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DEPÓSITOS DE TIPO SKARN

Ambiente de formación de los Skarn, referido a un arco magmático donde los intrusivos de composición media - ácida entran en
contacto con rocas sedimentarias del tipo calizas y dolomitas y de esta interacción suceden fenómenos de metamorfismo de
contacto y que posteriormente con el enfriamiento del intrusivo se liberan fluidos que reaccionan con las calizas y sucede el
fenómeno de metasomatismo.

1. GENERALIDADES De modo que se entiende por skarn rocas que contienen


El término skarn fue introducido por petrólogos minerales calcosilicatados, tales como por ejemplo:
metamórficos suecos para designar rocas metamórficas diópsido, wollastonita, granate andradita y actinolita. Estas
regionales o de contacto constituidas por silicatos de Ca, Mg comúnmente ocurren en aureolas m etamórficas de contacto
y Fe derivados de un protolito de calizas y dolomitas en las en torno a plutones que intruyen secuencias calcáreas.
cuales se ha introducido metasom áticamente grandes A este tipo de rocas metamórficas se asocia un variado
cantidades de Si, Al, Fe y Mg. grupo de depósitos minerales extremadamente irregulares,
los que pueden formar lenguas de mena que se extienden a
lo largo de cualquier estructura planar ( estratificación,
diaclasas, fallas, etc.) y su distribución dentro de la aureola
de contacto de un intrusivo es a menudo caprichosa. Los
cuerpos de mena pueden terminar abruptamente con
cambios en la estructura.
 Los depósitos de tipo skarn han sido denominados
también:
 metamórficos hidrotermales
 metamórficos ígneos
 metamórficos de contacto
 pirometasomáticos (Lindgren, 1922)
Sin embargo, el término SKARN es ampliamente utilizado y
es adecuado para referirse a este tip o de depósitos
relacionados a aureolas de contacto de intrusiones dentro
de secuencias calcáreas (calizas, dolomitas).
Estas últimas roacas formadas por calcita o dolomita
(CaCO3 y CaMg(CO 3)2) se convierten en mármoles, rocas
córneas calcosilicatadas (hor nfels) y/o skarns por el efecto
del metamorfismo de contacto.
La producción principal de depósitos de tipo skarn incluye:
Fe, Cu, W, C (grafito), Zn, Pb, Mo, Sn, U, Au., granate,
talco y wollastonita.
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pueden distinguirse por sus relaciones de terreno, excepto
cuando hay reacción entre capas de silicatos y de carbonatos
de secuencias sedimentarias (skarn de reacción).
El metamorfismo de contacto afecta a las rocas de caja, pero
es frecuente que la intrusión también sufra efectos
metasomáticos.
Esto resulta en una zonación de endoskarn (minerales
calcosilicatados dentro del intrusivo) y exoskarn (skarn en
las rocas calcáreas).
El endoskarn ocurre principalmente en la periferia de los
plutones intrusivos donde el flujo de fluidos fue hacia
adentro del plutón o paralelo al contacto de éste, pero
usualmente están ausentes en las cúpulas de intrusiones
con mineralización de tipo pórfido debido a que domina el
flujo ascendente de los fluidos provenientes del plutón.
La formación de depósitos de tipo skarn involucra
esencialmente tres etapas:
1) Metamorfismo isoquímico:
Recristalización metamórfica y cambios mineralógicos
reflejando el protolito y circulación de fluidos a alta
Zonación que sucede en la mayoría de los skarn la cual copia temperatura formando minerales calcosilicatados.
la geometría del contacto del plutón y los flujos de fluidos. Incluye además el desarrollo de: mármol, rocas córneas,
Los Skarn son zonados y la zona de endoskarn y exoscarn cuarcitas, skarn de reacción, skarnoides, talco y
proximal posee un alto contenido de Granate. Las zonas wollastonita hacia la periferia.
distales son más ricas en piroxeno y en la zona más frontal,
2) Etapas múltiples de metasomatismo:
relacionada con mármoles puede estar dominada por
piroxenoides o vesubianita
Cristalización del magma y liberación de una fase fluida
produciendo skarn metasomático. Se forman principal-
Los minerales calcosilicatados diópsido (clinopiroxeno), mente minerales anhidros por acción de fluidos de
andradita (granate cálcico) y wollastonita (pirox enoide) son derivación magmática a temperaturas de 400º - 800ºC.
los dominantes en skarn mineralizados e indican, junto con Usualmente en esta etapa ocurre o comienza la
otras evidencias, que el rango de formación de skarn es en mineralización.
general de 400º-600ºC. Aunque los skarn de Zn -Pb se 3) Alteración retrógrada:
forman a temperaturas más bajas, en términos generales en Enfriamiento del plutón y circulación de aguas de
el proceso de formación de skarn están involucradas altas temperatura más baja, posiblemente meteóricas, oxigenadas,
temperaturas. La presión es variable y estos depósitos se causando alteración retrógrad a de los minerales
forman de 1 a varios Km de profundidad. calcosilicatados metamórficos y metasomáticos.
Los skarns de USA están asociados a pórfidos cupríferos, En esta etapa se forman nuevos minerales hidratados de
consecuentemente son relativamente someros. En este caso temperatura más baja, a partir de los minerales anhidros
específico los sistemas de skarn son en realidad una formados previamente.
extensión de los pórfidos, pero con rocas de caja diferentes Incluyen: epidota, actinolita, clorita y otras fases m inerales
(ricas en calcio). hidratadas, típicamente con control estructural y
Aunque en los skarns no se desarrolla presenta alteración sobreimpuestos a la secuencia de progrado (fallas, contactos
fílica, primero se forma el skarn y luego se mineraliza estratigráficos o intrusivos).
involucrando también el colapso del sistema magmático - En algunos casos la mineralización se extiende también a
hidrotermal y la mezcla con aguas meteóricas. esta etapa de retrogrado.
Aunque existen ricos yacimientos de tipo skarn, la mayoría En los skarns distales las etapas 1 y 2 están ausentes y se
de los skarns no contienen mineralización económica. Las forman principalmente depósitos de Zn -Pb en el rango de
secuencias de rocas calcáreas o dolomíticas impur as temperatura de 210º-350ºC.
originan rocas córneas calcosilicatadas o skarnoides, las que

