aqui que
una transcripcion textual vale por su sintesis. porque puede expresar clara y
concisamente una idea que nos resulta de interes. Por ello es imprescindible analizar
bien el texto que estamos citando para encontrar los parraIos mas adecuados a nuestros
propositos. sin caer en el vicio de trasladar largas e innecesarias secciones del texto
original. Tampoco es aconseiable. por cierto. citar Iragmentos inconexos. que pierden o
alteran totalmente su sentido Iuera del contexto en que Iueron Iormulados. |V. al
respecto las agudas consideraciones que Iormula Juan Nuño en su articulo "Al arte de
citar". El Nacional. 7/9/1985. pag. A-6.|

Para indicar claramente a nuestros lectores que estamos utilizando material extraido
de la bibliograIia es preciso. rigurosamente. encerrar entre comillas las palabras que
citamos. Debe prestarse especial cuidado a este detalle Iormal puesto que de otro modo
estaremos cometiendo sencillamente un plagio. utilizando como si Iueran nuestras
expresiones que hemos tomado de los demas. Cuando se hacen citas relativamente
largas o sobre las que de modo especial haya de recaer nuestro analisis. conviene que las
destaquemos del texto principal por medio de algun recurso de diagramacion. Se suele
emplear para ello la sangria de todo el parraIo citado y un cuerpo o tipo de letra menor
(cuando se escribe en computadora) o simplemente un espaciado entre lineas menor que
el del resto del trabaio (un espacio en vez de dos) cuando se usa maquina de escribir.

Para que el lector sepa de quien son las palabras que estamos transcribiendo se coloca
una llamada en el texto. despues de cada cita. que nos remite a una nota donde se
expresa claramente la Iuente misma: deben apuntarse alli -en este orden- el nombre del
autor. el titulo de la obra (subrayado si es libro o encomillado si es otro tipo de trabaio).
la editorial. la ciudad donde se edito y el año de edicion. asi como la pagina exacta de
donde se ha extraido la cita. Existe otro sistema. mas Irecuente en los paises
anglosaiones. segun el cual no se coloca la llamada y la nota sino que se intercala. luego
de la cita. un parentesis donde se pone solo el nombre del autor. la Iecha de la obra y la
pagina que se ha citado; el lector luego puede encontrar. guiado por el año de
publicacion. el titulo y demas datos de reIerencia del texto original en la bibliograIia
general. Para este y otros detalles de presentacion recomendamos al lector que acuda a
la bibliograIia que. sobre tecnicas de trabaio documental. incluimos al Iinal de este
libro.

Las reIerencias a textos. o citas ideologicas. permiten en gran medida evadir los
inconvenientes que presentan las muy reiteradas o muy largas citas textuales. Ellas se
utilizan cuando eIectuamos paraIrasis. resumenes o alusiones a lo ya escrito por otros
autores. En este caso no se utilizan las comillas. puesto que no se realiza una mencion
literal de lo escrito por el otro autor. sino que se recogen las ideas de este dentro de
nuestra redaccion. Aun asi es conveniente respetar de algun modo la Iorma de expresion
que caracteriza al texto al que nos reIerimos: el resumen o la paraIrasis legitimos son
siempre Iieles a la conceptualizacion original. pues de otro modo se puede caer en una
distorsion o mala interpretacion de los contenidos.

La utilidad de establecer reIerencias en un texto es en verdad multiple. Ellas evitan.
con una simple llamada. la tarea a veces inoportuna y Iatigosa de citar de modo expreso
las palabras de un autor al que solo precisamos traer a colacion indirectamente.
Permiten apuntalar nuestras aIirmaciones de un modo sencillo y eIectivo. especialmente
cuando estamos tratando materias sobre las que no pretendemos ser realmente
originales. Gracias al recurso de incluir -en una sola nota de reIerencia- a varios autores
que han trabaiado un tema similar. podemos aligerar grandemente nuestra exposicion.
puesto que asi englobamos diversos textos conexos a la exposicion en una sola
reIerencia. Para todo esto es preciso redactar nuestro trabaio de un modo adecuado.
haciendo constar que tal o cual concepto. por eiemplo. ha sido acuñado por un
determinado autor; alli colocaremos entre parentesis el numero o asterisco que nos
remita a una cierta nota. donde aparecera la reIerencia al escrito o escritos
correspondientes. Estos habran de mencionarse del mismo modo que para el caso de una
cita textual. con la salvedad de que habra que anteponer a los datos mencionados (v.
supra) las abreviaturas v. o cI. que signiIican "vease" o "compare". |CI. Hochman y
Montero. Op. Cit.. especialmente el apendice sobre el signiIicado de diversas
abreviaturas.|

Las llamadas a las notas que se van realizando en un texto se deben ir numerando en
Iorma correlativa. para su meior ordenacion. Hay autores que preIieren seguir una
numeracion independiente para cada capitulo y otros que continuan la misma a todo lo
largo de un libro. Estas notas pueden aparecer:

Al pie de cada pagina (de alli el nombre de "notas al pie de pagina" que se les da
muchas veces).

Al Iinal de cada capitulo. En este caso la numeracion debe reiniciarse tambien.
obligatoriamente. al comenzar cada uno.

Al Iinal del texto. luego de las conclusiones pero antes de los apendices. cualquiera sea
el sistema de numeracion adoptado.


La decision sobre esto depende. en gran parte. de consideraciones tipograIicas: asi.
aun cuando sean mas comodas para el lector las notas al pie de pagina. ello es
relativamente complicado de eIectuar en un manuscrito mecanograIiado. por lo que
generalmente se preIiere colocarlas ordenadamente al Iinal. Cuando el texto se hace en
computadora es en cambio muy sencillo adoptar el sistema de los pies de pagina. pues
los actuales procesadores de palabras realizan automaticamente esta tediosa tarea. En
todo caso lo importante es que exista un sistema unico de reIerencias a lo largo de un
trabaio. y que este sea simple. sencillo de seguir.

Dentro de este coniunto de notas el autor tiene tambien la oportunidad de colocar. en
la misma Iorma. acotaciones o comentarios marginales a lo que esta tratando. En la
nota. y como si continuara con la redaccion del texto principal. podra hacer las
observaciones que estime pertinentes: ellas serviran para aclarar posibles conIusiones.
para remitir al lector a determinadas Iuentes de inIormacion. para mencionar detalles
complementarios o simplemente curiosos. etc. Este tipo de nota suele llamarse nota
personal y conviene tener presente que se trata de un recurso excepcional. del que no
hay que abusar para no interrumpir Irecuentemente la lectura e "importunar" asi al
lector sin necesidad. De esta misma Iorma. aunque a veces sin seguir la numeracion
general sino colocando simplemente asteriscos. se incluyen las notas del traductor
(abreviadas "N. del T.") o las notas del editor ("N. del E."). Cuando existe el riesgo de
alguna conIusion las notas originales del autor tambien se abrevian ("N. del A.") para
distinguirlas de estas ultimas.

Las notas suelen presentarse en un tipo menor al original o. cuando se escribe a
maquina. siempre a simple espacio. deiando un espacio prudencial entre ellas y el texto
principal. que a veces se separa tambien con una corta linea horizontal.

4.2. Otros aspectos de Iorma

Ya hemos hecho reIerencia a que los trabaios cientiIicos deben cumplir con
determinadas normas de presentacion. segun los re- quisitos que impongan al respecto
las instituciones que los solicitan o evaluan. Entre tales restricciones suelen
establecerse: limites para la extension total de los mismos. tamaño del papel. espaciado
y margenes. Iorma de colocar las reIerencias y muchos otros detalles sobre los que no
tiene sentido tratar aqui. puesto que son sometidos a diversas exigencias segun los
casos.

No obstante. para que el lector pueda tener una guia adecuada en cuanto a la
elaboracion de sus trabaios. nos reIeriremos seguidamente a algunos problemas que
suelen presentarse en la practica y que conviene tener en cuenta para una meior
presentacion Iormal de los escritos.

La numeracion de un trabaio es Irecuentemente descuidada por muchos estudiantes y
proIesionales. especialmente en el caso de escritos breves. Ella. sin embargo. cumple un
papel mas importante de lo que parece. puesto que es solo a traves de la misma que un
texto puede citarse o criticarse. En general la numeracion se hace con numeros arabigos
(los corrientes) y en Iorma consecutiva. Dos excepciones existen para esta regla general.
La primera se reIiere a que. en obras de cierta extension (como tesis. trabaios de
ascenso. libros. etc.). el prologo -y raras veces tambien la introduccion- puede ir
numerado independientemente. en numeros romanos; luego sigue la usual numeracion
en arabigos. La segunda excepcion es la numeracion por capitulos. En este caso cada
pagina lleva un primer numero. que indica el capitulo y. separado por un guion. el
numero de pagina correspondiente. Asi. por eiemplo. en esa notacion. la pagina 4-11
corresponderia a la pagina numero once del capitulo cuatro. Este sistema se utiliza
cuando cada capitulo de un trabaio debe o puede ser analizado separadamente. cuando
los mismos son creaciones de autores diIerentes y en otros casos similares.

Ya hemos visto tambien (v. supra. 3.3) la Iorma en que el cuerpo de un trabaio ha de
dividirse en partes. capitulos y secciones menores. Es conveniente que cada una de ellas
posea una Iorma de identiIicacion. A tal obieto suele usarse un sistema decimal.
alIabetico o mixto. En este libro. por eiemplo. usamos un sistema decimal para ordenar
los capitulos: asi. "3.3" signiIica que estamos reIiriendonos a la seccion tercera del
tercer capitulo. En notacion alIabetica podriamos haber escrito "C.c". o en Iorma mixta
"3.c" (o eventualmente "C.3") para indicar lo mismo. Tambien. para tales eIectos.
pueden usarse los numeros romanos. Lo unico importante a este respecto es utilizar un
solo sistema de notacion a lo largo de cada trabaio y. por supuesto. conocer las normas
que al respecto podrian haber deIinido las instituciones ante los que los presentamos.

La eleccion de un buen titulo es sin duda algo que debe hacerse con mucho cuidado
porque. en primera instancia. nuestro trabaio sera iuzgado a partir del mismo. Los
lectores se acercaran o no a la obra de acuerdo al interes que este despierte y la leeran -
en una cierta medida- atentos a la promesa que siempre un titulo supone. pues se asume
implicitamente que el titulo condensa los topicos tratados en ella. Hay que deIinir el
titulo de un trabaio atendiendo pues al contenido del mismo y no a las intenciones que
pudiesemos haber tenido en un principio; de alli tambien que su Iorma deIinitiva solo
podra Iiiarse al concluir el escrito y que en el ante-proyecto o proyecto previos solo
puedan establecerse enunciados provisionales.

Un titulo. ademas. debe ser lo suIicientemente explicito y concreto como para indicar
al lector las caracteristicas especiIicas de la obra que esta examinando. Como esto puede
conspirar contra la ya citada exigencia de brevedad suele utilizarse un recurso que evita
la enunciacion de un titulo demasiado largo. Se establece entonces un titulo principal.
conciso y generico. y luego un subtitulo que sirve para determinar meior los contenidos
del anterior. Asi. por eiemplo. si luego del titulo Investigacion Documental sigue el
subtitulo "Tecnicas y Procedimientos". entendemos claramente que no estamos Irente a
un libro que trata de los problemas teoricos de tal tipo de investigacion sino ante un
manual que se propone dar inIormacion operacional y concreta sobre el tema. Por
cierto. se hubiera podido en tal caso redactar un titulo mas largo. que englobara ambos
elementos; se podria haber puesto asi: Tecnicas y Procedimientos de la Investigacion
Documental. pero el resultado -como el lector apreciara- es menos agil y elegante. lo
que entraba en algo la percepcion de las ideas.

Es oportuno destacar aqui que un titulo debe responder tambien al tipo de publico al
cual. en principio. nuestro trabaio va dirigido. No es lo mismo titular un articulo para un
periodico que para una revista cientiIica. puesto que en el primer caso tendremos que
apelar a ciertos recursos necesarios para captar de inmediato la atencion de un lector
probablemente con poco tiempo. al que reclaman por igual inIormaciones muy diversas.
mientras que en el segundo nos encontraremos con un auditorio mucho mas reducido y
especializado. al que los titulos que lee les resultan una buena guia tematica y no un
estimulo pasaiero. Identicas consideraciones podriamos hacer si comparamos un libro
de esperada venta masiva -que debe poseer un titulo y una diagramacion exterior
atractivos. que cautiven la atencion- con una tesis doctoral. donde la exactitud del titulo
es desde luego mucho mas apreciada que su impacto inicial o su elegancia.

En los trabaios cientiIicos. a veces. se incluye un complemento que no Iorma parte
regular de su estructura. Nos reIerimos al llamado post scriptum o postdata. una seccion
que se les agrega tiempo despues de haber concluido su redaccion. Su obieto es
completar. aclarar o actualizar el contenido previo. Suele incluirse al Iinal. despues de
las conclusiones o en lugar de ellas. aunque a veces se lo situa luego del prologo.
especialmente cuando reviste la Iorma de un prologo a la segunda edicion. En tal caso
se lo suele designar como postIacio. En ninguna circunstancia conviene que tales
escritos posean una dimension muy amplia. que compita con la del cuerpo del trabaio;
sus contenidos tendran que ser visiblemente complementarios a la obra. no apartandose
de los temas Iundamentales tratados alli. Su mision sera mas bien la de aportar nuevos
elementos que hayan surgido con el tiempo y que se considere conveniente incluir en el
trabaio. con lo que se evita asi acudir al extremo de volver a escribir este
completamente. Ello resulta especialmente apropiado cuando surgen nuevas
inIormaciones de importancia. cuando con el tiempo se han alterado algunos aspectos
de los temas tratados. o cuando es preciso aportar opiniones o datos a algun debate que
el texto ha provocado o que haya surgido posteriormente a su redaccion. pero en
relacion directa con su contenido (v. inIra.11.2).

Parte II



EL PROCESO DE ELABORACION Y REDACCION



J'ai donne la. tout ce que ie pouvais donner...

ce que i'ai Iait alors. ie ne le reIerais pas.

Camille Saint-Saens

(al terminar su tercera sinIonia)



Capitulo 5



EL PROCESO EN PERSPECTIVA

Esta segunda parte de nuestro libro tiene por obieto proporcionar al lector una guia
concreta y operativa para la elaboracion y redaccion de trabaios cientiIicos. Iremos
exponiendo. sucesivamente. el coniunto de actividades y problemas que se van
presentando a quienes enIrentan dicha tarea. para que asi los lectores reciban la
orientacion adecuada y se situen en meiores condiciones para alcanzar sus Iines.

A lo largo de los siguientes capitulos nos ocuparemos del proceso a traves del cual las
ideas iniciales sobre un tema van perIilandose hasta permitir el desarrollo de una
investigacion que. luego. podra plasmarse como un escrito cientiIico. Si bien nuestra
exposicion se ocupara de tales trabaios en general. sin distincion de genero. resulta
oportuno advertir que la misma enIocara preIerentemente un tipo en particular: las tesis.
Ello porque las tesis son disertaciones de cierta envergadura. exigentes en su Iorma y
contenido. y de ese modo lo que resulta aplicable a las mismas lo es tambien. por
supuesto. a trabaios de por si menos ambiciosos. Por otra parte. y aunque resulte de
algun modo paradoiico. son precisamente personas poco versadas en la investigacion y
generalmente sin gran experiencia en la redaccion las que tienen que encarar la diIicil
tarea de realizar una tesis. De alli que a los estudiantes de pre y post-grado les resulte
tan arduo llegar a la conclusion Ieliz de sus esIuerzos. y que se presenten amplias y
Irustrantes dilaciones. cuando no el abandono completo de la meta buscada. Por tales
razones nos preocuparemos especialmente de la elaboracion de ese genero de trabaios
cientiIicos. Quien posea mayor dominio sobre las materias tratadas o procure realizar
escritos menos extensos o rigurosos podra extraer de las paginas siguientes -por
supuesto- solo las recomendaciones y sugerencias que resulten apropiadas para los
obietivos que se haya trazado.

En el presente capitulo trataremos de enIocar globalmente el proceso que nos ocupa.
dando la perspectiva general que es necesaria para acometer el estudio de los problemas
mas concretos que seran abordados en las siguientes secciones de este libro.

5.1. Investigacion y elaboracion de trabaios cientiIicos

Hemos expresado mas arriba (v. 2.1) que un trabaio cientiIico es la resultante de una
investigacion previa. la cual que provee al mismo de su contenido sustantivo. Ello
implica que quien desee elaborar obras de este tipo debera poseer los conocimientos que
permiten desarrollar las labores propias de toda investigacion. es decir. aquellos que se
reIieren a la metodologia cientiIica. No es posible. por supuesto. abordar en este libro la
exposicion de los metodos y tecnicas de investigacion: ello nos aleiaria claramente de
los temas que constituyen el eie de nuestro discurso. alargando innecesariamente la
exposicion. El lector podra acudir a los textos que versan sobre tal materia. para lo cual
encontrara en nuestra bibliograIia una reIerencia inicial en tal sentido. Seguidamente.
sin embargo. trataremos algunos aspectos del proceso metodologico que resultan
indispensables para la correcta comprension del tema.

Ninguna investigacion medianamente seria puede desarrollarse sin que. previamente.
se haya hecho un esIuerzo intelectual para deIinir sus limites. obietivos. propositos y
caracteristicas. Seria absurdo emprender tareas que a veces son compleias. dilatadas y
hasta tediosas sin realizar previamente un planteamiento que nos permitiera deIinir
adecuadamente el ambito de nuestro estudio. los conocimientos especiIicos que se
desean adquirir y las Iormas en que los mismos podran obtenerse y validarse.

Una vez planteada asi una investigacion en sus lineas Iundamentales cabe proceder a
realizarla: esto supone una cierta busqueda bibliograIica. la obtencion de datos de
diverso tipo. y el procesamiento y analisis de los mismos. En el desenvolvimiento de
estas tareas se reaiusta normalmente el proyecto inicial y se va procediendo -a veces
lentamente- a obtener la inIormacion deseada. El trabaio culmina cuando al examinar y
sintetizar los datos se establecen nuevas proposiciones. alcanzandose asi un
conocimiento mas amplio de las materias tratadas.

Sobre la base de la indagacion realizada se podra proceder a redactar. entonces. el
inIorme correspondiente a la misma. Este puede adoptar la Iorma de un articulo o de
una tesis. de un trabaio de ascenso o de cualquiera de los otros generos a los que ya
hemos tenido oportunidad de reIerirnos (v. supra. 2.2).

Para que lo anterior pueda apreciarse con mayor Iacilidad hemos elaborado un
sencillo esquema que resume lo que acabamos de decir:

Planteamiento de la Investigacion Desarrollo de la Investigacion Presentacion de la
Investigacion

Esta division esquematica en etapas no signiIica. por cierto. que en la vida real las
cosas sucedan tan claramente separadas: es habitual. como acabamos de decir. que
durante el desarrollo de un trabaio de investigacion se reIormulen en parte los obietivos
y las caracteristicas del mismo; es Irecuente tambien que la tarea de presentacion de la
investigacion -que incluye la redaccion del inIorme o trabaio escrito que sirve para
diIundirla- obligue a repensar algunos de los resultados obtenidos. que no cobraran
Iorma deIinitiva hasta que el mismo autor no trate de exponerlos con claridad. Pero. mas
alla de la inevitable rigidez propia de todo esquema. creemos que es conveniente que el
tesista comprenda que existen tres actividades diIerentes. distintas por su naturaleza.
que es indispensable realizar.

Si intentamos ahora proIundizar un poco mas en este proceso veremos que cada una
de estas etapas puede a su vez ser subdividida en un coniunto de operaciones. mas
particulares. que resulta util conocer. Asi. la primera de ellas. la que llamamos el
planteamiento de la investigacion. suele ir desenvolviendose de la siguiente manera:

Eleccion del area tematica Planteamiento del problema Elaboracion del ante-proyecto
Elaboracion del proyecto

Por eleccion del area tematica entendemos la deIinicion -y posterior delimitacion- del
campo de conocimientos sobre el que se piensa trabaiar. No se trata de escoger una
disciplina en su coniunto como. digamos. la demograIia. sino de seleccionar un tema
concreto dentro de ella: el estudio de los Iactores que inciden en el decrecimiento de la
tasa de natalidad. por eiemplo. El planteamiento del problema. en cambio. supone ya la
deIinicion concreta de interrogantes. la enunciacion de aquello que no conocemos y que
procuramos saber mediante el trabaio de indagacion a eIectuar. Para seguir con el
eiemplo anterior podriamos decir que nos planteamos un problema cuando inquirimos
acerca de los Iactores que han hecho descender bruscamente la tasa de natalidad en una
poblacion determinada. despues de un largo periodo de estabilizacion. Ambos
elementos. decisivos realmente para la realizacion de una investigacion exitosa. seran
discutidos mas extensamente en el siguiente capitulo.

Una vez que el investigador ha deIinido los aspectos arriba citados elabora.
generalmente. un documento breve donde ellos quedan plasmados con la mayor claridad
posible. Ese papel de trabaio incorpora ademas otros elementos que contribuyen a
perIilar meior la investigacion a realizar y. cuando asi sucede. recibe el nombre de
Anteproyecto o Pre-Proyecto de investigacion (v. inIra. 7.2). Llegado a este punto el
investigador pasa a eiecutar una serie de tareas que le permiten dar Iorma concreta al
anteproyecto elaborado: realiza el arqueo de las Iuentes disponibles. discute con otras
personas conocedoras de la materia. acumula algunos datos. etc. Comienza. de hecho. a
investigar. aun cuando todavia no sistematicamente. El resultado de esta etapa de
trabaio es usualmente otro documento. mucho mas amplio y riguroso que el anterior.
que se denomina Proyecto de investigacion. Tendremos oportunidad de reIerirnos mas
extensamente a esto en el capitulo siete (v. 7.3).

A partir de este punto se inicia. en propiedad. la eiecucion de la investigacion. Las
diIerentes actividades que ello supone son tratadas con detenimiento en los textos de
metodologia. |V.. como reIerencia general. a Selltiz et al.. Metodos de Investigacion en
las Relaciones Sociales. Ed. Rialp. Madrid. 1971; Goode y Hatt. Metodologia de la
Investigacion Social. Ed. Trillas. Mexico. 1972 y Sabino. El Proceso.... Op. Cit..
especialmente el esquema de la pag. 44.| En todo caso diremos aqui que es preciso
deIinir un claro marco reIerencial o teorico para la investigacion. elaborar un diseño que
nos permita veriIicar las hipotesis (si las hubiere). conIeccionar instrumentos que nos
procuren datos relevantes. y proceder a recoger y ordenar los datos. Una vez obtenida
asi la inIormacion requerida habra entonces que interpretarla y analizarla. De alli en
adelante hay que pasar a la tarea de redaccion. que concluye con la presentacion Iinal
del trabaio.

No siempre se procede de la manera arriba indicada. respetando el orden temporal
que el esquema presentado supone. Es Iactible que una indagacion pueda realizarse
directamente a raiz de un problema concreto planteado. con lo que la seleccion del area
tematica se eIectua asi de un modo implicito. simplemente por reIerencia al problema.
Tampoco es necesario que el investigador redacte Iormalmente un ante-proyecto o un
proyecto puesto que. si trabaia independientemente. Iuera del marco de alguna
institucion. puede prescindir de tales documentos. De todos modos. en esos casos.
tendra que acudir igual al expediente de elaborar algunos papeles de trabaio pues. de
otro modo. sus ideas quedarian solamente conIiadas a la memoria. dispersas. corriendo
el riesgo de enIrentar conIusiones y dudas imprevistas. Tampoco la investigacion en si
misma se desenvuelve siguiendo un orden rigido de pasos sucesivos. como a veces se
pretende imponer a los estudiantes. No hay que perder de vista que la tarea de obtencion
de nuevos conocimientos es. en deIinitiva. una labor artesanal. creativa. que no puede
suietarse completamente a ninguna normativa existente. Los esquemas metodologicos
deben operar entonces simplemente como puntos de reIerencia. como guias que
permiten meiorar la calidad y la eIiciencia del trabaio y no como prescripciones o
recetas que es obligatorio respetar.

5.2. El proceso de redaccion

No se piense que la redaccion de un trabaio cientiIico. especialmente si este es de
cierta envergadura. consiste en una tarea simple y singular. No se trata simplemente de
escribir. sino de ir construyendo poco a poco una exposicion que se procura clara.
ordenada. plena de sentido. Para ello es preciso proceder con paciencia y dedicacion.
trabaiando constantemente. pues asi se logran los meiores resultados.

Para entender meior al proceso de redaccion del manuscrito conviene. otra vez.
esquematizar las actividades que el mismo incluye:

Elaboracion del esquema Redaccion del borrador Correcciones Revision Iinal

Observese que la primera accion a desarrollar no es. estrictamente. una tarea de
redaccion: es preciso tener una idea relativamente precisa de lo que se va a escribir
antes de comenzar a hacerlo. La redaccion cientiIica diIicilmente puede ganar algo de
los impulsos que nos llevan a redactar paginas y paginas en Iorma espontanea. como si
volcasemos al papel lo que sentimos desde hace largo tiempo. Ello no quiere decir que
no se pueda hacerlo. o que no resulte util proceder asi en ciertos casos. Pero lo habitual
es otra cosa. es proceder de un modo mas ordenado. estructurando previamente un hilo
conductor que nos permita ir ordenando todo lo que queremos expresar en nuestro
discurso. Para ello resultan sumamente utiles los esquemas. breves representaciones -a
menudo graIicas- de las ideas que deseamos organizar.

Quien acomete la tarea de escribir puede. mediante un esquema. preIigurar el orden
basico de su discurso. Para ello le conviene construir una simple lista. muy sintetica.
con los contenidos que le interesa exponer. algo asi como el esqueleto de lo que luego
habra de ser el indice de su trabaio terminado. Cuando se quiere tener una idea de la
relacion entre las diversas partes de un escrito (o de las ideas que lo sustentan) puede
tambien apelarse al recurso de graIicar de algun modo las relaciones existentes. El lector
podra comprobar que ya hemos hecho eso tres veces a lo largo de este capitulo. y como
nos hemos aIirmado sobre tales representaciones para desarrollar nuestra exposicion.
Convendra que sepa. tambien. que partimos de ellos para redactar el borrador de la
presente seccion y que. mientras escribimos. tenemos a nuestro lado un esquema general
del libro que estamos redactando. Mas adelante. en el capitulo 8. podra apreciar
mediante eiemplos concretos la Iorma en que se construyen y utilizan los esquemas
expositivos.

Guiado asi por esa breve sintesis de las ideas que se van a desarrollar el autor podra ir
escribiendo su borrador. Hay diversas Iormas de emprender y llevar a cabo esta tarea (v.
inIra. cap. 9). que dependen tanto del material a presentar como del estilo de trabaio de
quien escribe. En todo caso lo que interesa destacar ahora es que es preciso realizar una
redaccion general del trabaio para ir asentando en ella. de un modo explicito. las ideas
que permitieron elaborar el esquema previo. Tal redaccion tiene por obieto construir un
primer manuscrito. que puede ser aun bastante imperIecto. al que llamamos borrador.
Ese sera el punto de partida para las ulteriores correcciones que nos iran aproximando al
resultado deseado.

Las correcciones suponen un trabaio. si se quiere lento y minucioso. de
perIeccionamiento del manuscrito. Son variados los obietivos que se persiguen: lograr
que las diversas partes del discurso ensamblen de un modo apropiado; exponer con
claridad. de modo completo pero sin repeticiones. lo que se pretende comunicar; revisar
el estilo; observar si los datos estan bien presentados; examinar lo concerniente al
aparato critico. Nadie puede pretender. ni aun el autor mas experimentado. que todo ello
pueda quedar perIectamente resuelto desde el primer intento. por lo que se impone esta
tarea. cuidadosa y atenta. Lo usual. en realidad. es que deban hacerse varias
correcciones al manuscrito original. especialmente si se trata de trabaios largos y que
requieren de una rigurosa presentacion. En ocasiones. aunque no Irecuentemente. se
hace necesario proceder a reescribir el borrador original (v. cap. 10). ya sea por
completo o en alguna de sus partes.

La revision Iinal. que hemos puesto como una actividad distinta a la anterior en el
esquema precedente. no es mas que otra correccion. la ultima que se realiza antes de la
entrega de nuestro trabaio al publico. Ella implica lo que podriamos llamar una "puesta
a punto" del escrito. un examen de todos los detalles. especialmente de Iorma. que son
necesarios para que el mismo quede libre de errores.

Debe acotarse. por ultimo. que un manuscrito puede ir escribiendose de un modo
Iragmentario. de manera tal que el proceso anterior lo vaya cumpliendo cada una de sus
partes de acuerdo a un cronograma diIerente. Para mayor inIormacion sobre este y otros
problemas semeiantes remitimos al lector a los siguientes capitulos.





Capitulo 6



LA ELECCION DEL TEMA



6.1. Area tematica y planteamiento del problema

Dedicaremos este capitulo a examinar los problemas que mas Irecuentemente surgen en
las Iases iniciales de todo trabaio indagatorio. en el supuesto de que ello puede resultar
de interes para quienes se propongan. desde sus inicios. la tarea de elaborar una tesis. Si
el lector ya ha resuelto tal cuestion -y tiene suIiciente experiencia en cuanto a
investigar- podra pasar directamente al capitulo siguiente.

Partiremos esbozando una distincion conceptual que creemos necesaria: no es lo
mismo escoger y delimitar un area tematica que plantearse un problema de
investigacion. Lo primero indica simplemente que se ha deIinido un campo de trabaio.
un terreno de estudio sobre el cual podra o no hacerse una indagacion cientiIica.
Plantearse un problema. en cambio. signiIica haber encontrado algun punto que amerita
realizar una indagacion puesto que. sobre el mismo. hay conocimientos insuIicientes o
poco conIiables.

Un area tematica es algo que el investigador encuentra -en la abrumadora mayoria de
los casos- previamente establecido; en el curso del desenvolvimiento de una disciplina
se va produciendo un proceso de especializacion y delimitacion de campos que permite
subdividirla en areas cada vez mas especiIicas a medida en que se acumulan y
desarrollan los conocimientos respectivos. Asi. por eiemplo. hoy nadie estudia Iisica en
general. sino que se concreta a la investigacion en alguno de sus campos: optica.
electronica. Iisica del estado solido. etc. Esas especialidades. sin embargo. resultan
todavia demasiado amplias para quien pretenda iniciar un trabaio de investigacion: la
electronica. para citar solo un caso. es hoy un vasto campo de trabaio en el que se
encuentran innumerables areas particulares. Lo mismo. por cierto. ocurre con el
derecho. la medicina o la sociologia. En cada caso el tesista o el investigador habran de
seleccionar un campo concreto. porque la investigacion cientiIica no se realiza el
terminos generales sino deIiniendo problemas especiIicos dentro de areas particulares
del conocimiento: la aplicacion del derecho laboral en zonas rurales. el estudio de una
cierta enIermedad. las condiciones de vida de determinados grupos sociales.

Un problema de investigacion es. por otra parte. un coniunto de interrogaciones que
nos hacemos en relacion a algun aspecto de la realidad. Es algo que. precisamente. no
conocemos. acerca de lo cual nos Iormulamos preguntas. puesto que no existe todavia
un conocimiento establecido al respecto. Por ello el problema se plantea al investigador
tambien como suieto. como una inquietud o deseo de saber. en tanto que un area
tematica existe de por si. como producto del conocimiento ya acumulado. Ya no es hoy
un problema de investigacion determinar la distancia que media entre la Tierra y el Sol.
aunque si lo Iue hace algunos siglos; pero sigue siendo un area tematica para los
astronomos todo lo relativo al conocimiento de la orbita terrestre. Son problemas de
investigacion o de conocimiento. del mismo modo. el saber por que un determinado
material posee cierto coeIiciente de elasticidad o averiguar la Iorma en que ha
evolucionado la tasa de divorcio en una sociedad concreta.

Aclarada asi la diIerencia entre los dos terminos que nos ocupan pasaremos a ver.
seguidamente. como es posible seleccionar un tema de trabaio y un problema de
investigacion que resulten accesibles al tesista y Iaciliten el desarrollo de su trabaio. sin
desmedro de la calidad del mismo.

6.2. Criterios de seleccion

En muchos casos. dentro de la vida cientiIica y academica. la seleccion del tema no es
realizada por el propio investigador: hay lineas de indagacion que Iiian los equipos de
trabaio. departamentos o institutos. temas que son propuestos o exigidos durante la
practica docente y problemas de investigacion que se presentan de un modo casi natural.
remitiendo sin mayor esIuerzo hacia un area tematica especiIica. Pero esto no es
siempre asi y. especialmente en el caso de las tesis. las cosas se presentan muchas veces
de un modo totalmente diIerente.

Para el tesista que no encuentra un asesoramiento oportuno o bien caliIicado siempre
es una tarea riesgosa la de determinar el tema que servira de eie a su tesis. pues de su
decision dependera el tipo de trabaio a realizar durante un lapso relativamente largo y la
misma calidad de su resultado Iinal. Por ello estamos habituados a la tipica angustia de
quienes. en pre o postgrado. se enIrentan a la tarea de comenzar un derrotero al que
perciben como peligroso y plagado de diIicultades.

Es cierto que. en muchas instituciones. la eleccion del tema no es deiada al albedrio
del estudiante. Es comprensible que asi se proceda. en la medida en que parece
necesario encauzar adecuadamente sus esIuerzos para evitar que este se enIrente a temas
impropios para el nivel en que se desenvuelve. Pero no es conveniente. creemos. eiercer
en tal sentido una presion excesiva. que resulte en una imposicion de la tematica a
investigar. En tal caso se perderia la indispensable motivacion que es sin duda necesaria
para eIectuar un trabaio de dimensiones considerables. debilitando la voluntad y el nivel
de creatividad que requieren el quehacer cientiIico. En todo caso es necesario distinguir
entre la sugerencia de areas tematicas deIinidas. lo cual puede ser importante para
orientar el uso de los recursos existentes y Iacilitar la acumulacion de conocimientos en
cierta direccion. y la Iormulacion del problema concreto a investigar. que se reIiere a las
preguntas especiIicas a las que pretende satisIacer la indagacion. En este ultimo nivel.
en general. parece ser adecuado que el tesista deIina su proyecto de acuerdo a sus
inclinaciones y preIerencias.

Suele decirse que un trabaio de tesis debe versar sobre un tema signiIicativo para el
avance del conocimiento y que la tesis ha de ser original. creativa. rigurosa desde el
punto de vista metodologico y actualizada en su teoria. Los reglamentos existentes
deian siempre un margen relativamente amplio para la interpretacion (v. apendice II). y
son variados los conseios y recomendaciones que se dan en cada lugar y oportunidad.
Nuestro punto de vista es que debe encontrarse un cierto balance entre las exigencias
inevitables que supone un trabaio de envergadura y las limitaciones concretas que
siempre existen. y que seria ilusorio negar. Por dicho motivo creemos que no debe
exigirse a las tesis una perIeccion inalcanzable -exagerando el diIuso concepto de
originalidad. por eiemplo. o imponiendo solo ciertos temas a los estudiantes- aunque no
debe caerse en el extremo opuesto. en una permisividad que degradaria el nivel de los
trabaios.

Como sabemos de las particulares diIicultades que presenta para el estudiante esta
etapa inicial de su trabaio. nos parece oportuno anotar. de seguido. algunas sugerencias
reIerentes a la Iorma en que pueden escogerse el area tematica y el problema de
investigacion. Las mas importantes. segun nuestra experiencia. pueden resumirse asi:

a) Buscar un Problema de Investigacion que Resulte de Real Interes para el Tesista:

Aunque parezca obvio. es indispensable recordar que una tesis implica un esIuerzo
considerable. pues normalmente se exige de ella un nivel de calidad al que -por
supuesto- no esta acostumbrado el estudiante. Este debera apelar a todas sus
capacidades para lograr superar los escollos. diversos e imprevistos. que se le iran
presentando. Probablemente tenga que sumergirse en su desarrollo durante un tiempo
nada breve. que puede oscilar entre algunos meses y un par de años. Todas estas
diIicultades se simpliIican enormemente si se posee un sincero y autentico interes hacia
el tema sobre el cual se investiga y se escribe. Si realmente deseamos conocer la
respuesta a los interrogantes que se plantean en nuestro proyecto. si -insistimos- existe
una eIectiva curiosidad intelectual por saber cual sera el resultado de nuestra
indagacion. haremos entonces casi todas las tareas con gusto. sin que nos pesen
demasiado. logrando concentrar mucho meior nuestras energias.

Es por eso que al realizar el examen de las posibilidades que se le abren en concreto. el
tesista debe tratar de asumir de manera consciente el verdadero alcance de sus intereses
subietivos. de lo que en propiedad le interesa o le desagrada. Lo mismo es valido no
solo para las tesis sino. naturalmente. para cualquier trabaio de investigacion.

b) Escoger una Tematica Conocida:

Una tesis se propone. entre otros Iines. aportar nuevos conocimientos a alguna
disciplina del saber humano. Por mas que tal meta no se tome de un modo totalmente
estricto y que se acepten ciertas limitaciones en este obietivo central. siempre se
requerira de un esIuerzo de creacion intelectual relativamente amplio. que supone el
conocimiento de lo ya existente en la materia a trabaiar. Resulta claro. entonces. que es
preciso conocer de un modo bastante acabado el ambito en que se habra de desarrollar
la investigacion: no se puede pretender aportar "nuevos" conocimientos si no se tiene
una idea bien deIinida acerca de cuales son los ya existentes.

