You are on page 1of 9

EL TIEMPO PROFUNDO: EL EON ARQUEANO

2.4 LA TIERRA EN SUS INICIOS

Los cuatro planetas interiores del Sistema Solar (los
llamados planetas terrestres), Mercurio, Venus, Tierra y
Marte, están constituidos por silicatos y hierro y son más
densos (3,9 a 5,4 g/cm³) que los planetas más externos
(también llamados jovianos) como Júpiter, Saturno,
Urano y Neptuno (Plutón es bastante diferente), con
densidades que varían entre 0,7 y 2,1 g/cm³ y formados
básicamente por hidrógeno, helio, metano, amoníaco en
estado gaseoso y escasos silicatos.
Como se sabe, los componentes de la Tierra están
claramente diferenciados en tres envolturas o ‘capas’, el
núcleo, el manto y la corteza. El primero está formado
esencialmente por Fe y una menor proporción de Ni. El
manto, en cambio, tiene una composición similar a la de
la peridotita, una roca ultrabásica. La corteza de los
continentes es diferente a la de los océanos. Determinar
los procesos que llevaron a esta diferenciación ha sido
uno de los grandes temas teóricos de la geología. La
corteza continental tiene una composición comparable a
la de la andesita, mientras que la corteza oceánica está
Figura 2.6. Simulación por computadora del impacto de un cuerpo formada por rocas de naturaleza basáltica. Se supone
del tamaño de Marte con la Tierra. El núcleo metálico aparece en que, en un comienzo, la estructura interna de la Tierra
azul y el manto en tonos rojizos. En la colisión parte del núcleo del era relativamente homogénea, pero el proceso de dife-
cuerpo impactante es transferido a la Tierra; el resto del material
renciación debe haber comenzado muy temprano en su
forma una pluma de rocas volatilizadas que luego darán origen a la
Luna. Toda la secuencia duraría menos de 30 minutos (simulación historia, alrededor de 10 Ma de años después de su for-
realizada por Cameron, del Harvard-Smithsonian Center for mación (Fig. 2.4). Es posible que en la fase final de la
Astrophysics, Cambridge). formación de la Tierra haya ocurrido un fuerte calenta-
miento por la acción combinada de la acreción de pla-
netesimales (transformación de energía cinética en
de las rocas lunares recuperadas en las misiones Apolo, calórica) que tuvo su clímax entre 4,5 y 4 Ga. También
se calcula que nuestro satélite se originó alrededor de contribuyeron a aumentar el calor interno la compresión
30-50 Ma después de la formación de la Tierra. En un gravitatoria y la radioactividad de las rocas; esta última
principio la Luna estaba cubierta por un océano de mag- habría sido cinco veces mayor que en la actualidad. Así,
ma de hasta 450 km de profundidad, pero luego los en poco tiempo, la temperatura pudo haber alcanzado el
silicatos más livianos cristalizaron formando las típicas punto de fusión del hierro, de alrededor de 2000°C,
anortositas de la superficie lunar. En los estadios finales menos refractario que los componentes silicatados.
las depresiones topográficas fueron rellenadas por Por su densidad mayor, el hierro y otros metales si-
coladas de basalto formando las regiones oscuras de su derófilos se hundieron hacia el centro formando el
superficie – los llamados ‘mares’– en los que se han pre- núcleo metálico, mientras que los compuestos silica-
servado los cráteres dejados por las sucesivas colisiones tados más livianos de Al, Ca, K y Na fueron desplazados
de meteoritos. ascendiendo a las envolturas más externas. En este
Luego del ‘gran impacto’ que separó la Luna, el lapso también se originó el campo magnético terrestre.