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Etapas en la evolución de un plutón asociado a depósitos tipo Skarn
A) Intrusión inicial que causa metamorfismo de contacto en las rocas sedimentarias.
B) Recristalización metamórfica y cambios de fases mineralógicas en la roca original, con fenómenos locales de metasomatismo
y circulación de fluidos que forma diversos minerales del grupo calco -silicatados (A esto se le denomina reacción skarn y
skarnoide), y sucede ante litologías diversas a lo largo de un contacto entre tipos de fluidos. Observe que el metamorfismo e s
más extenso y de mayor temperatura en profundidad que en las zonas adyacentes y en los t opes del sistema.
C) Cristalización y liberación de facies acuosas de lo cual resulta la skarnificación por fluidos metasomáticos. Observe que en
profundidad la aureola metamórfica es menor. En el tope del sistema a veces el proceso metasomático supera la aur eola
metamórfica.
D) El enfriamiento del plutón y la posible circulación de agua meteórica muy oxigenada causa alteración retrógrada del complejo
de minerales calco-silicatados siendo esta alteración más típica en sistemas formados a baja profundidad.

Cabe destacar que el desarrollo de skarn depende de la petrogenético y así es el modelo de Meinert (1993), Special
profundidad de formación. A niveles más someros el skarn Paper 40, Geological Society of Canada.
metasomático tiene amplia extensión lateral pudiendo No se detallan aquí las consideraciones del modelo de
sobrepasar la aureola metamórfica, mientras en profundidad Meinert, pero de acuerdo a él los tipos de metales asociados
es relativamente pequeño compara do con la aureola de a skarns dependen principalmente de la fuente de los
metamorfismo. magmas y del marco tectónico de la región. Por su parte,
Por su parte, la alteración retrógrada es más extensa a los factores relevantes que controlan la evolución
niveles más someros (ya sea un skarn más somero o partes hidrotermal de los sistemas de tipo skarn son:
superiores de un sistema de tipo skarn), puesto que está  Presión (profundidad de formación)
controlada por la circulación de fluidos y la part icipación de  Estado de oxidación del magma (fugacidad de oxígeno)
aguas meteóricas en la fase tardía del sistema.  Grado de diferenciación del magma (cristalización
La mayor parte de los skarns están ligados genéticamente a fraccionada)
rocas ígneas, de modo que un modelo que permita explicar  Tiempo de separación del fluido (fase volátil del magma
su ocurrencia y la variedad de metales asociados, debe ser respecto a la cristalización del plutón)
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Los depósitos minerales de tipo Skarn son yacimientos de caliza, dolomita o rocas sedimentarias clásticas calcáreas (ej.
reemplazo metasomático caracterizados por la presencia de limolita calcárea).
minerales calcosilicatados faneríticos de grano grueso, de Los depósitos de tipo Skarn son variados, comprendiendo
Ca, Fe, Mg y Mn. quizás la mayor familia de tipos de depósitos, pudiendo
Reemplazan selectivamente a rocas carbonatadas y pueden subclasificarse estos de diversas formas.
asociarse con mineralización metálica de W, Cu, Zn, Pb, La subclasificación más usada es por mena, reconociéndose
Sn, Fe-Ca y menor Au-Ag. entre otros, skarn de Sn, skarn de W, skarn de Cu y skarns
de Zn- Pb.
2. CARACTERÍSTICAS GENERALES: Estos son detallados brevemente a continuación.
Alteración del tipo reemplazo selectivo por minerales Para información detallada y extensa sobre skarns Einaudi et
calcosilicatados (ej. piroxenos – diópsido, espinela, al. (1981) y en www.wsu.edu:8080/~meinert/skarnHP.htm
hedenbergita, johansenita, wollastonita; granates – andradita,
grossularita, almandino- espesartina; anfibolas – hornblenda, 3. SKARN DE Sn
tremolita-actinolita; scheelita, smectita (arcilla), clorita, Estos yacimientos ocurren asociados a granitos típicamente
epidota, talco, siderita, calcita, opalina). alcalinos (tipo "S") en ambientes intrusivos intra -