Por ello. naturalmente. conviene centrar nuestro problema de investigacion dentro de un
area tematica que nos resulte. de algun modo. bastante Iamiliar. Tal conocimiento puede
provenir de lecturas sistematicas. de cursos o seminarios en que se haya participado o de
haber realizado un trabaio practico en el campo de accion correspondiente. En todo caso
no hay que desdeñar la ventaia que esa plataIorma de conocimientos signiIica y es
preciso. al contrario. saberla utilizar. No es Iacil. aun asi. llegar a producir aportes al
desarrollo de una disciplina. porque esto signiIica en cierta Iorma haber alcanzado una
especie de Irontera en cuanto al saber existente en el terreno que se estudia. Por eso es
que recomendamos a todo tesista evaluar el estado actual de sus conocimientos. para
evitar un trabaio de estudio y actualizacion que puede llegar a resultar desmesurado y
para eludir otro riesgo. de lamentables consecuencias: encontrar. en el curso de la
investigacion. que ya se ha realizado un estudio casi identico. Hay que recordar siempre.
pues. que plantear adecuadamente un problema de investigacion implica conocer a
Iondo el area tematica en que el mismo se ubica.

Si el estudiante no tiene la menor idea de que son los QUASARS. por eiemplo. o si
posee acerca de tales obietos conocimientos que apenas si superan el nivel de la
divulgacion cientiIica. sera imposible que se plantee mas que interrogantes generales.
poco interesantes en deIinitiva. que ya seguramente han resuelto los especialistas o que
no se pueden esclarecer todavia porque Ialta la indispensable acumulacion de
conocimientos al respecto.

En el campo de las ciencias sociales se produce ademas otro Ienomeno. de
perturbadoras consecuencias: el investigador novel tiene a veces la impresion de que
domina un cierto tema. o de que puede hacer sobre el mismo interesantes reIlexiones.
Pero. una vez que lo aborda seriamente. comprende que tiene sobre ello apenas algunas
prenociones. vagas e inconexas. que conIorman mas una posicion ideologica que una
solida teoria. Esto es Irecuente si se piensa en obietos de estudio tales como el habito
del consumo de drogas. la corrupcion administrativa. las desigualdades sociales o la
conducta sexual. donde todos parecemos tener ya una posicion tomada. En estos casos.
inusuales en el ambito de las ciencias naturales. es conveniente que el estudiante haga
una prudente consulta bibliograIica aun antes. siquiera. de emprender la elaboracion de
una monograIia.

c) Buscar Areas de Trabaio en las que Pueda Contarse con una Ayuda EIectiva:

Esta recomendacion. como las otras. parece realmente elemental y poco discutible. Pero
estamos tan acostumbrados a ver el caso de estudiantes que se empeñan en lograr lo
inalcanzable que no dudamos en dedicar unos pocos parraIos a este simple pero eIicaz
conseio. Son varios los elementos a los que nos reIerimos en este caso. todos ellos
directamente relacionados con los diversos recursos que son necesarios para emprender
una investigacion. Veamos esto con un poco mas de detalle.

Un primer elemento a considerar es la disponibilidad de datos pertinentes a la cuestion
en estudio. Si estos escasean o son diIiciles de hallar. en principio. estaremos ante un
interesante desaIio que puede incluso realzar el valor de la tesis a eIectuar. Pero. mas
alla de cierto punto. tal diIicultad se puede convertir en una muralla imposible de
escalar. especialmente con los limitados recursos materiales que habitualmente posee un
tesista. Por ello aconseiamos un poco de lo que suele llamarse realismo: conviene deiar
para otra oportunidad tan ambiciosas metas y encaminar nuestros esIuerzos hacia
problematicas tal vez algo menos originales. pero en todo caso Iactibles de explorar
dentro de las condiciones existentes. Lo mismo podriamos decir. practicamente. en
cuanto a la disponibilidad de otros elementos que en ocasiones resultan indispensables
para el desarrollo de una indagacion cientiIica: existencia de laboratorios. materiales y
equipos. ayudas Iinancieras para la realizacion de trabaios de campo. acceso a Iuentes
de documentacion o a personas que poseen inIormacion que no esta disponible en
Iuentes secundarias. etc.

Lo anterior tiene relacion. basicamente. con lo que podriamos llamar los aspectos
materiales de la investigacion. Pero hay otro elemento que en ocasiones suele pasar
inadvertido. aunque siempre incide en el adecuado desarrollo de una tesis: estamos
hablando de la presencia activa de un tutor. en el pleno sentido de lo que signiIica ese
importante rol. Si el tesista tiene la oportunidad de contar con alguien capaz de
orientarlo desinteresadamente en su trabaio y que. respetando sus inclinaciones y puntos
de vista. sea capaz a la vez de apoyarlo de modo constructivo. conviene que busque el
modo de mantener una relacion de trabaio tan IructiIera y positiva.

Es cierto que una Ieliz combinacion de cualidades como la mencionada no se suele
encontrar con Irecuencia. Pero. en todo caso. conviene tener presente que es meior hacer
ciertas concesiones en materia de eleccion tematica que intentar trabaiar sin el concurso
de las orientaciones que puede proporcionar una persona mas experimentada. Un tutor
que trabaia con desgano. solo como en respuesta a una designacion administrativa. o
uno que busca simplemente en el tesista una especie de docil continuador de sus puntos
de vista. se convierte en un lastre. en un impedimento que hace aun mas diIiciles las de
por si compleias tareas de toda investigacion. De alli que sea conveniente que el tutor
tambien posea algun interes personal en el area del trabaio de modo que pueda
compartir cierto entusiasmo por la labor que se eIectua.

d) Seleccionar un Tema Bien Concreto y Accesible:

Es pertinente recordar aqui que la ciencia ha progresado casi siempre por medio de la
acumulacion de aportes individualmente reducidos. no a traves de bruscos saltos en que
se replantean todos los conocimientos anteriores o se construye desde sus raices una
nueva teoria. De alli que el pensamiento cientiIico se ocupe primordialmente de resolver
problemas concretos de conocimiento. es decir. especiIicos y bien delimitados. Por ello
es necesario que el investigador haga un esIuerzo para ir acotando el area dentro de la
cual habra de plantear su pesquisa. porque de ese modo podra Iormular un problema de
investigacion que sea eIectivamente capaz de resolver.

Para lograr lo anterior es preciso. como deciamos. conocer ya en cierta medida las areas
que son posible obieto de nuestro interes: solo de ese modo podra encontrarse una
delimitacion que resulte apropiada tanto teorica como practicamente. Lo primero
signiIica que la delimitacion tematica no debe ser arbitraria. para de esa manera
restringirse a un campo del saber que tenga coherencia interior. Si el tema de un trabaio
es. por eiemplo. la balanza comercial de un pais. no podra deiarse de lado -
razonablemente- el estudio de la cotizacion internacional de su moneda. puesto que este
ultimo aspecto incide decisivamente sobre el anterior. El sentido practico de la
delimitacion es. en cambio. bastante mas evidente: se comprende que no resulta
necesario ni posible hacer un estudio de actitudes Irente al aborto en todas las
poblaciones de una nacion con los recursos habitualmente limitados de un tesista. |V.
Sabino. El Proceso.... Op. Cit.. pp. 61 a 63. donde se explica mas extensamente este
punto.|

Conviene al estudiante. entonces. no desdeñar aquellas posibilidades de trabaio que
pueden parecerle tal vez un tanto simples. como carentes de vuelo. si en los demas
respectos ellas son adecuadas para iniciar una investigacion provechosa. De este modo
lograra conocer meior el campo de conocimientos en que se desenvuelve. pues la
restriccion de su amplitud permitira una mas completa y eIicaz busqueda bibliograIica.
Tendra ocasion tambien de evitar que su investigacion adquiera proporciones
desmedidas. pues siempre en el desarrollo de un trabaio encontramos que las cosas
resultan mas compleias de lo que inicialmente parecian. Y. por ultimo. aunque no
menos importante. estara en meiores condiciones para plantearse un problema accesible.
que pueda ser resuelto mediante sus propios esIuerzos intelectuales.

6.3. El planteamiento del problema

Una vez seleccionado un adecuado campo de trabaio el investigador tendra que
plantearse las preguntas que acerca del mismo se hace. es decir. tendra que deIinir que
nuevos conocimientos puede buscar dentro de tal area. La experiencia indica que es
normal que esa tarea se vaya haciendo simultaneamente con la propia delimitacion del
area tematica. en un proceso durante el cual se van delineando poco a poco todas las
caracteristicas basicas de la investigacion proyectada. El problema que el tesista se
proponga resolver determinara. por otra parte. el tipo de investigacion que a la postre se
realice.

El planteamiento de un problema concreto. bien deIinido y Iactible de ser resuelto.
presenta diIicultades similares a las de la delimitacion de un tema. Es normal que
muchos investigadores. si no casi todos. muestren una evidente resistencia mental hacia
esta tarea. como si hubiese una predisposicion psicologica hacia la eleccion de campos
de trabaio demasiado amplios. Ello es. en deIinitiva. bastante natural. El ser humano
suele estar interesado en preguntas y respuestas generales y se inclina poco -
espontaneamente- hacia los pormenores. a veces tediosos. de la investigacion cientiIica.
Tanto las preocupaciones vitales y practicas como. en el otro extremo. las inquietudes
IilosoIicas y especulativas. coinciden en llevarnos a Iormular interrogantes amplios. que
no es posible satisIacer por medio de la actividad cientiIica normal. Esta procede por
etapas. analiticamente. y solo despues de muchas investigaciones particulares puede
comenzar a dar respuestas a esa busqueda de tipo general.

Es logico que nos preguntemos. como seres humanos. si hay vida Iuera de la Tierra o
por que existen las guerras. Pero ese no es el nivel. por cierto. de los problemas que
IructiIeramente puede abordar el trabaio cientiIico. y mucho menos el que corresponde
a una tesis. Pareciera existir asi una oposicion entre nuestras inquietudes como personas
concretas y el nivel de restriccion que resulta necesario para desarrollar una seria
indagacion sobre la realidad. No se trata en este caso de la capacidad intelectual. ni
siquiera de la experiencia que posea el investigador: grandes pensadores. desde la
antigüedad hasta nuestros dias. se han deiado llevar por esa tendencia del espiritu
humano que ha producido gran parte de la IilosoIia y de la teologia. buscando satisIacer
las preguntas permanentes que nos hacemos como hombres. Pero. aun reconociendo que
tal cosa resulta inevitable. es preciso distinguir las preocupaciones religiosas o
IilosoIicas basicas de las preguntas que. de hecho. pueden responderse mediante la
actividad cientiIica. Si no se procede asi los resultados de la investigacion suIriran las
consecuencias. pues llegaremos enseguida a aIirmar lo que nos propone el sentido
comun o a elaborar las opiniones corrientes y vulgares. pero diIicilmente a un tipo de
conocimiento que pueda superar las pruebas de la rigurosa veriIicacion.

Es por esto que Iormular un problema de investigacion concreto y accesible resulta
siempre de un esIuerzo consciente. de una busqueda de deIiniciones y precisiones que
se opone. en alguna medida. a nuestras mas directas inclinaciones. De alli tambien que
convenga detenerse a elaborar un anteproyecto de investigacion (v. inIra. 7.2). pues ese
breve documento nos permitira cristalizar las ideas que se nos presenten y que de otro
modo resultarian mucho mas vagas e imprecisas. En este mismo sentido debemos
apuntar que es en las Iases mas tempranas de la investigacion. cuando todavia no se han
precisado nitidamente las lineas que la conIorman. que un asesoramiento metodologico
puede resultar mas eIectivo y util (v. inIra. 7.3).

6.4. Tipos de tesis

El planteamiento de un problema. por otra parte. esta estrechamente relacionado con
otra decision que debe hacer el tesista: la de deIinir el tipo de investigacion que ira a
realizar. De la clase de problemas de conocimiento a resolver surgiran. naturalmente.
los obietivos de la indagacion. pues si bien el Iin de esta es responder en general a los
interrogantes planteados. este Iin. en terminos concretos. se expresa en los obietivos que
se deIinen para el trabaio de investigacion. Los obietivos son. a su vez. el elemento que
mas claramente nos indica el tipo de investigacion que se eIectua.

No es posible tratar aqui. extensamente. todos los tipos posibles de investigacion
existentes; el lector podra comprobar. sin duda. que el tema no se pasa por alto en la
bibliograIia. |V. Selltiz et al.. Op. Cit.. como una buena reIerencia. asi como la
exposicion que hace Eco. Umberto. Como se Hace una Tesis. Ed. Gedisa. Buenos Aires.
1982. punto II.6.| Pero. dado que en muchas ocasiones existen dudas con respecto al
tipo de investigacion que resulta aceptable para una tesis. y debido que al respecto
tambien existen normas y costumbres establecidas. resulta oportuno dedicar algunas
paginas al tema.

En primer lugar debemos decir que no existe un criterio unico. exhaustivo. que nos
permita abarcar toda la amplia gama de investigaciones cientiIicas que se realizan; ellas
pueden clasiIicarse atendiendo a diversos aspectos simultaneamente. con lo cual se
oscurecen las lineas divisorias que pudieran trazarse entre los diversos tipos. En
segundo lugar hay que agrega que. en realidad. no existe un acuerdo entre los diversos
autores con respecto a este tema. por lo que es Iacil encontrar posiciones hasta cierto
punto discrepantes. Hecha esta advertencia pasemos. ahora si. a considerar algunos tipos
basicos de investigacion.

6.4.1.- Investigaciones Exploratorias. Descriptivas y Explicativas

Desde el punto de vista de los obietivos internos de la investigacion. es decir. de
acuerdo al tipo de conocimientos que se desean o pueden obtener. las investigaciones
suelen dividirse en los tres tipos que mencionamos en el subtitulo. |V. Sabino. El
proceso.... Op. Cit. pp. 57 a 61.|

Son investigaciones exploratorias aquellas que solo se proponen alcanzar una vision
general. aproximativa. del tema en estudio. Se realizan generalmente cuando predomina
alguna de las siguientes circunstancias: a) el tema escogido ha sido poco estudiado hasta
el momento y no existe sobre el mismo un conocimiento tal que permita Iormular
hipotesis precisas o hacer una descripcion sistematica; b) cuando aparecen. en un campo
de estudios determinado. nuevos Ienomenos que. o bien no se conocen aun
exactamente. o bien no se comprenden a cabalidad sobre la base de las teorias
existentes.

No recomendamos. sinceramente. que un tesista se proponga realizar una indagacion
de tal tipo. Por un lado porque ellas. aunque sean sin duda bien interesantes. son en
realidad muy compleias y diIiciles: el investigador no tiene modelos teoricos o practicos
de reIerencia. no hay una bibliograIia amplia a consultar. el nivel de creatividad exigido
es ciertamente elevado. Por otra parte. por la misma novedad del tema. existe una Iuerte
incertidumbre con respecto a los resultados que concretamente se podran obtener. Es
posible que el tesista. luego de mucho esIuerzo. se encuentre con las manos
practicamente vacias. o que el coniunto de sus proposiciones se asemeie mas a un texto
IilosoIico o ideologico que a un trabaio cientiIico. Por tales razones son previsibles
reacciones negativas tanto de los organismos que evaluan los proyectos de investigacion
como de los iurados examinadores. y el estudiante se expone a riesgos que en realidad
no tiene por que correr. Piensese. a modo de eiemplo. en las diIicultades que ha
supuesto el acercarse a los Ienomenos parapsicologicos. el estudio del comportamiento
de animales en libertad. o el analisis de las reacciones que suIre el cuerpo humano en
condiciones de ingravidez. En el caso de tesis doctorales. sin embargo. es posible a
veces aceptar los retos que este tipo de investigacion entraña.

Las investigaciones descriptivas se proponen conocer grupos homogeneos de
Ienomenos utilizando criterios sistematicos que permitan poner de maniIiesto su
estructura o comportamiento. No se ocupan. pues. de la veriIicacion de hipotesis. sino
de la descripcion de hechos a partir de un criterio o modelo teorico deIinido
previamente. A nuestro entender. sobre ellas es que se ediIica una enorme proporcion
del conocimiento cientiIico: sin las pacientes y cuidadosas descripciones de astronomos
o naturalistas. por eiemplo. resultarian inconcebibles las modernas teorias que organizan
hoy el conocimiento de esas ciencias. |V. Sabino. Los Caminos... Op. Cit.. pp. 33 y ss.|
A pesar de esto es preciso advertir al lector que. en muchas escuelas y carreras
universitarias. se tiende a desestimar tal tipo de investigacion. Hay quienes tienden a
pensar -guiados por un criterio que no compartimos. y que parece exhibir cierto
desconocimiento en materia de historia de la ciencia- que solo las indagaciones
explicativas. con rigurosa prueba de hipotesis. merecen el nombre de investigacion
cientiIica. El tesista. entonces. se ve limitado a encontrar su problema dentro de ese
ambito mas reducido.

A nuestro entender son las investigaciones descriptivas las mas recomendables para
una tesis de pregrado. Ellas permiten. sin duda. poner de maniIiesto los conocimientos
teoricos y metodologicos de su autor. pues una buena descripcion solo se puede hacer si
se domina un marco teorico que permita integrar los datos y. a la vez. se tiene el
suIiciente rigor como para que estos sean conIiables. completos y oportunos. Ellas
permiten. ademas. ir sedimentando conocimientos que seran utilizados luego por otros
tesistas o cientiIicos. de modo tal que se utilidad se proyecta mucho mas alla de sus
limites estrictos. Una Escuela de Agronomia. por eiemplo. puede ir logrando. por esta
via. un completo conocimiento de los suelos de una region; el tesista tal vez sienta que
no esta haciendo un trabaio que vaya a revolucionar la ciencia pero. en contrapartida.
sabra que sus esIuerzos resultaran de interes para muchos y seran posteriormente
utilizados. Dentro de las inIinitas posibilidades que se abren en este terreno cabe
mencionar otros eiemplos. que mencionamos para estimular la busqueda del lector:
descripciones de especies de la Iauna o la Ilora que todavia no se hayan realizado o
completado; del comportamiento de ciertos materiales; de sucesos historicos; de algunas
de las variables -produccion por ramas. empleo. exportaciones e importaciones. etc- que
son indispensables para conocer la economia de una nacion; de comportamientos.
expectativas y modos de vida de diIerentes grupos sociales. etc.

Cabe reconocer. en este punto. que las investigaciones descriptivas no se distinguen
de las explicativas por un limite bien preciso y marcado. Si la descripcion de un
Ienomeno es suIicientemente completa. si se relacionan entre si las variables que
utilizamos para hacerla y si se emplean adecuados criterios teoricos para analizar los
datos tendremos. al Iinal de nuestra descripcion. algo mas que una simple vision
panoramica de lo que nos ocupa: estaremos en condiciones de entenderlo. en el sentido
mas completo de la palabra. lo cual supone llegar a una explicacion. De alli que. en este
sentido. es importante que el tesista no se debata en medio de lo que consideramos un
Ialso problema. una distincion terminologica que no se corresponde con una paralela
diIerencia conceptual.

Ya acabamos de reIerirnos a las investigaciones explicativas. Anotemos que ellas se
proponen. mediante la prueba de alguna hipotesis. encontrar relaciones entre variables
que nos permitan conocer por que y como se producen los Ienomenos en estudio. Este
tipo de trabaio implica. entonces. que los obietos a estudiar ya son conocidos de un
modo suIiciente. es decir. que contamos con una descripcion de los mismos. De otro
modo no podriamos elaborar hipotesis precisas. que pudieran ser puestas a prueba. o
trabaiariamos meramente al tanteo. casi especulativamente. o mediante ensayos y
errores.

La veriIicacion de una hipotesis impone una disciplina metodologica bastante severa.
por ello no aconseiamos emprenderla si no se tienen adecuados conocimientos al
respecto. Es indispensable en todo caso. especialmente en pregrado. una constante
asesoria tutorial. El estudiante que logra realizar Ielizmente una tesis de este tipo puede
demostrar. entonces. que es capaz de dominar un instrumental metodologico bastante
completo. y que posee el dominio de. al menos. un tema bien especiIico dentro de su
campo de estudios. Pero. contrabalanceando lo anterior. tal tema habra de ser por Iuerza
muy limitado. pues no es habitual que la veriIicacion se pueda realizar rigurosamente
cuando una hipotesis es amplia y general.

La conveniencia de emprender investigaciones explicativas varia grandemente de
acuerdo al campo de conocimientos que consideremos. El estudiante de ciencias
sociales. por eiemplo. encontrara que le resulta muy diIicil -y a veces hasta arbitrario- el
aislamiento de las variables en estudio; vera. por otra parte. que aunque alcance a
veriIicar su hipotesis. esta solo cobrara sentido en el marco de un contexto mucho mas
amplio. al que habra que hacer reIerencia necesariamente para que su estudio no quede
como parcelado del entorno en que se presenta. No sucede lo mismo. por cierto. en el
terreno de las llamadas ciencias naturales. donde la conceptualizacion ha avanzado lo
suIiciente como para permitir aislar y estudiar separadamente las variables que
intervienen en la aparicion de un Ienomeno.

6.4.2.- Investigaciones Puras y Aplicadas

Los trabaios de indagacion suelen clasiIicarse en puros o aplicados segun su proposito
este mas o menos vinculado a la resolucion de un problema practico. Si este es el caso.
si los conocimientos a obtener son insumo necesario para proceder luego a la accion.
hablamos entonces de investigacion aplicada; en caso contrario. naturalmente. cuando
no existe una posibilidad directa de aplicacion. estamos ante lo que se llama
investigacion pura. No esta de mas aclarar que las mencionadas no son dos Iormas
opuestas. separadas entre si. sino mas bien tipos ideales. modelos abstractos que nos
permiten entender meior los Iines extrinsecos de una investigacion. |V. Sabino. El
Proceso.... Op. Cit.. pag. 58.| Lo que sucede en realidad es que existe una continuidad.
que admite inIinitas gradaciones y matices. entre los dos extremos polares mencionados.

Hemos observado que. en algunas instituciones. existe una verdadera preocupacion
por llevar al tesista a un tipo de trabaio que resulte de utilidad concreta. de aplicacion
mas o menos inmediata y evidente. Comprendemos las motivaciones que pueden
iustiIicar esta posicion. el rechazo al vano teoricismo que parece solazar a algunos
estudiantes. Pero es preciso ser prudentes al respecto: muchas veces lo que se supone de
aplicacion concreta termina tambien olvidado entre los estantes de una biblioteca. dado
que no hay ni el interes ni los medios para pasar a la eiecucion; en otras ocasiones el
producto obtenido -la tesis- carece de los elementos concretos que permitan llevarla a la
practica. En todo caso esta restriccion puede operar negativamente. encasillando los
esIuerzos de los tesistas. dando la Ialsa impresion de que solo es util para la ciencia
aquello que pueda ser directamente aplicado. Tal criterio podria estar por completo
Iuera de lugar. especialmente en disciplinas como la historia o la sociologia. la
astronomia o la denominada Iisica teorica.

Pero tambien es preciso ser Ilexibles en el caso opuesto. cuando se escogen
problemas muy limitados y practicos. pero de evidente interes concreto. Las disciplinas
tecnologicas. como la ingenieria por eiemplo. se ven Iavorecidas en su desarrollo si las
tesis dan ocasion a investigaciones que pueden ser aplicadas de un modo directo. Con
ello el tesista. aunque no haga ni una descripcion general ni una prueba de hipotesis.
demuestra su pericia proIesional y desarrolla una experiencia que podria resultarle
invalorable para iniciarse en el eiercicio de sus actividades. Estas consideraciones
pueden llevarse. incluso. un poco mas alla: cumple con todas las Iunciones de una tesis -
aunque estrictamente pueda no serlo- el diseño de un ediIicio o de una maquina. de una
tecnica productiva o de medicion. el desarrollo de productos o de procedimientos. En
tales circunstancias lo razonable. por cierto. es hablar de un trabaio especial de grado
mas que de una tesis.

6.4.3.- Investigaciones BibliograIicas y de Campo

No hay ninguna razon. como ya lo deciamos (v. supra. 2.2) para obligar al desarrollo
de algun tipo de investigacion en particular como punto de partida para la realizacion de
una tesis. Lo repetimos ahora porque sabemos que existe a veces una cierta prevencion
contra los trabaios bibliograIicos. que operan sobre la base de puros datos secundarios.
|V. id.. pp. 90 y ss.| Ninguna ierarquia puede ser establecida entre las diIerentes Iormas
de investigacion: ellas existen porque es preciso adaptarse. mas bien. a diIerentes
problemas y obietos de estudio. Por eso no tiene sentido descaliIicar las investigaciones
bibliograIicas Irente a las de campo. o privilegiar dentro de estas a un tipo de diseño en
particular. sea el experimental. las encuestas o los estudios de caso.

Por supuesto. es comprensible que en ciertas disciplinas haya una tendencia a preIerir
determinados modelos de trabaio. La biologia. en todas sus diversas ramas. se beneIicia
grandemente de estudios de laboratorio mientras que. en tal terreno. la investigacion
puramente bibliograIica parece limitada a muy pocos especialistas. de gran experiencia
y Iormacion. que hacen una tarea centrada en la sintesis de conocimientos o en la
reelaboracion teorica. Algo similar sucede en varios campos de la Iisica. por eiemplo.
mientras que en las carreras humanisticas el trabaio de tipo documental es insustituible.
a veces realmente el decisivo.

Se trata. por todo esto. de no adoptar esquemas rigidos. de estudiar cada caso en
concreto sin deiarse dominar por lo que no son mas que convencionalismos o habitos
intelectuales. El tesista. por lo tanto. habra de deIinir un problema que este al alcance de
sus recursos. que le resulte interesante y que cuente con el aval institucional
indispensable. Pero. mas alla de estas restricciones inevitables. podra iugar libremente
con varias ideas y posibilidades. en un proceso en que poco a poco tendra que ir
tomando decisiones. precisando conceptos y problemas. hasta llegar a plasmar su primer
documento de trabaio. Este alcanzara a adquirir la Iorma de un anteproyecto. o quizas
sea en realidad un papel de trabaio todavia mucho menos claro y completo. Lo
importante es que comience a escribir algo. que vaya avanzando en su investigacion.
aunque no tenga mas que el obietivo de ir Iamiliarizandose con la tarea que ha
emprendido.



Capitulo 7



PROYECTANDO LA INVESTIGACION



7.1. Actividades iniciales

Un problema de investigacion bien deIinido no se suele plantear. por lo general. en el
primer intento. La deIinicion del area tematica a trabaiar. inclusive. suele hacerse
inicialmente de un modo provisional. algo impreciso. que deia abiertas todavia bastantes
posibilidades. Esto es asi porque el investigador -salvo en casos excepcionales- va
decidiendo el perIil del trabaio a realizar de un modo gradual. mediante aproximaciones
sucesivas que lo van acercando al proyecto que en deIinitiva sera eiecutado.

Permitasenos intercalar aqui una breve digresion. que haremos como producto de
nuestra experiencia en la docencia de asignaturas metodologicas. Uno de los obstaculos
que enIrenta el proIesor que se desenvuelve en este campo es que. por logica. desarrolla
un programa en que se van exponiendo las diversas etapas de un proceso de
investigacion en el mismo orden en que teoricamente ellas se presentan. Parte de
discutir lo relativo al area tematica. continua con el planteamiento del problema y la
delimitacion de la investigacion. o cierre de campo. para seguir con el marco teorico y
los aspectos mas tecnicos e instrumentales del proceso. De ese modo se intenta
reproducir en las aulas una secuencia logicamente ordenada y. por ello. mas Iacil de
comprender.

Pero entonces sucede algo que diIiculta enormemente la actividad pedagogica: las
Iases iniciales de una investigacion. las mismas que hemos venido tratando en el
capitulo precedente. son precisamente las mas compleias. las que requieren de mayor
experiencia metodologica y mas amplio dominio del tema a indagar. Las etapas Iinales.
predominantemente tecnicas. son en el Iondo mas sencillas y simples: involucran una
cierta cantidad de tareas rutinarias. quedan predeterminadas por las anteriores y no
plantean por lo general problemas de metodo. en el sentido epistemologico del termino.
Conscientes de este problema muchas catedras y docentes procuran encontrar diversas
combinaciones didacticas. de modo tal que los estudiantes lleguen a enIrentar las tareas
iniciales de una investigacion sobre la base de un conocimiento mas o menos amplio de
las areas tematicas que habran de trabaiar. para lo cual se colocan las actividades de
planteamiento de la investigacion hacia el Iinal de las carreras o de la secuencia de
materias metodologicas del pensum. en tanto que en semestres previos se transmiten los
conocimientos y se desarrollan las destrezas tecnicas e instrumentales que luego se
necesitaran. Esta disposicion de los contenidos resulta. por lo tanto. mucho mas eIectiva
y coherente con un solido aprendizaie que la presentacion de la metodologia en una
Iorma lineal. tal como la mencionamos mas arriba.

Los señalamientos que acabamos de hacer tienen por obieto hacer conscientes a los
lectores de los escollos de la labor que emprenden: siempre el comienzo de una
investigacion es su parte mas diIicil. el punto en que nuestras ideas parecen mas
conIusas. el momento en que ella parece inabordable y todo se presenta como en
desorden.

Para que nuestras palabras puedan ser mas exactamente comprendidas presentaremos
a continuacion un eiemplo tipico. Supongamos que un tesista este interesado el tema de
la educacion superior en su pais. Como area tematica ella parece clara y bien deIinida. y
no hay duda que dentro de la misma se pueden encontrar problemas bien interesantes.
Uno de ellos podria ser el del llamado "perIil proIesional" de los egresados. puesto que
es conocido el Ienomeno de la poca adecuacion que hay entre el mismo y las demandas
que Iormula implicitamente el mercado de trabaio. Nuestro estudiante pretende conocer
por que. a pesar de la conciencia existente al respecto. las instituciones de educacion
superior no han podido encontrar una respuesta que les permita ir adaptandose a las
exigencias cambiantes que reciben.

Llegado a este punto debera seguir una primera recomendacion. elemental en si pero
no por ello menos importante: tendra que leer lo mas posible sobre el tema -
preIeriblemente guiado por alguna persona experta el materia que lo ilustre sobre las
caracteristicas de la bibliograIia existente- y discutir. con quienes conocen el area. sobre
sus inquietudes y posibilidades de trabaio. En este momento. probablemente. recibira su
primera sorpresa. cuando encuentre que lo que el creia un campo de trabaio bien preciso
se le muestre en realidad como un agregado de innumerables temas. cada uno de los
cuales puede tener a su vez una bibliograIia proIusa.

Lo que es el perIil de un egresado se compone a su vez de un coniunto de elementos a
considerar: conocimientos teoricos y practicos. aptitudes. destrezas. modos de
aproximacion a la realidad y habitos de trabaio. Las demandas del mercado no son
claras y univocas. sino que ellas varian con el tiempo y las proIesiones. de acuerdo a si
son Iormuladas por el sector publico o el privado. en relacion al tipo de empresas y. en
general. en Iuncion de un sinnumero de variables. Todo ello es tambien relativo al tipo
de institucion considerada. pues el sector de la educacion superior no puede tomarse.
casi nunca. como un todo homogeneo. El tesista comprende. pues. que no solo habra de
conocer los temas estrictamente vinculados a la educacion sino que tendra que dominar.
aunque sea en parte. el saber de otras disciplinas: economia. psicologia. sociologia. etc.

¿Que hacer entonces? Se impone. por supuesto. una redeIinicion de su problema.
Resulta evidente que este no podra ser abordado asi. en terminos generales. sino que
tendra que ser de algun modo parcelado. porque exhibe -visto de cerca- una compleiidad
y una extension insospechadas. Hay quienes. llegados a este punto. se resisten a
delimitar el ambito de sus estudios. Piensan. a veces mal asesorados. que en tal caso
perderian la indispensable vision del coniunto y que por tanto sus resultados carecerian
de todo interes y valor general. El argumento. aunque parezca irreprochable. amenaza
en realidad con llevarnos a un calleion sin salida. No hay que perder de vista de una
tesis representa una investigacion. no la totalidad de las investigaciones. y que nada se
avanza negando la realidad y tratando de tomar como unico un problema de
conocimiento que es de hecho una sintesis de diversos problemas mas concretos.

La solucion no esta tan leios. sin embargo. como parece. Consiste en tomar un
problema de los mencionados y convertirlo entonces en el eie de nuestra indagacion. Si
el arqueo de las Iuentes y la discusion con personas expertas se ha hecho de un modo
sistematico y proIundo. sera relativamente sencillo encontrar el nuevo problema a
trabaiar. Este podria pasar. por eiemplo. por deIinir una proIesion determinada. hallar el
perIil basico de sus egresados y compararlo con la tarea que ellos desempeñan luego de
algunos años de graduados; o por el estudio historico pormenorizado del curriculum de
alguna carrera para poder compararlo con la evolucion suIrida por esa proIesion. lo cual
pudiera conocerse a partir del examen de estadisticas globales. entrevistas a directores
de personal o estudio de manuales de cargos.

Son muchas las posibilidades. como puede apreciarse. y lo importante es que el
tesista se concentre en algunas de ellas. No queremos hacer nosotros tal investigacion.
ni abrumar al lector con un eiemplo que tal vez le resulte aieno a sus estudios. por lo
que habremos de apuntar mas bien algunas recomendaciones de tipo general. Ellas
resumidamente son las que siguen:

Tratar de escribir. en unas pocas Irases. lo que provisionalmente hemos deIinido como
area de investigacion y problema a trabaiar.

Buscar en bibliotecas y centros de documentacion la bibliograIia existente al respecto.
Hacer una lectura rapida. aunque sea parcial. de la mayor parte de ella.

Consultar con proIesores. potenciales tutores y conocedores del tema. con respecto a la
Iorma de ir perIilando meior el problema de investigacion.

Discutir. con quienes tengan conocimientos de metodologia cientiIica. la Iorma de
precisar el problema y de cerrar el campo. asi como el posible metodo de la
investigacion.

Hacer uno o mas papeles de trabaio que vayan registrando los avances que se eIectuen
a traves de los pasos anteriores.


Una vez realizadas estas tareas. que pueden seguir o no el orden indicado. es casi seguro
que el tesista alcance una claridad mucho mayor sobre el trabaio a desarrollar. En tales
circunstancias es conveniente que regrese otra vez a la bibliograIia -que ya ira
conociendo meior- para hacer una lectura mas atenta. capaz de proporcionarle:

Conceptualizaciones. elementos teoricos y deIiniciones que le permitan caracterizar
mas especiIicamente el problema en estudio.

Ciertos datos basicos capaces de orientarlo acerca del comportamiento del Ienomeno
que estudia. guiandolo eventualmente hacia la Iormulacion de hipotesis veriIicables.


El estudiante. naturalmente. para no perder la inIormacion que va adquiriendo. debera
ir elaborando Iichas o registrando del modo mas ordenado posible el resultado de sus
indagaciones. |V. Hochman y Montero. Op. Cit.. pp. 19 a 41. o Finol y Nava. Op Cit..
pp. 100 a 155.| Paralelamente. continuara con sus consultas. de modo que pueda
establecer ya un vinculo con quien vaya a ser el tutor de su trabaio.

Despues de estas tareas. o de un modo simultaneo si la experiencia del investigador
asi lo permite. podra enIocarse la elaboracion de un primer documento de trabaio. mas o
menos riguroso. que encuadre el trabaio cientiIico a desenvolver. El mismo. que ahora
consideraremos. es el anteproyecto de investigacion. Puede ocurrir. cuando no se esta
trabaiando como tesista. que tal documento no tenga el obietivo de ser presentado
Iormalmente ante alguna institucion. puesto que la indagacion se este haciendo
independientemente. Aun en ese caso. sin embargo. es prudente que el investigador
anote para si aquello que de Iundamental tiene un anteproyecto. puesto que asi tendra
una especie de programa de trabaio al cual recurrir en momentos de duda o cuando
requiera la asesoria de sus colegas o compañeros de equipo.

7.2. El anteproyecto o pre-proyecto

Conviene que consideremos con algun detalle este peculiar tipo de trabaio cientiIico.
tan importante para el quehacer de todo investigador y tan Irecuentemente solicitado
dentro de las practicas academicas y proIesionales.

Investigar es. como se ha visto. una tarea compleia y erizada de desaIios. que reclama
un esIuerzo intelectual considerable y sistematico. No se producen conocimientos
nuevos con la misma Iacilidad conque se elaboran nuevos bienes materiales en una linea
de montaie. puesto que no hay ningun procedimiento repetitivo que nos asegure la
obtencion de conocimientos conIiables y rigurosos. En tal sentido el metodo resulta una
simple guia indicativa. un punto de reIerencia y consulta que nos permite resolver
ciertos problemas. avanzar cuando nos sentimos desconcertados u organizar nuestra
labor. Ello es evidentemente muy util y necesario. pero no es lo mismo que contar con
un patron o modelo Iiio que nos garantice de por si que habremos de salir airosos en la
diIicil tarea de conocer meior la realidad.