bombardeo de asteroides de más de 300 km de diá- Los volátiles, como el vapor de agua y diversos gases,
metro sobre la Tierra continuó al menos hasta los 3,8 llegaron a la superficie formando la primitiva atmósfera
Ga. A partir de entonces, el tamaño de los cuerpos y los primeros océanos. Se estima que la envoltura
impactantes debió haber decrecido gradualmente, gaseosa comenzó a ser retenida cuando la Tierra alcanzó
aunque hasta los 3,3 Ga las colisiones de cuerpos de alrededor del 40% de su tamaño actual. El colapso
hasta 100 km fueron todavía frecuentes. Se estima que gravitacional que condujo a la formación del núcleo
este bombardeo debe haber tenido una marcada terrestre debe haber generado un calentamiento adicio-
incidencia en los procesos que dieron origen a la vida nal que fundió nuevamente parte de los silicatos del
(ver § 2.10). manto, aunque no hay consenso acerca de la magnitud

55

menor de 200°C.3 g/cm³) en la que amoníaco. y ultrabásica con alto contenido de óxido de Mg (más del contenía cantidades menores de nitrógeno. como los la temperatura su parte más externa habría comenzado basaltos. se supone interior por un proceso conocido como desgasifica. el agua estaría íntegra- seosa y los primeros océanos. El agua provino de distintas fuentes: 1) y naturaleza de la corteza primitiva. En el Sistema Solar los océanos efímera pues se recicla una y otra vez en las zonas de constituyen un rasgo exclusivo de nuestro planeta. es la corteza continental. Debido a la abundancia de komatiita (Fig. por diferenciación. parte precipitaba como carbonatos. producido por fotolisis de moléculas de agua en las Las principales incógnitas se refieren a la extensión capas más altas. to de su historia. infirieron que en ese tiempo no sólo ya había océanos originaban materiales más livianos que quedaban en la sino que la temperatura de la superficie terrestre no era superficie y silicatos más densos que tendían a hundirse. mientras que la corteza oceánica más océanos reingresaba en el sistema hidrotermal pero en antigua tiene sólo 180-190 Ma (edad Jurásica). densación del vapor de agua y la formación de la hidros- los que preservan los testimonios de la historia de la fera. Ambos tipos de superficie durante el ‘gran bombardeo’ y 3) formando corteza tienen diferencias notables no sólo en sus carac. Esta. hay que fue descripta por primera vez en afloramientos consenso en que era muy rica en CO2 (entre 10 y 100 del río Komati. La corteza oceánica. 2. elementos cruciales en la mente bajo la forma de vapor. como veremos más sedimentarias de origen marino de más de 3. Al terísticas petrográficas sino también en su edad: Las principio. parte de cometas. muy distinta a la de épocas posteriores. De otra forma. en África del Sur.5 LA FORMACIÓN DE LA CORTEZA PRIMITIVA Y agua líquida antes de esa época? ¿pueden estimarse las EL PAPEL DE LOS OCÉANOS condiciones de temperatura? Como se vio previamente. El circón es un mineral traza frecuente en formando un extenso ‘océano’ de magma. Tierra desde la primera formación de corteza hasta jugó un papel decisivo en la ulterior diferenciación de nuestros días. La atmósfera pri. Si bien la composición de la esencialmente por esta roca. metano. invernadero. que contienen abundante hielo. además de seguir enfriando la superficie. El CO2 disuelto en los ran los 3800 Ma. bajo la forma de vapor. El estudio de la corteza oceá. como dijimos. por el contrario.2 Ga indica que no estable del oxígeno O18. por desgasificación. que la corteza oceánica primitiva debió estar formada ción del manto terrestre. Valley et al. las que adquieren esa forma al solidificarse rápidamente debajo del agua.2 Ga demostró que la proporción de O18 después de la acreción. por su imposibilidad de subducir en el manto. la edad y los pro. subducción y de ella sólo suelen conservarse retazos en aunque otros planetas como Marte o Venus pueden los cinturones orogénicos. Además de ser excelentes para fechar rocas a solidificarse originando los primeros núcleos de (ver Capítulo 1) los circones proveen valores del isótopo corteza. Se trata de una roca veces más que en el presente) y vapor de agua. y las causas de la diferenciación en el interior de los meteoritos que impactaron la de la corteza oceánica y continental. El resultado fue una madamente 20 veces más joven que el basamento más disminución neta de la concentración de CO2 en la antiguo de los continentes. Esto tiene un profundo atmósfera y la consiguiente disminución del efecto significado geológico pues revela que son los conti. particularmente a lo largo de haber tenido agua líquida superficial en algún momen- las suturas continentales. hidrotermalmente. cuya proporción varía según las toda la Tierra estaba fundida y que ya había núcleos condiciones de formación de las rocas ígneas. aporta valiosos datos sobre la mitiva está corroborada por la existencia de rocas historia mesozoica y cenozoica. 18%) y bajo tenor de sílice (densidad 3. El principal influjo de calor (8-10‰) es similar a la de los circones presentes en gra- provenía de los impactos de planetesimales que fundían nitoides formados a partir de un protolito alterado y refundían localmente esta delgada corteza original. Pero ¿hubo 2. La presencia de agua en la Tierra pri- nica actual. Esto contribuyó al enfriamiento.7) en mitiva se originó a partir de gases emanados desde el casi todos los núcleos arqueanos del mundo. La presencia de circones de 4. cuyo nombre se debe a atmósfera arqueana es aun tema de especulación. es probable que la Tierra haya estado rodeada rocas continentales más antiguas. Al descender rocas graníticas y más escaso en rocas máficas. dióxido de azufre y vestigios de oxígeno el piroxeno cristaliza en forma de espinas (estructura 56 . evolución subsiguiente del planeta.8 Ga y de adelante lavas en almohadilla. El análisis corticales embrionarios sólo 160 millones de años de circones de 4. A partir de esto. no obstante. los únicos registros preservados de esa edad son Al final de la etapa acrecional. 2) contenida cesos de su formación. por una densa envoltura de vapor. supe.CAPÍTULO 2 de la fusión de los materiales más externos. (2002) creando reservorios de magma que. la envoltura externa pequeños cristales de circón detrítico reciclados en rocas de la Tierra estaba compuesta por silicatos fundidos más jóvenes. posiblemente En este escenario se generaron la envoltura ga. aproxi. la con- nentes.

