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Historia del Ferrocarril

en Chile

María Piedad Alliende E.

.................................................... sin la autorización previa del editor........................................... fotográficos o de fotocopia..................... 50 Impreso en los talleres de R&R El Ferrocarril Longitudinal Norte (1851-1913) . 73 El Ferrocarril Trasandino por Juncal (1889-1910) ...... Desde la región de la Araucanía hasta Puerto Montt (1873-1913) ............................... 48 sistemas eléctricos......................................760 ISBN 956-16-0268-7 Nacimiento del ferrocarril .. 2006 El primer ferrocarril chileno: de Caldera a Copiapó (1848-1851) .........................cl ÍNDICE Inscripción Nº 87.. 82 IMPRESO EN CHILE / PRINTED IN CHILE El Ferrocarril de Antofagasta a La Paz (1888-1917) ............................................................. Alemania Museo Ferroviario de la ciudad de Nuremberg.... Santiago......... 1993 María Luisa Santander 537 Providencia................ Chile Teléfonos: (56-2-) 225 62 64 ................................................. La construcción del ferrocarril de Santiago al sur (1855-1913) .................. ópticos..... 97 ..................... 38 Se prohíbe la reproducción o emisión total o parcial de este libro............. 14 Diagramación y diseño La construcción del ferrocarril de Valparaíso a Santiago (1852-1863) ..................... Edición Jorge Sotelo A............pehuen..................................................... 20 María José Garrido B....................... 1993 © Pehuén Editores.......................204 93 99 editorial@pehuen..... ya sea a través de La creación de Ferrocarriles del Estado de Chile (1858-1884) ........................ de grabación......... 91 El Ferrocarril de Arica a La Paz (1906-1913) ................. 6 Primera edición......................... 1993 Segunda edición.............. químicos...........cl www............................ El Goethe-Institut y Pehuén Editores agradecen a las siguientes instituciones su colaboración para la realización de este libro: Archivo Fotográfico del Museo Histórico Nacional Archivo Fotográfico de la Universidad de Chile Asociación Chilena de Conservación del Patrimonio Ferroviario (ACCPF) Verkehrsmuseum Dresden.... Alemania © María Piedad Alliende E. electrónicos.................................................................................. mecánicos...................................

intensificó el comercio. al ver venir aquella formidable máquina que lanzaba resplandores rojizos y nubes de vapor y humo. . Como tal.. una civilización destinada a ser crecientemente dominada lo que efectivamente significaba una parte importante del planeta. Como medio de transporte trajo mayor impacto que cualquier otra invención mecánica o industrial anterior. siendo el vapor la energía en boga durante todo el siglo XIX. De este modo podía ponerse a trabajar cualquier invención mecánica. Ésta la entregaba medida a cilindros que ponían en movimiento ejes y palancas. cuando el ingeniero inglés Richard Trevithick y su compatriota Andrew Vivian patentaron una locomotora a vapor de adherencia que se desplazaba sobre rieles por medio de un engranaje. En ellas se encontraba un portero encargado de cobrar un peaje a todo vehículo que pasaba por allí. A los 26 años construyó su primer vehículo a vapor. pensó sin duda que se trataba de un monstruo que llegaba de los confines del universo. impulsó la Revolución Industrial. La fecha de aparición del ferrocarril. acercó a los pueblos y conquistó definitivamente el campo de la industria y el transporte. la locomotora a vapor. al siglo siguiente le correspondería su aplicación masiva. Ilustración del pintor francés Daumier. es 1802. antes de patentar su invento.. sin pagar peaje. En esta caricatura se muestra cómo el hombre no resistiría la velocidad a que podría andar un tren. Entre las primeras. algunas exitosas. Trevithick desde niño fre- cuentó la fábrica de Santiago Watt. así que echó a correr dejando las puertas abiertas. Los por las innovaciones técnicas e industriales. Una caldera encerraba la fuerza. La idea de colocar sobre el terreno rieles de madera o hierro para disminuir el roce y aumentar por lo tanto la fuerza de tracción no era nueva. El buen hombre. entrando así triunfalmente su dueño en la ciudad. el ferrocarril constituiría el gran paso a la modernidad. Su aparición transformó al mundo completamente. Trevithick habría invitado un día a tres amigos a dar una vuelta en su “automó- vil” y saliendo de los límites de la mina se echó a viajar por los caminos que daban a las puertas de la ciudad. del vapor. Historia del Ferrocarril en Chile 7 Nacimiento del Ferrocarril S I AL SIGLO XVIII le correspondió la invención de la máquina a vapor. Cuen- tan que cuando trabajaba como mecánico en las minas de Cornualles. La novedad consistía en la fuerza de tracción. por donde pasó la locomotora. para muchos demoníaca. reconocida uni- versalmente. Técnicos y proyectistas idearon gran cantidad de aplicaciones. las más de las veces fantásticas y descabelladas. donde ya se construían bombas y otras máquinas aprovechando la energía del vapor. Los egipcios y los romanos ya la habían aplicado para el transporte. pues modernizó la producción. abarató las mercaderías. pues era la primera invención ferrocarriles fueron el ruidoso y humeante mensajero de técnica que afectaba a todos los habitantes de los países en que se construyó.