Lo anterior es importante para entender el sentido del tipo de trabaio cientiIico al que
nos estamos reIiriendo. El pre-proyecto. por eso. no se elabora despues sino antes de
desarrollar una investigacion. Su particularidad consiste. como queda indicado. en que
el mismo ayuda a preIigurar lo que seran las variadas y a veces ingentes actividades que
requiere una indagacion cientiIica. Es por lo tanto necesario para organizar nuestras
ideas. deIinir nuestras metas y elaborar un programa de trabaio antes de emprender una
accion que a veces puede resultar dilatada en el tiempo y en el espacio.

El pre-proyecto tiene la mision de anticipar. por lo tanto. algunas de las
caracteristicas esenciales que habra de tener la investigacion a desarrollar. Entre ellas
cabe mencionar:

el problema alrededor del cual se plantea;

los obietivos que. en consecuencia. se trazan;

los Iundamentos teoricos que la sustentan y. eventualmente. las hipotesis a veriIicar;

las lineas generales de la metodologia a desplegar.


Tambien suelen incluirse en el mismo algunos antecedentes que Iundamentan la
eleccion del problema. la bibliograIia ya conocida y -en ciertos casos- algunos datos
indispensables para comprender el sentido mismo de la investigacion que se va a
eIectuar.

Ya nos hemos reIerido. con cierto detalle. a lo que representa plantearse un problema
de investigacion. Hemos dicho que ello signiIica interrogarnos con respecto a aspectos
de la realidad que precisamente no se conocen. Cuando establecemos estos interrogantes
de un modo preciso. por escrito. vinculando las diversas Iacetas que intervienen en la
consideracion de los mismos. podemos decir que hemos logrado ya Iormular el
problema de indagacion que nos interesa. Esa Iormulacion es. comprensiblemente. parte
esencial del anteproyecto.

Los obietivos correspondientes a tal investigacion tendran que tener. necesariamente.
una muy estrecha correlacion con el problema planteado: ellos expresaran los resultados
que se desean obtener al Iinal de la misma y entonces traduciran. en Iorma aIirmativa. lo
que expresaban las preguntas iniciales.

Asi como en el planteamiento de un problema puede haber un interrogante central y
otros secundarios. subordinados a este. asi tambien podremos hablar de un obietivo
principal y varios otros derivados del mismo. Al primero suele llamarsele obietivo
general. y a los que de el dependen obietivos especiIicos. Puede haber mas de un
obietivo general. asi como varios obietivos especiIicos que expresen de un modo
concreto el alcance de los generales. Es importante siempre que exista una
correspondencia entre ambos planos. de modo tal que la diIerencia entre lo general y lo
especiIico señale una distincion en el nivel de abstraccion en que estamos trabaiando y
no elementos totalmente diIerentes. En ocasiones este proceso de ir trazando obietivos
cada vez mas concretos puede implicar la deIinicion de un tercer nivel de especiIicidad;
debera hablarse entonces de obietivos sub-especiIicos o designarlos con algun otro
termino semeiante.

Si la investigacion planteada es de caracter explicativo. es decir. si se propone
averiguar las causas o condicionamientos de determinados Ienomenos. nos veremos
precisados a elaborar una hipotesis. una proposicion que exprese lo que suponemos
provoca los hechos que nos interesa explicar. Ella tendra tambien una relacion muy
directa con el problema planteado. pues sera algo asi como su respuesta anticipada. la
posible solucion que creemos pueda satisIacer a las preguntas iniciales. Tambien se
correspondera de un modo estrecho con los obietivos de la investigacion. pues estos
deberan girar alrededor de la veriIicacion de la hipotesis. La aiustada relacion entre
estos tres elementos -los basicos de un anteproyecto- pretende ser reIleiada en el
siguiente diagrama. que esperamos sirva como un recordatorio de la necesaria
complementacion que hay que lograr entre los mismos:

PPlanteamiento del Problema


Lo que no se conoce acerca de la realidad



Obietivos
Hipotesis


Lo que se espera llegar a conocer Lo que suponemos explica el
problema

Por supuesto. no todas las investigaciones tienen este tipo de interrogantes (v. supra.
6.3): hay otras que son aproximativas o exploratorias. y muchas que caben baio la
denominacion de descriptivas. En estos casos no tiene sentido Iormular una hipotesis a
veriIicar. por cuanto no se trata de lograr una explicacion de los Ienomenos en estudio
sino una descripcion mas o menos rigurosa de los mismos. Por ello no es necesario ni
conveniente lanzarse a buscar de un modo Iorzado alguna hipotesis sino ubicar. en su
lugar. una reIlexion de tipo teorico que nos indique el criterio con que habra de
realizarse la exploracion o la descripcion. asi como los supuestos -teoricos y practicos-
que permiten Iormular el problema de investigacion presentado.

La relacion entre los elementos del esquema precedente se entendera meior si
mostramos como se establece en el caso de un determinado eiemplo. Imaginemos que el
problema planteado es encontrar las causas que han llevado al crecimiento relativo de la
poblacion ocupada Iemenina. El tema. de por si amplio. debe ser acotado para que
resulte Iactible la investigacion; el tesista entonces. despues de realizar lo indicado en
7.1. escoge un aspecto particular del problema inicial. de modo tal de reducir su campo
de indagacion aunque conservando. en principio. la posibilidad de encontrar claves para
comprender la situacion en su coniunto. Supongamos que la solucion haya sido
interrogarse acerca de la incorporacion de la muier con educacion superior al sector
servicios de la economia (de un determinado pais o region). El planteamiento del
problema podra quedar como sigue:

¿Hasta que punto el acceso de la muier al sistema de educacion superior ha llevado a un
incremento de su participacion dentro del sector servicios de la economia de la region
XX?

En un anteproyecto real. por supuesto. no debieramos limitarnos a esta sola pregunta.
ni estaremos obligados a presentar el problema en Iorma interrogativa. Es preIerible en
cambio hacer una exposicion breve. con o sin preguntas explicitas. que nos muestre la
idea principal que acabamos de anotar iunto con las ideas subordinadas que explican y
dan contornos mas precisos a la misma. Entendido esto. continuemos ahora con los
obietivos que podria tener la investigacion. De acuerdo a lo anterior los obietivos
generales se deIinirian asi:

OBJETIVOS GENERALES:

1.- Analizar la incorporacion de la muier a la educacion superior en la region XX.

2.- Determinar la evolucion de la estructura ocupacional del sector servicios. teniendo
en cuenta particularmente la participacion Iemenina en el mismo.

Note el lector que hemos determinado dos obietivos generales. uno para cada una de
las principales variables que intervienen en el problema planteado. En una investigacion
concreta habria que delimitar ademas un lapso temporal especiIico para precisar la
evolucion de la que hablamos y. lo mas importante. agregar un tercer obietivo. reIerido
a la Iorma en que veriIicaremos como una variable aIecta al comportamiento de la otra.
Los obietivos especiIicos se reIeriran a los generales. como ya deciamos. Ello podra
hacerse. por eiemplo. del siguiente modo:

OBJETIVOS ESPECIFICOS:

1.1.- Determinar el porcentaie de estudiantes y egresadas Iemeninas en las distintas
carreras de la educacion superior.

1.2.- Comparar la evolucion de dichos valores con los correspondientes a la poblacion
total en educacion superior.

2.1.- Conocer la participacion de la poblacion Iemenina en el sector servicios de modo
global y para cada una de las principales ramas de actividad del mismo.

2.2.- Determinar la participacion Iemenina en el sector servicios segun categorias
ocupacionales. escala salarial y Iunciones desempeñadas.

Como se apreciara. hemos deIinido en este caso dos obietivos especiIicos para cada
uno de los generales. como una Iorma mas concreta de plantear los mismos. Cada uno
de ellos. a su vez. podria seguir siendo especiIicado. con lo que llegariamos asi hasta la
deIinicion estricta de las variables a medir y de los indicadores que permitiesen observar
su comportamiento eIectivo. No es necesario. sin embargo. llegar a tal grado de detalle
en un anteproyecto. Para concluir veamos como se expresaria nuestra hipotesis:

El acceso de la muier a la educacion superior ha llevado a un incremento de su
participacion dentro del sector servicios de la economia regional.

Observese el modo estrecho en que nuestra hipotesis se corresponde tanto con la idea
central del problema Iormulado como con los obietivos generales propuestos. Esta
hipotesis general se puede desglosar aun mas. naturalmente. llevandola al nivel de
concrecion de los obietivos especiIicos. De ese modo se establecen hipotesis
operacionales que pueden reIerirse. en nuestro caso. a lo que suponemos sera la
insercion de la mano de obra Iemenina segun sectores de actividad particulares.
categorias ocupacionales. etc.

Cabe recordar que un anteproyecto es un documento breve. un primer papel de
trabaio que permite identiIicar y encauzar una investigacion en gestacion. Por ello
ninguno de los elementos mencionados al comienzo de esta seccion tiene que ser
presentado con una larga y detallada exposicion. Los antecedentes deben ser apenas los
indispensables para situarnos en el problema. Es preciso explicar en esa seccion que se
ha investigado hasta ahora en relacion a nuestro tema de estudio. intentando destacar.
por cierto. el modo en que nuestro trabaio puede signiIicar un enriquecimiento de los
conocimientos existentes y no una mera repeticion de trabaios anteriores. De ninguna
manera hay que conIundir los antecedentes de la investigacion a desarrollar con la
historia de los temas u obietos de estudio que se estan tomando en cuenta. Cuando se
expone ademas el interes o utilidad que pueden llegar a tener los resultados esperados. o
se explica por que nos preocupa especialmente el problema elegido. suele abrirse otra
seccion. la llamada iustiIicacion. Los antecedentes y la iustiIicacion de un anteproyecto
-lo mismo es valido para un proyecto- suelen colocarse al comienzo del mismo. pues
cumplen Iuncionalmente el mismo papel que en otros casos desempeña la introduccion.

Luego de los antecedentes y de la iustiIicacion se pasa a plantear. directamente. el
problema a investigar. Ello tambien se hace de un modo breve. aunque no simplemente
enunciando una Irase o una pregunta. sino explicando sucintamente el sentido del
mismo. Puede continuarse luego con la exposicion de los obietivos que se han Iiiado y
con la presentacion de las hipotesis. Antes de ello. sin embargo. conviene agregar una
breve seccion donde se expongan los Iundamentos teoricos que sustentan la hipotesis o
dentro de los cuales se enmarca el problema. No se trata de elaborar un completo marco
teorico. con todos los detalles que tal cosa supone. sino de inIormar al lector de las
bases conceptuales de las que partimos. de los autores. teorias o proposiciones generales
dentro de las cuales situamos nuestro trabaio de indagacion.

La seccion reIerente a la metodologia normalmente contiene una Iormulacion
esquematica del procedimiento general a desarrollar para probar las hipotesis o realizar
la descripcion. Es importante. sobre todo. especiIicar el tipo basico de diseño a emplear.
indicando si sera bibliograIico o de campo. si se realizara un experimento. una encuesta
u otro tipo de trabaio de campo en particular. Puede hacerse algun señalamiento con
respecto a las tecnicas de recoleccion o de analisis de datos. pero sin entrar en
pormenores tecnicos.

La bibliograIia sera igualmente una indicacion somera del tipo de lecturas ya
eIectuado. en curso de realizacion o que se preve eIectuar proximamente. En todo caso
en un anteproyecto valen mucho mas la concision. la rigurosidad de expresion y el
esIuerzo de sintesis que las minuciosas explicaciones o las digresiones que nos apartan
del hilo conductor Iundamental. Ya habra ocasion de incluir todo esto en el proyecto de
investigacion o en el inIorme Iinal que se presente luego de realizada la indagacion en
si.

No existe un modelo unico. universalmente aceptado. respecto al orden en que deben
aparecer las diIerentes secciones de un anteproyecto. Tentativamente indicaremos al
lector una secuencia de sus diIerentes partes. advirtiendo que ellas pueden disponerse de
otras maneras segun las necesidades especiIicas de cada caso y de acuerdo a las normas
de presentacion que deIina cada institucion:

1.- JustiIicacion y/o Antecedentes

2.- Formulacion del Problema

3.- Elementos Teoricos que Fundamentan la Investigacion

4.- Obietivos Generales y EspeciIicos

5.- Hipotesis (si Iuese necesario) o Fundamentos Teoricos

6.- Metodologia

7.- Plan de Trabaio y/o Cronograma de Actividades

8.- BibliograIia

Los cambios mas Irecuentes dentro de este orden son los siguientes: los elementos
teoricos pueden colocarse a veces despues y no antes de los obietivos; pueden situarse
tambien luego de las hipotesis. como una Iorma de explicar o de dar pleno sentido a las
mismas; la iustiIicacion puede redactarse iunto con el mismo planteamiento del
problema. sin transicion; los antecedentes pueden separarse de la iustiIicacion o
incluirse dentro de la seccion de Iundamentos teoricos. En Iin. como se comprendera.
son diversos los aiustes que es posible hacer al esquema expositivo precedente de modo
de adecuarlo meior a necesidades especiIicas.

Es Irecuente que los estudiantes se interroguen. sin encontrar respuesta. acerca del
tamaño que se considera adecuado para un anteproyecto. Si bien es aventurado Iiiar un
limite Iisico de paginas. pues son increiblemente diversos los casos que suelen
presentarse. nuestro criterio personal sugiere que un adecuado pre-proyecto no debe
superar un limite de. digamos. unas diez cuartillas. pudiendo ser considerablemente
menor.

Ya hemos señalado que un anteproyecto es simplemente un esbozo previo a una labor
de investigacion. Debe. por lo tanto. cumplir una Iuncion de guia. de indicacion
sumaria. como una especie de armazon a enriquecer y desarrollar mediante el trabaio
posterior. En ningun caso. por lo tanto. conviene tomarlo como un esquema rigido.
como si Iuera una normativa a la que necesariamente nos tenemos que apegar. No se
trata. naturalmente. de escribir un pre-proyecto y luego deiarlo de lado mientras se
continua desordenadamente en la busqueda de datos y de material bibliograIico; pero
tampoco puede caerse en el extremo opuesto y. olvidando su caracter necesariamente
Ilexible. perder la imprescindible libertad de eleccion tan necesaria en toda
investigacion.

7.3.- El proyecto de investigacion

Si el lector nos ha seguido hasta aqui. en la exposicion de las caracteristicas
Iundamentales de lo que es un anteproyecto. entendera sin mayores obstaculos en que
consiste un proyecto de investigacion. Se trata. basicamente. de un documento que
consta de las mismas secciones que el anterior. ordenadas practicamente de la misma
manera. pero que se desarrolla de un modo bastante mas riguroso y completo.

Un proyecto de investigacion es el plan deIinido y concreto de una indagacion a
realizar. donde se encuentran especiIicadas todas sus caracteristicas basicas. Aparecen
en el mismo. por lo tanto. algunas secciones que habitualmente no se incluyen en un
anteproyecto. pero que dan una idea mas acabada del trabaio practico a desplegar. Asi
tendremos. respetando un orden habitual:

Antecedentes y JustiIicacion del Problema

Planteamiento del Problema

Obietivos (generales y especiIicos)

Elementos del Marco Teorico

Hipotesis (si Iuesen necesarias)

Metodologia a Desarrollar (que puede incluir inIormacion acerca de tecnicas de
recoleccion y/o de analisis)

Recursos Necesarios y Presupuesto

Plan de Trabaio y Cronograma

BibliograIia


Puede incluirse tambien una breve reseña de los avances ya logrados hasta el
momento en el proceso de investigacion. Las secciones relativas al planteamiento del
problema. el marco teorico y la metodologia son. habitualmente. bastante mas
completas que en el caso de un pre-proyecto; las hipotesis y los obietivos se deIinen. en
lo posible. con mayor rigurosidad. empleando una terminologia mas exacta.

Para evitar una interpretacion demasiado rigida de lo que son los documentos que
venimos describiendo conviene recordar que ambos. en ultima instancia. no son mas
que papeles de trabaio sucesivos que se van escribiendo a medida en que una
investigacion cobra Iorma y se deIine. Como tales. son planes provisionales. Iactibles de
modiIicar. que representan avances particulares de un proceso que en deIinitiva es
dinamico. continuo. Pueden hacerse. por eso. mas de un anteproyecto o de un proyecto
para un mismo trabaio; puede tambien. eventualmente. prescindirse de alguno de tales
escritos. Lo importante. claro esta. es que el investigador posea una idea clara y deIinida
de lo que va a realizar. que no proceda a leer. recoger datos o procesar inIormacion de
una manera anarquica. sin saber en el Iondo lo que esta buscando. Y decimos esto no
por poseer un aIan normativo mal entendido. que convierte a la metodologia en una
camisa de Iuerza para la creatividad del investigador o el tesista. sino por obvias razones
de eIiciencia. El trabaio intelectual -y en esto no se diIerencia de cualquier otro trabaio-
requiere de disciplina y de orden para alcanzar los meiores resultados y para evitar
inutiles esIuerzos que desperdician las energias de quien lo emprende.

Es necesario advertir. por otra parte. que los documentos mencionados son casi
siempre exigidos por los conseios o comites que Iormalizan los trabaios de tesis. asi
como tambien por las instituciones que patrocinan. Iinancian o avalan de algun modo la
practica investigativa. El comprensible que estas instancias requieran una inIormacion
detallada de los trabaios cientiIicos que se van a desarrollar baio su patrocinio. por lo
que corresponde al investigador transmitir. desde el comienzo. sus intenciones y planes
de trabaio.

Pasar de un anteproyecto a un proyecto de investigacion es una tarea que resulta
relativamente sencilla si se van realizando. de un modo sistematico. algunas tareas
normales dentro de un proceso de indagacion. Entre las mismas podemos mencionar las
siguientes:

a) La lectura organizada de la bibliograIia existente. Esto nos permite avanzar. a la vez.
en varias direcciones. Por un lado hace posible la tarea de redeIinir. con mas exactitud.
el previo planteamiento del problema. puesto que la lectura nos orienta respecto a lo que
ya han realizado otros investigadores. indicandonos que conocimientos son aceptados
como solidos y cuales siguen abiertos a la discusion. Tambien nos permite realizar
analisis comparativos con respecto a los obietivos trazados y eIectivamente alcanzados
en otras oportunidades por distintos equipos de trabaio. Del mismo modo. una revision
acuciosa de la bibliograIia nos situa en inmeiorables condiciones para reelaborar.
precisar y concretar lo que se denomina el marco teorico de la investigacion y. por lo
tanto. todo lo relativo a las posibles hipotesis a veriIicar. Hemos comprobado que. en la
practica. muchos estudiantes y proIesionales no logran elaborar buenos proyectos de
investigacion por una razon muy sencilla: no conocen lo suIiciente sobre la tematica que
se han planteado. No es por Ialta de conocimientos o de destrezas metodologicas que.
entonces. se Ialla muchas veces. sino porque se olvida algo tan elemental como que.
para hacer un aporte al conocimiento cientiIico sobre un tema determinado. es preciso
conocer a Iondo el estado de los conocimientos existentes. que es preciso situarse en lo
que podriamos denominar la Irontera del saber existente.

b) La busqueda de datos. Por supuesto. en este sentido no cabe hablar de un trabaio
sistematico: este solo debe emprenderse despues. cuando ya la investigacion haya
cobrado una Iorma mas o menos deIinitiva. Pero. entretanto. no es para nada inutil ir
acopiando cierta inIormacion. pues esta nos permite preIigurar de algun modo el cuadro
de lo que seran los datos Iinales a analizar. Es importante. en todo caso. hacer un
inventario de las Iuentes disponibles. de la calidad y cantidad de inIormacion a nuestro
alcance y de las posibilidades eIectivas de ampliarla con los recursos disponibles.
Ademas resulta conveniente. sobre tales bases. ensayar de algun modo la Iorma en que
habra de realizarse el procesamiento y analisis de los datos a obtener.

c) La consulta con personas capaces de orientarnos metodologica y conceptualmente.
No hay que olvidar que si el anteproyecto es un documento altamente provisional.
suieto a todo tipo de modiIicaciones. el proyecto de investigacion tiene en cambio un
caracter mas acabado. que debe tomarse en cuenta con mas atencion. Es por ello muy
importante que. en tanto vayamos dando Iorma a nuestra investigacion. contemos con
una asesoria clara y eIectiva. De alli la necesidad de contar con la Iigura de un tutor. en
el caso de todo tipo de tesis. o de discutir colectivamente -en equipos de trabaio por
eiemplo- cualquier proyecto que se emprenda en institutos o centros de investigacion.
En tales consultas deben tenerse en cuenta tanto los aspectos sustantivos. que se reIieren
al contenido de la investigacion a desarrollar. como los propiamente metodologicos. es
decir aquellos que tienen relacion con la coherencia interna y con el diseño de la
indagacion. Por ello es apropiado. muchas veces. realizar conversaciones con una
variedad de personas. puesto que es raro encontrar en una sola toda la amplia gama de
conocimientos y aptitudes necesarias para una correcta orientacion.

En relacion a la importancia de tales consultas nos parece oportuno relatar lo que
hemos observado muchas veces. y que hemos creido pertinente denominar paradoia del
aiedrecista. El lector tal vez haya tenido ocasion de ver alguna partida de aiedrez que
iuegan otras personas. analizando aunque sea superIicialmente los movimientos de los
contendores. Recordara asi que Iacil es darse cuenta de los errores de los iugadores.
aunque se trate de aiedrecistas de meior caliIicacion que el observador. Pero. en cuanto
se truecan las circunstancias y estamos ya directamente Irente al tablero. asumiendo la
responsabilidad personal por cada iugada que realizamos. nuestro entendimiento parece
trabaiar de un modo algo inIerior: somos nosotros los que ahora tenemos que elegir y.
por lo tanto. los que inevitablemente cometemos los errores. De la comparacion con lo
que alli sucede puede el estudiante. y hasta el investigador mas experimentado. sacar
utiles enseñanzas.

d) La reIlexion sistematica sobre el trabaio a realizar. No debe olvidarse que un
proyecto se realiza para ser eIectivamente eiecutado. Es por eso necesario que el
investigador se plantee concretamente la viabilidad de lo que postula en sus paginas.
tanto en lo que se reIiere a su coherencia interna como en relacion a sus posibilidades
reales de eiecucion practica. Es importante tambien que reIlexione creativamente sobre
el problema que se ha planteado. examinando las diversas posibilidades teoricas. las
variadas Iacetas del problema. la posible respuesta a los grandes y pequeños
interrogantes que es posible anticipar.

Si se va leyendo. buscando inIormacion. consultando a quienes saben y reIlexionando
sobre el problema que nos hemos planteado. se estara en condiciones de elaborar. en un
plazo relativamente breve. un buen proyecto de investigacion. El mismo podra estar
proximo o aleiado de las ideas iniciales pero. en sintesis. representara un paso bien
signiIicativo hacia la meta buscada.

Para la redaccion de un proyecto deben tomarse las mismas precauciones. en cuanto
al lenguaie. que ya se mencionaban mas arriba. La claridad. la precision y la ausencia de
innecesarios adornos son Iundamentales. al menos en las secciones basicas del mismo:
planteamiento del problema. obietivos. hipotesis. metodologia. La exacta reIerencia a
los textos utilizados y la prevision de materiales requeridos y lapsos a emplear tambien
es de suma importancia.

Debido a la mayor amplitud de los temas a tratar. un proyecto resulta un documento
bastante mas amplio que un pre-proyecto. No podemos dar aqui una indicacion mucho
mas precisa al respecto. porque son variadas las posibilidades existentes y porque los
usos de las instituciones suelen ser divergentes: hay casos en que solo se exige un papel
de trabaio preciso y claro. que puede ocupar apenas unas diez cuartillas; otros. en el
extremo opuesto. en que se pide al investigador un inventario casi completo de los
elementos que constituyen la investigacion Iinal. salvo naturalmente los datos y su
analisis. No compartimos sinceramente esta ultima posicion. porque ella olvida que gran
parte del conocimiento que se obtiene en una indagacion no puede ser nunca
eIectivamente previsto o planiIicado. ya que surgen siempre nuevos puntos a analizar a
medida que se van conociendo los datos. Tambien sucede. como veremos mas adelante.
que es solo en el momento de escribir que el tesista comprende eIectivamente el alcance
y la calidad de la inIormacion obtenida. Por ello recomendamos una posicion mas
Ilexible. que no obligue a destinar innecesarias energias a la redaccion de lo que no es el
inIorme Iinal del trabaio.

De la misma manera. los proyectos pueden variar de acuerdo a la magnitud de los
recursos que los mismos comprometan. No es lo mismo preIigurar una investigacion
bibliograIica a realizar por una sola persona que proyectar un trabaio en el que se vaya a
emplear un instrumental costoso. ocupando a multiples asistentes y ayudantes de
investigacion. eiecutandose una accion dilatada temporal o geograIicamente. De alli que
en estos casos convenga desarrollar con todo cuidado algunas de las secciones que
mencionabamos al inicio de este punto: presupuesto. recursos materiales y humanos.
cronograma. plan de trabaio. etc. En otras ocasiones. sin embargo. solo habra necesidad
de expresar muy breves indicaciones al respecto. El buen criterio y la experiencia previa
de quien realice el proyecto podra resolver estas cuestiones con relativa Iacilidad.

Para concluir. daremos unas breves indicaciones de lo que se espera de las secciones
mas practicas de un proyecto. aquellas que acabamos de mencionar. Un plan de trabaio
es. en esencia. un complemento a la metodologia: equivale a una reseña de las
actividades que se iran desarrollando sucesivamente. indicando las ya completadas. las
que estan en vias de eiecucion y el orden de las que resta eIectuar. Es sumamente util
para los casos de investigaciones de laboratorio o de campo. en especial cuando
involucran acciones muy variadas o que se interrelacionan directamente entre si.
Cuando el mismo se presenta graIicamente. de un modo resumido. indicando los plazos
previstos para la eiecucion de cada tarea. suele llamarse cronograma. Hemos elaborado.
a modo de eiemplo. un cronograma tipico de una investigacion que se desarrolla
mediante encuestas. Los cronogramas varian segun el diseño que se utilice y de acuerdo
a muchos otros Iactores.

CRONOGRAMA TIPO DE UNA INVESTIGACION

(Caso de una Encuesta)

Actividades
Quincena No.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
Arqueo bibliograIico
Elaboracion del marco teorico
DeIinicion de indicadores
Elaboracion del cuestionario
Prueba del Cuestionario
Seleccion de la muestra
Realizacion de las entrevistas
Plan de tabulacion
Tabulacion y codiIicacion
Analisis de datos
Redaccion del borrador
Revision del manuscrito
Presentacion del inIorme

Si la indagacion proyectada requiere de una variedad de recursos materiales y
humanos es conveniente que el tesista o el investigador incluyan una lista detallada de
los mismos. Habra que especiIicar en ella: los equipos. material de laboratorio.
instrumentos y reactivos que se necesitaran; los utiles y materiales de oIicina. asi como
los gastos que tienen relacion con la publicacion del inIorme; los libros y revistas que es
preciso adquirir. asi como los elementos necesario para el registro de la inIormacion; los
locales requeridos o disponibles; los recursos humanos: personal administrativo.
investigadores. asistentes y ayudantes. etc. Tambien es conveniente hacer reIerencia a
los viaies que sera necesario eIectuar y a los viaticos que ellos implican. Cuando sea
necesario -y ello es obvio en el caso de solicitudes de Iinanciamiento- deberan
cuantiIicarse con cierta precision todos los costos que se asocien al uso de los recursos a
emplear. La lista sistematica de los mismos es el presupuesto de la investigacion. que
debe distribuirse ademas temporalmente. indicando las Iechas probables en que las
distintas sumas se iran necesitando.



Capitulo 8



DE LA INVESTIGACION A LA REDACCION



8.1. Los resultados

Entre el momento en que un proyecto queda terminado y el inicio de la redaccion
Iinal del trabaio median una serie de actividades que constituyen. en cierta medida. el
nucleo de la investigacion. No es que investigar pueda reducirse a una pura busqueda de
datos. o que ello signiIique solo organizar y analizar inIormacion. Pero. debe
entenderse. ninguna actividad de planiIicacion o de elaboracion teorica produce
autenticos conocimientos si no se eIectua una conIrontacion entre las ideas Iormuladas y
las reIerencias externas que provee la realidad. De alli que resulte decisiva esa
recoleccion de datos a la que aludimos aunque. hay que aclararlo. empleamos aqui la
palabra dato en su sentido mas amplio.

Si bien no cabe eIectuar. en este libro. una descripcion detallada de las diversas
acciones que eiecuta un investigador en el curso de su trabaio. pensamos que resultara
util realizar una breve reseña de las mismas. Ello nos Iacilitara la tarea de explicar como
se va procediendo a la redaccion del inIorme Iinal.

Concluir un proyecto -y hacer que este sea aprobado. cuando asi se lo requiere. por
alguna institucion- signiIica haber trazado un camino que nos puede conducir bastante
rectamente hacia el Iin propuesto. Naturalmente. ello resultara mas o menos Iacil segun
la calidad y el grado de precision que posea ese proyecto y dependera. sin duda. de lo
ambiciosa que sea la indagacion planiIicada. Para poner en marcha el trabaio sera
preciso desarrollar. simultaneamente o no. algunas de las siguientes actividades: |V.
Sabino. El Proceso.... Op. Cit.. pp. 35 a 41. 113 y ss.. y 129 y ss.|

Continuar con las lecturas de la bibliograIia existente pero ahora. por cierto. con un
criterio mas estricto: ya no se tratara de acopiar. simplemente. la inIormacion que nos
permita deIinir y situar nuestro problema. sino que habra que buscar sistematicamente el
coniunto de datos que lleven a su resolucion. Ello implica realizar un tipo de lectura
distinto al anterior. pues sera necesario revisar cuidadosamente todas las Iuentes
existentes. centrarse en aquellos aspectos que son potenciales inIormaciones de interes e
ir extrayendo -mediante Iichas u otro sistema equivalente- todo aquello que vaya
resultando util para la investigacion. | V. Hochman y Montero. Op. Cit.|

Preparar el trabaio de campo. Al respecto existen. por supuesto. innumerables
posibilidades segun el diseño que siga la indagacion. De todas maneras es necesario
trazar primeramente un cuidadoso plan de trabaio que podra incluir. segun los casos:
visitas a los lugares de interes. especialmente cuando se hacen trabaios de campo en
lugares poco conocidos; obtencion de los materiales y los equipos necesarios.
especialmente en investigaciones de laboratorio; seleccion de la muestra. cuando se
utiliza ese procedimiento estadistico; deIinicion de las tecnicas de observacion y de
entrevistas que hayan de usarse. etc. Lo que hay que determinar. en sintesis. son las
caracteristicas precisas del diseño a implementar. deIiniendo su estructura basica. las
tecnicas de recoleccion de datos a utilizar y otros elementos especiIicos.

PerIeccionar el marco teorico. especialmente en cuanto a su operacionalizacion. Es
habitual que en un proyecto exista ya una exposicion basica del mismo pero. cuando se
pasa a la Iase operativa del trabaio. es preciso que esta se transIorme en algo mucho mas
exacto: habra que deIinir con precision las variables y sus relaciones. asi como
encontrar -para cada una de las mismas- los indicadores que permiten medir sus
maniIestaciones concretas.

Elaborar los instrumentos de recoleccion de datos. Para el caso de las investigaciones
que requieran de observaciones o entrevistas sistematicas sera necesario construir las
pautas de recoleccion y los cuestionarios correspondientes. Ello se hara sobre la base de
la operacionalizacion de las variables y teniendo en cuenta las tecnicas de recoleccion
escogidas.

Recoger los datos. Aquellos que se denominan secundarios se extraeran de la
bibliograIia revisada. en tanto que los primarios. los que provienen del trabaio de
campo. habran de obtenerse por medio de los instrumentos de recoleccion. sean estos
aparatos especiIicamente diseñados para tal Iin (microscopios. medidores. camaras. etc.)
o se trate de pautas o cuestionarios elaborados por el propio investigador.


El producto de toda esta actividad -muy variable. como es de imaginar. segun lo que
se este estudiando- es un coniunto de datos o inIormaciones que constituyen lo que
podriamos denominar resultados no procesados de la investigacion. Ellos seran la
materia prima que utilizaremos para escribir la tesis o inIorme del trabaio. mediante una
labor intelectual de ordenamiento. analisis e interpretacion.

8.2. La organizacion del material

Al concluir las tareas de recoleccion. el investigador estara en posesion de un
coniunto de elementos disimiles: tendra Iichas. resumenes y extractos de textos.
registros de datos. apuntes con otras inIormaciones adquiridas durante su trabaio de
campo y anotaciones diversas que ha ido haciendo durante el curso de sus lecturas y sus
reIlexiones. Tambien poseera -y esto es quizas lo mas importante- ideas. intuiciones y
razonamientos parciales sobre el signiIicado de la pesquisa realizada. Se impone. por
cierto. proceder a organizar todo esto. a darle Iorma para que suria de alli una
disertacion coherente que reIleie el trabaio ya hecho y permita destacar los
conocimientos obtenidos.

Esta labor de organizacion se puede eIectuar de varias maneras. siguiendo criterios
diIerentes. No se trata de adherirse a patrones Iiios sino de emplear. segun las
circunstancias. diversas modalidades de trabaio. Desde un punto de vista general.
abstracto. existen sin embargo dos caminos basicos para desarrollar esta tarea. Ellos son
opuestos pero no excluyentes ya que. al contrario. conviene por lo general
complementarlos.

El primero opera sobre el principio de la induccion y consiste. por lo tanto. en ir
agrupando los datos segun su tipo y naturaleza. integrandolos asi en coniuntos
coherentes. Poco a poco se van Iormando agregados mas vastos. hasta que todo el
material queda organizado de un modo sistematico en algunas pocas grandes unidades.
El otro procedimientos se basa en el principio opuesto: parte de lo general. de la logica
global de la investigacion. para alcanzar gradualmente -mediante sucesivas distinciones
conceptuales- el nivel de los plurales datos concretos. Es conveniente que el lector
eiercite su entendimiento en ambos procesos mentales. para que pueda asi recorrerlos
con precision y Iacilidad. Con el obieto de Iavorecer esa practica insertamos.
seguidamente. algunos eiemplos ilustrativos.

Supongamos que en el curso de una investigacion se eIectuen una serie de registros
meteorologicos que permiten deIinir el clima de una region determinada. Sera preciso
entonces agrupar los datos correspondientes a cada variable (temperatura maxima.
minima y promedio. humedad. velocidad y direccion del viento. presion atmosIerica.
etc.) mediante tablas apropiadas. Tal vez convenga hacer una tabla con los sucesivos
registros que corresponden a cada una de ellas a lo largo del tiempo. organizar los datos
segun las diIerentes estaciones de registro o combinar ambos elementos en un cuadro
general. Lo importante es encontrar una Iorma de presentar la inIormacion
sistematicamente. procesandola de modo tal que todos los registros de un mismo tipo
aparezcan iuntos en una sola relacion global; esta puede ser una tabla. un cuadro
estadistico. o un simple listado. Cualquier manual de estadistica basica nos puede
inIormar respecto a las Iormas usuales de agrupamiento de datos y en cuanto al tipo de
procesamiento matematico inicial que ellos pueden suIrir.

Otro caso puede darse cuando se realizan entrevistas a personas que nos inIorman
respecto a algun problema de interes. como las experiencias vividas durante cierto
suceso historico. por eiemplo. Aqui las variables no aparecen nitidamente separadas
como sucedia con la temperatura o la humedad. y por lo tanto se impone un trabaio
clasiIicatorio mas complicado. Este tendra que tener en cuenta los aspectos concretos.
bien especiIicos. de la inIormacion adquirida: se agruparan asi. por eiemplo. todos los
que se reIieran a un cierto suceso. provengan de las entrevistas. de algun otro
instrumento de recoleccion o de Iuentes bibliograIicas. Es Iacil asi reunir inIormaciones
relativas a puntos determinados de lo que nos interesa. aunque los mismos. al principio.
puedan aparecer como desconectados entre si. Ya habra ocasion de hacer posteriores
agrupamientos mas generales. hasta llegar -en lo posible- a cubrir el coniunto de los
datos obtenidos.

Podriamos continuar dando eiemplos de este tipo de procesamiento para datos
propios de otras disciplinas: el registro sucesivo de la magnitud de una estrella variable.
la evolucion de los tipos de cambio. las respuestas de un determinado molusco ante
diIerentes estimulos. La similitud ultima de todos estos casos. en un sentido
metodologico. nos exime de abundar en mayores detalles. Resulta interesante en cambio
examinar brevemente el otro procedimiento. aquel que. como deciamos. opera desde lo
general hacia lo particular.

Situemonos ahora en una investigacion descriptiva que tenga por obieto elaborar el
diagnostico completo de una empresa. A medida en que se recoge inIormacion esta
podra ir agrupandose en algunas grandes categorias. que se desprenden del modelo
teorico sobre el que se basa el diagnostico. Tendremos asi lo relativo a los procesos
productivos. la organizacion Iuncional. el mercadeo. los aspectos Iinancieros. etc. Todos
los datos que se vayan obteniendo se iran asi insertando en alguna de estas grandes
divisiones. que tambien podran subdividirse a su vez. para llegar a un nivel de
particularizacion adecuado.