por lo que. debido al continuo posición tonalítica (simplificado de Condie. por lo que casi no había interacción del magma TTG con la cuña de manto suprayacente. dorsales y posterior hundimiento. 2. Representación esquemática de dos etapas en la formación dorsales submarinas se inició la formación de una de la corteza terrestre. 1986). En las zonas de divergencia de células convectivas se habrían formado las primeras dorsales submarinas (Fig. De otra forma la Tierra habría expandido su volumen. Esta convección constituye un sistema de refrigeración mediante el cual las rocas más calientes – y por ello menos densas – ascienden y liberan calor al exterior. Según el modelo de Condie (1986). EL TIEMPO PROFUNDO: EL EON ARQUEANO enfriamiento de la envoltura externa de la Tierra. La velocidad de expansión de la delgada corteza oceánica debió ser mayor que la actual y debió compensarse con el desarrollo de extensas zonas de subducción. la Tierra se hubiera calentado al punto de fundir íntegramente las rocas de la corteza. lo que indica que la temperatura externa de la Tierra fue decreciendo a través del tiempo y que el flujo térmico de la Tierra arqueana era al menos tres veces mayor que en el presente. una Figura 2.8B). Tal configuración debió ser inestable frecuencia disminuye drásticamente en rocas más jó- en términos gravitacionales debido a la inversión de venes. que repre- sentan los primeros esbozos de corteza continental. Su flujos basálticos. tonalita y granodiorita.8A). 57 . a partir de las Figura 2. pero en el Meso y Neoarqueano las tonalitas se fueron enri- queciendo en Cr y Ni lo que indica una mayor contami- nación con materiales del manto y. mucho más alta donde el basamento siálico fue cubierto por extensos que la de las lavas actuales. la existencia de rocas cristalizadas de más de 4 Ga prueba que tal fusión generalizada no ocurrió. Un aspecto importante es que la pérdida de calor en las dorsales es proporcional a la raíz cúbica de la longitud de las mismas. la longitud de las dorsales debió ser inicialmente 27 veces mayor que en la actualidad. de ahí su denominación TTG. Sin embargo. siendo rápidamente reciclada en oceánica y la formación de la primera corteza continental de com- el manto. Se ha postulado que antes de los 3. en consecuencia. de lo cual no hay evidencias convincentes. Pero en cierto momento. Por su alta den. eran trondhjemita. mostrando los cristales de piroxeno con estructura spinifex. 2.7. la corteza de komatiita hidratada hundida en las zonas de subducción se fundió sólo parcialmente generándose por cristalización fraccionada magmas de composición granitoide que ascendieron formando arcos magmá- ticos de tipo insular (Fig.1 Ga el ángulo de subducción de la corteza komatítica era muy bajo. Se cree micas se acepta que las lavas komatíticas se formaron que se produjeron reajustes de tipo vertical en sitios a una temperatura mayor de 1500°C. Estas rocas.8. Intenso bombardeo de meteoritos de gran tamaño que refundían la corteza recientemente formada. Por sus características petrológicas y geoquí- cesos no vinculados a la tectónica de placas. A: formación de corteza komatítica en las primera corteza komatítica inestable. que lo hacen a 1350°C. Un aspecto controvertido es el papel que jugaron en la génesis de la corteza continental determinados pro- spinifex). Esto lleva a suponer que en el magma subyacente debieron desarrollarse enérgicas corrientes convectivas. si el flujo de calor en el Arqueano era tres veces mayor. De no haber existido este sistema de enfriamiento. B: sidad comenzó a hundirse formándose incipientes estadio posterior donde se produjo la fusión parcial de la corteza zonas de subducción. Sección delgada de una komatiita vista con luz polarizada mayor inclinación de las zonas de subducción.