fue el propio Stephenson quien 1812. como el automóvil o el avión. lord Revensworth. pues en su primera prueba. digna de ese nombre. diciendo: “O dedicada al transporte de carga. El resultado dio sus frutos en caballo era lo más rápido que se podía viajar por tierra. o volamos los dos”. Transportar el algodón por mar resultaba económicamente atrayente. El éxito de los perfeccionamientos su locomotora. mina de Merthyr. conectado con la chimenea. Ambas máquinas correspondían al industrial Edward Pease a encargarle la construcción de La Locomotora Rocket (cohete) de George a lo que se conoce como locomotoras de adherencia. inició arguyó que el aire emponzoñado mataría a los pájaros y La primera línea férrea para el transporte de el estudio de la tracción a vapor. el mismo Trevithick hizo mover combustible. No obstante. hijo de La necesidad de su construcción surgió del hecho de que en un peón de las minas de Killingsworth. Debido a que la caldera de esta Stockton y Darlington. Luego de patentarla en 1815. fabricada por George Stephenson para el ferrocarril entre tarde construye una locomotora intermedia entre las de kilómetros de recorrido. instala Invenciones posteriores. que arrastraba 38 carros y alcanzó de cremallera. cuando Stephenson construye la primera locomotora ferrocarril representaba un salto cuantitativamente notorio. y los de Thomas Waters. Al poco rato. no una línea dentro del establecimiento. Como a las bondades y maleficios del ferrocarril. . Sin embargo. y construir extensos tendidos de vías férreas y convoyes tros por hora. explotaba el Le correspondería a la línea entre Manchester y caldero. Stephenson para instalar la línea. las fábricas no trabajaban por falta para hacer de la locomotora a vapor una proposición de materia prima. camina ella. en y la suerte de situarse en el lugar y momento adecuados tanto que en Liverpool. Sin embargo. que las chispas incendiarían las público operaba entre Liverpool y Manchester. este desesperado al ver que la locomotora no se movía. El 1814. el maquinista era escasa. aumentar la velocidad y evitar los peligros de el primer convoy ferroviario de la historia sobre las vías de la explosiones que ya se habían producido en casos anteriores. quien crea la máquina precursora de la locomotora condujo su Locomotion. bautizando su nuevo modelo Catch me who introducidos por Stephenson a su locomotora. obra que fue inaugurada el 27 locomotora a vapor siguen los de John Blenkinsop en de septiembre de 1825. En su contra se el transporte de los minerales resultaba muy caro. Blenkinsop y Trevithick. Hasta ese entonces galopar a minas. amarró convoy inauguraba la primera línea ferroviaria en el mundo el contrapeso de la válvula de seguridad. la vaporización alcanzó a funcionar. A los intentos de Trevithick de construir una con el puerto de Stockton. lo cual limitaba su potencia. Se hicieron gestiones ante el Parlamento inglés Al quedar ciego su padre en 1804. quien un año más una velocidad máxima de 20 kilómetros por hora en los 25 La Locomotion.8 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 9 cuyo impacto más notorio era su velocidad en relación ayudado pecuniariamente por uno de los dueños de las con el poder de arrastre. Cuatro años más tarde Trevithick perfecciona capaces de recorrerlos. Era un tren de cinco ca. al sur de Gales. en cuyos ensayos fue no dejaría crecer el pasto. El escape iniciaba con la locomotora a vapor. Su locomotora era serían sino meras continuadoras de una revolución que se accionada por bielas y constaba de dos cilindros. impulsaron can (pílleme quien pueda). una línea ferroviaria que uniera las minas de Darlington Stephenson. indisolublemente asociada con George Stephenson. esta máquina no locomotora poseía un gran depósito hervidor. Estas primeras experiencias impulsaron a los técnicos rros cargados con cinco toneladas de mineral y 70 hombres a estudiar la posibilidad de explotar el invento a nivel masivo que recorrió 16 kilómetros a una velocidad de 8 kilóme. quien tuvo el genio Manchester existía un gran almacenamiento de algodón. de vapor. permitía economizar En febrero de 1804. muy caro. iniciándose una gran polémica en torno ingresó a trabajar en las minas en su reemplazo. la idea de la locomotora a vapor está Liverpool ser la primera dedicada al transporte de pasajeros.