Como vera el lector este procedimiento. aunque opuesto por su punto de partida al
anterior. en nada resulta incompatible con el mismo. Es Iactible ir trabaiando por ambas
vias simultaneamente. segun las caracteristicas de los datos que se vayan recogiendo.
hasta llegar a un sistema global. que nos permita ubicar toda la inIormacion de un modo
coherente y bien estructurado.

Naturalmente. no es posible hacer esto de un modo absoluto. para todos los datos que
hayamos recogido. Siempre habra algunos que no encaien bien en las categorias de
clasiIicacion elaboradas. No debe preocuparse el tesista por esta circunstancia.
especialmente si ello ocurre con un volumen mas o menos reducido de inIormacion. Ya
habra oportunidad de hacer una clasiIicacion mas aIinada cuando se posea un esquema
expositivo general. de modo que alli pueda situarse aquello que en principio no parece
Iacilmente ordenable. Pero. en ultima instancia. tampoco tenemos que impacientarnos si
ni aun asi es posible resolver este problema: es preciso recordar que no toda la variada
inIormacion obtenida en un proceso de investigacion puede razonablemente ser
registrada en su inIorme Iinal. A veces existira un exceso de detalles que no conviene
transcribir; en otros casos se recogeran interesantes aunque leianos antecedentes de una
situacion; podran aparecer inIormaciones imprevistas. que no caben dentro de las
propuestas teoricas iniciales. o datos sugerentes. que estimulan la imaginacion pero que
resultan por el momento imposibles de veriIicar. Es siempre preIerible mantener la
unidad expositiva basica de la tesis o del inIorme que buscar. empecinadamente. que
todos los variados datos recogidos aparezcan en el mismo. Cabe ademas el recurso
inteligente de separar la inIormacion no utilizada para emplearla -mas adelante- como
insumo de alguna nueva indagacion.

La exposicion anterior. lo imaginamos. puede dar la sensacion de que se estan
pasando algunas cosas por alto. ¿Que hacer -dira el lector- con tantas ideas que se nos
van ocurriendo de un modo espontaneo sobre el problema en estudio? ¿Como organizar
los apuntes. notas y observaciones que se tienen. y que ocupan a veces muchas paginas?
Todo este material que se va acumulando. casi siempre de un modo no previsto. tiene
sin duda un gran valor. El mismo representa ya parte del analisis y la preIiguracion de
las conclusiones. pero debe ser procesado. obviamente. para que adquiera plena
signiIicacion. Parte de este procesamiento puede realizarse siguiendo los mecanismos
de agrupamiento de la inIormacion ya citados; pero. para alcanzar una utilizacion
realmente completa. es preciso contar con otro elemento. al que luego nos reIeriremos:
el esquema expositivo o plan de texto.

Si el tesista ha concluido ya con la etapa de recoleccion de datos y ha procedido a
realizar las operaciones que mencionamos en la presente seccion podra tomar ahora sus
apuntes previos para considerar si ellos se pueden incorporar. de un modo directo. a
algunas de las inIormaciones que ha ido procesando. Conviene que esta tarea se realice
coniuntamente con la primera Iase del analisis de datos. como inmediatamente
mostraremos.

Los datos obtenidos suelen dividirse. segun su Iorma. en dos grandes categorias:
numericos y verbales. Los primeros se tabulan de modo de construir con ellos
apropiados cuadros estadisticos. de acuerdo a los procedimientos que se exponen en los
textos de metodologia. |V. por eiemplo a Galtung. Johan. Teoria y Metodos de la
Investigacion Social. Ed. Eudeba. Buenos Aires. 1971. asi como a Sabino. El Proceso....
Op. Cit.. pp. 153 a 167.| Los segundos pueden ser transIormados en inIormacion
numerica -mediante un proceso que se denomina codiIicacion- o mantenidos en su
caracter verbal. agrupandoselos segun tipo y tema. Asi debe procederse tambien con el
contenido de las Iichas. de modo tal de ir construyendo. en uno u otro caso. unidades
coherentes de inIormacion. Sobre estos materiales debe iniciarse entonces el analisis:
hay que estudiarlos detenidamente para tratar de comprender que signiIicado tiene cada
cuadro y cada grupo de oraciones reIerentes a un identico punto. Se impone. en tal
momento. la tarea de establecer por escrito las reIlexiones preliminares que surian de
ese examen.

Es conveniente que el tesista vaya anotando las ideas que le son sugeridas por la
inIormacion que revisa: puede observarse asi el comportamiento de un cierto indicador.
el tipo de relacion que parece existir entre dos variables. la Iorma en que Iluctua una
magnitud determinada o las apreciaciones que nos merecen ciertos hechos u opiniones
que aparecen en los relatos de los entrevistados o en la bibliograIia. Es muy util.
verdaderamente. apuntar lo que se va observando mediante breves observaciones que
queden por escrito. Aqui. precisamente. habra que consultar las anotaciones previas para
encontrar los casos en que ellas tienen relacion con los contenidos de esta primera Iase
del analisis. De este modo se va realizando una primera Iorma de contrastacion entre los
contenidos teoricos iniciales y los datos recogidos. obieto Iundamental de toda
indagacion cientiIica.

Es muy probable. por cierto. que una gran cantidad de tales anotaciones no pueda
incorporarse en esta Iase del trabaio. especialmente porque ellas sean de naturaleza muy
general. vinculadas mas a las conclusiones globales que al analisis pormenorizado. En
todo caso es conveniente ir clasiIicando esas observaciones de acuerdo a su caracter.
con lo que se podra ir conIigurando un archivo de notas que posea un minimo de orden
interior. No obstante. no podra avanzarse demasiado en esta linea si no se posee ya un
esquema que nos permita organizar el coniunto de ideas concernientes a la
investigacion.

8.3. El esquema expositivo

8.3.1. Una Primera Aproximacion

No existe un procedimiento sencillo. mas o menos rutinario. que nos permita elaborar
siempre un esquema expositivo adecuado. Ello es de lamentar porque la Ieliz
comunicacion de un trabaio cientiIico depende estrechamente de la construccion de un
buen esquema. completo y organico. que nos Iacilite la transmision de los resultados de
la investigacion y de los razonamientos que la acompañan.

Desde un punto de vista operativo un esquema expositivo es un elemento ordenador
que nos permite clasiIicar todos los contenidos a transmitir. preIigurando asi lo que
habra de ser el indice general del trabaio terminado (V. supra. 3.4.4). En tal sentido
cumple la Iuncion de oIrecer una guia. un hilo conductor con el que se logran armonizar
los diIerentes elementos de la exposicion. Se obtiene tambien asi una clave para ir
incorporando diversas inIormaciones e ideas que se presentan durante el desarrollo del
trabaio investigativo. De lo anterior se desprende. de un modo obvio. que un esquema es
valioso en la medida en que posee una solida logica interior y una cobertura completa
de los puntos a tratar. Si el tesista tiene ya datos suIicientes y ha construido un esquema
expositivo apropiado solo tiene ante si la tarea de escribir. que oIrece por cierto grandes
desaIios. pero que en todo caso no presenta las diIicultades metodologicas de las
anteriores.

Para elaborar con exito un esquema de este tipo resulta provechoso. en casi todos los
casos. consultar el proyecto de investigacion previo. Este documento nos puede indicar
indirectamente cual ha de ser la estructura basica del esquema. orientandonos en cuanto
a su conIormacion general. Tambien es conveniente. por supuesto. revisar la Iorma en
que se han presentado otras investigaciones similares a la nuestra y tener en cuenta el
analisis preliminar de la inIormacion ya realizado.

La primera esquematizacion que se nos presenta es la mas general. la que se
corresponde con la estructura basica de un trabaio cientiIico (V. supra. 3.1). Ella
consiste en tres secciones basicas: elementos introductorios. cuerpo de la exposicion y
conclusiones (con otros elementos Iinales). Sobre esta base no se puede alcanzar mas
que una organizacion todavia muy primaria y tosca de la inIormacion. aunque ya eso es
un avance. A traves de esta primera aproximacion es posible clasiIicar. a veces. gran
parte de las notas y observaciones generales que hemos ido haciendo.

Si la tesis se basa en una investigacion de campo tenemos la opcion de utilizar un
esquema-base al que tambien ya nos hemos reIerido (V. supra. 3.3):

Introduccion

Cuerpo del Trabaio
Marco Teorico
Metodologia
Analisis de Datos
Conclusiones


Esta estructura. que muestra ya una separacion entre elementos conceptualmente
diIerentes. puede servirnos para llegar a un esquema expositivo mas deIinido y
completo. Para hacerlo es preciso simplemente pensar que las tres secciones centrales.
las que corresponden al desarrollo o cuerpo del trabaio. estan en realidad abiertas a la
posterior subdivision: cada una (especialmente el marco teorico y el analisis de datos)
puede estar constituida a su vez por varios capitulos. y estos a su vez por secciones o
puntos especiIicos.

Veremos algo mas adelante lo que ocurre con lo reIerente al marco teorico. puesto
que su division en capitulos supone a veces problemas bastante compleios. La
metodologia. en cambio. es mas Iacil de desarrollar: suele partirse de las
consideraciones mas generales -que incluyen. cuando es oportuno. el tratamiento de los
aspectos epistemologicos- para luego deIinir. explicar y iustiIicar la estructura de diseño
adoptada. De alli se pasa al examen de las tecnicas empleadas. analizando y relatando a
la vez las diIicultades concretas que han surgido en su aplicacion. Si estas son disimiles
entre si conviene abrir una seccion especial para cada una.

En cuanto al analisis de los datos es preciso tener en cuenta el encadenamiento de los
elementos individuales que lo componen. Ello signiIica que habra que crear secciones
particulares para tipos especiIicos de datos. congruentes entre si. y ordenar estas de
modo tal que el analisis pueda ir realizandose sin saltos bruscos. de una manera que
Iacilite la continuidad de la lectura. Veamos un eiemplo.

Supongamos que hemos realizado una investigacion basada en el diseño encuesta.
orientada a conocer las opiniones de los usuarios que han comprado una determinada
marca de automovil. El propio cuestionario. si esta bien estructurado. nos permitira ir
trazando una division entre grupos de datos con sentido propio. Tales agrupamientos
podrian reIerirse a: descripcion de la muestra; antecedentes y habitos de compra;
motivos de compra; opinion respecto a diversos aspectos del producto: exterior. espacio
interior. tablero de mandos. maneio. rendimiento. etc.; opinion global; expectativas
respecto a Iuturas compras. etc. Cada una de estas partes podra estar constituida por uno
o varios cuadros seguidos del analisis correspondiente. asi como de una apreciacion
global de los resultados que contiene. El coniunto de estas secciones conIormara el
capitulo de analisis de datos o de resultados. segun se preIiera llamarlo.

Si la inIormacion es suIiciente y admite en si subdivisiones mayores. resultara
conveniente dedicar varios capitulos al analisis. Asi ocurriria en una investigacion sobre
la evolucion de la economia de un pais. por eiemplo. donde podrian aparecer los
siguientes capitulos: 1) produccion y consumo; 2) exportaciones e importaciones; 3)
mercado de capitales; 4) empleo; 5) actividad del sector publico. Naturalmente. cada
uno de estos capitulos abarcaria la inIormacion y el analisis especiIico de los temas
mencionados. pudiendose a su vez dividir en varios puntos. El segundo. v.g.. se
ocuparia de la balanza comercial. los movimientos internacionales de capital. las
reservas. etc.

Este mismo eiemplo nos proporciona la oportunidad de hacer una observacion que
puede resultar valiosa: en una investigacion como la mencionada no es preciso.
estrictamente. que los datos sean precedidos por un "marco teorico". en el sentido
tradicional del termino. La razon de ello es que no es posible Iormular al respecto
proposiciones novedosas ni se hace necesario explicar detenidamente en que consiste
cada variable. puesto que ellas son suIicientemente claras para cualquiera que tenga un
minimo conocimiento de la economia. El primer capitulo de la tesis. por lo tanto.
debiera ocuparse de otros temas: de los obietivos de la investigacion. de la Iorma
peculiar en que se presenta el problema en Iuncion de tales obietivos. de la mayor o
menor atencion que se dedica a cada punto. del tipo de analisis eIectuado. Tales
aspectos. por cierto. caben tambien en una introduccion. si el autor preIiere organizar las
cosas de esa manera.

8.3.2. Criterios de Ordenamiento

Los casos anteriores muestran la relativa Iacilidad conque se puede conIeccionar un
esquema expositivo basico para el caso de ciertos trabaios cientiIicos. Pero hay muchos
otros en que la compleiidad de la materia expuesta nos obliga a reIlexionar de un modo
mas cuidadoso. porque son varias las posibilidades que se abren y la seleccion entre
ellas resulta ardua. Lo mismo ocurre. en otras ocasiones. para la parte especiIicamente
reIerida al marco teorico.

Examinemos la cuestion un poco mas de cerca. Uno de los metodos basicos para
construir un esquema consiste en tener presente el nivel de abstraccion o de
generalizacion de cada aspecto de lo que se intenta transmitir. para evitar asi que se
produzcan bruscas transiciones. "saltos" entre una parte y otra. De ese modo la
inIormacion general que se posee previamente a la investigacion y que se va a utilizar
en esta se agrupa en el marco teorico; los elementos mas concretos -los datos y su
analisis- se colocan luego. partiendo casi siempre del nivel de lo mas particular hacia lo
mas abarcante; los aspectos generales que se desprenden de lo analizado. por ultimo. se
suelen ubicar en los capitulos Iinales. si no directamente en las conclusiones. Esa es la
logica interior del esquema que venimos examinando hasta aqui.

Otro criterio ordenador que ya hemos mostrado en los eiemplos es aquel que nos
lleva desde un elemento antecedente hasta otro que es consecuencia del primero. Parece
natural colocar las expectativas de compra de los consumidores despues de la opinion
sobre los productos que actualmente usan. puesto que sus decisiones en materia de
nuevas adquisiciones estaran vinculadas. sin duda. a sus presentes experiencias. Este
criterio es muy util cuando se trata de ordenar inIormacion que posee el mismo nivel de
abstraccion: en este caso una de las secciones resulta tan concreta como la otra. y el
criterio que mencionabamos en el parraIo anterior no nos serviria para ordenar el
material. Por ello se emplea aqui la regla de tener en cuenta cual de los aspectos puede
considerarse como generador o antecedente del otro.

Del mismo modo esta norma puede extenderse. con Iacilidad. al caso de
inIormaciones o problemas que se desarrollan segun una secuencia temporal. Surge asi
la clasiIicacion del material segun un criterio historico. que permite organizar sin
mayores inconvenientes la inIormacion existente y se hace perIectamente comprensible
para cualquier lector. En este mismo libro podra apreciarse una aplicacion indirecta de
tal principio: todos los capitulos de la segunda parte estan ordenados segun una
secuencia ideal que muestra el camino que recorre el tesista desde que comienza a elegir
su tema hasta el momento en que deIiende su trabaio ante un iurado.

Si un tesista logra combinar los tres criterios mencionados -el que distingue entre lo
general y lo particular. el de antecedencia y consecuencia. y el historico- podra elaborar.
casi sin excepcion. un buen esquema expositivo para su trabaio.

Veamos ahora otro eiemplo. que nos permitira apreciar meior como se aplica esta
estrategia de combinacion a casos mas compleios. Nuestro tesista. supongamoslo asi. es
un antropologo que intenta registrar la evolucion de cierta danza popular esclareciendo.
a su vez. las causas de su actual resurgimiento en cierta region. El tema. por cierto. no
se presta a un desarrollo simple: en la exposicion Iinal tendran que aparecer elementos
historicos -ello es necesario si se habla de evolucion- teoricos y empiricos de diversa
naturaleza. Un orden puramente temporal no parece adecuado. puesto que la
investigacion tiene que examinar de algun modo la hipotesis planteada. pero el esquema
comentado mas arriba. en 8.3.1. tampoco resulta directamente aplicable. porque su
simple estructura no deia mayor espacio para la incorporacion de antecedentes
historicos. Para resolver esto podemos partir de una division muy general. del siguiente
tipo:

1.- La danza popular "NN". Caracterizacion general. origen. primeras maniIestaciones
conocidas.

2.- Desenvolvimiento historico. Variaciones regionales. Evolucion en la region oriental.

3.- Causas de su desaparicion en algunas regiones: hipotesis adelantadas. veriIicadas y
aceptadas.

4.- El resurgimiento de "NN" en la region oriental. Factores que se han hecho presentes:
examen de los datos primarios y secundarios. Formulacion de la hipotesis.

5.- Analisis de los Iactores (del punto 4) en relacion a las hipotesis preexistentes (punto
3). VeriIicacion de la hipotesis propia.

6.- Conclusiones.

Observese que este aun no es el esquema terminado. el modelo completo y explicito
con que se habra de estructurar el inIorme. sino un esqueleto basico del mismo en el que
cada punto. todavia. ha de trabaiarse bastante. La Iorma general. sin embargo. parece ya
la adecuada puesto que permite ordenar todo el material de importancia de modo que el
discurso se desarrolle con cierta Iluidez. El primer punto. por eiemplo. es en parte
historico y en parte teorico: nos permite exponer el concepto de "NN" que habremos de
trabaiar y nos oIrece ademas un inicio para la descripcion historica del punto dos.

A partir de alli se abren a la vez dos lineas de desarrollo: por un lado es preciso
exponer como se ha explicado la decadencia de la danza popular "NN". acaecida en casi
todas partes. para poder asi eIectuar un contraste con lo ocurrido en la region oriental;
por otro lado es preciso demostrar que. en esa region concreta. ha habido eIectivamente
un resurgimiento de esa expresion Iolklorica. mediante datos apropiados y completos.
El orden escogido se basa en que las hipotesis sobre el retroceso de "NN" (punto 3) son
de tipo general y. en algun sentido. previas a la expansion en la region del estudio.
Ademas es preciso que los contenidos reIerentes a la region que nos interesa se situen
hacia el Iinal. para permitir el examen de las hipotesis del tesista sin tener que
interrumpir el discurso general.

El punto 5. el que parece mas conIuso en el esquema. se basa en un supuesto
Iundamental para la tesis: examinando los Iactores presentes actualmente en la region
del estudio y comparandolos con los se que consideraron causa de la desaparicion de
"NN" en otras regiones se podra entender -por via de la contraposicion- cuales han sido
los elementos que han condicionado el resurgimiento que interesa explicar. Tal supuesto
pudiera resultar Ialso. o imposible de comprobar. Eso aqui no nos interesa. pues en nada
daña la calidad del ordenamiento presentado.

Ya hemos dicho que este no es. todavia. el esquema Iinal. Estos instrumentos de
trabaio. por cierto. deben ir haciendose y rehaciendose varias veces a lo largo de un
trabaio. especialmente durante la Iase Iinal. cuando ya estamos escribiendo y poseemos
todos los datos Iundamentales de la investigacion. El siguiente paso seria partir de este
esquema basico. suponer que la tesis ha de tener seis capitulos. y clasiIicar la
inIormacion disponible de acuerdo a ellos. Luego se podra pasar a trabaiar cada uno de
los capitulos. dividiendolos en secciones mas particularizadas. Asi el numero 4.
posiblemente. deba ser descompuesto en varias secciones o nuevos capitulos. puesto
que es probable que su contenido resulte demasiado amplio. Para cada una de estas
partes se podra proceder del modo indicado. volviendo a emplear los criterios ya
mencionados y construyendo esquemas parciales que se insertaran dentro del armazon
general ya trazado.

Tomemos el punto 2. como muestra de lo que hay que realizar. Su contenido. en
principio. no resulta simple: abarca tanto una historia general como un aspecto
geograIico. que nos permitira proIundizar meior en cuanto a la region oriental. Para
resolver la diIicultad de tomar en cuenta ambos criterios. temporal y espacial. debemos
acudir al expediente de periodizar la secuencia historica. dividiendola en tramos que
posean una cierta unidad interior. El desarrollo del capitulo. entonces. podra hacerse
sobre la siguiente base:

Capitulo 2: La Evolucion de "NN"

2.1.- Problemas Generales (periodizacion y division regional)

2.2.- La Evolucion Durante el Periodo 17..-18..

2.2.1.- Aspectos Generales

2.2.2.- Las Regiones Sur y Occidental

2.2.3.- La Region Central

2.2.4.- La Region Oriental

2.3.- El Periodo Reciente: 18..-19..

2.3.1.- TransIormacion y Decadencia

2.3.2.- Las Regiones Sur y Occidental

2.3.3.- La Region Central

2.3.4.- La Region Oriental

2.4.- Singularidades de la Region Oriental dentro de una Apreciacion de Coniunto.

Queremos destacar. a traves del eiemplo precedente. algunos elementos que deben
tomarse en cuenta para la elaboracion de esquemas:

a) La Iorma en que se combina el orden historico -aqui mas general- con el geograIico.
que aparece como subordinado al anterior. Ello permite integrar ambos criterios en un
coniunto coherente. Naturalmente. en otros casos puede ser mas logico proceder de
distinta manera. supeditando la exposicion historica a un ordenamiento geograIico mas
amplio.

b) La existencia de dos secciones. 2.1 y 2.4. que preparan y cierran el desarrollo central.
La primera advierte al lector sobre el criterio que se seguira en la exposicion. sirviendo
asi de iustiIicacion; la ultima sirve como conclusion parcial. especiIica del capitulo.
pero es util tambien para centrar la atencion sobre la region oriental. que se ha
privilegiado tematicamente.

c) Los titulos. como se notara. no son los deIinitivos. Ellos pueden deIinirse meior
cuando ya se emprenda la redaccion del trabaio. Por ahora lo que interesa es
simplemente registrar el tipo de contenido que cubrira cada seccion.

El lector interesado en el problema de los esquemas expositivos podra hacer ahora un
eiercicio: desglosar los elementos del que sera el capitulo 3 de esta imaginaria tesis.
Para ello tendra que suponer que las hipotesis y teorias que se mencionan alli pueden
ordenarse segun el tipo de Iactor al que aludan y de acuerdo. ademas. al grado de
veriIicacion y aceptacion que las mismas tengan.

Cuando ya se haya deIinido la estructura basica del esquema sera conveniente que se
realice otra tarea. necesaria para precisarlo y clariIicarlo. Ella consiste en redactar. muy
brevemente. una explicacion con los contenidos a desarrollar en cada punto. Se trata de
escribir apenas unas cuantas lineas. de hacer una descripcion sintetica que sea capaz de
orientarnos luego. cuando llegue el momento de comenzar a escribir.

Nos parece oportuno. antes de cerrar este capitulo. hacer una recomendacion de
importancia: no se aprende a construir buenos esquemas expositivos sino por medio de
la practica. a traves de ensayos y experiencias sucesivas. Es util al respecto consultar
con Irecuencia los indices de libros y escritos de todo tipo. tratando de percibir en ellos
la logica interior que los recorre; es conveniente tambien buscar el conseio de personas
habituadas a las labores de redaccion cientiIica. Pero. en deIinitiva. lo esencial es
trabaiar con ahinco y sistematicamente hasta alcanzar a dominar este tipo de tarea
intelectual.

Capitulo 9



LA CONSTRUCCION DEL MANUSCRITO



9.1. ¿Por donde empezar?

Quien haya llegado hasta aqui. realizando las actividades que describimos en los tres
capitulos precedentes. ya esta en condiciones de comenzar a escribir. En teoria. solo le
aguardan algunas diIicultades que son inseparables de este oIicio y un trabaio quizas
Iatigoso o lento. pero pocas sorpresas de importancia. La paciencia y la dedicacion
pueden superar con Iacilidad tales obstaculos. pues hay que recordar que la redaccion
cientiIica no persigue hallazgos literarios ni se guia por algo semeiante a la inspiracion.
Simplemente se propone ser clara. directa. Iacilitadora de la comunicacion (v. supra.
cap. 1). Pero esto es solo asi en teoria. no en las circunstancias practicas que rodean
generalmente al investigador o al tesista.

De hecho. segun lo indica la experiencia. el momento de comenzar a escribir es
siempre conIlictivo. cargado de tension. a veces angustiante. El autor se enIrenta a su
primera Irase y siente que no sabe por donde comenzar. que las palabras que anuda
trabaiosamente no reIleian su autentico pensamiento. que la tarea es superior a sus
Iuerzas. Por supuesto. nos estamos reIiriendo al tesista o al proIesional medio. quien no
esta habituado a encarar tareas de esta naturaleza ni tiene una practica constante en
materia de redaccion. A el. primordialmente. nos dirigimos.

Ninguna exposicion teorica puede resolver los problemas psicologicos que plantea
inevitablemente la accion de escribir. Cada persona debe enIrentarlos por si misma.
mediante su trabaio y su capacidad creadora. aprendiendo a conocerse y a dominar las
reglas del oIicio y del idioma que utiliza. Hay otras cosas. sin embargo. que podemos
proponernos aqui: oIrecer un metodo de trabaio que puede abreviar parte del esIuerzo
de quien aprende por si mismo. despeiar los Ialsos problemas que tantas veces se
plantean. orientar mediante sugerencias y conseios a quien no domina las tecnicas y no
es consciente de las diIicultades que se le han de presentar.

Si ahora. pasando ya a temas mas concretos. quisieramos satisIacer la pregunta que
encabeza esta seccion deberiamos dar. sustancialmente. una respuesta muy simple: se
puede comenzar a escribir por cualquier parte. Partimos del supuesto de que el tesista
posee ya los dos elementos Iundamentales a los que hemos venido aludiendo: ha
recogido un volumen de inIormacion suIiciente como para abordar el tema que se
propone exponer y posee. ademas. un esquema expositivo o plan de texto que le permite
preIigurar lo que habra de ser el trabaio terminado. En tales condiciones es
relativamente indiIerente cual sea el punto que se escoia para iniciar la redaccion. pues
cualquiera de ellos dispondra de material suIiciente para ser desarrollado y podra luego
insertarse logicamente dentro del plan general de la obra.

Es cierto que si procedemos a redactar el manuscrito en el mismo orden que seguira
la exposicion habremos de obtener algunas ventaias: se hara mas Iacil lograr el
ensamblaie entre las distintas partes que la componen. se evitaran posibles repeticiones.
podra ir viendose la Iorma y las dimensiones que toma el trabaio a medida que este va
creciendo. Pero ello no es de mayor importancia si se tiene en cuenta un supuesto.
capital para una buena labor de redaccion: lo que se esta escribiendo en esta primera
instancia no es el texto deIinitivo sino un borrador. una version preliminar de la obra
que esta suieta a inevitables aiustes y revisiones antes de su presentacion Iinal.

Por ello damos la respuesta arriba indicada: teniendo en cuenta lo anterior. es
preIerible iniciar el trabaio por el punto donde este resulte mas accesible para quien
escribe. con lo que se hacen menos sensibles las diIicultades subietivas ya mencionadas.
Hay quienes preIieren ir dando Iorma. desde el comienzo. a los capitulos que componen
la exposicion teorica inicial; otros optan por redactar primero. de un modo bastante
completo. las secciones relativas al analisis; muchos investigadores. por ultimo. sienten
mayor seguridad y perciben meior lo que hacen si comienzan. llanamente. desde la
introduccion. No hay al respecto normas ni reglas que resulte obligatorio seguir
mientras se respeten. como deciamos. los requisitos de poseer inIormacion y de haber
elaborado un esquema expositivo. Si esto ultimo no se ha logrado. en cambio. nos
amenazan algunas diIicultades: es posible. por eiemplo. que todo lo que escribamos al
comienzo tenga poca aplicacion en el momento de la redaccion Iinal y que su utilidad se
reduzca a la de meros papeles de trabaio. del tipo de los indicados en 8.2; puede suceder
tambien que haya que rehacer varias de las partes primeramente redactadas. pues quizas
no se aiusten en Iorma o contenido al caracter del trabaio Iinal; en Iin. sucede tambien
que asi las repeticiones o las incongruencias de la exposicion sean mayores.
multiplicando los esIuerzos que tenemos que realizar al momento de corregir el
borrador.

Hay otra sugerencia que nos gustaria expresar aqui. antes de pasar a estudiar metodos
de trabaio mas concretos. Ella se reIiere a los inconvenientes que suelen presentarse
cuando se comienza a escribir un trabaio desde la introduccion o desde el prologo. Si
bien esta es la eleccion mas indicada para muchas personas. por lo que acabamos de
decir. oIrece el riesgo de que luego se presente una incompatibilidad entre el principio y
el resto del manuscrito.

La introduccion. y en cierta medida el prologo. son secciones que anuncian al lector
lo que habra de seguir en la obra. En ellas. puede decirse. se Iormula una promesa. pues
se presenta al lector un esbozo del resto del trabaio. Ahora bien. como no siempre es
posible cumplir con todo lo oIrecido. puesto que entre el proyecto de un estudio y su
realizacion median inevitables divergencias. es posible que aquello que se promete en
las paginas iniciales no se concrete en las sucesivas secciones que le siguen. De alli que.
cuando se escriba en el orden indicado. resulte tan importante revisar detenidamente el
borrador de la introduccion o del prologo. para evitar esas desagradables discrepancias
que tan negativamente aIectan al lector.

9.2. Metodos de trabaio

El sistema de trabaio que describiremos aqui puede concebirse como una
continuacion de la tarea de ordenamiento del material que presentabamos en el capitulo
anterior. El mismo consiste. en esencia. en un proceso analitico segun el cual el discurso
general se divide en partes que agrupan inIormacion coherente y estas. a su vez. se van
descomponiendo en unidades menores. Se llega asi a delimitar un coniunto de secciones
de dimensiones relativamente reducidas que se integran entre si de acuerdo a un
esquema global y congruente. Sobre cada una de estas secciones se comienza. recien
entonces. la tarea sistematica de redaccion.

Para trabaiar de este modo. por supuesto. es preciso tener una cierta disciplina
intelectual. que nos aparte de la tendencia espontanea a escribir de un modo no
meditado. sin demasiada consciencia de lo que se hace. Esto ultimo suele traer
deplorables consecuencias. salvo en el caso de trabaios muy cortos. de articulos o
breves ensayos. donde el autor procede aparentemente como si no se guiara por ningun
plan: analiza su problema. va dando Iorma a sus ideas y luego se lanza a escribir sin
mayor transicion. No obstante. cuando un articulo o trabaio se realiza de esta Iorma. es
Irecuente que luego se aprecien ciertas debilidades. especialmente en cuanto a la pobre
organizacion de sus contenidos. Cuando no sucede asi es porque el escritor ha trazado
mentalmente su propio modelo expositivo -tal vez hasta de un modo inconsciente-
creando. aunque no se lo perciba. una solida linea que organiza su argumentacion. Es
casi imposible. sin embargo. proceder de tal modo cuando nos enIrentamos a trabaios
largos. compleios. que requieren de un esIuerzo suplementario para alcanzar una
presentacion coherente y sistematica.

Para comenzar a escribir. por lo tanto. conviene seleccionar primeramente una
seccion especiIica del trabaio. leer toda la inIormacion que hay al respecto y. luego.
esbozar mentalmente lo que habremos de decir sobre el tema. En otras palabras.
debemos preIigurar que vamos a decir antes de comenzar a hacerlo. Por supuesto. aun
dentro de una seccion determinada habra diversas cosas a exponer. muchas ideas que
parezcan asaltarnos simultaneamente. Ello crea un nuevo problema. que es posible
resolver de diversas maneras.

Podriamos proceder. para cada punto especiIico. del mismo modo que hemos
recomendado hasta aqui: construir una especie de lista con las ideas que tratamos de
comunicar. ordenarlas y recien entonces comenzar a escribir. Este metodo puede
resultar eIectivo para muchas personas pero otras. seguramente. lo encontraran
demasiado rigido. Hay motivos para considerar con cierto cuidado esta cuestion. que es
en el Iondo mas importante de lo que parece.

El trabaio de redaccion es una actividad compleia. en la que intervienen diversas
aptitudes y esIeras del comportamiento humano. Tiene un componente relativamente
mecanico. en el sentido de que implica una accion regular. que se eiecuta en gran
medida por medio de adecuadas tecnicas y destrezas instrumentales; en esto se parece a
cualquier otro trabaio en el que haya que deIinir actividades simples. organizarlas y
eiecutarlas en un cierto orden para lograr un resultado determinado. Pero. por otra parte.
la experiencia indica que no se puede escribir enteramente asi. Al redactar aun la Irase
mas simple ponemos en iuego nuestra sensibilidad. nuestro sentido del ritmo. los
conocimientos no conscientes que poseemos y muchas otras cosas mas. Para lograr que
todo esto aIlore en Iorma adecuada -sumandose y no contrarrestando la habilidad
tecnica ya citada- es preciso que el autor se encuentre en las meiores condiciones
espirituales y materiales. que se sienta libre y bien dispuesto hacia la tarea.

Demasiada indisciplina puede llevarnos a un desorden por completo ineIiciente.
donde se desaprovechen nuestros esIuerzos por no aplicar elementales procedimientos
de rutina; excesiva planiIicacion y organizacion son capaces de originar una lamentable
perdida de creatividad. haciendonos sentir como aprisionados por una pauta de trabaio
que no nos permite expresarnos libremente. Hay que buscar por ello un punto
intermedio entre ambos extremos. un punto que se aiuste a nuestra personalidad. estilo
de trabaio y experiencia previa. Tratandose de una cuestion que es en deIinitiva
psicologica y no tecnica queda en manos del tesista determinar el metodo de trabaio que
ira concretamente a adoptar. Las recomendaciones. al respecto. no pueden ser mas
especiIicas que las que ya hemos hecho; pero lo que queremos resaltar es la importancia
de que cada uno busque y experimente. de un modo consciente. hasta encontrar una
Iormula que le resulte eIicaz.

Volvamos. otra vez. al momento del inicio de la redaccion. Supongamos que se haya
elegido. para comenzar. el punto 1.1 de nuestro trabaio. que lleva por titulo provisional:
"Concepto y Antecedentes de la Hidroponia"; la tesis se reIiere a la aplicacion de esta
tecnica de produccion al caso de una especie en particular pero. en el primer capitulo. el
tesista considera oportuno hacer una presentacion general del metodo. Para redactar esta
seccion. por otra parte. dispone ya de ciertos insumos: algunas pocas citas textuales que
piensa intercalar. un breve resumen que ha hecho. una idea central que pretende
constituir en eie del capitulo. Ahora. de acuerdo a lo que deciamos mas arriba. se le
abren varios caminos:

puede construir con todo ello un nuevo esquema -muy abreviado por supuesto- con las
ideas que va a presentar. de modo que pueda ir escribiendolas una a una en el orden que
asi establezca.

puede escribir de una vez todo lo que se le vaya ocurriendo al respecto. teniendo en
cuenta los materiales disponibles. para luego revisar si el orden expositivo es el
adecuado. modiIicandolo si Iuese necesario.

tiene la alternativa de escoger alguna via intermedia entre las dos anteriores: por
eiemplo. deIinir cual sera la primera idea a desarrollar. escribirla. pasar a estudiar otra
vez el material restante para escoger la segunda idea a exponer y proseguir asi.
releyendo de vez en cuando lo que se ha escrito. hasta que se agoten las inIormaciones e
ideas que se tengan sobre el punto. |Esta Iorma de proceder se Iacilita enormemente
cuando se trabaia con una computadora.| De este modo no es necesario elaborar un
esquema para cada punto. aunque se va teniendo en cuenta una secuencia logica que
permite ir escribiendo de un modo relativamente ordenado. Este es el metodo que. no
esta demas decirlo. sigue casi siempre el autor de estas lineas.


Llega. despues de todo esto. el momento de redactar la primera Irase. Y. aunque el
lector quizas se sorprenda con lo que ahora vamos a decir. es bueno puntualizar que no
se trata de un momento importante. Redactar la primera oracion de un trabaio no es mas
que redactar una entre tantas de las Irases que constituiran el mismo. Si no nos damos
cuenta de esto y en cambio adoptamos una actitud solemne o temerosa. el comienzo de
la tarea se nos hara mucho mas arduo. Porque hay que desterrar la idea de que tenemos
que eiecutar algo que resulte perIecto desde sus mismos inicios. situandonos en cambio
en otra perspectiva diIerente: concebir la redaccion de un trabaio como algo continuo.
que se va haciendo poco a poco. y que solo puede aspirar a la excelencia despues de
sucesivas modiIicaciones.

Veamos ahora un poco mas de cerca lo que se ira haciendo. Hay que comenzar por
escribir algunas Irases. preIerentemente simples y claras. y no deiar que nos
interrumpan las dudas prematuras. No preocuparse aun por detalles de Iorma sino por
encontrar lo que se llama un "hilo conductor". un eslabonamiento o secuencia que nos
permita ir pasando de una idea a otra de un modo natural. hasta agotar lo que queremos
comunicar. Adquirir impulso. podriamos decir. cierto ritmo o nivel de actividad como el
que alcanza un deportista despues del precalentamiento. Si el lector tiene alguna
experiencia en esto de escribir. probablemente estara de acuerdo en que la comparacion
no es tan arbitraria como parece a primera vista.