en el SE (Fig. de Yangtzé y de Tarim). como se están representados por las fajas orogénicas Caribe y observa actualmente en el cratón de Pilbara de Australia. sin embargo. los procesos habrían Un rasgo llamativo. El orógeno colisional Trans- Hudson es uno de los más ex- tensos. 2. Entre los primeros están constituye las plataformas (a veces. quilla situada entre 250 y 350 km de profundidad. sin embargo. Distribución actual de los cratones del Arqueano y del Paleoproterozoico.5 Ga (Arqueano) son mucho más restringidas que las transición grafito-diamante.2005). por lo que sólo están bien expuestos el cra- tón Fenoscándico. cleos de rocas precámbricas se denominan cratones. Por su rigidez y estabilidad tectónica. Su De acuerdo a su distribución geográfica actual se parte aflorante.. de modo que las rocas más densas se ‘móviles’ de la Tierra correspondientes a los extensos hundieron y parte de la corteza TTG fue removilizada y cinturones orogénicos fanerozoicos. A partir de estudios geofísicos y de perforacio- nes profundas se ha puesto en evidencia que debajo de la Figura 2. En otras regiones. reconocen dos conjuntos de escudos.CAPÍTULO 2 las densidades.11). 2. por lo que los diamantes del Proterozoico y representan en su conjunto no más son casi exclusivos de los cratones arqueanos (King.6 DISTRIBUCIÓN ACTUAL DE LOS CRATONES de las ondas sísmicas. Hay evidencias paleo- magnéticas que sugieren que los cratones Superior y Hearne estuvieron separados por un océano de más de 4000 km de anchura y la colisión entre ambos. en el NO de la región escandinavia. 2. En la por diversos núcleos arqueanos (Superior.9.9). por los cratones Sino-Coreano. Siberiano y Sínico (formado precámbricas aflorantes como su cubierta fanerozoica). aun poco comprendido. El Escudo Báltico está cubierto por una potente se- cuencia proterozoica y fane- rozoica que constituye la Pla- taforma Rusa.8 Ga) de tipo colisional. forma los escudos. Estos nú.0-1. de acuerdo a las data- ciones. En América del Sur emplazada en forma de domos diapíricos. Hearne. Las rocas cobertura sedimentaria de la proterozoicas están en parte cubiertas por sedimentos fanerozoicos y por un manto de hielo en los plataforma del este de Europa polos. incluirse bajo el nombre de ‘plataforma’ tanto las rocas Báltico (o Fenoscándico).10). se produjo a los 1. Las rocas de edades mayores de temperaturas menores de 1000°C se produce la fase de 2. A profundidades del orden de 120-150 km y a todos los continentes. como se verá en el Capítulo 3 (Fig. especialmente en Antártida (simplificado de Zhou et al. Wyoming) y orógenos paleoproterozoicos (2. Andina. suele los escudos Lauréntico (o Canadiense).8 Ga. Esto significa que las raíces son relativamente frías (hay menor cantidad de roca fun- Los terrenos precámbricos tienen gran extensión en dida). periferia de los cratones se desarrollaron las regiones Slave. 2. y el cratón Ucraniano. de Groenlandia. los septentrio- mientras que la que yace bajo una cubierta sedimentaria nales y los australes (Fig. del 3% de la superficie del planeta (Fig.9-1. 2002). Rae. tal como lo evidencian las velocidades anormalmente altas 2.9). es que estado más ligados a deformación tangencial como la los cratones más antiguos poseen una extensa raíz o que se produce en las zonas de convergencia de placas. hay extensas áreas de rocas ar- 58 . de escaso relieve. los cratones El escudo Lauréntico (o Canadiense) está formado forman el armazón estructural de los continentes.

. A su vez. Todos estos rasgos reflejan un deter- Kola y Karelia están suturados mediante un cinturón orogénico. Africano. Arriba: bloques arqueanos y proterozoicos del Escudo Báltico. la posición geográfica original de los cratones arqueanos es una cuestión aun no resuelta. Los cratones arqueanos están suturados por orógenos paleo- proterozoicos (en negro). Con este término se designan áreas de corteza caracterizadas por determinadas asociaciones petrotectónicas. Dado que actualmente están rodeados de orógenos más jóvenes se presume que durante el Arqueano fueron elemen- tos independientes que se amalgamaron en un ciclo posterior. Los principales escudos australes son los de Guayana. Kola y Karelia. por lo que actualmente se divide al basamento de esta región en los bloques Sarmatia. Australiano y Antártico. 1988). Estos dominios corticales están limi. EL TIEMPO PROFUNDO: EL EON ARQUEANO tados por discontinuidades estructurales tales como megasuturas o zonas de cizalla. 2002).8 Ga y las suturas están representadas por los orógenos Ruso Central y Pechemel. patrones de metamorfismo. Principales provincias corticales del Escudo Canadiense. Índico.11. La provincia Central Amazónica del escudo Brasiliano. queanas y proterozoicas con diferentes historias geo- lógicas. Sin embargo.10. Figura 2. La causa de esta incertidumbre es la dificul- tad de aplicar los métodos clásicos (paleomagnetismo. los cratones arqueanos (simplificado de Zhou et al. En la periferia del escudo hay orógenos más jóvenes (simplificado de Hoffman. se reconocen el escudo Nor-Africano. 2002). En el sector noreste de la península escandinava los cratones turas isotópicas. Dado que los escudos son litológica y estructuralmente muy hete- rogéneos. del Congo y de Kapvaal-Zimbabwe. Fenoscandia y Volgo-Uralia (Zhao et al. Desde fines del Proterozoico formaron parte del supercontinente Gondwana que se fragmentó durante el Mesozoico luego de permanecer unido durante casi 500 Ma. entre otros. Amazonas. es más frecuente el uso de provincias o do- minios corticales. el escudo de Fenoscandia está formado por dos cratones más pequeños. 59 . En el cratón Africano. Figura 2.. Muchos de estos escudos encierran unidades menores. la provincia Pilbara del escudo Australiano y la provincia Superior del escudo Canadiense son buenos ejemplos. Estos se amalgamaron a los 1.9-1. rangos de edades radimétricas y signa. por ejemplo. unidos también por un orógeno colisional. San Francisco. lineamientos estructurales. minado contexto geodinámico y una particular historia Abajo: interpretación geodinámica de la aproximación y colisión de de deformación.