La mineralogía de alteración aparece típicamente zonada, continentales (ej. Bolivia). Se les asocia mineralización de
existiendo casi siempre una superposición de alteración Sn conjuntamente con trazas de F, Rb, Li, Be, W y Mo.
prograda por minerales de alteración retrograda. Estos yacimientos poseen bajos contenidos de sulfuros y
Los minerales típicos de alteración tipo skarn aparecen en altos contenidos de óxidos en la mena. Estos yacimientos
Meinert (1993). La roca huésped es típicamente calcárea, son de pequeño volumen y baja ley, máximo 30 Mt con 0.1-
0.4% Sn. Son de escasa o nula importancia económica.

4. SKARN DE W 5. SKARN DE Cu
Estos yacimientos ocurren en ambientes de margen También están asociados a ambientes de margen
continental, relacionados a magmas de subducción continental, relacionados a magmas calcoalcalinos del tipo
calcoalcalinos del tipo "I" de composición granodiorítica y "I", específicamente stocks y pórfidos granodiorítico
cuarzomonzonítica, emplazados en secuencias de rocas /dacíticos y cuarzo monzoníticos. Skarns de Cu cálcicos se
calcáreas – lutíticas. hallan próximos o en contacto con el cuerpo intrusivo.
Los minerales calcosilicatados típicos son granates, Tienen un alto contenido de granates y una alta razón
piroxenos, scheelita y wollastonita. Estos minerales son los granate/piroxeno. También se observa un alto contenido de
de mayor temperatura dentro de los minerales de skarn. magnetita – hematita, indicando un ambiente oxidante.
La alteración tipo skarn ocurre en el contacto inmediato Los sulfuros típicos son pirita, calcopirita y menor bornita y
entre el intrusivo y la roca huésped calcárea, tan to a nivel de esfalerita, indicando un moderado grado de sulfuración.
exoskarn como endoskarn. Estos yacimientos pueden estar asociados a pórfido
En general estos yacimientos están asociados a intrusivos cuprífero o bien a pórfidos estériles. En el caso de skarn s
relativamente profundos, bien cristalizados y textura relacionados a pórfidos de cobre, estos pueden alcanzar
fanerítica granular. Pueden gradar a skarn de Cu, o grandes volúmenes (50 a 500 Mt para el caso de pórfidos
presentarse en contacto inmediato, con muy pequeño cupríferos epizonales emplazados en rocas carbonatadas).
desarrollo en skarns de Cu. Estos depósitos se forman a temperaturas entre 500° y 300°
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C. Scheelita aparece a veces en contacto entre roca huésped del sistema hidrotermal, dándose alteración fílica en el
e intrusivo (Ca(WO 4,MO4); mineral de alta temperatura). En pórfido, y alteración retrograda en el skarn. Esta alteración
el caso de skarn de Cu asociado a pórfidos estériles, estos retrograda se superpone a la prograda, siendo muy
tienden a ser de pequeño volumen, 1 a 50 Mt. En el caso de destructiva.
skarn de Cu asociado a un sistema del tipo p órfido cuprífero, Se caracteriza por tremolita -actinolita, smectita, siderita,
existe relación entre los eventos de alteración metasomática calcita, talco, epidota, clorita, con óxidos y/o sulfuros de
de skarn y la evolución de alteración del pórfido. La fierro. La figura 33 muestra diagramas ternarios
alteración prograda del skarn se relaciona con la alteración composicionales para minerales de skarn progrados. Estos
potásica y está zonada con respecto al núcleo potásico. diagramas son útiles para la subclasificación de skarns. Los
Los granates son más andradíticos a más grosularíticos vértices representa variaciones composicionales para
desde el contacto hacia afuera. Los piroxenos desde granates y piroxenos, Ca-Mg (Grosularita- Diopsido), Ca-Fe
diópsido a hedenbergita a wollastonita, desde el contacto (Almandino, Hedenbergita) y Mn (Almandino -Espesartina,
hacia afuera. La razón granate/ piroxeno disminuye desde el Johansenita). En estos diagramas la composición de
contacto hacia afuera. En las etapas más avanzadas de la minerales calcosilicatados progrados para skarn de cobre se
evolución del sistema de pórfido cuprífero, ocurre el colapso ubica principalmente entre los vértices Ca -Mg y Ca-Fe.