No sera ocioso que intercalemos ahora algun eiemplo. para que pueda captarse de un
modo mas directo lo que decimos. Volvamos al caso de la tesis sobre hidroponia. que
mencionabamos parraIos mas arriba. Nuestra primera oracion bien pudiera oIrecer un
concepto basico al respecto. que preparase al lector para mas rigurosas deIiniciones:

La hidroponia es un sistema de cultivo que se eIectua no en un terreno comun sino en
un medio completamente artiIicial. tecnicamente controlado. que proporciona
adecuados nutrientes y soportes a la planta.

La Irase. como apreciara el lector atento. no es todavia perIecta: la deIinicion se
introduce de un modo negativo. lo cual no es del todo aconseiable; hay cierta cacoIonia
que se establece por la proximidad de dos adverbios de modo. "completamente" y
"tecnicamente"; seria meior buscar una Iorma de expresion que no nos obligara a usar el
plural "soportes". puesto que en realidad debemos reIerirnos a ese sustantivo en
singular. Pero. a nuestro iuicio. la Irase es buena. es apta para iniciar un borrador. pues
lo importante es ir aIirmando las ideas basicas que queremos expresar y no el logro de
mayores reIinamientos estilisticos. Debe destacarse tambien como positiva la Iorma
clara y hasta cierto punto impersonal en que se ha elaborado esta oracion. | V. inIra.
10.3.3 (y en general 10.3). donde se examinan la persona gramatical y el estilo propio
de la redaccion cientiIica.| lo cual la situa dentro de los modelos aceptables de
redaccion cientiIica.

Ahora hay que pensar. segun nuestro modelo. en cual ha de ser la idea que continue la
anterior. Examinemos tres alternativas:

a) explicar el origen de la palabra. sus raices en griego.

b) desarrollar. de un modo mas preciso y explicito. el concepto anterior.

c) mencionar las primeras experiencias historicas con cultivos hidroponicos.

La eleccion de a) parece bastante logica. puesto que tiene la virtud de ir exponiendo
las cosas paso a paso. para que el lector capte nuestras ideas sin riesgo de conIusion.
Optar por b) tiene en cambio la ventaia de aprovechar la Irase ya construida para pasar.
sin transicion. a desarrollar el concepto que en ella se contiene. Continuar con c) oIrece
en cambio un inconveniente perceptible: despues de explicar los antecedentes en
materia de estos cultivos habra que volver. sin duda. a reIerirse a los contenidos de a) y
c); la exposicion podra tornarse un tanto oscura. con el riesgo de que aparezca alguna
transicion brusca o cierta repeticion de contenidos. El tesista. analizando las cosas de
esta manera. y de acuerdo a su sensibilidad y a sus intereses. ira deIiniendo
gradualmente el curso de su manuscrito.

Es indispensable que. mientras asi procede. vaya consultando las notas. Iichas y datos
de que disponga. En el eiemplo que venimos siguiendo es logico que el tesista ya haya
averiguado cuales han sido las experiencias iniciales en hidroponia y que tenga tanto
deIiniciones exactas como ideas precisas respecto a ese sistema de cultivo; debe haber
buscado tambien. por supuesto. que vocablos griegos dan origen a esa palabra. La
importancia de haber clasiIicado adecuadamente todo el material disponible (V. supra.
8.2) resalta ahora nitidamente: es gracias a esa tarea previa que la redaccion puede
hacerse Iluida y continuadamente. sin la inmensa perdida de tiempo que signiIica tener
que ir a buscar inIormacion a medida que exponemos nuestras ideas.

Trabaiando de esta manera. elaborando parraIos en que poco a poco se vayan
plasmando las ideas e inIormaciones que tenemos. se podra ir dando termino a la
redaccion del punto que nos hemos propuesto escribir. El tesista revisara sus materiales
para observar si han quedado Iuera de su texto datos o planteamientos de interes. hasta
que asi concluya con el borrador de la seccion.

Es bastante Irecuente que una parte de la inIormacion disponible no resulte
completamente apropiada al punto que se esta desarrollando. ya sea porque es en si
reiteracion de lo dicho o porque no se integre bien al texto que se escribe en ese
momento. En el primer caso. si ello ocurre con notas del autor. este vera de hacer la
apropiada sintesis para que no ocurran reiteraciones innecesarias; si se trata de material
bibliograIico podra adoptarse el expediente de poner notas de reIerencia que remitan a
los varios autores que sostienen identicas o parecidas ideas (V. supra. 4.1). En el caso de
que haya una parte del material que no se aiuste. por su contenido. a lo que se esta
redactando. quedan abiertas tres alternativas: derivar esa inIormacion a otros puntos del
esquema; abrir nuevas secciones o subpuntos que reorganicen al esquema que se sigue.
aIinando sus divisiones interiores; desechar el material. Las dos ultimas posibilidades
siempre deben tenerse en cuenta: no hay que olvidar que en un texto. como ya deciamos
mas arriba. es imposible trasladar todo lo que se sabe o se ha pensado. Una obra escrita
es. en alguna medida. una sintesis de lo que se piensa sobre un tema. no un registro
donde se acumula la totalidad de los conocimientos directos e indirectos que se poseen.

En cuanto al otro problema. la necesidad de reordenar varias veces un esquema
expositivo. surge porque la tarea de redaccion de una tesis o inIorme es menos mecanica
de lo que parece. A primera vista. y como lo hemos dicho aqui. se trata de verter al
escrito los pensamientos. inIormaciones y conocimientos que se tienen sobre el tema.
Pero. en realidad. suceden ademas otras cosas al escribir: hay conocimientos que
tenemos solo de un modo preconsciente. no explicito. y que aIloran cuando tratamos de
exponer otras ideas conexas; es escribiendo que -a veces- recien se comprende
plenamente lo que sabemos. lo que queremos transmitir (v. inIra. 9.3.3). Por ello. como
lo hemos sostenido con reiteracion. todo esquema. proyecto o plan de texto es solo una
guia. una orientacion provisional. no un molde deIinitivo e inIranqueable.

Permitasenos hacer dos observaciones mas antes de pasar al siguiente punto de este
capitulo. La primera de ellas se reIiere a la calidad Iormal de lo que se vaya redactando:
ya hemos señalado que en un primer borrador este aspecto no es de gran importancia.
pues sobre dicho manuscrito habra de eiercerse luego una exigente tarea de depuracion.
No obstante. como se comprendera. la revision del texto sera mas comoda y expedita si
el borrador se construye con un cierto cuidado. atendiendo a algunas normas minimas
de redaccion. Entre ellas tenemos:

concordancia gramatical

apropiada puntuacion

oraciones claras. no excesivamente largas o rebuscadas

vocabulario preciso y no repetitivo

uso uniIorme de la misma persona gramatical


Queda a eleccion del autor el nivel de exigencia que. con respecto a cada uno de estos
aspectos. deIina para su primer borrador. Las personas Iamiliarizadas con el oIicio de
escribir pueden superar con Iacilidad los problemas mas elementales de redaccion aun
en esta primera etapa. deiando para las revisiones posteriores menos puntos a resolver;
quien. en cambio. se atormente por los problemas del lenguaie. procurara en principio
elaborar un manuscrito basico. donde aparezca todo lo indispensable y al cual -con mas
paciencia- se le de luego Iorma deIinitiva. De todas maneras. situandonos mas bien en
este ultimo caso. hemos deiado para el siguiente capitulo (V. 10.2) una exposicion
suIicientemente detallada de estas cuestiones.

La segunda observacion que debemos hacer se reIiere al denominado aparato critico
del texto. Este consiste (V. supra. 4.1) en un coniunto de notas que nos remiten a los
autores de las citas y a las obras que se toman como reIerencia para lo que se escribe. Es
conveniente ir apuntando ya. mientras se redacta. las notas que luego se incluiran en el
texto. Por supuesto. no es practico hacer esto al pie de cada pagina. por obvias razones
de economia de tiempo. Una solucion aceptable es escribir. en hoia aparte a la del
borrador. la secuencia de notas que se ira intercalando. marcando el texto principal con
las llamadas correspondientes.

Tales anotaciones pueden hacerse en Iorma abreviada. taquigraIica casi. si se poseen
las obras que se citan o se han elaborado ya Iichas completas y claras. De este modo
procedia quien escribe este texto: al Iinal de un parraIo. por eiemplo. hacia una llamada.
poniendo entre parentesis un numero que indicaba el orden de la nota a realizar. En hoia
aparte anotaba. despues de ese mismo numero. algo asi como:

"(7) Sell.. 211. tamb. Goode y H.".

Luego desarrollaba tal apunte del modo adecuado. señalando en este caso:

(7) Selltiz et al.. Op Cit.. pag. 211. Es oportuno consultar tambien. para este punto. a
Goode y Hatt. Op.Cit.

En la actualidad. sin embargo. y gracias a las Iacilidades que otorgan los
procesadores de palabras electronicos. preIiero intercalar directamente la cita en el
texto. mediante el uso de algun simbolo convencional. para luego deiar que el
procesador automaticamente las numere y las coloque al pie de la pagina. una vez
cuidadosamente revisadas.

Vale la pena advertir que es muy importante ir haciendo las anotaciones
correspondientes al aparato critico del trabaio mientras se redacta el borrador. no
deiando toda la tarea para el Iinal. Son tantos los detalles y las inIormaciones que hay
que tener en cuenta que. si no se hace asi. se corre el riesgo de enIrentar luego una tarea
improba. capaz de hacernos sentir en medio del mas desagradable caos intelectual. En
trabaios breves. donde se hacen pocas citas o reIerencias concretas. puede procederse
por supuesto con mucha mayor libertad.

Hemos mostrado. en esta seccion. un modo practico de ir redactando cada una de las
partes que luego se integraran para dar Iorma a nuestro texto. El autor procedera asi.
escribiendo las sucesivas secciones y capitulos. hasta que concluya con el desarrollo del
plan que se ha trazado. Luego. ya en posesion de este borrador general. podra acercarse
a la importante tarea de revisar su manuscrito. Pero. antes de abordar la explicacion de
esa nueva etapa. veamos otros problemas de suma importancia que Irecuentemente se
presentan al momento de escribir.

9.3. Problemas. tecnicas. procedimientos

El metodo que hemos delineado en la seccion precedente es un sistema de trabaio que
permite ir resolviendo poco a poco los problemas de organizacion de un manuscrito.
con lo que se Iacilita considerablemente la tarea de escribir. especialmente en el caso de
tesis y otras obras de envergadura. Pero de ninguna manera pretende explicar detallada
y completamente todas las operaciones mentales y Iisicas que eiecuta una persona
cuando realmente esta escribiendo. Ello seria practicamente imposible -dada la
compleiidad y diversidad de esas multiples operaciones- y a la postre de poca utilidad:
para escribir de un modo correcto y Iluido. sin desperdiciar nuestros esIuerzos. es
preciso hacer la experiencia personal. asumir la tarea concreta poniendo en iuego todas
nuestras Iacultades. Es necesario ir conociendo y desarrollando nuestras aptitudes. ser
conscientes de las limitaciones que tenemos e ir aprendiendo con cierta humildad de los
errores propios y de los modelos que nos proporcionan los demas.

Para Iacilitar la tarea de quien se inicia en este oIicio de escribir -tan arduo como
apasionante- hemos creido conveniente hacer reIerencia a una serie de aspectos
concretos que son indesligables de su practica. Nos ocuparemos primero de los
problemas tipicos que suelen experimentar quienes se inician en estas labores. pasando
luego a considerar las condiciones concretas de su eiecucion. Por ultimo. para cerrar el
capitulo. hablaremos de la dinamica general de este proceso de trabaio. destacando la
Iorma en que el mismo suele experimentarse subietivamente. Antes de hacerlo.
permitasenos repetir una vez mas que todo lo que a continuacion aconseiamos debe ser
probado y ensayado por el lector para asi poder aiustarlo a sus necesidades. capacidades
e intereses.

9.3.1. Obstaculos mas Frecuentes

A traves de muchos años hemos escuchado inIinidad de lamentaciones de estudiantes
y proIesionales que han llegado a percibir negativamente la tarea de escribir: hay
quienes la aborrecen porque se erige en un obstaculo casi insuperable ante las metas
propuestas; otros que la consideran como un inevitable Iastidio. del cual hay que
apartarse lo mas pronto posible. Todos. practicamente. reconocen y aceptan la
importancia que posee escribir de un modo correcto y comprensible pero. en ultima
instancia. se consideran incapaces de desarrollar mayor habilidad al respecto. Como esta
ultima aIirmacion se basa. creemos. en una Ialsa premisa. conviene que examinemos
con mas atencion el problema.

Cualquier persona con un nivel cultural medio y una practica suIiciente esta en
condiciones. sin duda. de redactar claramente y sin errores. Es cierto que solo pocos
pueden aspirar a alcanzar las cimas de la autentica creacion literaria. y que no todo el
mundo posee especiales aptitudes para disIrutar naturalmente escribiendo. Pero no se
trata de eso. lo decimos una vez mas. sino de dominar un oIicio. un modo de expresion
organizado que permita una comunicacion sin interIerencias. tan indispensable en la
vida proIesional y academica. Lo que sucede es que muchas veces se atribuyen a la Ialta
de aptitudes y de un "don" especial los problemas que. en realidad. surgen de mas
pedestres origenes. Son elementales carencias tecnicas y debilidades conceptuales
basicas las que producen la mayoria de las diIicultades que conIrontan los noveles
tesistas. Lo grave es que a veces estas no se superan a lo largo de toda una vida
proIesional. aun cuando ella sea brillante en otros sentidos.

Echemos entonces un vistazo a los sintomas concretos de quienes conIrontan
problemas aparentemente insolubles al escribir. para trazar un diagnostico que nos lleve
a prescribir lo mas adecuado ante cada una de las Iallas que se encuentren.

Un primer caso es el de aquellos que se sienten incapaces de escribir porque "no se
les presentan las ideas. no se les ocurre nada". a pesar de que -se supone- tienen mucho
que decir. Nuestra experiencia indica que. salvo algunas excepciones. lo que sucede en
deIinitiva es que el autor no ha madurado sus ideas. El estudiante cree que sabe lo que
va a escribir pero. ante la hoia en blanco. comprueba practicamente que no tiene nada
concreto de que hablar. Lo que ha ocurrido es que se han conIundido cosas que en el
Iondo son bastante diIerentes: no es lo mismo poseer intuiciones. sensaciones y
apreciaciones nebulosas sobre un tema que tener ideas o conceptos claros al respecto.
La distancia es grande. especialmente cuando el proposito que se persigue es poner el
pensamiento por escrito. Entonces se percibe la diIerencia. cuando tratamos de construir
una oracion coherente sobre algo que no dominamos en nuestro entendimiento.

A veces el problema no es tan grave: se trata simplemente de que no hemos
sistematizado nuestro conocimiento. no poseemos claridad respecto a los conceptos
basicos. no sabemos que se ha dicho o se dice hoy sobre el tema del trabaio. La
solucion. ante eso. es muy sencilla. Hay que estudiar. inIormarse. hacer esquemas con lo
que se va aprendiendo. Iamiliarizandose con la terminologia y desplegando otras
actividades semeiantes que tienen como eie una lectura asidua y reIlexiva.

Otro inconveniente que suele presentarse es que. al comenzar a trabaiar. se siente que
todas las ideas giran simultaneamente a nuestro alrededor. Pareciera que. como en una
diabolica paradoia. el propio exceso de material Iuese el que nos impide escribir. En
tales condiciones. comprensiblemente. no es Iacil decidir por donde empezar y
sobreviene de ese modo una especie de paralisis. una incapacidad para producir que
perturba al estudiante o investigador. La solucion que muchos buscan solo aumenta las
diIicultades existentes: se comienza a escribir. Iinalmente. sobre cualquier aspecto del
problema. pero al cabo de poco tiempo se comprueba que el producto de nuestros
esIuerzos es pobre. reIleia malamente los conocimientos que poseemos. exhibe
debilidades que resultan demasiado evidentes.

Lo que ocurre en estos casos es muy simple. y puede remediarse con relativa
Iacilidad: estamos ante la ausencia de un buen esquema expositivo. de un hilo conductor
claro que nos organice el discurso. Sobre este punto habria que detenerse antes de pasar
a escribir. No se trata de que se posean pocas o muchas ideas respecto a nuestro tema.
de un problema cuantitativo; se trata de organizar o estructurar lo que se va a decir. de
tener un armazon o esquema expositivo que nos sirva de reIerencia para ir considerando
las ideas una a una. no todas simultaneamente. Para el examen detallado de este
problema remitimos al lector al capitulo precedente.

A veces la diIicultad es otra. no atribuible a la insuIiciencia ni a la Ialta de
sistematizacion del contenido a transmitir. El tesista ha resuelto ambos aspectos. pero el
resultado esta en desproporcion con el esIuerzo realizado: se pasan muchas horas
trabaiando sin que a la postre se vea algo tangible. se comienzan una y otra vez los
mismos borradores. lo poco que se produce carece de solidez o de buena presentacion.
Estos sintomas constituyen lo que llamaremos una Ialta de eIiciencia. un rendimiento
practico muy baio en comparacion con el empeño puesto en la tarea. Puede obedecer. si
se lo examina mas detenidamente. a varios Iactores diIerentes.

Una primera causa de la poca eIiciencia al escribir suele ser. sencillamente. el pobre
maneio del idioma. Si no conocemos las reglas basicas de ortograIia y puntuacion. si no
prestamos atencion a la concordancia gramatical de las oraciones y tenemos -ademas-
un vocabulario escaso. diIicilmente podremos escribir con un minimo de soltura. Debe
el lector autoexaminarse al respecto. honestamente. Si encuentra que tiene algunas Iallas
en cuanto a lo apuntado lo meior es que consulte manuales de redaccion y textos de
gramatica apropiados. Otro conseio valioso es leer mas. no ya prestando atencion solo a
las ideas. sino observando con cuidado las Iormas que los distintos autores usan para
expresarse. No es preciso ser selectivos en cuanto a la tematica de lo que asi se lea pero
tendra importancia. en cambio. buscar obras originales -no traducidas- de escritores que
hayan ganado un merecido prestigio por su excelente estilo.

Otro obstaculo que suele oponerse a un buen rendimiento en la tarea de escribir es la
actitud a la que suele darsele el nombre de "perIeccionismo". Ella se expresa en una
tendencia a la revision compulsiva de lo que se va redactando de tal modo que el autor.
luego de elaborada su primera Irase. vuelve una y otra vez sobre la misma. siempre
ligeramente disconIorme. Por este camino. lo advertimos. se llega muy rapidamente a
una especie de inaccion totalmente improductiva. Suele suceder (V. supra. 9.2) que
precisamente las primeras oraciones que se escriben sean las que exhiben una calidad
menor: el autor no ha adquirido todavia ritmo. se siente aun como extraño a la tarea. no
actua con desenvoltura al usar el lenguaie. Esto es algo perIectamente natural. al punto
de que nos atreveriamos a aIirmar que le sucede a casi todas las personas. El remedio es
evidente: seguir hacia adelante hasta que se logra soltura y seguridad en lo que se hace.
sin volver hacia atras. avanzando en la redaccion del manuscrito. Ya habra tiempo para
concentrarse en la tarea de revision. concebida como una etapa independiente. y podra
incluso llegar a desecharse. sin mayor tramite. aquella parte inicial de un escrito que Iue
realizada cuando todavia no estabamos en las meiores condiciones intelectuales para
hacerla. Como este problema del perIeccionismo se relaciona muy directamente con la
actitud emocional que adoptemos al escribir conviene que el lector interesado consulte
la seccion 9.3.3. en la que abordamos mas detenidamente este asunto.

La eIiciencia en cualquier actividad humana depende en gran medida de la
experiencia.de las condiciones materiales en que se desarrolla y de la Iorma en que se la
programa. La redaccion cientiIica. por cierto. no escapa a estos condicionamientos. Por
ello es logico que escriban con mas Iluidez y de un modo mas organizado las personas
que dedican un esIuerzo considerable a la tarea. que no lo hacen de un modo esporadico
sino sistematico y que tratan de aprender de sus propios errores. Del mismo modo.
escriben con mas eIiciencia y obtienen meiores resultados quienes encuentran
condiciones apropiadas para hacerlo y se organizan del meior modo posible. Dada la
importancia que tienen estos aparentes detalles dedicaremos el punto siguiente de este
capitulo a examinarlos con mayor atencion. Pero antes de hacerlo hablaremos de otro
obstaculo. tambien importante. que se alza a veces entre el investigador y las metas que
se traza.

Hay ocasiones en que el autor de un escrito lo da por terminado pensando que ha
logrado realizar una obra de suIiciente calidad; al poco tiempo. sin embargo. las
personas que lo examinan -y hasta eventualmente el mismo investigador- descubren que
el texto esta plagado de multiples errores. tanto de Iorma como de contenido. Las
sorpresas de este tipo. como se comprendera. resultan muy desagradables. Cuando se
producen tales situaciones pueden existir. en realidad. dos variantes: a) que el autor
comprenda inmediatamente que ha cometido ciertos errores. atribuibles al descuido o
cosa semeiante; b) que recien en el momento de la critica o de la exposicion se entere de
que tales o cuales aspectos de su trabaio eran equivocados o deIicientes.

En el primer se trata de un descuido. sin duda. pero de un descuido realmente
imperdonable: por no dedicar dos o tres dias a la revision cuidadosa de un texto se ha
producido una mala impresion -como todas. diIicil de borrar- que empaña la labor de
meses o años dedicados a la investigacion. Dada la importancia de este problema le
dedicaremos un capitulo integro. el numero diez. al que nos remitimos.

En el segundo caso lo que sucede. si se quiere. es todavia mas grave. puesto que no se
tiene conciencia de que hay ciertos elementos. deslizados inadvertidamente en el
trabaio. que resultan desacertados o Iallidos. En tales circunstancias es necesario hacer
un balance que permita identiIicar cuales son los problemas que mas directamente nos
aqueian. determinando si ellos son metodologicos o de expresion. si se reIieren a la
redaccion. la ortograIia. la presentacion de datos o a otros aspectos. Una buena
recomendacion. cuando esto sucede. es comparar nuestro trabaio con obras cuya calidad
quede mas alla de toda duda. La consulta de buenos textos pedagogicos y el conseio
oportuno de expertos y proIesores es tambien. naturalmente. un aporte valioso para el
tesista.

9.3.2. Condiciones y Estilo de Trabaio

La redaccion cientiIica. como tantas otras actividades. procura la obtencion de
resultados concretos. Por ello requiere de un marco propicio para su desenvolvimiento:
hay condiciones materiales y espirituales que Iavorecen un alto rendimiento. hay habitos
y tecnicas. a veces reIeridas a aspectos de detalle. que Iacilitan inmensamente la labor.
Un grupo de Iactores tiene directa relacion con el ambito. la Iorma y los instrumentos
que se utilicen. con la disciplina y el estilo de trabaio adoptados. A ellos nos reIeriremos
en esta seccion. deiando para la proxima los elementos que mas directamente se
vinculan a los sentimientos y actitudes que se tienen Irente a la tarea. asi como las
consideraciones relativas a la dinamica general del proceso.

Quien emprenda la redaccion de una tesis o de algun otro trabaio de dimensiones
amplias debe saber que inicia una actividad probablemente prolongada. que hay que
enIrentar -consecuentemente- con metodo y organizacion. No es posible escribir
doscientas paginas sobre un tema sin adoptar alguna disciplina. sin algun orden que
haga mas IructiIero nuestro empeño. El primer conseio al respecto ya tiene mas de dos
milenios: conocerse a si mismo. En una labor creativa como esta de poco puede valer la
disciplina impuesta. el ritmo de trabaio que no respete las inclinaciones subietivas de
quien lo realiza. Se trata. en deIinitiva. de adquirir una razonable autodisciplina y de
encontrar los medios que resulten mas apropiados a nuestra peculiar Iorma de hacer las
cosas.

Entrando ya en materias mas concretas consideraremos. como primer punto. lo que se
reIiere a los horarios de trabaio. Ya hemos explicado que la redaccion va haciendose
mas Iacil a medida que nos introducimos. por asi decir. en la propia tarea: al principio.
hasta que no logramos un adecuado nivel de concentracion. es posible que nos sintamos
lentos. entrabados por impedimentos diversos. sin Iluidez en nuestra prosa. Pero. al
cabo de un cierto tiempo. gran parte de estos obstaculos desapareceran y la labor se ira
haciendo con mas Iacilidad y soltura. Despues. por supuesto. emerge poco a poco un
nuevo Iactor: la Iatiga intelectual. Ella nos va restando impulso hasta que al Iinal
conviene abandonar el trabaio. puesto que los resultados van haciendose gradualmente
mas pobres en relacion al esIuerzo desplegado.

Este proceso. en mayor o menor grado. aIecta a todos por igual. no importa que
experiencia o talento personal se posea. Lo que varia grandemente es el tiempo eIectivo
en que se desarrolla: hay quienes no pueden escribir con eIiciencia mas que dos o tres
horas al dia. quienes lo hacen sin detenerse durante largos periodos y quienes -como el
autor de este libro- trabaian durante horas y horas a condicion de intercalar
innumerables breves pausas. Hay tambien escritores diurnos y nocturnos. que Iuman.
comen. o que beben caIe. que toleran el ruido o preIieren un Iondo musical. que
necesitan mayor o menor comodidad. luz y espacio.

No tiene sentido que nos dediquemos a teorizar sobre tan practicos detalles: cada caso
es individual. personalisimo. suieto a la experiencia que se adquiere mediante el ensayo
y el error. Como recomendaciones generales. por lo tanto. solo podemos presentar las
siguientes:

Destinar un lapso de tiempo suIiciente a la tarea. de modo de poder superar la primera
Iase. poco eIiciente. y llegar a un adecuado estado de concentracion y de dominio de lo
que se hace. No tiene sentido comenzar a escribir algo si se sabe. por eiemplo. que a los
pocos minutos tendremos que abandonar el trabaio. puesto que hay otro compromiso
que nos reclama.

EIectuar una exploracion personal para ir conociendo en que condiciones nuestro
rendimiento es mayor. No tratar de Iorzarnos a escribir a ciertas horas o durante ciertos
periodos sino al contrario. procurar establecer primero que es lo que meior se aiusta a
nuestra disposicion y luego convertirlo en habito de trabaio. De este modo se estara
meior preparado para la realizacion de obras largas. que requieren de una disciplina
regular y de un esIuerzo repetido a lo largo de muchas sesiones.


En cuanto a las condiciones Iisicas de trabaio tampoco es licito que hagamos aqui
generalizaciones. Es conveniente. como se entendera. disponer de un espacio apropiado
donde podamos tener nuestros papeles e instrumentos de trabaio; es tambien obvio que
debemos controlar las interIerencias ambientales que puedan aIectarnos. como la
presencia de otras personas. los sonidos que nos llegan. la luz. etc. En relacion a todo
esto. repetimos. lo Iundamental es tomar conciencia de cuales son las condiciones que
personalmente nos resultan mas idoneas y. luego de ello. reconocer la importancia de ir
construyendo un entorno grato y adecuado. no desdeñando estos aspectos practicos
como si Iuesen de poco valor.

Queda por ultimo otro aspecto a considerar. cuya importancia no puede omitida. Nos
reIerimos a los instrumentos de trabaio. Desde el clasico lapiz hasta el procesador de
palabras existe hoy toda una gama de alternativas que el autor debiera experimentar.
para comprobar las ventaias y limitaciones de cada herramienta a su alcance. Los
modernos medios tecnicos han abierto la posibilidad de incrementar enormemente la
velocidad de nuestra escritura. reduciendo el esIuerzo puramente mecanico de la tarea y
haciendo que se acorte la brecha que media entre la rapidez de nuestro pensamiento y la
parsimonia de nuestra mano. Pero cada innovacion requiere tambien de un costo. que se
maniIiesta en un esIuerzo de adaptacion que hay que realizar para llegar a dominarla.
Por eso es conveniente que el autor ensaye con los diversos medios existentes.
desterrando preiuicios y nociones tradicionales y buscando por si mismo la Iorma mas
adecuada a su estilo e intereses.

La experiencia indica. por otra parte. que las nuevas tecnologias resultan
particularmente utiles cuando es mucho el volumen de trabaio. si se intenta hacer de la
redaccion algo mas que un pasatiempo o una tarea esporadica. y cuando se necesita
procesar gran cantidad de datos numericos y verbales. En tales casos. sin duda. las
ventaias del procesador de textos sobre el tradicional lapiz o la maquina de escribir
resultan claramente perceptibles.

El libro que el lector tiene en sus manos. por eiemplo. ha sido enteramente escrito por
medio de un computador personal. gracias al cual hemos hecho la tarea mas rapida.
precisa y agradablemente. La primera edicion. aparecida en 1987 y conservada en
diskette. pudo ser revisada y ampliada varios años despues. a Iines de 1993. sin mayores
diIicultades. gracias a la comodidad que oIrecen los procesadores de palabras para
eIectuar las siguientes tareas:

1) Borrar e intercalar nuevos contenidos en un texto ya escrito.

2) Mover partes de un escrito. que se marcan previamente. dentro del texto general.

3) Agrupar y reagrupar escritos diversos -Iichas. resumenes. partes de trabaios previos.
etc.- dentro de un nuevo texto que los incorpore organizadamente.

4) Intercalar citas a pie de pagina.

5) Encontrar sinonimos mientras se esta escribiendo.

6) Realizar una revision ortograIica primaria.

7) Calcular las dimensiones del texto Iinal.

Por todas estas razones. y porque ademas asi se evita el lento proceso de
mecanograIiar una y otra vez los borradores. es que recomendamos sinceramente
utilizar procesadores de palabras para escribir tesis y. en general. todo tipo de materiales
cientiIicos. desde las tradicionales Iichas hasta los cuadros estadisticos y graIicos que
aparecen en muchos trabaios. Quien use regularmente computadoras podra ir
organizando sus Iicheros de un modo sistematico y claro. dentro de directorios de
trabaio creados al eIecto. y podra utilizar esta inIormacion rapidamente. en cualquier
momento. sin tener que revisar enormes cantidades de papel. Del mismo modo podra
crear y procesar tambien archivos numericos -a traves de las denominadas hoias de
calculo- Iacilmente incorporables al resto de la inIormacion verbal. Los trabaios ya
realizados. ademas. podran ser revisados o modiIicados para otras presentaciones.
pudiendo sintetizarse varios de ellos en un texto mayor o utilizar partes independientes
de los mismos segun los diversos propositos que surian en cada circunstancia.

Es tambien mucho mas util de lo que parece dedicar algunas semanas al aprendizaie
de una solvente capacidad mecanograIica. No se trata. por supuesto. de adquirir la
pericia de un autentico experto en la materia. sino de una destreza basica. meramente
instrumental. que nos independice de la engorrosa necesidad de tener que acudir
siempre a otros para que pasen en limpio nuestros manuscritos. En este caso. como la
persona encargada de hacerlo diIicilmente domina nuestro tema. se suelen incorporar al
texto una cantidad de errores nuevos. producto del desconocimiento de la materia
tratada. Es tambien mucho mas agil. como se entendera. que sea el propio autor quien
prepare los documentos que produce. Lo mismo ocurre cuando se trabaia con
computadoras: de nada vale que nuestro procesador tenga una capacidad de procesar
millones de instrucciones por segundo si a nosotros nos lleva largos instantes de duda
encontrar el sitio que tiene cada letra en el teclado que tenemos que maneiar.

Debe hacerse ademas una recomendacion que tal vez parezca trivial a algunos
lectores: cuando se escriba a mano o a maquina es conveniente utilizar siempre una sola
cara del papel y no ambos lados. Ello Iacilita enormemente la posterior labor de lectura
y correccion. pues permite una mas clara apreciacion de lo escrito y el "montaie" Iisico
de diversas secciones del trabaio. mediante el simple procedimiento de recortar y pegar
sus partes. Cuando se escribe a maquina es recomendable hacerlo a doble espacio (o a
espacio y medio) pues asi se aligera la lectura y se hace menos engorroso el agregado de
las indicaciones que siempre hay que colocar al texto. Cuando se trabaia en
computadora. como ya lo mencionamos. estas tareas pueden hacerse generalmente sobre
la pantalla. sin necesidad a recurrir a mas de una o dos impresiones del texto.

9.3.3. Actitudes y Dinamica de Trabaio

Tan importantes como las condiciones materiales. de las que hablabamos en la
seccion precedente. son las apropiadas actitudes que el tesista desarrolle ante su trabaio.
La tarea de escribir es compleia. y requiere de variadas cualidades para su Ieliz
realizacion. Ya hemos dicho que en el caso de la redaccion cientiIica no es preciso
poseer las dotes especiales ni a la peculiar sensibilidad que caracterizan al literato. sino
algo bastante mas modesto: un coniunto de aptitudes que hay que desplegar para
construir una exposicion clara. coherente y completa. Ellas dependen. en gran medida.
de la Iorma en que se aborde la tarea. del modo en que el investigador se situe ante el
trabaio que se ha propuesto realizar.

Una primera recomendacion en este sentido es tener conIianza en si mismo. No se
trata de deiarse arrastrar por alguna euIoria sin Iundamento sino de entender que
cualquier persona con un minimo dominio del lenguaie. que trabaie ordenadamente y
que tenga un mensaie a comunicar. puede redactar un escrito cientiIico sin que se le
presenten problemas insalvables. Si se asume este principio basico sera relativamente
sencillo. luego. superar los inconvenientes que se vayan presentando: ellos seran vistos
como diIicultades tecnicas o expresivas concretas. quizas como debilidades propias de
la investigacion que solo ser perciben al tratar de transmitir sus contenidos. pero no
como trabas interiores. espirituales. que el autor no pueda superar.

Hay que actuar pues sin compleios. sin una timidez exagerada. dado que miles de
personas ya han culminado con exito esIuerzos semeiantes. Hay que comprender que
nadie nos esta exigiendo una obra monumental. un hito en la historia de la ciencia. sino
un trabaio que posea -simplemente- una buena calidad intelectual. A veces es el propio
estudiante el que. por paradoiico que resulte. se convierte en el peor censor de si mismo.
Al pretender escribir una tesis que sea una especie de compendio de todo el saber
existente o que supere las creaciones anteriores del pensamiento universal se llega a un
resultado desaIortunado: ni se eiecuta una tesis grandiosa ni se elabora tampoco un
trabaio corriente y aceptable; la tarea Irecuentemente se va postergando y. a veces. no se
la concluye nunca.

Es preciso recordar una vez mas que el saber de la ciencia es acumulativo. que se
desarrolla lentamente y que de nada valen las intuiciones grandiosas si no se soportan
sobre la base de los humildes hechos concretos. Por ello debemos agregar que la
conIianza en si mismo que posea un autor debe ser complementada con una clara
conciencia de las propias limitaciones.

Esta ultima recomendacion es especialmente importante en cuanto a los propositos
generales del manuscrito. los cuales estan estrechamente relacionados con la tematica y
obietivos del trabaio (V. supra. 6.2. 6.3 y cap. 7). Pero. en cuanto a otros aspectos. es
preIerible actuar con seguridad. trabaiando con conIianza en la investigacion. buscando
en lo posible un estilo y una Iorma de expresion que nos resulten propias. Es meior
proceder asi -aunque siempre hay que consultar los modelos que nos proporcionan otras
obras y recibir oportunas asesorias- que deiarse guiar por una inseguridad que nos lleve
a la copia sin imaginacion. a la repeticion de lo que ya se ha dicho. a una manera de
expresarse chata y sin estilo propio.

Ya hemos advertido contra el llamado perIeccionismo. actitud excesivamente severa
hacia nosotros mismos que nos encamina generalmente a la impotencia. Es
comprensible y hasta recomendable que todo autor procure realizar un trabaio lo meior
posible. Pero. mas alla de cierto punto. hay que transigir siempre en alguna medida con
nuestras limitaciones y entender que ninguna obra humana puede estar absolutamente
libre de errores. No solo nos reIerimos a la redaccion en si misma. como ya
apuntabamos mas arriba (v. 9.2). sino a diversas restricciones generales que hay que
admitir en un trabaio:

No siempre sera posible leer toda la bibliograIia existente sobre un tema. especialmente
con la inIinidad de publicaciones que existen actualmente sobre cualquier materia.

No es posible proseguir indeIinidamente la busqueda de datos pertinentes a nuestro
problema: en algun momento sera preciso detenerse y. luego de hacer un balance.
decidir si ya tenemos inIormacion suIiciente como para pasar a redactar la tesis o el
trabaio.

En cuanto a la redaccion. ya lo deciamos. es prudente trabaiar en dos o mas etapas: la
primera de ellas para elaborar el manuscrito preliminar. con el obieto de construir un
texto basico -preIeriblemente completo- que recoia en su orden debido todas las ideas
Iundamentales. aunque carezca todavia de un buen estilo y posea errores de diverso
tipo; la segunda -y subsiguientes- destinadas a la revision. donde se iran haciendo
sucesivas correcciones hasta que el trabaio se de por terminado (V. inIra. cap. 10). En
este sentido tambien. como luego veremos. hay que poner un limite al aIan de
perIeccionamiento. ya que de otro modo nunca podriamos entregar el trabaio para su
discusion.