San Francisco (Brasil) y Pilbara jos de basaltos toleíticos con estructuras en almohada.5 Ga existió un campo magnético grandes lagos. cuencas de trasarco. se observa particularmente bien la rela- con características similares al actual. islas oceánicas incipientes y dorsales meso-oceánicas. aluviales). Curiosamente. chert y rocas clásticas. y intrusión de diques de gabro. En las provincias Slave y Su.5).6 Ga. principalmente referidos al supercontinente de Vaalbara (Cheney.7 ASOCIACIONES LITOLÓGICAS ARQUEANAS están formados esencialmente por gneises granulíticos provenientes del metamorfismo de rocas ígneas de com- En la mayor parte de los escudos las rocas ar. cobre. y 2) terrenos con metamorfismo de alto gra. Kareliana de la región Báltica) y Siberia (provincia manganeso y bario. Fenoscandia (provincia mientos de oro. que son terrenos lineales o de forma terrenos han sufrido deformación tectónica severa irregular. Kapvaal y Antártida fueron to siguiente). dacitas y riolitas. Además de fuerte metamorfismo. Si bien hay fajas de milonitas con deformación do. todas se originaron por los mismos procesos. metamorfizados en facies de esquistos verdes. plata. en puntos calientes. brechas y aglomerados Báltico (Provincia Kola). cromo. desde some- vo bordeando los núcleos arqueanos (por ejemplo. Esta asociación tiene una distribución más ción tuvo lugar en estos continentes antes de su ruptura restringida que las precedentes y se interpreta como (ver § 3. estos cin- Aldan) las que.5-2. En general. posición tonalítica a granodiorítica y de rocas sedimen- queanas están constituidas por dos tipos de terrenos tarias como lutitas y cuarcitas. los cinturones de rocas verdes son provincias arqueanas de Norteamérica (provincias de enorme interés pues encierran importantes yaci- Slave. Los grandes yacimientos de sulfuros muchas de estas áreas las secuencias de rift. en parte. 2. se asocian ción. lo que indica que no que en el Neoarqueano hubo dos grandes continentes. Los terrenos con metamorfismo de alto grado 2. Del punto Uno de ellos. La arco de islas o continentales – pero. de acuerdo a los datos paleomagnéticos. dúctil que denotan zonas de cizalla. ba- edad de 2. en general estos nulíticos y migmatitas. El otro continente los que se reconocen al menos tres asociaciones que habría estado formado por los cratones Kapvaal y reflejan distinta génesis: 1) potentes sucesiones de flu- Zimbabwe (Sudáfrica). hierro bandeado (ver el pun- Los bloques de Pilbara. Wyoming). 1996). 2) zado hacia los 2. abanicos a 2.1 Ga. La ruptura del megacontinente secuencias corresponden a arcos magmáticos – de tipo ‘austral’ habría comenzado antes. entre otros. situadas al norte de los al menos desde los 3. tufitas félsicas. por ejemplo.CAPÍTULO 2 paleobiogeografía) a rocas de esta edad. (Australia). en encuadres tectónicos tan Provincia Superior) marcan los límites de este super. continente. formadas masivos arqueanos están contenidos en esta asocia- por conglomerados y areniscas continentales.5 Ga y se correlaciona con la efusión sucesiones de gran espesor de rocas metavolcánicas de enormes volúmenes de basaltos continentales e calcoalcalinas (flujos de andesitas. En el noreste del Escudo rocas piroclásticas como tufitas. 3) rocas volcánicas alcalinas asociadas con rocas con depósitos glaciales de edad paleoproterozoica (2. y posiblemente la India y parte de Antártida. Superior. grauvacas.2 Ga). komatiita.12).4 sedimentarias de origen continental (fluviales. revelando que se alcanzó la fusión parcial metamorfismo: 1) los cinturones de rocas verdes de las rocas. Las migmatitas son que difieren en su composición litológica y grado de frecuentes. la ros hasta profundos. formada en cuencas de tipo transpresivo. pueden re- dispersión de los bloques arqueanos de Kenorlandia presentar magmatismo de trasarco o relacionado con habría culminado hacia los 2. producto de varias fases compresivas superpuestas anfibolita e intruidos por cuerpos graníticos de diversa (deformación polifásica) que produjeron plegamiento naturaleza. se acumularon volcánicos) asociadas con granitoides comagmáticos. cerca de 8 km de rocas volcánicas bimodales con una También participan. escasos debido a la sobreimposición de eventos más Las asociaciones de rocas verdes son estructural y jóvenes. Todo indica que perior del escudo Canadiense.1 Ga formando un cinturón de alrededor saltos toleíticos y komatíticos. Se ha sugerido que estas de 1000 km de longitud. bientes marinos de variada profundidad. Las