6. SKARN DE Zn-Pb litológicos y/o estructurales. No se observa una aureola de


Corresponden a cuerpos mineralizados de reemplazo metamorfismo centrada en el skarn, pero si una zonación de
metasomático de posición y relación con respecto a un granates a piroxenos desde un alimentador hacia afuera. Los
intrusivo variable, pero siempre distales. Estos yacimientos sulfuros están asociados con los piroxenos.
ocurren en márgenes continentales de subducción La alteración retrograda está caracterizada por ilvaita (Mn),
relacionados al menos como fuente de fluidos hidrotermales anfibolas (actinolita-tremolita) y clorita. Estos yac imientos
a intrusivos granodioríticos y cuarzo monzonit as están hospedados en rocas carbonatadas ya sea relacionados
calcoalcalinas del tipo "I". A diferencia de los skarns de a granodioritas (desde batolitos profundos hasta stocks y
cobre, la mineralogía skarn prograda está dominada por diques epizonales) o en otros casos sin ninguna relación a
piroxenos (razón granate/ piroxeno bajo) de composición intrusivos visibles.
Ca-Fe y Mn (piroxenos hedenbergita – johansenita; granates De acuerdo a su posición y relación con intrusivo s existe
andradita – almandino-spesartina). Esta composición es una subclasificación de skarns de Zn -Pb (Einaudi et al.,
apreciada en la figura, diagrama composicional, donde 1981).
muestra la distribución composicional de estos minerales de i) Cercanos a batolitos, de ambiente profundo. Estos
skarn distal. Las leyes típicas de Zn varían entre 6 y 12%, tienden a ser pequeños, bajo en Mn y ricos en
menor Pb (razón Zn/Pb 1/1 a 2/1) y menor Cu. hedenbergita, con mineralización de sulfuros en el skarn,
En algunos casos se ha reportado contenidos de 1 a 9 oz. de con bajo desarrollo de reempl azo en la roca calcárea
Ag y 1 a 2 g/t Au. Estos yacimientos ocurren distales a los huésped.
contactos intrusivos, generalmente a lo largo de contactos

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ii) Cercanos a stocks epizonales con amplio desarrollo calcosilicatados. Ocurren a temperaturas bajo los 300° C
de skarn (350° y 500°C). Estos son ricos en Mn, y son distales a su fuente. Bajo contenido de sulfuros y
domina johansenita. Los sulfuros están relacionados con de escasa relevancia económica.
los piroxenos. Representan el límite más distal a mineralización del tipo
iii) Distales a fuente ígnea. Estos son ricos en Mn, domi na skarn. Cabe destacar que el volumen de mineralización/
la johansenita. Normalmente existe un cuerpo alteración de un skarn en general estará controlado por el
alimentador y una zonación de minerales de skarn desde volumen de fluido hidrotermal exsuelto desde su fuente
ella, desde granates a piroxenos hasta caliza fresca. Los magmática y de la distancia de transporte. Por otra parte,
fluidos hidrotermales están fuertemente controlados por el potencial de mineralización será dependiente de la
canales de permeabilidad. profundidad y porcentaje de cristalización del magma
iv) Vetas de carbonatos con minerales de Mn calco - relacionado, siendo de mayor potencial aquel los skarns
silicatados (no son skarn en estricto rigor). de carácter epizonal.
Corresponden a vetas de cuarzo -carbonatos (calcita,
siderita, rodocrosita, etc.) con trazas de minerales