Otra cualidad indispensable para quien escribe es la concentracion. Aunque lo
anterior parezca obvio permitasenos decir algunas palabras al respecto. Cuando se esta
escribiendo es preciso tomar en cuenta una multitud de elementos a la vez: hay que
tener presente la idea principal del parraIo. la estructura gramatical de la Irase que se
esta construyendo y buscar. simultaneamente. el vocabulario apropiado a lo que se
quiere decir; mientras tanto habra que prestar atencion tambien a la parte mecanica de la
tarea y no olvidar las reglas ortograIicas y de concordancia. Probablemente haya que
tomar en consideracion tambien algunos otros elementos: la Iorma en que la presente
oracion se enlaza con la anterior y con la que habra que seguirle. cierto ritmo o armonia
que vaya surgiendo del texto. el cuidado por no repetir palabras o giros que hacen
monotono el discurso. Es claro que muchas de estas actividades el intelecto las realiza.
por asi decir. de un modo automatico o poco consciente. Pero eso no niega en absoluto
la necesidad de concentrarse en la tarea: al contrario. ello es imprescindible para
coordinar tantas cosas como hay que tener presentes de un modo simultaneo. De aqui
que sean en verdad tan importantes las recomendaciones practicas sobre el estilo de
trabaio que mencionabamos en el aparte anterior.

La elaboracion de cualquier obra. pero especialmente de aquellas que tienen
dimensiones considerables. implica un proceso de trabaio que va atravesando por
diIerentes etapas que siguen una dinamica peculiar. No nos reIerimos ahora a las Iases o
actividades de la investigacion en si. tal cual las mencionabamos mas arriba o se
exponen en los textos de metodologia (v supra. 5.1 y cap. 8). Estamos pensando mas
bien en la labor de redaccion y de presentacion Iinal de nuestras ideas. en la dinamica
que permite que el investigador vaya plasmando su pensamiento y exponiendo los datos
que lo sustentan.

Hay una primera etapa. quizas la mas diIicil. en que hay que disponerse a escribir. No
se trata solamente de haber acumulado suIiciente inIormacion. de poseer ideas claras o
de disponer ya de un esquema expositivo. Hay algo mas. una cualidad de espiritu. si se
quiere. que es preciso alcanzar. Es necesario prepararse mentalmente. tomar conciencia
de que hemos de soltar las amarras e iniciar un trayecto intelectual para el cual hay que
tener el animo bien dispuesto. La metaIora de un viaie. como simil de la realizacion de
un trabaio. no es del todo aventurada: como en un viaie. al escribir. tendremos siempre
alguna incertidumbre. Es verdad que el esquema. en este caso. nos servira como una
especie de mapa que nos indica las etapas sucesivas que queremos alcanzar. Pero hay
que tener en cuenta de que se trata de un mapa que no posee una escala: no sabemos
cuando ni con cuanto esIuerzo podremos ir alcanzando las metas sucesivas. Quien se
lanza a escribir. por lo tanto. se interna en un terreno que nunca es del todo conocido. Si
lo Iuera. verdaderamente. si todo lo que se Iuese a decir se conociera previamente. no
valdria la pena emprender la tarea. El curso de su desarrollo. por eso. suele depararnos
algunos imprevistos. tanto agradables como desagradables. que tienen la virtud de
indicarnos que estamos progresando en nuestra exposicion.

Sucede a veces -y con bastante Irecuencia- que solo al escribir nos damos cuenta
cabal de lo que pensamos acerca de un asunto. Puede ser que hasta alli tuvieramos la
sensacion de que poseiamos ideas claras al respecto. pero es solo al tratar de
comunicarnos -de poner las cosas en "blanco y negro". como se dice- que
comprendemos los alcances de lo que vamos a decir. A veces se descubren
imprecisiones Iundamentales que impiden una expresion verbal concisa; en otras
ocasiones se percibe que hay mas de una idea basica en lo que aparentemente se veia
como simple y claro. por lo que se hace necesario desarrollar las aclaraciones
pertinentes. o se encuentra una nueva relacion entre conceptos que hasta alli habian
estado como aislados. lograndose asi una mayor proIundizacion de nuestro
conocimiento sobre un tema. En otros terminos. puede decirse que solo escribiendo es
que damos Iorma precisa a nuestro pensamiento. que lo aiustamos y concretamos.
desarrollandolo tambien en sus conexiones internas.

Por eso escribir es algo mas que trasladar al papel las ideas preexistentes. es una labor
de autentica creacion que nos permite aclarar el sentido exacto de las nociones que
previamente teniamos. Al ir haciendo esto. al desarrollar y plasmar con mayor exactitud
nuestro pensamiento. el trabaio se va delineando hasta adquirir la Iorma Iinal que
adoptara. Ello implica que hay que realizar sucesivos aiustes al plan expositivo que se
hubiese elaborado con antelacion. normalmente para agregarle secciones y puntos mas
especiIicos.

A medida en que se van redactando diversas secciones de la obra. el autor -por lo
general- alcanza una dinamica de trabaio que lo lleva a meiorar su ritmo de produccion.
a escribir cada vez con mas soltura y velocidad. Cuando se llega a este punto -lo cual no
ocurre inmediatamente. sino despues de algunos dias- hay que procurar no perder el
impulso obtenido y proseguir el trabaio de un modo sistematico. sin interrupciones. Los
meiores resultados. segun nuestra experiencia. se logran cuando el tesista escribe
regularmente. trabaiando todos o casi todos los dias. La constancia con que se emprenda
la tarea parece una condicion decisiva. indispensable para que esta se desarrolle de un
modo IructiIero. Una actitud paciente. de ir resolviendo paso a paso los habituales
inconvenientes es pues la mas adecuada. por oposicion a la precipitacion de quien
quiere llegar rapidamente al Iinal del trabaio sin detenerse en sus detalles. En tal caso.
cuando se actua con superIicialidad y sin una voluntad solida. poco es lo que en
deIinitiva puede lograrse.

Finalmente. si el autor ha alcanzado a dominar los obstaculos que se le interponian.
se comienza a trabaiar de un modo rapido. en ocasiones hasta Irenetico. porque se llega
a una compenetracion muy grande con la obra en desarrollo. De este modo es que se
culminan los trabaios mas ambiciosos. aquellos que nos obligan a escribir multitud de
paginas mediante una labor continuada. quizas diIicil pero en verdad Iascinante. Luego
de este climax. sin embargo. es probable que convenga hacer un alto en el camino:
habra que pasar a las ya mas minuciosas y delicadas actividades de la revision del texto.
A su examen nos dedicaremos. pues. en las proximas lineas.




Capitulo 10



LA REVISION Y PRESENTACION FINAL



Despues de haber explicado en los capitulos anteriores el metodo o sistema que puede
seguirse para la redaccion basica de un manuscrito. nos cabe ahora. dentro de la logica
que seguimos. exponer lo relativo a la Iorma en que se pasa de un borrador al trabaio
terminado. Por ello nos detendremos seguidamente en los diversos problemas que se
reIieren a la revision y presentacion Iinal de un texto. advirtiendo que no nos
circunscribiremos a la tarea especiIica de correccion. sino que tambien abordaremos
otros aspectos tecnicos que es indispensable conocer para concluir adecuadamente la
elaboracion de un trabaio cientiIico. De alli que este capitulo deba ser leido como una
continuacion directa del anterior. para poder percibir la unidad de las diversas
actividades que implica el eiercicio de escribir.

10.1. La invisible labor de correccion

Un trabaio cientiIico se lee normalmente con cierto cuidado. prestando especial
atencion al mensaie que el autor nos intenta transmitir. No interesa mayormente la
belleza de la exposicion. pues no se buscan alli innovaciones estilisticas o en el uso del
lenguaie pero. a pesar de ello. conviene dedicar bastante atencion a nuestra prosa. Esta.
a veces. posee cualidades que la destacan ante el lector: Iluye con libertad y hasta con
elegancia. haciendo que el discurso resulte atractivo y Iacil de leer". inteligible y quizas
hasta mas interesante. Detras de estas virtudes del escrito se esconde -casi siempre- un
trabaio paciente y minucioso de correccion del texto.

La perIeccion en la expresion no puede alcanzarse nunca espontaneamente. Por
supuesto. excluimos de esta aIirmacion a algunas peculiares creaciones literarias.
particularmente poeticas. que a veces han surgido de un modo diIerente. Pero. en la
mayoria de los casos. la soltura y el lenguaie aparentemente sencillo de algunos autores
es producto. aunque esto no se lo note. de un cuidadoso y exigente trabaio previo. Por
ello la correccion de un escrito es una tarea que se percibe solo negativamente. es decir
que se advierte la Ialta de una adecuada revision cuando esta no se ha realizado. pero en
cambio nadie puede notar directamente su presencia cuando se ha hecho con esmero.
Quizas por esta razon es que muchos tesistas e investigadores descuidan completamente
este aspecto. sin atribuirle la importancia que en eIecto tiene. Debido a ello. y a las
diIicultades psicologicas que tal labor encierra. hemos optado por hacer algunas
consideraciones generales que encuadran meior las recomendaciones tecnicas que
exponemos despues.

Empecemos por lo obvio. para recalcar el sentido Iundamental de nuestra propuesta:
tener un borrador. por cierto. no es poseer un texto terminado. La aIirmacion. como se
convendra. resulta tan evidente que pareceria innecesario destacarla. Pero. segun la
experiencia de quien esto escribe. son pocas las personas que la aceptan en la practica.
que se conceden el tiempo y la oportunidad de repasar una y otra vez sus manuscritos
hasta que estos quedan libres de los mas perceptibles errores. Trabaios que han sido
elaborados con un esIuerzo notable. porque el autor ha volcado en ellos toda su
dedicacion y su paciencia. se concluyen luego sin mayor cuidado. sin atencion alguna a
los detalles de presentacion y redaccion que resultan tan importantes para todo lector.
Por Ialta de un adecuado remate la tarea queda entonces como trunca. desvalorizandose
netamente ante los oios de quienes la tienen que iuzgar.

Esto sucede asi. en gran medida. porque la tarea de revisar un manuscrito es tediosa y
encuentra una especie de resistencia no consciente en quien la tiene que realizar. Los
estudiantes casi siempre se muestran renuentes a volver sobre lo escrito -alegando la
consabida Ialta de tiempo- y los mismos docentes. proIesionales e investigadores toman
hacia la correccion. muchas veces. una actitud de implicito rechazo. como si en el Iondo
no quisieran enIrentarla o no conociesen su autentico valor. Es preciso examinar con
cierto detenimiento esta Iase del trabaio para tratar de comprender las causas que
propician tan negativas actitudes y encontrar. de tal modo. los caminos de su
superacion.

Revisar lo creado. y aqui esta la diIicultad. implica asumir una postura critica ante la
propia obra. SigniIica tratar de percibir lo producido como si de algun modo no lo
conociesemos. adoptando la posicion de un imaginario lector que intenta penetrar en el
discurso mientras paralelamente lo evalua. Hay pues. en toda revision. una implicita
actitud de desdoblamiento gracias a la cual la obra se convierte en un obieto desligado
de quien la ha realizado. Ello nos permite entonces intentar una autocritica. una
apreciacion respecto al valor y las Iallas del producto de nuestro trabaio. Estas breves
aIirmaciones permiten comprender. en principio. los motivos de la resistencia que se
genera ante tal tarea.

Porque revisar un texto supone el riesgo. no siempre Iacil de asumir. de encontrar que
este no nos satisIace. Pueden aIlorar asi Iuertes sentimientos de inseguridad ante el
temor de que nuestro trabaio no haya alcanzado las cotas intelectuales que nosotros
mismos le exigiamos; es posible que. al leerlo. descubramos que aun permanecen sin
resolver muchos problemas que habiamos creido ya superados. o que percibamos con
preocupacion que la obra esta inconclusa. que Ialta mucho por hacer para considerarla
terminada. Todas estas posibilidades pueden aIectar lo que los psicologos llaman el
sentimiento de autoestima. y se perciben por lo tanto como potenciales Iuentes de
angustia. De alli surge. consecuentemente. otra actitud. la que nos interesa explicar: se
produce. mediante cualquier mecanismo. una negacion o rechazo de la tarea. Esta se da
por realizada sin mayor tramite. se posterga o se hace de un modo enteramente
superIicial.

Hay quienes suponen. algo ingenuamente. que revisar un manuscrito equivale a
"pasarlo en limpio". identiIicando asi un proceso mecanico con lo que es en propiedad
una labor de tipo intelectual. Cuando esto ocurre quedan practicamente eliminadas las
multiples tareas a las que tendremos ocasion de reIerirnos a lo largo de este capitulo.
Las consecuencias previsibles son una variedad de errores y omisiones que aIectan tanto
al contenido como a la Iorma del trabaio. En otros casos se hace una revision
superIicial. no sistematica. que busca corregir Iundamentalmente las debilidades que en
materia de ortograIia y repeticion de palabras pueda tener el trabaio. Tampoco esto sirve
en realidad de mucho. pues se ha pasado por alto lo mas importante: el iuicio global
sobre la obra realizada. la consideracion de su estructura. estilo de redaccion y
equilibrio entre las partes que la componen.

La actitud de negacion se presenta. a veces. de un modo enmascarado: el tesista
revisa pacientemente su obra pero no le encuentra errores. la percibe sin Iallas. y da
entonces por concluida la tarea. En este caso lo que ocurre es menos grave. pues al
menos se acepta conscientemente la importancia de una estricta revision. Pero. como
esta no se hace en Iorma adecuada. sino con una especie de mirada complaciente que
nada descubre. los resultados de la misma son igualmente pobres.

Hay quienes procuran evitar este trabaio por una via que. aparentemente. parece
asegurar el exito: buscan a otra persona -algun compañero. amigo o proIesor. el mismo
tutor de la tesis- para que les lea el manuscrito. La ventaia de esta practica es indudable.
puesto que con ella se asegura una vision mas obietiva del texto. una apreciacion si se
quiere imparcial del mismo. Pero el error esta en pensar que tal consulta pueda sustituir
a la revision que nosotros mismos tenemos la responsabilidad de hacer.


Quien lee un manuscrito de otra persona con la mision de revisarlo puede. en primer
lugar. no conocer suIicientemente el tema que este trata; es probable tambien que no
preste una atencion muy especial a lo que examina. pues al Iin y al cabo ese no es su
manuscrito; puede pasar por alto ademas muchas Iallas. de Iorma o de Iondo. para evitar
enIrentarse con el autor o simplemente por no dedicar suIiciente tiempo al trabaio; por
ultimo. puede tener opiniones personales. completamente subietivas. que se opongan de
plano a las del autor. Todos estos Iactores redundan en una comprensible Ialta de
acuciosidad. que hace la revision incompleta. limitada. diIerente en sentido a la que
eIectua el propio investigador. Por ello nadie puede conIiarse ciegamente a la critica
externa. asi se trate de la que hacen los propios compañeros de un equipo de trabaio.
Ademas. es de elemental sentido comun que nosotros mismos tengamos que dar la
aprobacion Iinal a lo que hemos hecho. pues de otro modo ¿como podriamos aIrontar la
critica de los demas si no estamos seguros de la calidad de nuestra propia obra?



Ya hemos aIirmado que una condicion basica para eIectuar una buena correccion es
lograr cierta distancia con la obra que se revisa. de modo tal que podamos eiercer sobre
ella una critica lo mas desapasionada posible. De este modo estaremos en la posicion
adecuada para descubrir las Ialencias del trabaio y asi. naturalmente. superarlas.
Debemos lograr separarnos animicamente de nuestra creacion. adoptar Irente a ella una
especie de mirada Iria y rigurosa. que nos situe en la posicion de un imaginario lector
poco conIormista. Este aleiamiento servira para cancelar -aunque sea
momentaneamente- el entusiasmo que produce la obra concluida y la autocomplacencia.
de la que hablabamos lineas mas arriba. Pero. si mencionamos un distanciamiento
animico. no es solo para evitar tales Iactores perturbadores de una buena critica: es para
eludir tambien la trampa que puede tendernos una inseguridad paralizante. Por ello hay
que buscar una actitud abierta. que nos estimule a modiIicar el trabaio realizado pero
solo en la medida en que ello se iustiIique racionalmente.

Ahora bien. aunque esto resulta muy Iacil de decir parece. en principio.
increiblemente diIicil de lograr: )como hacer para desplegar tan equilibrada actitud? El
tema. por su naturaleza. no se presta para que hagamos recomendaciones tecnicas
detalladas y concretas. Podemos dar. sin embargo. un conseio que creemos
autenticamente valioso: deiar que el tiempo opere ese distanciamiento con la obra al que
aludimos. y que sin duda es esencial. Si se ha seguido la indicacion de escribir todo el
borrador de corrido. sin empeñarse en corregir cada pagina a medida que la vamos
redactando (v. supra. 9.2). este trabaio podra entonces Iacilitarse grandemente.

Al concluir el borrador ya habra pasado un tiempo prudencial y el comienzo del
mismo. especialmente si el trabaio es largo. se habra borrado un tanto de nuestra
memoria. Si tomamos ademas la precaucion de deiar pasar algunos cuantos dias entre el
Iin de una tarea y el inicio de la otra encontraremos que los resultados se van acercando
ya a lo deseable. puesto que habremos perdido ese lazo aIectivo. directo. que siempre se
establece entre el escritor y su obra. Tal eIecto sera aun mas perceptible si. durante ese
lapso en que deiamos "reposar" el trabaio. nos dedicamos a cualquier otra actividad que
no tenga relacion directa con la investigacion que nos ocupa. De este modo la distancia
que pondremos entre nosotros y el escrito sera mayor: se perdera la memoria precisa de
los detalles del texto y se lo podra leer como si Iuese un poco aieno. alcanzandose esa
despersonalizacion sobre la que tanto insistimos. No es preciso que el tiempo que
transcurra entre el Iin de la primera redaccion y la siguiente Iase sea mucho. aunque ello
puede variar. sin duda. de acuerdo a la personalidad de cada quien y segun la naturaleza
y longitud del escrito. Nuestra experiencia sugiere que bastan unos pocos dias.

Se nos obietara. lo sabemos. que es muy raro encontrar tiempo suIiciente como para
tomar las cosas con tanta tranquilidad. Ello es cierto. en el sentido de que casi siempre
el tesista -y el estudiante en general- trabaia con premura. presionado por diversas
exigencias practicas. Pero tal cosa ocurre porque se actua sin ninguna planiIicacion.
deiando todo para ultimo momento; eso es aceptable por cierto en algunas
circunstancias. pero para nada aconseiable cuando nos reIerimos a trabaios de cierta
envergadura. como una tesis por eiemplo. En tales casos. quien no programa un periodo
particular para enIocar la revision de su escrito maniIiesta valorar en poco su trabaio.
puesto que no ha tomado conciencia de la Iorma en que las correcciones Iinales aIectan
a la calidad del mismo.

Llegado a este punto podremos comenzar ya. en condiciones propicias. el examen de
lo que hemos producido. Es recomendable que hagamos esta tarea con la mayor
concentracion posible. para lo cual obviamente habra que preparar un entorno Iisico
adecuado. Aconseiamos realizar. como primer paso. una lectura general del manuscrito.
evitando en lo posible las interrupciones y las pausas demasiado largas. De este modo se
lograra percibir la imagen de coniunto que produce el borrador. con lo que estaremos asi
preparados para iniciar las correcciones de detalle.

Es importante que tratemos de Iormarnos un iuicio sincero de lo que vamos leyendo.
que nos muestre a la obra en una perspectiva general. Convendra que entretanto
vayamos anotando en hoia aparte nuestras impresiones: ideas generales. observaciones
de detalle. elementos particulares a tomar en cuenta en la version deIinitiva. Como son
muchos los planos en que se debe desenvolver tal labor critica pasaremos ahora a
explicar. paso a paso. los aspectos Iundamentales que deben tenerse presentes en una
correccion.

10.2. La revision del contenido

La apreciacion que pueda hacerse de un manuscrito es el producto de un sinnumero
de Iactores. pues diversos son los planos en que hay que proceder a evaluarlo. Es tan
importante que se comprenda y Iundamente la idea central de la obra como que la
redaccion sea apropiada. precisa y clara; es tan necesario que la estructura del trabaio
sea armonica y equilibrada como que las oraciones posean una correcta sintaxis. y que
se respeten las normas que se exigen con respecto al aparato critico. la bibliograIia y la
presentacion de datos. A todo ello hay que atender cuando se relee un trabaio. por lo que
habitualmente es preciso realizar mas de una revision: como no es posible contemplar el
analisis de todos estos Iactores de una sola vez se hace indispensable actuar mas
pacientemente. perIeccionando el texto mediante sucesivas modiIicaciones.

Conviene dividir este coniunto de elementos en algunas categorias mayores. de modo
de Iacilitar la comprension del trabaio a desarrollar. Una primera distincion puede
hacerse entre aspectos de Iorma y de contenido. De los primeros nos ocuparemos en las
secciones 10.3 y 10.4 de este capitulo. porque los elementos de Iondo -que enseguida
consideraremos- parecen tener prelacion ante ellos. No obstante. esto no indica que deba
seguirse un orden exactamente igual al que nosotros aqui sugerimos. puesto que varios
aspectos de la revision pueden hacerse paralelamente. o siguiendo una secuencia
diIerente. A nuestro iuicio. especialmente en el caso de trabaios largos. conviene sin
embargo analizar primeramente la estructura general del borrador y sus aspectos
sustantivos antes de detenerse en problemas mas Iormales.

De todos modos el lector comprendera que esa separacion que hacemos entre Iorma y
contenido. tan habitual en todo tipo de analisis literario. es apenas una manera de
aproximarse a la critica de un texto: Iorma y contenido no son dos aspectos opuestos o
claramente distinguibles entre si. sino apenas un recurso analitico que usualmente sirve
para organizar el examen detallado de una obra.

La revision del contenido. a nuestro iuicio. debe reIerirse basicamente a los siguientes
aspectos:

1.- Impresion general que causa el manuscrito y apreciaciones globales sobre su estilo.

2.- Examen de la estructura del mismo y del equilibrio entre sus partes.

3.- Enlaces o elementos de transicion que existan entre las diIerentes secciones.

4.- Omisiones. vacios o lagunas que se detecten.

5.- Repeticiones o redundancias presentes en la exposicion.

El primer punto de los señalados tiene por Iin determinar si. al leer la obra de corrido.
esta produce la sensacion adecuada. Ello puede ser deIinido mas concretamente si nos
hacemos preguntas como las siguientes: ¿se comprende el obietivo Iundamental de la
tesis al recorrer sus paginas? ¿Se percibe claramente la Iorma en que se veriIican las
hipotesis? ¿Es adecuado el tono del manuscrito? ¿Produce el trabaio una sensacion de
unidad. de modo tal que se pasa de un tema a otro sin diIicultad y se percibe un discurso
coherente? Esta primera lectura -que el autor de estas lineas hace siempre de un modo
rapido y sin pausas- resulta verdaderamente decisiva. pues es el unico recurso que nos
permite responder a preguntas como las señaladas.

Si todo marcha bien a este nivel. la critica que hacemos pasara entonces a detenerse
en problemas mas especiIicos. que pueden resolverse con una lectura atenta de las
partes individuales del manuscrito. Pero. si al hacer la primera revision encontramos que
el trabaio no nos satisIace. habra que ocuparse de solucionar cada uno de los deIectos de
contenido encontrados. Aunque no podamos hacer un listado exhaustivo de todos los
desaciertos que pueden hallarse en un manuscrito. pues es inIinita la variedad de
posibilidades al respecto. nos reIeriremos ahora a algunos casos que son relativamente
los mas Irecuentes. Es posible al respecto detectar que:

Los datos no alcanzan a probar la hipotesis. o son maniIiestamente insuIicientes para
aIirmar las conclusiones. incompatibles con el marco teorico o estan mal procesados. Si
encontramos diIicultades de este tipo es porque el proceso basico de investigacion ha
Iallado en algun sentido. Aqui es cuando se impone una sana revision metodologica de
lo realizado. que puede arroiar. por supuesto. diagnosticos y recomendaciones muy
diIerentes. En ocasiones es preciso volver hacia los datos obtenidos para hacer un nuevo
procesamiento o conseguir otros nuevos para completar el cuadro de inIormaciones
sobre el cual apoyar nuestras conclusiones. A veces. sin embargo. es preIerible alterar
estas. reacomodandolas a lo que eIectivamente podemos demostrar. Lo mismo puede
decirse en cuanto al llamado marco teorico de la investigacion: tal vez los datos nos
obliguen a transIormarlo mas o menos radicalmente. tal vez sea necesario aIinar los
conceptos o. insistiendo en ellos. reorganizar la seccion correspondiente al analisis de
datos |V. un eiemplo personal de este problema en el apendice No 3.|. En todo caso.
como se trata de problemas estrictamente metodologicos y no de presentacion del
trabaio. remitimos al lector a la bibliograIia correspondiente. Lo que debemos destacar
aqui es otra cosa. bien comprensible por otra parte: ningun esIuerzo de redaccion o de
revision puede modiIicar las Iallas metodologicas estructurales de una indagacion
cientiIica. por lo que es preciso primero resolver estas antes de pasar a aspectos menos
sustantivos.

Los inconvenientes que se presentan. en cambio. pueden estar mas ligados a la
organizacion de los contenidos. es decir. a la secuencia que sigue el texto en su
coniunto. Ya nos reIeriremos a ellos mas adelante. aunque quisieramos recalcar que es
en esta primera revision cuando podremos apreciar si el esquema expositivo empleado
es realmente util y apropiado a nuestros obietivos. Este. convertido ya en indice general
del trabaio. debera ser tomado en cuenta constantemente. como punto de reIerencia para
las modiIicaciones que se consideren pertinentes.

Los problemas de estilo. por otra parte. solo pueden resolverse metodicamente.
analizando oracion por oracion. Pero es importante que. antes de emprender esta tarea.
tengamos una vision panoramica de como "suena" nuestro trabaio. Hay que observar si
el escrito se presenta como conIuso. si el lenguaie es demasiado ampuloso o
excesivamente coloquial. si hay enIasis o aIirmaciones desmedidas que nos llevan a
sostener opiniones taiantes que no podemos sustentar. etc. En relacion a todo esto es
aconseiable que consultemos con algunas personas -preIeriblemente no especializadas
en nuestro tema- para que nos den una opinion sincera al respecto. No hay que olvidar
que siempre se escribe para que el lector pueda captar nuestras ideas. no para
impresionarlo o sorprenderlo con nuestra erudicion o con palabras y giros eIectistas.


Si se encuentra que hay secciones o partes que requieren de gran cantidad de aiustes.
porque presentan muchos deIectos de diverso tipo. es recomendable proceder a rehacer
completamente la redaccion. Lo aIirmamos asi porque la experiencia indica que es en
realidad mas Iacil reescribir algo que intentar modiIicarlo cuando se han detectado gran
numero de errores. Al volver a redactar. como ya se tiene presente con exactitud por que
se ha Iallado. se puede alcanzar una Iorma de expresion mucho mas clara y conIorme
con nuestras intenciones. En cambio. al modiIicar una y otra vez un mismo parraIo. es
probable que surian nuevos problemas de contenido o de sintaxis -de aiuste entre las
partes- obligandonos asi a un esIuerzo considerablemente mayor que en el otro caso. De
todas maneras es siempre aconseiable que el tesista tenga ante si las dos opciones que
existen (modiIicar o reescribir) y que medite sobre lo que conviene hacer en cada
circunstancia. En la seccion siguiente daremos mayores detalles y algunos eiemplos que
ilustran sobre los problemas de lenguaie mas comunes. Seguiremos. entretanto.
explicando algunos otros aspectos que se relacionan con la estructura del escrito que se
revisa.

Uno de los criterios basicos a tener en cuenta para iuzgar el modelo expositivo de una
tesis es el equilibrio que exista entre sus partes. Debe lograrse algo asi como una
armonia de los elementos que la constituyen. de modo tal que los aspectos mas
relevantes se destaquen. las digresiones se perciban como elementos colaterales y temas
de importancia semeiante merezcan un tratamiento en principio equivalente. Este no es
un problema puramente cuantitativo. de numero de paginas o de cuadros dedicados a
cada tema. aunque lo cuantitativo es tambien un reIleio de la importancia concedida a
cada punto.

Supongamos. a modo de eiemplo. que en una tesis sobre las condiciones de vida de
una poblacion se dediquen cinco o seis paginas y un par de cuadros estadisticos a los
aspectos sociales y un centenar de cuartillas y mucha inIormacion numerica. en cambio.
a los analisis economicos (o viceversa); el desequilibrio resulta evidente. casi llamativo.
e indica al lector una inadecuada apreciacion teorica de lo que son las "condiciones de
vida". o un problema de metodo en virtud del cual no se recogieron o procesaron
suIicientes datos de ambas vertientes del problema.

Semeiante seria el caso de una tesis dedicada a examinar algun aspecto de la
legislacion vigente en un pais. donde se utilizasen cincuenta paginas para detallar los
antecedentes que el tema encuentra en el derecho romano. en tanto que el analisis
propiamente tal ocupase apenas unas treinta paginas; o un trabaio de investigacion
donde se realicen largas disquisiciones teoricas iniciales. se presenten luego algunos
pocos datos. y se pase enseguida a las habituales conclusiones. Todas estas son
situaciones que hay que evitar. puesto que aIectan la misma calidad global de la obra.
Para hacerlo habra que considerar si conviene ampliar las partes poco desarrolladas.
reducir las excesivamente extensas o. por supuesto. combinar ambas alternativas segun
un criterio general de armonizacion.

Otro problema que suele presentarse es que. al revisar el texto. este se percibe como
inconexo. Se discuten ciertos problemas generales. por eiemplo. se pasa despues a
aspectos mas concretos y. luego. se retoma la exposicion inicial. A veces hay motivos
para proceder de este modo. puesto que es necesario ir introduciendo poco a poco los
datos que nos llevan a examinar nuevos elementos teoricos; pero. en otras ocasiones. lo
que sucede es que se ha producido. simplemente. una desorganizacion en nuestro plan
de texto. El remedio para ello es mucho mas sencillo de lo que parece. puesto que esta
situacion en si no es grave: se trata de reordenar las unidades de nuestra obra -ya sean
estas parraIos. secciones o capitulos enteros- de acuerdo a un nuevo esquema expositivo
mas adecuado. Si no hay problemas con el contenido de tales unidades el trabaio a
realizar es entonces relativamente simple. ya que consiste solo en reagrupar los
componentes del texto que tenemos redactado. Los procesadores de palabras resultan
una ayuda invalorable para resolver este tipo de diIicultades.

A veces es simplemente la Ialta de elementos conectivos entre una parte y otra del
trabaio la que produce el eIecto arriba señalado. Se van diciendo las cosas sin explicarle
al lector por que o en que sentido las decimos. de modo tal que este no puede
comprender Iacilmente la logica del discurso y es llevado a experimentar una Ialta de
coherencia que es mas aparente que real. Si no anunciamos por que pasamos de un
punto a otro no sera tan Iacil seguir el hilo de lo escrito: no se entendera. v. gr.. que
estamos haciendo una acotacion marginal. que tenemos que conIrontar en cierto punto
una teoria con otra o que es preciso traer a colacion ciertos antecedentes para que se
pueda aIirmar lo que sostenemos. De alli que sea tantas veces oportuno colocar. al
principio o al Iinal de cada seccion. esas breves palabras que tanto necesita el lector para
orientarse. y que permiten un adecuado enlace entre las diversas partes del escrito. Asi.
para ligar meior dos capitulos de una obra. se puede escribir al Iinal de uno de ellos:

Acabamos de exponer las limitaciones tecnicas del proyecto que estamos analizando.
Pero. para completar el estudio de Iactibilidad. es preciso tambien atender a las
repercusiones sociales del mismo. A la consideracion de tal aspecto dedicaremos. por
ello. el proximo capitulo.

O. si se preIiere hacer las cosas de otra manera. es posible anotar. al comienzo del
siguiente capitulo:

En el capitulo anterior hemos pasado revista a los problemas tecnicos del proyecto que
estamos examinando. Pero. como se comprendera. tambien existen aspectos sociales
que es preciso tener en cuenta para conocer su Iactibilidad. Por eso ahora veremos...

Tan importante como el problema de las transiciones entre las partes de un texto es el
estudio de las posibles omisiones y repeticiones que haya en el mismo. No nos
reIerimos por ahora a los aspectos puramente gramaticales. sino a lo que tiene relacion
con el contenido en si de la exposicion.

No es raro encontrar que un autor comience una seccion haciendo saber que. en ella.
se trataran tales o cuales temas; sin embargo. al leerla. se percibe luego que la
exposicion queda como trunca. puesto que Ialta desarrollar parte de lo que previamente
se ha anunciado. Tambien es comun observar que se pasan por alto ciertas teorias.
reIerencias a autores o datos especiIicos que debieran aparecer en el analisis. puesto que
es usual que el tema en estudio los contemple para llegar a una presentacion completa.
Asi. por eiemplo. es conveniente analizar con la misma proIundidad la evolucion de las
exportaciones y de las importaciones de un pais cuando se hacen estudios generales
sobre la economia del mismo. o es necesario dar cierta continuidad a los antecedentes
historicos de un problema en estudio sin deiar esas lagunas de varios siglos que a veces.
inadvertidamente. quedan en las tesis. En todos estos casos es prudente que el autor se
esIuerce por percibir que elementos aparecen como Ialtantes en su trabaio. aunque solo
sea para advertir al lector de las causas de sus omisiones.

Las reiteraciones de un texto no surgen. como las omisiones. de distracciones o
negligencias del autor. Lo que sucede es que. al contrario. tanto se preocupa quien
escribe por resaltar las ideas principales de su discurso que estas. a veces. se repiten de
un modo insistente e inapropiado. |V. inIra. la seccion 10.3.2.| La misma advertencia
sobre la Iorma en que hay que abordar un tema -digamos. por eiemplo. que la
transIerencia de tecnologia es inseparable de los Iluios Iinancieros- aparece entonces en
la introduccion. en varias partes del marco teorico y del analisis de datos y. por
supuesto. otra vez en las conclusiones. Criticas o proposiciones generales. que el tesista
considera como Iundamentales. se expresan al comienzo y al Iinal de un parraIo.
pesadamente. importunando al lector que ya ha comprendido sin esIuerzo lo que se le
intenta decir.

Es natural que tales repeticiones se maniIiesten en un borrador. puesto que a todos
nos gusta que nuestras ideas principales se destaquen y sean bien comprendidas. Lo que
no es aceptable es que tal superabundancia de palabras aparezca en la version deIinitiva
del trabaio. ya que para ello el remedio es muy sencillo. Se trata simplemente de
recortar lo sobrante. de agruparlo quizas para que se concrete en unas pocas Irases. o de
expresarlo cada vez de un modo diIerente: pueden nuestras ideas ser apenas esbozadas
en la introduccion. desarrolladas en una seccion especial dedicada a la teoria y
aIirmadas poco a poco a medida que se presentan diversas inIormaciones que las
apoyan. para enunciarlas luego clara y expresamente hacia el Iinal de nuestra tesis.

Existen otros deIectos aIines al de la reiteracion: uno de ellos es el exceso de palabras
y Irases. la tendencia a abultar un escrito por medio de elementos que no tienen ningun
proposito deIinido dentro del discurso. pero que el autor coloca para producir una Ialsa
impresion de dominio sobre el tema. como si con tal verborragia la obra pudiera
enriquecerse; otro Iallo corriente es el "irse por las ramas". la inclusion de largas
digresiones. tal vez interesantes para el autor. pero que no se vinculan directamente con
los obietivos del trabaio. En ambos casos. que conviene detectar con sumo cuidado. el
conseio es evidente: suprimir todo aquello que resulte innecesario. que no contribuya a
valorizar realmente la obra realizada. Luego de un analisis de tales materiales puede
buscarse tambien la Iorma de integrarlos en algun apendice o de remitirlos a las notas
del texto. segun su longitud. pertinencia e importancia.



Recapitulemos ahora acerca del la primera Iase del proceso de revision de un
manuscrito. Esta ha de consistir. como ya deciamos. en una lectura general que nos
sirva para detectar las Iallas estructurales del mismo. Como guia para eIectuarla podra
utilizarse el listado de cinco puntos que incluimos al comienzo de esta seccion. con lo
cual estaremos en condiciones de extraer conclusiones respecto a:

1) Los problemas metodologicos de Iondo que la investigacion presenta. y que hay que
subsanar como primera prioridad.

2) Las Iallas del plan de texto. y las consecuentes alteraciones a eIectuar en el esquema
expositivo.

3) Las debilidades que. en cuanto a enlace entre las partes. repeticiones y omisiones. se
hayan detectado.

4) Los problemas basicos de redaccion que se conIrontan.

Una vez evaluado asi el borrador en sus lineas generales podra concentrarse el autor
en las correcciones de detalle. a las que ahora nos reIeriremos. De acuerdo a las
inclinaciones personales es posible ocuparse primero de las modiIicaciones globales
mencionadas o continuar en cambio el trabaio de revision hasta deIinir todos los
elementos que hay que modiIicar. para asi proceder de una sola vez a preparar la version
Iinal del manuscrito. En todo caso lo importante. insistimos. es que la revision del texto
no pase por alto ninguno de los aspectos sobre los cuales es preciso eiercer la
autocritica.