evidencias paleontológicas son inaplicables estratigráficamente complejas y muestran diferencias debido a la extrema rareza de fósiles. A pesar de estas importantes en el estilo tectónico y composición según limitaciones. La ruptura de Kenorlandia habría comen. formados básicamente por complejos de gneises gra. Esta asociación se habría formado en am- El desarrollo de sucesiones litológicas de margen pasi.10. isoclinal. denominado Kenorlandia. los ción espacial entre estos dos tipos de terrenos (Figs. turones son ensambles de diversos tipos de rocas en habrían estado cerca del ecuador. hierro. níquel. hacia los 2. estos (‘greenstone belts’). aunque en menor proporción. diversos como ‘plateau’ oceánicos. lo que permite inferir que una vasta glacia. Sin embargo. comprendía las de vista económico. terrenos testimonian intensos esfuerzos compresivos. 60 . Aspler y Chiarenzelli (1998) especularon las distintas provincias corticales. paleopolos confiables para el Arqueano son aun muy 2.

La signatura geoquímica de las rocas ígneas restringe a su periferia. La deformación tangencial de verdes son compatibles con escenarios de subducción estas cuencas es interpretada en términos de colisiones (Fig. estas rocas ascendieron por isostasia constituyen- do los terrenos de alto grado metamórfico (los gneises granulíticos). Al erosionarse la parte superior del arco. o la hipótesis que suponía la fusión parcial de la base de la corteza oceánica seguida de hundimiento y relleno sedimentario. EL TIEMPO PROFUNDO: EL EON ARQUEANO El origen de estos terrenos arqueanos es aún materia de debate. Los de impacto. Incluso es posible que algunos no tengan estrictos equivalentes actuales. Sin embargo. En amarillo: complejos de gneises granulíticos.13). Detalle de las asociaciones litológicas (subprovincias) bién se postuló que los cinturones de rocas verdes son arqueanas de la Provincia Superior del escudo Canadiense. 2. Al final del capítulo ampliaremos esta grandes volúmenes de intrusivos pueden explicarse discusión (§ 2. sión en arcos magmáticos 61 .11). Las asociaciones de ambiente continental. Figura 2. en verde: cinturones cicatrices dejadas por impactos meteoríticos que fun- de rocas verdes. a diferencia de las placas del rocas volcaniclásticas provenientes del arco magmático Fanerozoico en las que la deformación tangencial se adyacente. Al comienzo prevalecieron los modelos ‘no plaquistas’ o ‘no actualistas’ como el que postulaba el hundimiento de las rocas máficas más densas en las rocas tonalíticas subyacentes. pero también son Figura 2.12. Dada su lleno de cuencas extensionales de trasarco en las que se temperatura elevada y su pequeño tamaño podían de- depositaron rocas clásticas inmaduras (grauvacas) y formarse completamente. En tales colisiones se habrían que las intruyen es también compatible con magmas exhumado las raíces de los arcos magmáticos formados originados a partir de la fusión parcial de una corteza a profundidades de 50 km y temperaturas del orden de 700-900°C. como el Himalayo. Tam. por otra parte. nunca se encontraron evidencias de minerales y/o texturas máfica y ultramáfica en una zona de subducción. se han hallado equivalentes en las raíces de los grandes orógenos.13. para terminar intruida por el ascenso de magma tonalítico a modo de diapiros. pueden ser ex- plicadas por los ‘modelos de rift’. tonalitas y finalmente deformados. 1984). producien- do su fusión parcial y posterior intrusión en las rocas verdes. en azul: rocas metasedimentarias: en rojo y rosado: dieron las rocas corticales y luego fueron intruidos por rocas plutónicas. Los ‘modelos de arco’ postulan que estas entre placas continentales pequeñas y altamente móviles rocas se formaron sobre corteza continental adelgazada (algunos hablan de ‘tectónica de microplacas’) que se por detrás de un arco volcánico y representarían el re. Interpretación geodinámica de la formación de los cinturones de rocas verdes y de gneises compatibles con exten- granulíticos mediante la colisión de múltiples microplacas (modificado de Windley. por la alta tasa de subducción relacionada con la gran Actualmente se piensa que los cinturones de rocas actividad de las dorsales. acrecionaban formando placas más grandes. Lo que parece indudable es que los fuertes contrastes en la litología y estilos de deformación requieren de la acción de procesos tectonomagmáticos diversos y de distintas configuraciones geodinámicas. Si bien las asociaciones de este tipo son raras en el presente.