10.3. PerIeccionando el borrador

Luego de haber evaluado la calidad del manuscrito en su coniunto puede pasarse ya al
trabaio mas minucioso y pormenorizado de meiorar la redaccion. Esta es una tarea que
requiere de mucha paciencia y concentracion. y a la cual hay que dedicar todo el tiempo
que se merece: no es iusto empañar. por pequeños detalles. la presentacion de un escrito
que representa mucho tiempo de trabaio acumulado. Por supuesto. la correccion se hara
mas ligera y breve si el manuscrito se ha redactado ya con un minimo de cuidado.
aunque esto no es en si tan importante. Hay quienes preIieren escribir su borrador
rapidamente. sin cuidar los pormenores de Iorma. para lograr un documento basico
sobre el cual trabaiar. aunque la Iase de revision se dilate entonces mas; en otros casos
el autor va preocupandose ya desde el inicio de una serie de aspectos estilisticos y
Iormales. con lo que luego la correccion resulta menos Iatigosa. Sobre este tema no es
posible hacer recomendaciones generales. validas por igual para todas las personas y
todos los temas. Lo unico decisivo. a nuestro iuicio. es que se haga una revision
rigurosa. sistematica. que no pase por alto ninguno de los aspectos mas importantes de
la presentacion de un escrito.

Estudiaremos a continuacion los principales problemas de redaccion que se presentan
al elaborar trabaios cientiIicos. Pero una advertencia previa debe ser hecha: al analizar y
meiorar una oracion el autor hace. normalmente. una tarea global. no parcelada en
actividades sucesivas. No se estudia primero el estilo. luego la concordancia gramatical
y despues la sintaxis sino que se busca que todo el parraIo. en su coniunto. adopte la
Iorma deseada. Por razones expositivas. sin embargo. nos veremos precisados a estudiar
y eiempliIicar por separado cada una de esas operaciones mentales que se realizan al
revisar un trabaio. Cabe al lector. mediante la practica. integrarlas en una accion unica y
coherente.

10.3.1. La Forma de Expresion

El lenguaie de un trabaio cientiIico ha de ser claro y preciso. ya lo hemos dicho.
aunque a veces no es tan Iacil determinar en que consisten exactamente tales cualidades.
Es mas Iacil en cambio. para quien revisa su texto. buscar los aspectos negativos que
debe modiIicar. Asi entonces podriamos decir que hay que evitar las Iormas de
expresion recargadas. demasiado enIaticas. conIusas o carentes de sentido; que debe
buscarse una cierta sencillez expresiva. lo cual no supone por cierto la negacion de la
elegancia. sino mas bien una Iorma de comunicacion directa. sin aIectacion. Algunos
eiemplos mostraran con mas claridad a que nos reIerimos. Veamos el caso de una
imaginaria tesis donde se anota:

Es sumamente signiIicativo que ninguno de los autores que hasta aqui han tratado el
tema se haya preocupado por un problema que consideramos como decisivo. y que no
es otro que la relacion salud-estructura social. vista como expresion de las relaciones
entre el hombre y la naturaleza. en sus diversos planos economico. tecnico y social.

¿Que opina el lector?: ¿no le da la sensacion. al recorrer parraIos como este. de que se
ha querido decir mucho pero a la postre no se ha dicho nada inteligible? Esta pobre
impresion se produce porque. en primer lugar. se han tratado de exponer demasiadas
cosas en una sola oracion. La Irase ya quedaria mucho meior si. en vez de colocar la
expresion subordinada "..y que no es otro que.." se hubiesen puesto sencillamente dos
puntos despues de "decisivo". omitiendo tan pesada locucion. Tambien se ganaria en
claridad expositiva si en lugar de la parte Iinal (la que empieza: "..vista como
expresion..") se hubiese situado alli un punto. para continuar con otra oracion que
explicase lo que signiIica la idea. abstracta por lo demas. de "relacion salud-estructura
social".

Aun puede hacerse otra observacion a este breve parraIo. en el que abundan palabras
demasiado enIaticas: "sumamente". "importante". "ninguno". "decisivo". No habria
nada que obietar a las mismas si ellas reIleiasen un contenido preciso. que no puede ser
enunciado de otra manera. Pero. ¿esta seguro el autor de que ninguno de los autores
conocidos se ha preocupado de tal problema? Por otra parte tal exceso de enIasis
produce en el lector una impresion desIavorable. que puede tornarse en verdadero
desagrado si se continua en ese tono durante muchas paginas.

Vease en cambio que claro aparece el parraIo anterior. convenientemente modiIicado:

Es signiIicativo que ninguno de los autores consultados haya destacado la importancia
de un problema que consideramos como decisivo: la relacion salud-estructura social.
Esta relacion. sin duda compleia. abarca varios planos...

Observese que ahora se han incluido dos palabras -"consultados" y "destacado"- que
reducen la ampulosidad de la Irase a la vez que otorgan precision al contenido: no se
habla de todos los autores posibles sino de aquellos a los cuales ha tenido acceso el
tesista; no se aIirma que estos se hayan despreocupado por completo del problema. sino
que no han percibido suIicientemente su importancia. La segunda oracion. que inicia la
explicacion de la relacion "salud-estructura social". incluye una advertencia que prepara
al lector para adentrarse en un tema compleio. lo que permite asi desenvolver el
contenido de un modo gradual.

Gracias al eiemplo anterior tambien habra podido notarse la conveniencia de no
elaborar oraciones demasiado largas. que van ensartando contenidos variados hasta que
el lector pierde completamente el sentido general de lo que se dice. Es relativamente
indiIerente. por el contrario. que los parraIos en que se divide un escrito posean mayores
o menores dimensiones. |Por oracion se entiende al coniunto de palabras que poseen
sentido completo. ParraIo es cada una de las divisiones de un escrito que va separada
por punto y aparte. y que se compone de una o mas oraciones.|

10.3.2. ¿Hasta que Punto Ser Explicitos?

Hay otro aspecto de la redaccion de un borrador que debe ser prudentemente
evaluado por el tesista. Nos reIerimos al grado en que este tiene que ser explicito ante
sus lectores. a la medida en que deben hacerse aclaraciones y darse detalles de lo que se
aIirma. El problema. como se apreciara. tiene relacion directa con la imagen arquetipica
del lector al que implicitamente nos estemos dirigiendo.

No hay duda de que todos. al escribir. pensamos en un lector ideal. imaginario. ante
el cual disertamos. Si sentimos el temor de que no se nos entienda estamos expuestos al
riesgo de caer en reiteraciones. construyendo una prosa insistente y proliia; si. por el
contrario. concebimos un interlocutor de mayores conocimientos. nos amenaza entonces
otro problema. el de deiar omisiones o sobreentendidos en el discurso. En el primer caso
el texto se extendera demasiado en busca de la constante explicacion. mientras que en el
segundo sobrepasaremos el nivel adecuado de sintesis. cayendo en una redaccion
esquematica u oscura. De acuerdo a la personalidad del autor y a sus preocupaciones
latentes este tendera. espontaneamente. hacia alguna de estas dos posibilidades.

No existe Iormula alguna. naturalmente. que nos permita hallar un punto de equilibrio
entre ambos extremos. Puede darse una recomendacion general. por lo menos en el caso
de las tesis de grado. que consiste en dirigirse a una persona de cultura general basica.
que conoce bastante de nuestra disciplina. pero que no es en absoluto un especialista en
el tema concreto del estudio. En cuanto a otro tipo de trabaios. es conveniente tomar
como modelo publicaciones ya existentes y hacer algunas consultas -que pueden
reIerirse solamente a los puntos dudosos- con potenciales lectores. Pero. en deIinitiva.
sera preciso actuar con un cierto grado de intuicion. evadiendo las Iormas extremas de
expresion y tratando de adquirir experiencia al respecto.

Si hemos escrito. por eiemplo:

El rendimiento del cultivo depende tanto de la calidad de los insumos como de la
tecnologia y del tipo de suelos. Estos son destinados a diIerentes usos de acuerdo a
expectativas de rentabilidad que tienen relacion con las inversiones de capital ya
realizadas. precios y Iinanciamiento.

Se apreciara que el parraIo. gramaticalmente correcto. es sin embargo diIicil de
comprender. El autor sin duda alude a un proceso de seleccion segun el cual diversos
Iactores -inversiones. precio del producto Iinal y acceso a Iuentes de Iinanciamiento-
determinan un nivel de rentabilidad esperado el cual. a su vez. hace que la tierra se
destine o no al cultivo de cierto producto. Se presenta tambien otra idea. la inicial. que
menciona las diversas variables que inciden en el rendimiento global. Pero ello no esta
dicho asi. sino de un modo compacto. casi telegraIico. que hace demasiado arida la
lectura. Se escribe como si ya el lector conociera todo esto y no hubiese necesidad de
aclarar la Iorma en que se enlazan las variables. La Irase. entonces. puede ser apta para
un trabaio especializado. donde serviria simplemente para recordar de un modo breve lo
que ya es sabido; tambien podria caber en una tesis. pero solo a condicion de que ella
Iuese despues comentada con algun grado de detalle. No seria recomendable. en
cambio. que todo un trabaio de cierta amplitud se escribiese de esta manera.

El caso opuesto se apreciara. esperamos. en el siguiente eiemplo:

La comprension de tales Ienomenos historicos debe partir del examen de las estructuras
economicas y sociales Iundamentales y no de la anecdota. de los variados sucesos que
enIrentan a diversos personaies. de la cotidiana lucha politica o la lucha militar. porque
estos Ienomenos -que se suceden sin interrupcion durante el periodo- y la misma
personalidad de los lideres politicos y militares. asi como el debate politico de la epoca.
son la expresion de los problemas estructurales. sociales y economicos que los
determinan.

Notese aqui la verdadera redundancia que se produce por el implicito temor a no ser
comprendido. lo que lleva a elaborar parraIos demasiado largos. cuya estructura termina
por hacerse en exceso complicada. No seria diIicil decir lo mismo -como el lector podra
ensayar- con muchas menos palabras. puesto que la idea central a exponer es en
deIinitiva bastante simple.

10.3.3.- El Suieto Gramatical

Otro aspecto de la redaccion que parece pertinente abordar ahora. despues de haber
examinado problemas mas sustantivos. es el de la persona o suieto gramatical que se
dirige al lector de la tesis. Hay tres posibilidades. que enseguida pasamos a eiempliIicar:

a) Primera persona del plural: es la que usamos en este texto. y en todos los eiemplos.
puesto que es la mas Irecuente entre quienes escribimos en castellano. Eiemplo:

En esta exposicion hemos procurado...

b) Forma reIlexiva de la tercera persona (o "se" impersonal): es una Iorma que produce
aun mas distancia entre el autor y el lector. tambien muy usada en nuestro idioma:

En esta exposicion se ha procurado...

c) Primera persona del singular: es una Iorma mas coloquial y directa. como se aprecia
en el eiemplo:

En esta exposicion he procurado...

No hay ninguna razon de Iondo. creemos. para adoptar una u otra manera de
dirigirnos a nuestro publico. a pesar de la maniIiesta insistencia que al respecto
muestran algunas instituciones y tutores. Es verdad que el caracter subietivo de la
primera persona del singular resulta inadecuado en documentos que -se supone-
representan la posicion de empresas o institutos. por lo que se preIiere en tales casos la
Iorma impersonal (b). Pero en una tesis de realizacion individual. por eiemplo. no habria
mayor inconveniente en adoptar esta Iorma de redaccion. como se hace siempre en
idioma ingles. a pesar del rechazo que ello puede encontrar en nuestro medio.

En Iin. sugerimos que el tesista o investigador consulte al respecto con las normas
Iormales de presentacion que puedan existir en la institucion ante la cual ha discutir su
trabaio. Si estas oIrecen un margen de libertad puede optar por aquella persona
gramatical con la que se sienta mas comodo escribiendo. o por la Iorma que le resulte de
mas agradable lectura. En caso de duda. sin embargo. es prudente adoptar una solucion
mas conservadora. descartando la tercera de las alternativas mostradas (c) para evitar
desagradables sorpresas posteriores. Una ultima recomendacion al respecto es la de
mantener la uniIormidad del manuscrito. no mezclando nunca la primera persona del
singular (c) con las otras dos Iormas; estas. en ocasiones. pueden combinarse
perIectamente entre si.

10.3.4. El Uso Apropiado de las Palabras

Es caracteristica del lenguaie cientiIico el aIan por la exactitud en la expresion: no en
vano gran parte del discurso de la ciencia se enuncia mediante Iormalizaciones
matematicas. El mismo criterio es aplicable. por supuesto. a toda conceptualizacion que
sea puramente verbal. Es esencial utilizar las palabras en su recto sentido. asumiendo
ademas el signiIicado preciso que ellas poseen en cada disciplina.

Esta necesidad de adoptar una terminologia uniIorme provoca. como consecuencia.
que en la redaccion cientiIica no solo sea tolerable sino tambien indispensable repetir
ciertos vocablos. No tiene sentido alguno que un biologo busque sinonimos para
terminos como "Iamilia" o "genero". o que un Iisico trate de encontrar un termino que
sustituya al de "resistencia electrica". Cada una de estas palabras invoca un concepto
preciso y claro. que no puede ser reemplazado por sinonimo alguno so pena de caer en
la mayor de las conIusiones.

Pero lo mismo sucede tambien en otros casos. aun cuando no se trate ya del empleo
de una terminologia universalmente aceptada. No es conveniente otorgar a las palabras
un sentido que se aparte del uso corriente en el idioma. puesto que el proposito de
cualquier comunicacion cientiIica es ser univocamente comprendida. Hay que cuidar
sobremanera. por lo mismo. el tan extendido uso de las metaIoras. |MetaIora es el tropo
o imagen que consiste en trasladar el sentido recto de las palabras a otro Iigurado.| de
esas imagenes que parecen explicar las cosas pero que en realidad solo las comparan
con otras. Si decimos. por eiemplo. que:

..la emergencia de estos nuevos datos destroza la teorizacion aceptada hasta hoy..

es bueno que comprendamos que "emergencia". "destrozan" y "hoy" son palabras que se
estan utilizando en un sentido Iigurado. Nada nos prohibe redactar una Irase como esta.
pero a condicion de que expliquemos que signiIica cada una de las nociones que
empleamos: ¿han aparecido esos datos por si solos. como si emergieran de las aguas. o
hay un trabaio de investigacion que los ha recogido y puesto de relieve? Que quiere
decir exactamente eso de destrozar: ¿quedara la teoria anterior completamente
invalidada. como dividida en Iragmentos. o podra utilizarse todavia en parte? En cuanto
al hoy: es ese un presente estricto. o implica un margen de algunos meses. años o
decenios? Recomendamos al tesista que trate de pensar en sus oraciones de este modo.
leyendolas no solo en el sentido Iigurado que el ha impuesto a su prosa sino tambien de
un modo directo. segun lo que expresan llanamente las palabras. De esta manera podra
mantener todas aquellas metaIoras que desee pero se sentira en la obligacion. ademas.
de oIrecer al lector proposiciones claras y concretas.

En cuanto a las repeticiones. ya lo deciamos. es imposible evitar que ellas aparezcan
en un texto cientiIico. Pero. mas alla de aquellos conceptos de sentido preciso. que el
autor debe respetar. el discurso se va teiiendo gracias al lexico que este emplee. De su
riqueza y variedad dependera en buena medida que la redaccion cause una impresion
Iavorable (v. supra). evitando innecesarias reiteraciones: ¿por que hablar siempre de que
se "analiza" algo. cuando tambien se puede decir que se lo "examina". "estudia" o
"considera"? Lo mismo ocurre con ciertos giros o construcciones verbales que. al
repetirse. deterioran la calidad Iormal del manuscrito. Tal es el caso de expresiones
como "por lo tanto". "sin duda" y otras similares. que pueden resultar verdaderamente
tediosas cuando se repiten en demasia.

Los diccionarios son el meior auxiliar conque puede contarse para conocer las
acepciones de las palabras y para encontrar sinonimos o voces de sentido semeiante.
|Recomendamos calurosamente la magniIica obra de Julio Casares ya citada. Para
quienes desean proIundizar algo mas tambien resultara de interes el Breve Diccionario
Etimologico de la Lengua Castellana de Joan Corominas. Ed. Gredos. Madrid. 1973.|
Es inconcebible que alguien pueda escribir regularmente si no tiene a su disposicion
buenas obras que lo orienten en tales materias. La lectura Irecuente y atenta nos Iacilita.
del mismo modo. un caudal de conceptos. ideas y palabras que van enriqueciendo
nuestro lexico.

10.3.5. OrtograIia y Sintaxis

No es este libro el lugar apropiado para exponer las tecnicas y tratar los problemas
especiIicamente gramaticales que se presentan al redactar. Los textos que versan sobre
la materia. asi como los manuales y guias disponibles. pueden ayudar al lector que sea
consciente de sus limitaciones al respecto. Por ello solo nos reIeriremos a estos temas
brevemente. en particular para alertar al tesista sobre algunos errores que se encuentran
con mucha Irecuencia en los trabaios academicos. Para una exposicion sistematica nos
remitimos a las obras sobre gramatica y redaccion existentes.

Llama la atencion la cantidad de trabaios en que los estudiantes descuidan
completamente dos elementos de Iorma. importantes para una correcta comunicacion
del pensamiento: la concordancia gramatical y la puntuacion. Las Iallas en cuanto al
primer aspecto son por lo general producto de la negligencia y de la Ialta de atencion al
revisar. Se pasa entonces por alto la obvia concordancia que debe existir. en toda
oracion. en cuanto a genero y numero gramatical. llegandose asi a la Iormacion de
Irases que chocan a cualquier lector. Se olvida que una Irase ha comenzado en plural.
por eiemplo. para continuar en singular. o se conIunde el suieto de la oracion. como
cuando se expresa:

el coniunto de temas se estudian segun...

sin tener en cuenta el hecho de que el verbo estudiar se reIiere al sustantivo en singular
coniunto y no a temas. que si esta en plural.

El correcto uso de los signos de puntuacion requiere de gran atencion por parte de
quien escribe. especialmente cuando las oraciones que se redactan son compleias y
largas. con muchos elementos subordinados y complementarios. En ocasiones. al
comenzar un nuevo parraIo. se inicia la construccion de tal modo que el punto y aparte
resulta totalmente Iorzado. como en este eiemplo:

Es necesario entonces proIundizar el estudio de los aspectos señalados mas arriba.
consultando la bibliograIia existente.

Teniendo en cuenta que es necesario dividir a esta en dos grandes categorias segun el
origen de las Iuentes.

Vease como. al colocar ese punto. se rompe la continuidad semantica que existe entre
ambas Irases. Lo indicado en este caso seria colocar la coniuncion "y". haciendo de todo
ello un solo parraIo. Tambien. de un modo inverso. se elaboran a veces oraciones muy
largas. de diIicil comprension. que pudieran subdividirse Iacilmente mediante puntos.
comas u otros recursos del lenguaie.

Es Irecuente ademas que aparezcan en el texto algunas comas que no tienen ningun
sentido expresivo. como en el caso siguiente:

Pensamos. que en este proyecto de investigacion nos hemos planteado un desaIio
teorico de bastante importancia.

La coma es totalmente innecesaria: no representa una pausa para el lector ni tiene por
Iin separar periodos de diIerente sentido dentro de una misma Irase. El autor la ha
colocado. probablemente. porque se detuvo alli -desde un punto de vista logico o
temporal- antes de continuar escribiendo; pero. una vez redactada la oracion. tal signo
ortograIico ha perdido totalmente su Iuncion. por lo que debe ser eliminado durante la
revision del texto.

Para resolver estos problemas es conveniente. ademas de consultar la bibliograIia
sobre la materia. hacer la revision de nuestro escrito leyendo en voz alta y ateniendonos
estrictamente a los signos de puntuacion que hemos colocado. De este modo podremos
percibir meior los cambios que es preciso hacer en el manuscrito para que este logre la
meior presentacion. Especialmente util es esto para el caso del punto y coma. signo
ortograIico de no Iacil uso. que suele abundar exageradamente en la mayoria de los
escritos.

Antes de concluir esta seccion queremos comentar brevemente algunos otros aspectos
de detalle. El primero que consideraremos es el uso de las comillas (" "). Como ya se ha
dicho. ese signo ortograIico se utiliza para enmarcar las citas textuales. de modo que las
palabras del autor citado queden delimitadas por ellas. De ningun modo representa una
indicacion de enIasis o de connotacion despectiva. por lo que es errado tratar de
destacar asi ciertos conceptos. Se lo emplea cuando en el discurso aparece una palabra
que no debe tomarse en su sentido original. cuando se mencionan barbarismos o
expresiones coloquiales no aceptadas gramaticalmente. y en algunas otras ocasiones
especiales. |El lector podra observar. al respecto. el uso que hacemos de este recurso en
algunas partes de este libro.| Un eiemplo del primer caso seria:

Esa "terquedad" que maniIiesta el mercado para aceptar las regulaciones politicas de los
entes gubernamentales. esta en correspondencia con su caracter...

En este caso. al personiIicar una entidad abstracta como el mercado y atribuirle una
cualidad humana. el autor crea una imagen. tal vez no estrictamente necesaria. de la
reaccion de este ante el control estatal. Las comillas se colocan pues para no inducir a
equivocos. para indicar que quien escribe esta consciente de la Iigura literaria que
introduce. Pero en cambio es totalmente incorrecto escribir:

Se produce asi una "Iuerte" reaccion en contra cuando las regulaciones politicas...

si se quiere destacar el adietivo Iuerte. puesto que en el eiemplo tal palabra se usa en su
sentido directo y llano. y el lector puede pensar -siguiendo los usos establecidos- que se
ha tratado de decir que la reaccion es solo Iuerte en apariencia.

Otro elemento a considerar es el uso de las mayusculas. que se utilizan muchas veces
incorrectamente del mismo modo que las comillas. Sobre esto. naturalmente. nada sera
meior que consultar las reglas existentes. para evitar asi ese despliegue de palabras que -
por oscuras razones- muchos estudiantes insisten en escribir de tal manera. Porque
existen otros recursos que sirven para enIatizar aquellos vocablos que queremos
destacar dentro de un texto. El principal de ellos es el subrayado que. cuando el texto se
imprime. se presenta con las letras denominadas cursivas o italicas.

El tesista debera subrayar todos aquellas palabras o expresiones sobre las que
pretenda hacer un enIasis especial. de modo que puedan ser percibidas por el lector
como visualmente resaltantes. El subrayado es tambien necesario para indicar que
estamos utilizando una palabra o Irase en idioma extraniero y para permitir la meior
localizacion de los titulos de los libros y publicaciones periodicas que se citen. Con el
obieto de distinguir entre el subrayado enIatico y el que se utiliza con estos otros Iines
pueden utilizarse tambien letras negritas o negrillas. que se emplearan para resaltar las
expresiones propias. deiando el subrayado tradicional para los casos de palabras
extranieras o titulos de obras.

En todo caso es conveniente que se adopte un criterio unico en toda la obra en cuanto
al uso de estos recursos tipograIicos. El lector podra haber percibido que. en este texto.
usamos las negritas para destacar los conceptos que paso a paso vamos introduciendo.
en tanto deiamos a las cursivas o subrayado para la mencion de palabras extranieras y
para resaltar algunas palabras de especial signiIicacion en el discurso.

Todos estos recursos graIicos. lo mismo que los signos de exclamacion y los
parentesis. deben ser usados con mucha parquedad. Es impropio de una buena
comunicacion cientiIica -y poco elegante en otro tipo de escritos- ese desesperado aIan
por intensiIicar el discurso que muestran algunos autores noveles. Si el trabaio esta bien
redactado no habra necesidad de ir indicandole al lector de esta manera que es lo que
resulta importante. puesto que ello surgira por si mismo de la exposicion. Usando estos
medios expresivos con moderacion lograremos en cambio que los mismos surtan mayor
eIecto. pues se los apreciara en tanto recursos excepcionales que son.

10.4. Los aiustes Iinales

Una vez aIinada convenientemente la redaccion de un trabaio restan al investigador.
todavia. algunas pocas tareas necesarias para la correcta presentacion del mismo. Ellas
se reIieren basicamente a la Iorma y no al contenido. pero no por ello deben ser
desestimadas. ya que contribuyen a que el texto sea aceptado y comprendido del modo
mas eIicaz.

El aparato critico de un trabaio (V. supra. 4.1). debe ser revisado con mucho cuidado.
puesto que es comun que en las notas de reIerencia y en la bibliograIia se deslicen
innumerables errores. Hay que constatar si a cada numero o llamada corresponde la nota
adecuada. si se mantiene el orden correlativo de las mismas |Esta tarea. por Iortuna. la
realizan hoy automaticamente los procesadores de palabras.| y si estas son completas en
cuanto a las reIerencias de los trabaios que se citan (apareciendo el autor. el titulo de la
obra. la editorial. la ciudad y el año de edicion). Hay un detalle que queremos recordar
al tesista: no olvidarse. como tantas veces acontece. de subrayar los titulos de las obras a
las que alude y de anotar la pagina que se cita. Tambien es importante veriIicar si. en el
texto de nuestro escrito. los parraIos tomados de otros autores se abren y se cierran con
las correspondientes comillas. Otro punto a tener en cuenta es el uso correcto de las
abreviaturas. |Ver Hochman y Montero. Op. Cit.. pp. 87 a 92. donde se explica el
signiIicado de las mas usuales; asimismo se expone. en esta obra. la Iorma correcta de
presentar una bibliograIia (pags. 43 a 47).|

En cuanto a la elaboracion de la bibliograIia conviene seguir el siguiente
procedimiento:

1) revisar la lista de notas para extraer de ella la totalidad de las obras citadas o a las que
se ha hecho reIerencia. Es conveniente. aunque no imprescindible. que se las ordene ya
alIabeticamente segun los apellidos de los autores.

2) agregar a la lista cualquier otra obra de la cual hayamos extraido datos mediante
Iichas u otros procedimientos.

3) revisar nuestra biblioteca para comprobar si no existe alguna otro material que
hayamos utilizado. aunque sea indirectamente; lo mismo debe hacerse con las listas de
libros que tengamos de antemano. la bibliograIia de nuestro anteproyecto o proyecto.
etc.

4) ordenar todos los textos alIabeticamente o de otro modo (v. supra. 3.4.3) y proceder a
escribir la bibliograIia.

Los procesadores de palabras permiten. mediante el procedimiento de "cortar y
pegar" y gracias a la posibilidad de ordenar alIabeticamente cada parraIo (en este caso
cada reIerencia bibliograIica) hacer mucho mas rapidamente que antes lo que era una
tediosa tarea.

Es bueno considerar una vez mas. al Iinal del trabaio. los titulos y subtitulos que
hemos colocado. Como ya hemos Iinalizado de escribir podremos saber. con exactitud.
lo que contiene cada seccion. punto o capitulo. Es entonces el momento de revisar si
esos titulos se corresponden adecuadamente al contenido que. de hecho. en ellos se
expresa; lo mismo ocurre. por supuesto. con el titulo general de la tesis. y con las
denominaciones que hemos dado a los apendices. diIerentes cuadros. tablas. etc.

Tambien es necesario veriIicar la correcta paginacion de la obra y. con ello. las
reIerencias cruzadas que hayamos eIectuado. es decir. las notas en que remitimos al
lector a diversas partes anteriores o posteriores a la que estamos escribiendo. como
cuando se coloca: "V. supra. pag. 92". Los procesadores de palabras realizan la
numeracion automatica y correlativa de las paginas. cuando asi se lo indica. con lo cual
resuelven buena parte de este problema.

Cuando el trabaio no ha sido mecanograIiado por el propio autor conviene extremar
el rigor de las revisiones a eIectuar: es Irecuente que la persona que pasa el manuscrito
introduzca. por desconocimiento o descuido. diversos errores de detalle. Hay que leer
pues con mucha atencion para descubrir las palabras que se han conIundido. las posibles
erratas de puntuacion u ortograIia. los acentos. y todo tipo de pormenores que aIectan a
la buena presentacion del trabaio.



Capitulo 11



LA TESIS COMO FIN Y COMO PRINCIPIO



11.1. La exposicion oral

Concluir una tesis o un trabaio de considerable longitud produce. por lo general una
extraña sensacion: despues de la ultima etapa de actividad. que suele ser intensa. si no
Iebril. sobreviene una especie de vacio. un verdadero anticlimax. Tras un prudente
descanso sera necesario prepararse para la tarea siguiente. la exposicion oral o deIensa
de la tesis. Algo semeiante ocurre con los llamados trabaios de ascenso y con las
ponencias. aunque estas no se deIienden ante un iurado sino que se debaten ante una
reunion de especialistas.

Preparar las disertaciones orales a las que acabamos de reIerirnos no es diIicil. pues
en deIinitiva solo se trata de exponer claramente lo que ya se sabe. Si una persona ha
realizado medianamente bien su trabaio de investigacion ha de conocer. por Iuerza.
mucho sobre el tema que debera exponer. Si ademas ha explorado sistematicamente su
area tematica y ha tenido el cuidado de seleccionar una que sea bien concreta y
especiIica (V. supra. 6.2). estara entonces en condiciones optimas de sustentar su trabaio
ante quienquiera lo examine. No obstante. convendra que no tome esta actividad a la
ligera. pues en la misma pueden presentarse algunas diIicultades.

La preparacion de la deIensa o discusion de un trabaio cientiIico debe concebirse en
dos planos: por un lado. en cuanto a la disposicion animica conque habremos de
encararla y. por otra parte. en relacion a las tecnicas expositivas que al respecto existen.

Es recomendable que. al enIrentar a un iurado. el tesista posea una actitud en la que
conIluyan tanto la seguridad en si mismo como la modestia. Lo primero porque. como
acabamos de decir. es razonable mostrar autoconIianza cuando se domina un tema.
cuando es probable que el investigador conozca mas de los aspectos particulares del
mismo que cualquiera de los especialistas que lo examinan. Esto es algo normal.
aceptado como legitimo. y por lo tanto esperado por el iurado. que de este modo se
impresiona mal cuando una persona demuestra no valorar su propio esIuerzo. |Eco.
Umberto. Op. Cit.. punto V. 6. sobre el "orgullo cientiIico".|

Pero esta actitud debe ser complementada por otra. que tambien surge de la propia
naturaleza de la labor cientiIica: la conciencia de las limitaciones de toda investigacion.
de sus posibles Iallos. De alli. de asumir al pensamiento de la ciencia como Ialible. |V.
al respecto Sabino. Los Caminos.... Op. Cit.. pp. 48 a 50.| se desprende que el tesista
debe estar abierto a toda critica razonable. aceptando que su labor es simplemente un
aporte mas a la larga cadena de trabaios que van conIormando el saber de nuestro
tiempo y no algo que se deIiende cerradamente. como si toda la verdad estuviera
siempre de su parte. Si una persona puede combinar estas dos cualidades se situara en
inmeiorables condiciones para que su exposicion sea escuchada con paciencia y con
interes. con receptividad y con benevolencia.

Pero ademas de asumir una actitud positiva. como se comprendera. es preciso que la
exposicion que se realice sea tecnicamente buena. |V. Hochman y Montero. Op. Cit..
pp. 81 a 84.| Para ello es necesario prepararla con anterioridad. pues es poco razonable
pretender hacer una buena disertacion de 30 o 45 minutos de un modo totalmente
improvisado. Los aspectos Iundamentales a considerar son los siguientes: el lenguaie. la
duracion. el contenido. y las ayudas audiovisuales.

El lenguaie ha de ser. en lo posible. tan claro y preciso como el del propio trabaio
escrito. Ello ayuda a comunicar meior los contenidos y a evitar innecesarias discusiones
que surgen de las ambigüedades semanticas de nuestro discurso. Debe procurarse
tambien que las oraciones resulten bien construidas. que sean comprensibles. tratando
de mantener la plasticidad y el caracter expresivo propios de la comunicacion oral. Es
por eso conveniente leer directamente algunas expresiones que resultan decisivas para la
comprension del texto. como deIiniciones. enunciados de hipotesis o de obietivos.
conclusiones. etc.

Generalmente el expositor debera ceñirse a ciertos limites precisos en cuanto al
tiempo. pues las instituciones Iiian casi siempre una duracion maxima y/o minima para
su disertacion. En seminarios y congresos. donde se presentan ponencias relativamente
breves. el tiempo maximo concedido suele ser de 20 minutos. aunque a veces es de
quince minutos o de media hora; para trabaios de ascenso y tesis suelen destinarse entre
30 minutos y una hora. con mayor o menor Ilexibilidad en el control del mismo segun
las costumbres imperantes y el animo del iurado.

Para que la exposicion se acerque al optimo en cuanto al tiempo asignado es
conveniente que el tesista haga algunos ensayos al respecto. estimando previamente lo
que demorara en cada punto de su plan de exposicion. Tambien es imprescindible que
vaya controlando el tiempo que ha consumido a medida que va disertando. Con ello
evitara extenderse demasiado al comienzo. lo que provoca desagradables
apresuramientos Iinales o. al contrario. ser demasiado parco. con lo que no se aprovecha
el tiempo del modo mas eIiciente. En caso de duda. sin embargo. es preIerible mas bien
acercarse a cierto laconismo. pues es meior desarrollar todo lo que se tiene que decir de
un modo breve y conciso que caer en los excesos de hablar irresponsablemente o de
girar de un modo tedioso alrededor de las mismas ideas.

Acabamos de aludir. en el parraIo anterior. al plan expositivo de la disertacion. Es
obvio que este es el meior recurso que tenemos para superar la improvisacion. pues la
elaboracion de un esquema previo nos garantiza que nada importante habra de quedar
de lado cuando hablemos. remitiendonos directamente a lo esencial. Tal esquema habra
de corresponderse. en sus lineas generales. con el de la propia tesis o trabaio de
investigacion que se presenta. para lograr asi la cobertura de los contenidos principales
que este posee. Pero. como resultara imposible reIerirse a todo lo que en este se ha
dicho. y como se supone ademas que el iurado ha leido con antelacion la obra. es
conveniente hacer algunas modiIicaciones que destaquen meior ciertos aspectos de la
misma.

No nos es posible dar. a este respecto. normas demasiado precisas y concretas. puesto
que el contenido de la exposicion debe y puede variar de acuerdo a las caracteristicas
del trabaio que se expone. Como idea general. sin embargo. anotaremos que hay que
destacar lo siguiente:

1) Los hallazgos basicos o ideas centrales del trabaio. que incluyen la veriIicacion de las
hipotesis. los conocimientos nuevos que se hayan alcanzado. los puntos sustantivos que
se han podido esclarecer. comprender o conIirmar. Sobre esto. naturalmente. ha de girar
toda nuestra exposicion. puesto que de este modo se puede demostrar que se han
cumplido los obietivos de la indagacion. Lo anterior no quiere decir que debamos
abandonar el orden logico que proporciona el esquema. sino que toda la disertacion ha
de subordinarse a la exposicion de dichos aspectos Iundamentales.

2) Los problemas de delimitacion tematica. elaboracion teorica y metodologia que. por
ser quizas demasiado subietivos. no se han desarrollado plenamente en el escrito.
Nuestro criterio es que conviene no limitarse a repetir o sintetizar exclusivamente lo ya
dicho en el trabaio. sino que resulta atractivo agregar a ello algo mas. una moderada
imagen de lo que han sido nuestras vivencias durante el proceso de investigacion. Para
que el lector nos entienda meior diremos que se trata de expresar. un poco mas
ampliamente. aquel tipo de contenidos que usualmente se colocan en el prologo y en la
introduccion (v. supra. 3.2.2 y 3.2.4). Tambien pueden hacerse acotaciones o desarrollos
a las conclusiones. de modo de proyectarlas un poco mas en cuanto a las consecuencias
generales que es posible derivar de ellas. De esta manera se le dan mas elementos al
iurado para que se situe Irente a nuestro trabaio. interpretando meior la lectura ya
realizada a la luz de las consideraciones que exponemos.

3) Otro elemento que conviene tomar en cuenta en nuestra disertacion es que se pueden
prever a veces las obieciones que hara el iurado ante nuestra tesis. especialmente si
conocemos sus posiciones y trayectoria intelectual. Es util adelantarse a ellas
prudentemente. para de esta manera dar a entender con claridad que conocemos nuestras
limitaciones y que sustentamos solidamente nuestros puntos de vista. No se trata de
sorprender al iurado con nuevos argumentos ni de debatir con el. sino de demostrar que
somos capaces tanto de la autocritica sincera como de la aIirmacion de las ideas que
hemos desarrollado.

Los recursos audiovisuales resultan de mucha utilidad cuando el trabaio que se
presenta requiere. para su correcta comprension. de IotograIias. dibuios o cuadros
estadisticos; tambien son utiles para exponer. de un modo sintetico. elementos
esenciales de la tesis. como sus obietivos. hipotesis o conclusiones generales. El
expositor debera preparar cuidadosamente los materiales a exhibir y los recursos
necesarios para hacerlo. Tambien debera tener en cuenta el tiempo que de este modo
puede restarse a la exposicion. por lo que aconseiamos una estricta seleccion en cuanto
a los elementos de iuicio que se presenten ante el publico: ellos no deben ser
redundantes ni accesorios. sino estrictamente los Iundamentales. pues la deIensa de una
tesis no es un show para la television sino solo una disertacion cientiIica oral.

Ya hemos maniIestado que hay que aleiarse. en las exposiciones orales. de una
peligrosa improvisacion. Pero no es posible decir. por el contrario. hasta donde es
apropiado llegar en el sentido opuesto. Hay quienes preIieren leer directamente alguna
sintesis ya preparada a tales eIectos. con lo que se controla perIectamente la exposicion
pero. lamentablemente. se genera alguna Iatiga en el auditorio: al Ialtar cierta
espontaneidad minima la comunicacion se hace menos Ilexible. demasiado arida y Ialta
de matices expresivos. En el extremo contrario se situan aquellos que solo llevan ante el
iurado un breve esquema. apenas una lista de los puntos basicos que habran de tocar.
Hay otros que preIieren un esquema mas desarrollado o que combinan la lectura de
breves Irases que sintetizan los hallazgos del trabaio -y que normalmente se extraen de
las conclusiones- con un esquema expositivo mas o menos rigido. El tesista. en todo
caso. debera reIlexionar y experimentar sobre este asunto. pues es preciso que encuentre
el sistema que mas se adapte a su estilo y su modo de ser. con lo que meiorara su
capacidad de comunicacion ante el publico.

11.2. Resumenes y revisiones posteriores

Quien haya realizado una tesis -y esto es valido. logicamente. para cualquier otro
trabaio de investigacion- posee ya una especie de capital intelectual que lo habilita para
proseguir dentro del campo de la indagacion cientiIica. No es que esto ocurra
eIectivamente asi. pues la mayoria de los graduados se dedican luego al eiercicio de su
proIesion. donde solo esporadicamente realizan investigaciones completas. Pero. se
continue o no investigando. el tesista puede considerarse ya en cierto modo como
iniciado en el terreno del pensamiento cientiIico; para eso. precisamente. se coloca
como requisito de acceso a un grado academico la presentacion de una tesis.

En principio nadie debiera considerar que. con la deIensa de un trabaio. se cierra el
ciclo que nos ha vinculado al mismo. Ese esIuerzo que hemos realizado. y que se ha
enriquecido eventualmente con la critica publica. puede ser el punto de partida para una
especializacion que nos lleve a una labor cientiIica sistematica. abriendonos
posibilidades de un trabaio proIesional o academico provechoso. Por ello
recomendamos al tesista que. luego de un tiempo prudencial. retorne sobre su obra. para
encontrar el modo de diIundirla entre los miembros de la comunidad cientiIica o
proIesional que puedan estar interesados en sus aportes.

Si se quiere continuar con la linea de trabaio ya iniciada es preciso proceder
inteligentemente. dando a conocer lo realizado para que ello se proyecte ante un
auditorio mas vasto. Una primera medida en tal sentido es resumir la tesis. de modo tal
que su contenido basico pueda ser mas ampliamente diIundido. Es conveniente hacer
dos tipos de resumenes diIerentes: uno muy breve. de una o dos cuartillas -lo que en
ingles se llama un abstract- que puede hacerse llegar a varias personas que tengan
interes en la materia. y otro mayor. de unas veinte paginas aproximadamente. que por
sus dimensiones pueda ser publicado en Iorma de Iolleto o en alguna revista cientiIica.

No vamos a indicar aqui. en su detalle. como se eIectua la tarea de resumir una obra.
|V.. entre otros textos. a Hochman y Montero. Op. Cit.| Solo queremos decir que ese es
un trabaio al que hay que prestar bastante atencion. puesto que todos experimentamos
una cierta resistencia a aceptar que hay partes no esenciales en algo que hemos escrito.
con lo cual la tarea de sintetizar nuestro pensamiento se torna mucho mas diIicil que la
de hacer lo propio con un material aieno. Por tal motivo es conveniente asesorarse con
personas ya mas experimentadas o con colegas que. simplemente. nos ayuden a
presentar nuestra obra de un modo abreviado.

La importancia de estas sintesis radica en que. a traves de ellas. podemos acceder a
una comunicacion mas amplia: es Iacil reproducir y discutir materiales breves mientras
que una tesis. por sus dimensiones. solo interesa realmente a pocos especialistas. Los
resumenes asi eIectuados son a veces solicitados por revistas cientiIicas o de
divulgacion. por seminarios o congresos diversos. o pueden adaptarse para su
presentacion como ponencias. Tambien resultan utiles -en particular si se trata de
trabaios de ascenso- como material bibliograIico de apoyo a la labor docente o como
base para las discusiones de equipos de investigacion.

Sucede a veces que. por diversas razones. un trabaio importante permanece durante
un tiempo como olvidado hasta para su propio autor. En ocasiones. sin embargo. recae
nuevamente el interes sobre el mismo. ya sea porque se solicita su publicacion. total o
resumida. o porque el autor vuelve sobre este par utilizarlo como punto de partida para
otras reIlexiones. Si se trata del primer caso conviene que el investigador dedique algun
esIuerzo a la actualizacion de su escrito.

Es probable que. luego del tiempo transcurrido. hayan aparecido nuevas obras sobre
el problema en cuestion. o que los datos sobre el tema se hayan acrecentado; es muy
posible tambien que las propias ideas del investigador -especialmente en el caso de un
tesista- hayan madurado con el tiempo. modiIicandose de un modo sustancial. Todo ello
debe ser sopesado antes de proceder a cualquier Iorma de publicacion. pues no es para
nada recomendable diIundir obras que hayan quedado superadas por la evolucion de una
disciplina. En todo caso. si las modiIicaciones que impone el paso del tiempo son
muchas. lo aconseiable es deiar el trabaio original como esta. corrigiendo otra vez solo
los aspectos de Iorma. e incluir en el mismo un apendice. sitio apropiado para la
necesaria actualizacion.



APENDICE I



ERRORES QUE MAS FRECUENTEMENTE COMETEN LOS TESISTAS



Quien haya leido ya el presente libro podra recordar la cantidad de eiemplos.
advertencias y recomendaciones que hemos hecho en cuanto a los deIectos que mas
corrientemente se encuentran en las tesis y otros trabaios de investigacion. Como
complemento a ello. y para guia del lector. damos a continuacion una lista brevemente
comentada de algunos errores que comunmente aparecen en los textos que solemos
revisar. Ella no pretende representar por igual los particulares casos que se presentan en
cada disciplina. ni tampoco es un completo repertorio de las posibilidades al respecto.
Debe leerse simplemente como una ayuda o un recordatorio especialmente dirigido a las
personas que se hallan revisando sus proyectos o sus borradores. Para Iacilitar su tarea
remitimos. en cada caso. a las secciones de este libro donde se tratan in extenso los
temas correspondientes.

1. El tema del trabaio es demasiado amplio. impreciso o escasamente deIinido. Ello
supone inconvenientes verdaderamente graves para llevar a cabo la investigacion. que
pueden ser evitados si se aIina a tiempo el anteproyecto del trabaio (v. 6.2 y 6.3).

2. El marco teorico es una disertacion aislada. cerrada sobre si misma. que poco tiene
que ver con los datos que luego se exponen. aunque se corresponda bastante bien con
las conclusiones. La Ialla es esencialmente metodologica. por lo que no podemos
exponer su solucion aqui. pero es necesario en todo caso revisar bien el trabaio ya
realizado (v. 10.2).

3. El autor conIunde generalmente sus opiniones y posiciones ideologicas con los
conocimientos veriIicables que hay sobre un tema. El problema. en el Iondo. es de tipo
epistemologico. pero puede superarse si se revisa adecuadamente el lenguaie empleado
(v. 10.3.1 y tambien el capitulo 2).

4. Las diversas partes del trabaio resultan inarmonicas entre si. ya sea porque unas son
mucho mas largas o explicitas que otras. o porque no se enlazan bien. Es conveniente en
este caso revisar bien el esquema expositivo (v. 8.3) y el material disponible para
meiorarlo (v. 8.2). asi como tener una idea precisa de la estructura de un trabaio
cientiIico (v. 3.1 y 3.3).

5. La introduccion y/o el titulo general del trabaio no se corresponde bien con el
contenido del mismo. Ha Ialtado una adecuada revision de tan importantes detalles y es
probable que se haya seguido un inadecuado orden al redactar (v. 10.4. 9.1 y. como idea
general. 10.1 y 3.2).

6. El analisis de los cuadros estadisticos representa una simple repeticion. en palabras.
de lo que ya esta expresado en las ciIras. Falta una verdadera apreciacion teorica de los
datos. por lo que recomendamos al lector proIundizar en el estudio de su disciplina y
eIectuar el analisis mas metodicamente (v. 8.1 y 8.2).

7. El tono del discurso es pomposo. encontrandose innumerables pasaies eIectistas o
conIusos. con un exceso de vana palabreria. Conviene reconsiderar nuestra actitud hacia
lo que es la redaccion cientiIica y tomar mas seriamente la tarea de revision (v. 10.3.1 y
10.3.2. asi como el capitulo 1).

8. La terminologia es imprecisa. utilizandose la misma palabra a veces en sentidos
diIerentes u opuestos. Es tambien un problema de revision aunque indica. sin duda. un
pobre conocimiento del tema en estudio (v. 10.3.4 y tambien. como complemento. 7.3 y
6.2).

9. Las citas no poseen reIerencias completas o no estan adecuadamente encerradas entre
comillas. Hay que revisar mas estrictamente lo que se hace al respecto. no desdeñandolo
como mera cuestion de Iorma (v. 10.4 y 4.1). Si los errores aparecen en la bibliograIia
del texto consultense las secciones 3.4.3 y 10.4.

10. El texto presenta errores sintacticos y ortograIicos. en excesiva cantidad como para
suponer que obedecen solo a un deIiciente mecanograIiado. Esto proviene de una
inexcusable Ialta de cuidado en la redaccion que asi deia intactas los Ialtas que comete
quien no maneia adecuadamente su idioma (v. al respecto 10.3.5. 10.3.3 y tambien. para
otros problemas similares. 4.2 y 10.4).

APENDICE 2



EJEMPLOS DE NORMATIVAS SOBRE TESIS Y TRABAJOS DE ASCENSO



Los reglamentos que establecen las caracteristicas basicas de una tesis varian bastante
segun su Iorma entre las diIerentes instituciones. aunque coinciden casi siempre en sus
lineas generales. La mayoria de ellos posee una cierta ambigüedad que en poco ayuda al
tesista deseoso de inIormaciones precisas. aunque esto tiene la ventaia de oIrecer un
cierto margen de libertad que resulta positivo.

Con el obieto de dar alguna orientacion al respecto oIrecemos al lector.
seguidamente. unos pocos extractos de aquellos que nos han parecido especialmente
interesantes. Es evidente que lo meior es consultar. en cada caso. con las normativas
propias de la institucion ante la que habra de presentarse la tesis o trabaio de
investigacion.

El "Reglamento de Estudios de Postgrado de la Universidad Central de Venezuela".
aprobado por el Conseio Universitario en su sesion del 8/10/1986 aIirma. en su articulo
numero 38. lo siguiente:

"Los Trabaios de Grado de Maestria y las Tesis Doctorales deben ser producto de una
investigacion o estudio que represente un aporte valioso a las Humanidades. a la Ciencia
o a la Tecnologia. y demostrar autonomia de criterio intelectual y cientiIico."

Observense los terminos sumamente generales en que se deIinen estos trabaios. con
lo cual se deia al tesista un amplio campo para su iniciativa individual pero se lo obliga.
por otra parte. a realizar ulteriores consultas con quienes tienen a su cargo la evaluacion
de las tesis en cada postgrado en particular.

Es de hacer notar que. en el articulo 39 del mismo reglamento. se establece la
obligatoriedad de presentar previamente un Proyecto de tesis. que debe ser elaborado
con la asistencia de un tutor. Entre los deberes de este se destacada el de "asistir al
aspirante. eierciendo una asesoria continua en la PlaniIicacion y Desarrollo del tema
escogido" (art. 41).

El "Reglamento de Ingreso del Personal Docente y de Investigacion. y de Ubicacion
y Ascenso en el EscalaIon Universitario" de la misma UCV plantea. con respecto a los
trabaios de ascenso. lo siguiente:

"|El trabaio de ascenso| ...habra de constituir un aporte personal de su autor y por su
tema. por su enIoque. por su desarrollo o por la metodologia empleada. debera signiIicar
una aportacion valiosa en la materia. Podra ser de naturaleza experimental o teorica;
podra consistir en un tratado. monograIia o estudio. pero quedan expresamente
excluidas las obras que representen meras exposiciones o descripciones. aun con Iines
didacticos. El trabaio debera reunir los requisitos de razonamiento riguroso. exposicion
sistematica. pureza metodologica y complementacion bibliograIica que establecen los
usos academicos. Los trabaios experimentales deberan ser sustentados. ademas. en los
adecuados experimentos y observaciones."

Si bien la descripcion resulta aqui mas clara y completa llaman la atencion. sin
embargo. la deplorable redaccion y algunos supuestos bastante discutibles que subyacen
al texto: ¿es que solo los trabaios "experimentales" son opuestos a los teoricos?; ¿que
signiIica. llanamente hablando. eso de una "mera exposicion o descripcion"? |Llama la
atencion el hecho de que. a mas de siete años de la primera edicion de este libro. que ha
circulado ciertamente bastante por la UCV. ninguno de los proIesores responsables del
problema se haya dignado siquiera hacer un comentario que responda a nuestras
criticas.|

Para oIrecer un eiemplo diIerente. proveniente del mundo anglosaion. veamos que
dice al respecto la Universidad de Manchester. En su Iolleto "Postgraduate Courses in
Economics". de la Facultad de Estudios Economicos y Sociales. (pag. 6). se plantea:

"La tesis constituye una adicion al conocimiento existente. Una tesis satisIactoria debe
demostrar que el estudiante tiene:

Habilidad para plantear un problema de investigacion de importancia.

para hacer un apropiado analisis del mismo.

y. cuando sea necesario. para aplicar tecnicas cuantitativas.

presentando los resultados en una Iorma apropiada."


Los requisitos son bastante precisos en este caso aunque. como es usual. se deia un
campo relativamente amplio de interpretacion al tutor y a los iurados. Creemos que este
tipo de reglamentacion es. en deIinitiva. la mas apropiada para Iavorecer la realizacion
de buenos trabaios.



APENDICE 3



COMO HICE MI TESIS DOCTORAL



METODOLOGIA Y EXPERIENCIA DE INVESTIGACION

No es usual. verdaderamente. que la metodologia cientiIica sea expuesta a traves del
recuento razonado de experiencias concretas de investigacion. aunque estas resultan. en
deIinitiva. unas de sus principales Iuentes. Ello presenta dos ventaias indudables: por un
lado. permite obtener una vision de primera mano de los problemas reales que conIronta
de hecho todo investigador. lo cual es especialmente importante para compensar la
conocida aridez de los escritos sobre la materia; por otra parte resulta de interes para
enIatizar que el proceso logico de la investigacion -en el cual obviamente se centran
tales textos- es algo bien diIerente a la secuencia concreta de operaciones logicas y
practicas que se encaran. en cada caso. durante el desarrollo de una indagacion real.

Planteado asi en terminos generales el interes de la tarea que ahora he de emprender.
debo comenzar por situar al lector en cuanto a la investigacion a la que hare reIerencia.
Ella es la tesis que presente para optar al titulo de Doctor en Ciencias Sociales en el
Doctorado de la Facultad de Ciencias Economicas y Sociales. UCV. en Septiembre de
1986. El nombre de la misma. "Gasto Publico y Ocupacion en Venezuela: Una
Aproximacion al Estudio de la InIluencia del Estado sobre la Estructura Social". indica
con bastante claridad. a mi iuicio. los obietivos Iundamentales que perseguia el trabaio.

HACIA LA DEFINICION DE UN TEMA

La experiencia me indica que una de las tareas mas compleias y plagadas de desaIios
que enIrenta un tesista -y. de hecho. todo investigador- es la delimitacion de un tema
que resulte adecuado para el desarrollo de su trabaio. Por eso creo de interes relatar. con
algun detalle. el proceso mediante el cual llegue a precisar el area tematica y los
obietivos de la investigacion realizada.

Comence los estudios de doctorado con una preocupacion de indole general por el
problema de la tecnocracia. sector social que a mi entender emergia dentro de las
sociedades actuales cuestionando. implicitamente. las elaboraciones teoricas existentes
sobre las clases sociales. en especial aquellas provenientes del marxismo. Poseia un
interes por encarar algun tipo de estudio que me permitiera apreciar como se
desenvolvian algunos Ienomenos ligados a esa problematica en la Venezuela
contemporanea. ya que habia explorado previamente el tema desde un punto de vista
teorico algo mas abstracto.(V. "La Tecnocracia como Clase". Trabaio de Ascenso.
multigr.. FACES. UCV. Caracas. 1981.)

Los seminarios que curse. en general. se encaminaban a lograr una meior
comprension de los basamentos economicos de los Ienomenos sociales; no obstante.
ante la imposibilidad de Iragmentar el analisis de ciertos temas. decidi "comenzar desde
el principio". asumiendo la conveniencia de emprender estudios sistematicos de
economia. Gracias a la excelente docencia recibida pude alcanzar. en un tiempo
relativamente corto. la meta deseada. Tambien pude avanzar en cuanto a la comprension
de las caracteristicas peculiares que tiene Venezuela como pais petrolero. y en el
examen de las consecuencias que. para la estructuracion social. posee tal Ienomeno. A
comienzos de 1983 pude organizar. por primera vez. el coniunto de elementos dispersos
que habia ido acumulando. elaborando un primer papel de trabaio que denomine
"Venezuela. Sociedad y Petroleo: Puntos de Partida para una Investigacion". Poco
despues redacte otro material. convergente con el anterior. que era a la vez un tanto mas
concreto y mas sintetico. y al que le di el titulo "Estado y Estructura Social en
Venezuela: una Propuesta de Investigacion". Ambos eran textos relativamente breves
(40 y 28 pags.. respectivamente) aunque no poseian las caracteristicas propias de los
proyectos o anteproyectos de investigacion. Eran en principio demasiado teoricos.
demasiado diIusos. y se concentraban mas bien en el trazado de las perspectivas
generales que podrian guiar mi investigacion. desdeñando un tanto las precisiones
conceptuales y metodologicas que resultan propias de los autenticos proyectos.

El primero de tales documentos se preocupaba por delinear la estrecha relacion
existente entre ingresos petroleros. crecimiento del Estado y gasto publico y. a partir de
tales elementos. por atisbar sobre la Iorma en que la estructura social venezolana habia
sido aIectada por el proceso de expansion del sector publico. El segundo. despues de
ciertas consideraciones sobre las clases sociales y sobre la historia reciente de
Venezuela. deIinia como obietivo principal el "analisis del papel del Estado ... en la
generacion de un vasto sector de asalariados. evaluando la importancia de los grupos asi
originados y sus repercusiones sobre la estructura social del pais" (pag. 17). En ambos
estaba ya en germen. en realidad casi ya completamente expresado. lo que habria de ser
el nucleo de la Iutura tesis. No obstante. Ialtaba un trabaio de integracion y de cierre de
campo que me habria de requerir aun muchos esIuerzos. Hasta tanto este no se realizara.
aunque Iuera en Iorma aproximada. no parecia tener mucho sentido emprender la
redaccion Iormal de un proyecto de investigacion. Era preIerible en cambio tratar de
precisar meior las ideas Iundamentales y el caracter basico del trabaio que proseguir la
tarea. ya en parte realizada. de deIinir el coniunto de variables y el metodo a desarrollar.
Dado que no tenia prisa por terminar la tesis. y como la investigacion no podia ser
llevada a cabo durante mi año sabatico -puesto que estaria en el exterior- decidi
interrumpir toda actividad hasta mi regreso. Tal cosa resultaba logica desde el punto de
vista de mis intereses personales. pero signiIico sin duda un contratiempo para la
marcha regular del trabaio.

Al regresar a la investigacion. un año y medio despues. me encontre con mayores
conIusiones que al inicio. Habia perdido el ritmo. la continuidad de un pensamiento que
parecia hasta alli apuntar en un sentido deIinido. Tenia un coniunto de ideas que. en
diversos planos. parecian poder integrarse plenamente. pero no hallaba la Iorma de
darles una organizacion unitaria; poseia datos. especialmente inIormaciones
macroeconomicas e historicas. pero ellos todavia no podian ser incorporados. en ese
estado. a un discurso global.

Ya habia discutido con quien habria de ser mi tutor. Emeterio Gomez. los
lineamientos generales del trabaio. encontrando interesantes coincidencias en cuanto a
varios problemas que inevitablemente tendria que desarrollar en la tesis. En tales
condiciones. y despues de alguna inevitable perdida de tiempo. tome la resolucion de
elaborar un proyecto de investigacion que deIiniera por Iin los elementos centrales de la
tesis. El primer borrador adolecia de un deIecto que puso de relieve la critica del ProI.
Gomez. y que era -precisamente- la misma Ialla que siempre he notado en los trabaios
de mis estudiantes: el tema resultaba excesivamente amplio. la investigacion demasiado
compleia. el problema central a trabaiar estaba todavia poco deIinido. No constituyo una
diIicultad grave superar todo esto y establecer con algo mas de precision los
lineamientos del proyecto. Se trataria. en deIinitiva. de analizar a Iondo las relaciones
entre el gasto publico y las derivaciones sociales de este. con especial enIasis en la
estructura ocupacional. Asi. aun reteniendo algunas ambigüedades. presente
Iormalmente mi proyecto a comienzos de 1985.

De toda esta etapa inicial del trabaio me quedo la clara conviccion de que todos los
investigadores -incluyendo aun a los que. como yo. somos considerados como
especialistas en metodologia- necesitamos de un modo u otro alguna asesoria a este
respecto. tan diIicil es encarar convenientemente una investigacion cuando uno esta
absorbido por la propia dinamica de sus ideas y por el deseo de realizar un trabaio de
cierta envergadura. ReaIirme la conviccion. ya poseida desde tiempo atras. de que las
etapas iniciales de una investigacion son precisamente las que mas diIicultades plantean.
lo cual tiene evidentes consecuencias pedagogicas que no es del caso desarrollar aqui.

LA BUSQUEDA DE DATOS

La naturaleza global de las variables basicas a investigar hacia innecesario un trabaio
de campo destinado a recoger datos primarios. Los datos sobre ingresos y gastos
publicos. distribucion presupuestaria de los egresos. empleo general y por categorias.
empleo publico. etc.. estaban perIectamente disponibles. en realidad. a traves de las
inIormaciones que proporcionaban regularmente el Banco Central de Venezuela. la
OIicina Central de Personal. la OCEI (OIicina Central de Estadistica e InIormatica) y
otras dependencias oIiciales. Es cierto que las mismas no resultaban completamente
conIiables ni compatibles entre si pero. en todo caso. eran lo unico disponible y no
podian ser sustituidas por ningun trabaio de campo que estuviese a mi alcance. Ademas.
luego de una exploracion preliminar de tales ciIras y de la bibliograIia existente al
respecto en Venezuela. comprendi que los investigadores solemos queiarnos
iniustamente de la Ialta de una estadistica conIiable en el pais. Encontre que la mayoria
de la inIormacion existente. en realidad. no habia sido procesada sistematicamente
todavia por nadie. especialmente en cuanto a muchas variables sociales que explora la
OCEI en su Encuesta de Hogares. De alli que reaIirme mi conviccion de que convenia
sistematizar el tratamiento de las variables estudiadas por esas Iuentes. sin sentirme
obligado por el estrecho dogmatismo que identiIica investigacion con diseño de campo.
A esto se agregaba el hecho de que ningun trabaio basado en muestras podria darme un
panorama completo y general de las variables en estudio; para los Iines de la
investigacion resultaban mucho mas utiles los datos globales. aunque aproximados. que
podia obtener de tales Iuentes. que las inIormaciones mas precisas pero de menor
alcance que pudiera brindar un trabaio de campo.

La Iorma en que procedi Iue la siguiente: en primer lugar visite las bibliotecas
recogiendo datos un tanto desordenadamente. buscando mas bien dar estructura a mis
cuadros estadisticos que llenarlos de un modo completo y riguroso. Luego procedi a
estudiar dicha inIormacion a la luz de las ideas expresadas en el proyecto. a Iin de
detectar las lagunas existentes. tanto en cuanto a la carencia de datos en si como en
relacion a la organizacion teorica de los mismos. Hecho esto me dirigi de nuevo a los
organismos que habia deIinido ya como principales Iuentes de inIormacion. obtuve
entrevistas con personas capaces de darme explicaciones pormenorizadas acerca de las
mismas. e hice un relevamiento completo de los puntos que consideraba necesario
desarrollar para elaborar mi tesis.

A partir de ese momento. hacia mayo de 1985. comence a redactar breves materiales
cuyo obietivo era. simplemente. ir sistematizando la inIormacion obtenida. Lo hice
porque estoy proIundamente convencido de que no hay una ruptura -por lo menos en el
plano psicologico- entre la tarea de analisis e interpretacion de datos y la labor de
redaccion. Al contrario. pienso que es escribiendo. tratando de poner las ideas en orden.
que esas mismas ideas pueden aIlorar. hacerse conscientes y exhibir sus limitaciones y
su autentico valor. Hice asi algunos borradores de tipo monograIico en los que. por
eiemplo. analizaba exclusivamente la inIormacion del BCV sobre ingresos petroleros e
ingresos totales. o la de la OCEI que estaba reIerida al crecimiento del empleo publico.
Discuti cada uno de estos materiales con el tutor quien. como es natural. se mostraba a
veces ligeramente desconcertado. Me hacia las criticas o sugerencias que surgian de la
lectura de cada escrito. pero me interrogaba sin pausas acerca de la Iorma en que tales
elementos podrian luego integrarse en un discurso coherente. que ensamblara de un
modo adecuado tantas cosas como yo iba produciendo. Esa preocupacion. en una
persona de tan solida Iormacion intelectual como Emeterio Gomez. expresaba la
existencia de un problema real al que yo todavia no decidia hacerle Irente: el de superar
las ambigüedades del proyecto previo para pasar de una vez a conIigurar la estructura
deIinitiva del trabaio.

Mientras tanto proseguia con mis lecturas. destinadas a completar el desarrollo
teorico de la investigacion. y en las que ya habia avanzado grandemente durante el
curso de mis seminarios en el doctorado. En los trabaios que habia presentado para
aprobar cada uno de ellos. asi como en los dos documentos comentados mas arriba.
estaban incorporados ya. de un modo inclusive bastante aIinado. los diversos elementos
teoricos e historicos que habrian de apuntalar el posterior analisis de datos. Por eso pude
despreocuparme. hasta cierto punto. de la tarea de trazar un modelo teorico
interpretativo. puesto que consideraba que ya poseia este desde el mismo comienzo de
la investigacion. La practica demostro. sin embargo. que las cosas no iban a resultar tan
sencillas. y que la tan mentada interrelacion entre lo teorico y lo empirico es algo que se
plantea al investigador varias veces en el curso de una misma indagacion. en ocasiones
con claridad. pero tambien con Irecuencia de un modo poco nitido y diIicil de
aprehender directamente.

El lector podra apreciar. en el relato precedente. que Ilexible puede resultar en la
practica un proceso de investigacion que nunca se atiene. en su desenvolvimiento
concreto. a los llamados "pasos" que solemos Iormular los autores en los libros de texto.
Esta discrepancia entre el proceso vivo de investigar y los modelos que elabora la
metodologia no tiene en verdad nada de sorprendente. puesto que el obietivo del
metodologo es crear puntos de reIerencia que permitan a los investigadores iniciar y
controlar la marcha de sus trabaios. y no proponerles una normativa que los obligue a
hacer las cosas de un modo o de otro. Aunque esto sea algo bien conocido y Iacil de
comprender lo mencionamos aqui. sin embargo. porque es Irecuente que se olviden en
la docencia y en las asesorias aspectos tan elementales del quehacer cientiIico.

LA REDACCION DE LA TESIS

Tuve que hacer un verdadero esIuerzo de voluntad para decidirme. luego de unas
prudentes vacaciones. a emprender la tarea de elaborar mi primer borrador general. Soy
una persona acostumbrada a escribir y. por lo tanto. no era la diIicultad del laborioso
proceso de poner las ideas sobre el papel lo que podia angustiarme. Era otra cosa lo que
me detenia. la conviccion de que. una vez que empezara. tendria que suietar todo el
ritmo de mi vida a esa tarea por espacio de algunos meses; y era tambien la
responsabilidad de crear algo que Iuera. si no unico y trascendente. al menos compatible
con el nivel deseable para una tesis doctoral.

Por ello. despues de pasar una semana puliendo un esquema expositivo que por Iin
me satisIizo. emprendi casi diria Ireneticamente la tarea de poner en orden los dispersos
borradores existentes. Siguiendo una sabia y conocida prescripcion no comence
exactamente por el principio. por el prologo o la introduccion. sino directamente por el
que habria de ser el segundo capitulo de la obra. el que presentaba los elementos
teoricos basicos de la investigacion. Para hacerlo recurri a los manuscritos existentes.
los trabaios presentados para los seminarios del doctorado. pudiendo rapidamente hacer
una sintesis que me resulto aceptable. Del mismo modo. pero recurriendo ademas a las
"Iichas" (encomillo asi la palabra porque mis Iichas eran simples anotaciones. muy
variadas en su Iorma. pero casi siempre aleiadas del tradicional rectangulo de cartulina
al que llamamos "Iicha". En todo caso esta conIesion no implica. ni aun indirectamente.
una censura para el tradicional sistema de trabaio que tanto ha ayudado a mucha gente)
extraidas de mis lecturas. redacte los que luego habrian de ser los dos capitulos
siguientes. destinados a proporcionar un marco historico adecuado a los datos
empiricos.

Durante tres meses logre mantener un alto ritmo de trabaio. dedicando a la tesis casi
todo el tiempo libre que me deiaba la docencia. y escribiendo asi los siguientes
capitulos: el concerniente a los ingresos del Estado. el que se ocupaba del estudio de sus
gastos. el reIerido a la ocupacion y al empleo publico en particular. y el que presentaba
las relaciones entre las variables ocupacionales y la estructura social global. Hacia
diciembre Emeterio Gomez tenia ya sobre su mesa siete capitulos. unas 300 paginas
mecanograIiadas. que leyo con un cuidado y una dedicacion que todavia no puedo deiar
de agradecerle. El resultado de ello Iue una critica que me resulto autenticamente
sorprendente.

El lector habra apreciado que el tema de mi tesis era. en esencia. claramente
interdisciplinario: evaluar la inIluencia del gasto publico sobre la ocupacion supone.
inevitablemente. el dominio de problemas tanto economicos como sociales y en cierta
Iorma tambien de naturaleza politica. Siendo mi tutor un economista y yo un sociologo
podia pensarse en una relacion en la que el eierciera una critica rigurosa sobre los temas
de su especialidad. deiando en mis manos la interpretacion de los Ienomenos sociales
concomitantes. Ello no Iue asi: luego de la lectura del manuscrito Emeterio Gomez
obieto precisamente algunos elementos centrales del analisis social que yo eIectuaba.
especialmente en cuanto a la discrepancia entre el punto de partida teorico y el tipo de
interpretacion que luego. sobre los datos empiricos. se iba realizando. En su opinion no
aparecia en el trabaio una conceptualizacion nitida sobre lo que es la estructura social. y
el desarrollo teorico inicial sobre las clases sociales no era en verdad utilizado
plenamente a la hora del examen de los datos. Es mas. en esa misma exposicion teorica
se expresaban ciertas debilidades que eran producto de no llevar hasta el Iinal las
consecuencias que podian extraerse de las premisas de las que yo mismo partia. En
sucesivas reuniones pude constatar que. no por inesperada. la critica resultaba menos
cierta. No habia mayor diIicultad en el minucioso analisis macroeconomico. cuyas
debilidades yo temia; era otro el problema. que se situaba iustamente alli donde creia
conocer mas a Iondo los temas tratados.

No puedo exponer en estas paginas. lamentablemente. la Iorma en que se presentaba
concretamente el problema al que estoy aludiendo. Para hacerlo tendria que transcribir
detalladamente un coniunto de proposiciones que ocuparian un espacio
desproporcionado. El lector curioso. en todo caso. podra remitirse a la lectura de la tesis.
compulsando las aIirmaciones que alli se hacen con las que -varios años antes- sostuve
en el trabaio de ascenso ya mencionado. (V. "La Tecnocracia..." Op. Cit.. caps. 2 y 4).
En todo caso pude comprobar. analizando pacientemente el problema. que este residia
Iundamentalmente en una especie de "trampa" que me habia tendido a mi mismo. Al
utilizar para la redaccion del borrador materiales que habia elaborado dos o tres años
antes. habia deiado de tener en cuenta que las ideas. especialmente en un tema tan
sensible como el de las clases sociales. pueden evolucionar aceleradamente. Sin darme
cuenta habia entonces unido a una conceptualizacion en parte superada un analisis sobre
datos concretos que no era completamente compatible con la misma. Esto producia una
evidente discordancia en el coniunto. que era agravada ademas por la imprecision
latente en el proyecto de investigacion previo. en el que no se hacia un total distingo
entre la idea general de estructura social y el concepto -relacionado a este pero
evidentemente diIerente- de estructura ocupacional. Es cierto que este ultimo podia
operacionalizar en gran medida al primero. pero tambien resultara claro a cualquier
persona con basicos conocimientos en ciencias sociales de que se trata de cosas
diIerentes.

Comprendida asi la diIicultad crucial el proximo paso consistio en un autoexamen. en
una tarea de introspeccion que se condensaba en deIinir que era lo que yo. exactamente.
pensaba acerca de los temas en discusion. Nunca estas cosas son Iaciles. Lei y relei los
materiales hasta que Iinalmente procedi del modo que en deIinitiva resultaba mas
simple: eche por la borda los vieios manuscritos y las proposiciones ambiguas y redacte
nuevamente casi por completo el capitulo inicial del trabaio. el dedicado a las
consideraciones teoricas. Alli asumia. con total sinceridad. mi distanciamiento con
vieias concepciones que no era Iacil abandonar. y sin renuencia aceptaba las
derivaciones que mis premisas implicaban. Tal vez esto. asi contado abstractamente. no
deie traslucir la importancia de la operacion intelectual que realice en tal momento: Iue
como conIirmar una ruptura que habia ya aceptado desde hacia varios años. pero que
costaba reconocer en todas sus consecuencias.

Despues de esta reIormulacion. realizada entre enero y Iebrero de ese año. prosegui
con la necesaria tarea de adecuar los vieios borradores al nuevo enIoque que surgia del
trabaio. Concentre mis esIuerzos. especialmente. en el capitulo ocho. aquel en que
organizaba mis reIlexiones sobre el empleo apuntando a las repercusiones de este sobre
la estructura social global. En Irecuentes entrevistas con el tutor Iui dando Iorma a lo
que ya se convertia. poco a poco. en un simple esIuerzo de sistematizacion.
armonizando los contenidos de las diversas partes. revisando una y otra vez los
elementos componentes del trabaio para lograr que todos se subordinaran al hilo
conductor trazado.

Durante ese periodo descubri que la misma extension de la tesis hacia que mis
esIuerzos tuvieran que multiplicarse exponencialmente: mas alla de cierto numero de
paginas resultaba tan diIicil mantener el "control" de todo lo que se decia que el trabaio.
entonces. se hacia verdaderamente inmaneiable. Habia que evitar las repeticiones. que
parecen Ilorecer malignamente de un modo espontaneo; aclarar puntos que obligan a
disgresiones largas. capaces de alterar el mismo esquema expositivo; revisar una y otra
vez la continuidad de un discurso perpetuamente amenazado por incongruencias de todo
tipo. En un texto de unas quinientas paginas estas tareas resultan por cierto improbas.

Finalmente. una vez realizado todo este trabaio. pase a la tediosa revision Iinal. Yo
mismo me asombre. la primera tarde. cuando comprobe que habia tardado casi tres
horas para poner a punto la redaccion y el aparato critico de las primeras cuatro paginas
de la tesis. Pero. en Iin. hube de hacerlo. Siempre he sostenido que muchos autores
dilapidan un esIuerzo de largos meses porque no se deciden a invertir unos pocos dias
en la revision de los aspectos relativamente mas Iormales de los textos que presentan.
Los errores de redaccion. las inexactitudes en la inIormacion numerica o en las citas y
reIerencias. la Ialta de un esIuerzo por presentar un escrito bien ensamblado y armonico
son Iallas comunes. que podrian superarse con un trabaio que requiere de mucha
paciencia pero que es. en deIinitiva. bastante rutinario. Por eso me dedique al mismo
con la seriedad que creo que amerita. elaborando ademas los diversos indices. graIicos y
otros elementos Iormales que son indispensables para la meior presentacion de un texto.



La experiencia. en deIinitiva. Iue agotadora pero grata. Encontre receptividad no solo
en el tutor sino tambien en colegas. estudiantes y amigos. que regularmente se
interesaron por la marcha de mi trabaio. No tuve la paciencia indispensable para
recorrer los largos vericuetos por los que es preciso pasar para obtener ayuda
institucional. pero en cambio encontre siempre una actitud de estimulo y de
colaboracion en las muchas personas a las que recurri en mi busqueda de datos.

Si alguna virtud debiera destacar. ahora. como la mas necesaria para llevar a Ieliz
termino estas cosas. no podria deiar de mencionar a la paciencia. El esIuerzo de
voluntad sostenido. constante. resulta en verdad tan necesario como la lucidez teorica.
No en vano decia Einstein que el descubrimiento cientiIico requiere de un diez por
ciento de inspiracion y de un noventa por ciento de "transpiracion".

Carlos A. Sabino

Noviembre de 1986



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