las formaciones de hierro bandeado constituyen cerca tan está caracterizado por una mineralogía simple (esen- de la mitad del reservorio de hierro mundial.14.8-0. observa la alternancia de láminas de chert (rojizo) y de láminas ricas en hierro (bandas violáceas oscuras). El contenido de Fe es. Se presenta como láminas alternantes de unos pocos milímetros hasta varios cen- tímetros de espesor de chert de color rojizo o amari- llento y capas oscuras de óxidos de Fe (magnetita.CAPÍTULO 2 (cuencas de intra-arco) y aun con puntos calientes. entre los 2.8 Ga. Figura 2. oceánicos relativamente profundos. El tipo Lago Superior abarca más superficie de los hierros bandeados arqueanos sugieren precipi- y tiene mayor espesor que los otros depósitos.6 Ga). aunque se han biditas). las rocas de origen glacial son extremadamente raras en el Arqueano.8-0.8 Ga.14). El origen de estos particulares depósitos es aún Se han reconocido tres tipos de hierro bandeado materia de discusión. A diferencia del Proterozoico.14). en el Proterozoi- co tardío (0. he. El microbandeado y la ausencia que reflejarían distintos ambientes de formación. termales profundas habrían ascendido hasta la región terias.8 LOS DEPÓSITOS DE HIERRO BANDEADO Las formaciones de hierro bandeado (BIF. ción cruzada. de alrededor de 2. Son los BIFs típicos del Protero- tos de este tipo en Brasil. El hierro tación química a partir de agua con influjo de actividad bandeado se intercala con sedimentos de plataforma hidrotermal proveniente de las zonas de expansión del somera y con capas volcánicas. meta- pelitas y tufitas (Klein. 2005). Finalmente. han sido documentadas en Sudáfrica (Crowell. El de elementos detríticos indican que se formaron de- tipo Algoma es mineralógicamente complejo y está bajo del nivel de acción de la base de las olas. Teniendo en cuenta su amplia distribución geográfica. ondulitas y superficies de corte y relleno. carbonatos de Fe (siderita. Es muy común en los cinturones de rocas verdes del Los patrones geoquímicos (REE. Fuera del cialmente hematita-cuarzo) y está asociado con depósi- escudo Canadiense se explotan importantes yacimien. Hacen su aparición a los 3. tos de origen glacial.6 Ga). Dado que el hierro es de origen hidrotermal descripto estructuras mecánicas tales como estratifica- su origen estaría relacionado con centros volcánicos. Los grandes volúmenes de riolitas y la presencia de rocas volcánicas subaéreas de composición bimodal asocia- das con arcosas y conglomerados aluviales indican que. en sitios asociado con sedimentos de aguas profundas (tur. Abajo: muestra de mano de un hierro bandeado donde se de Fe hidratados (greenalita. en promedio. En el Arqueano. 2. Venezuela (Fig.5 Ga y virtualmente desaparecen del registro geológico a los 1. Bolivia y en el oriente de zoico tardío (0. ankerita) y silicatos Amazonas. Se interpretan como pre. acrónimo del inglés ‘Banded Iron Formations’) son típicas del Precámbrico. Al hierro de origen hi- 62 . En su mayor parte se formaron en el Proterozoico externa de las plataformas de los cratones arqueanos temprano. por el fenómeno de ‘upwelling’.8 Ga. la mayor parte del hierro bandeado está en los cinturones de rocas verdes donde se intercala con metagrauvacas. asociadas a depósitos de origen glacial (ver Capítulo 3). Arriba: mina de hierro a cielo abierto en el Escudo de matita). el tipo Rapi. al menos en parte. mayor del 15%. 2. 1999). 2. Las aguas hidro- cipitados químicos inducidos por la acción de cianobac. minnesotatita) (Fig. los cinturones de rocas verdes se formaron en ambientes de rift y en zonas de fallas trans- formantes.5-1. fondo oceánico y puntos calientes. Las más antiguas. para reaparecer 1000 Ma de años después. alcanzan su mayor volumen hacia los 2. pero su distribución restringida no permite inferir un evento de glaciación global. anomalías de Eu y Ce) Arqueano.9 Ga de antiguedad.

En los intervalos de máxima abundancia la producción de O2 bacteriano no podía ser neutralizada por el hierro disuelto re- sultando en la contaminación del agua y en la decli- nación en el número de cianobacterias (a diferencia de éstas.10). 2. 2002). Su estado redu- cido al momento de ingresar al océano permite inferir que la atmósfera arqueana poseía poco oxígeno libre para oxidarlo. El me- canismo más plausible para la formación del hierro bandeado. restringidas a la Provincia Imataca. EL TIEMPO PROFUNDO: EL EON ARQUEANO drotermal hay que sumarle el transportado a los océa- nos bajo la forma de Fe+2 soluble proveniente de la me- teorización de rocas ricas en hierro... El continente de Gondwana surgió como una enti.5-3. espe. se conocen desde el siglo 18 y se vienen mismo nombre). la hidrotermal. la que ocupa una a partir de la amalgama de diversas masas continen. que está bordeada al NE y al E por orógenos del Protero- zoico inferior (Orogenia Transamazónica). Luiz Alves y Río de La Plata cialmente las bandas más gruesas. La sílice también podría provenir de la actividad hidrotermal y magmática submarina. Cómo estaban distribuidos estos cratones y cómo Venezuela (Estado Bolívar) y reaparece hacia el SE en se llegó a la consolidación de esta enorme masa conti.1 Ga. de actividad Arqueano integran la Provincia Amazónica Central. ficos y escasas anfibolitas. 2000). Panafricana. es la inter- acción entre microorganismos y el hierro ferroso disuelto en el agua de los océanos (Konhauser et al. (Fig.15). Como con- secuencia. franja de cerca de 500 km de longitud en el oriente de tales.15. depositándose una nueva capa rica en Fe. recuperaban. cratones de San Francisco. y diversos núcleos menores. Para explicar la alternancia de capas ricas en hierro y ricas en sílice (o carbonato) se ha es- peculado que la biomasa de cianobacterias habría fluctuado drásticamente en el tiempo. También se ha sostenido que el bandeado puede ser debido a variaciones en la actividad volcánica. las que represen. La proliferación de cianobacterias en las aguas superficiales produjo O2 como subproducto de la foto- síntesis (ver § 2. Surinam y en la Guayana Francesa (Isla de Cayena). los que repre- 2. Principales cratones arqueanos y áreas de rocas prote- fotosintético volvía a aumentar y las poblaciones se rozoicas de Sudamérica (simplificado de Marques de Almeida et al.6 Ga. en particular los 63 . con edades de 3. como los explotando intensivamente desde 1950.8 Ga y otro de alrededor de 2. hoy en día las bacterias tienen sistemas en- zimáticos propios para captar el oxígeno). al menos para el tipo Superior. Lo que se observa actualmente es que la principalmente por gneises granulíticos félsicos a má- corteza continental de Sudamérica y África está com. afectadas al menos por dos eventos de intrusión de rozoico generados durante la Orogenia Brasiliana/ granitos. Este oxígeno libre se combinó con el Fe+2 oxidándolo y formando magnetita (Fe3O4) que precipitó como geles amorfos de sílice formando las capas ferríferas. En el escudo de Guayana las rocas arqueanas están dad paleogeográfica recién hacia fines del Proterozoico. Una característica de la Provincia Imataca es la presencia En América del Sur las rocas precámbricas forman de capas de hierro bandeado que alcanzan localmente los extensos cratones de Guayana (situado entre los ríos hasta 100 m de espesor. ricas en Orinoco y Amazonas) y Amazonas (al sur del río del magnetita. La nental es aun materia de debate y se discutirá en el ca. el Fe disponible para captar el oxígeno Figura 2. uno de 2. En el cratón de Amazonas las rocas del tarían episodios mayores.9 EL ARMAZÓN DE GONDWANA sentan las suturas con el cratón de Africa Occidental y con el terreno de Imataca. aunque breves. puesta por núcleos arqueanos y mesoproterozoicos Estas rocas están fuertemente deformadas y fueron bordeados por cinturones orogénicos del Neoprote. Estas rocas ferríferas. Provincia Imataca (o Provincia Bolívar) está constituida pítulo siguiente.