en 1851. darían menos leche. inaugurada en 1832. inaugurada en 1890. la de Orenburg-Tashkent. muchos años. y que una vaca recorrido Barcelona-Mataró. la construcción de vías férreas se inició en 1838. y la de Dresde-Leipzig en 1837. En Francia se concedió en 1826 autorización para amedrentar y a fuerza de paciencia consiguió la autorización la línea Lyon-Saint Etienne. vapor en todas partes del mundo. ¿no sería En Rusia. data de 1851. En Bélgica. –habría respondido impertérrito Stephenson. En España la primera línea se inaugura en 1848. y por lo tanto la vaporización. Esta locomotora alcanzó la velocidad idea más absurda que había salido de cabeza humana” y a máxima de 42 kilómetros por hora. carretas y tropas de mulas y favorecería sólo a los agricultores A partir de entonces. cerca de Berlín. En Alemania las primeras de la Cámara inglesa para el trazado de la línea. empezaron a usarse y construirse ferrocarriles a del valle del Aconcagua. la primera línea ferroviaria de Nápoles-Portici. y fue líneas construidas fueron la de Nuremberg-Fruth en 1835. la locomotora fue hecha en 1829 en Estados Unidos por la Compañía Delaware Taller de montaje de locomotoras de August Borsig en 1853 en Moabit. En Chile. de “–Supongamos que una de sus máquinas va corriendo 8 kilómetros.990 kilómetros de extensión se construyó entre 1891 y 1917. Conocida es la locomotora de Stephenson. Moscú-San Petersburgo. el concurso de Rainhill. 1830. asustadas con el paso ganaron en 1829 con la locomotora Rocket. la primera tentativa de empleo comercial de George Stephenson. diligencias. La primera Borsig medio de los debates sobre el ferrocarril. Este mismo año se anécdota que lo retrata de cuerpo entero. en sociedad con su hijo Robert. Se dice que en inicia en Alemania la construcción de locomotoras propias. siguiendo a ésta la de Madrid-Aranjuez. con el a razón de tres o cuatro kilómetros por hora. Alemania. cruza la línea e intercepta el paso de la locomotora.10 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 11 casas vecinas a la vía y que las vacas. un parlamentario salió el año 1841 y la primera Henschel en 1848. El ejemplo de Gran Bretaña fue seguido por Sin embargo. La Rocket fue la primera locomotora económico: la construcción del ferrocarril entre Santiago y del mundo que dio un resultado verdaderamente práctico y funcionó durante Valparaíso arruinaría a empresarios de birlochos. creado por de los monstruos mecánicos. pero la primera gran ésta una circunstancia muy delicada? línea. inaugurada con una nombrado ingeniero jefe de las obras. Al año siguiente. . sus detractores darían argumentos de tipo y carga entre Manchester y Liverpool. el 15 de septiembre de sus propulsores los llamó “ilusos innovadores”. George Stephenson no se dejó las demás naciones europeas. muy delicada para la vaca”. como la transcaucásica entre Liverpool y Manchester. la primera línea se escéptico le habría preguntado a Stephenson: inauguró en 1835. y en Italia. este país requirió la construcción de líneas larguísimas. en 1839. La gran extensión geográfica de Locomotoras y carros de la línea que operaba –Sí. En el continente americano. quedaba definitivamente establecido el servicio ferroviario de pasajeros años más tarde. superfıcie de calentamiento. y finalmente la transiberiana que Con el uso de una caldera tubular que multiplicaba la con sus 9. La prensa los directores del ferrocarril Manchester-Liverpool con el fin de elegir el mejor de la época intervino señalando que el ferrocarril era “la medio de tracción para emplear en la línea.

En y la introducción de nuevas regiones. empleándose al principio Unidos− los ferrocarriles redefinieron. y Manchester −en Inglaterra− y la primera línea de pasajeros fue la de Baltimore-Ohio que entre Baltimore y Ohio −en Estados se inauguró el verano de 1830. la historia del fe- transcontinental americana. El ferrocarril fue parte Dentro de poco más de cincuenta años. en 1853. menos de veinte años se construyeron en la parte oriental desde el Medio Oeste norteamericano de Estados Unidos diversas líneas que formaban una red hasta Siberia. ferrocarriles viene el desarrollo del A ésta le siguieron otros ensayos hasta que en 1832. Louis y Memphis. después de 1830. del proceso de desarrollo general que cuando comienza a funcionar el primer servicio regular de Chile estaba experimentando. los Estados Unidos y Alemania y diligencias. El ferrocarril Kaiser Ferdinand Nord funcionó en Austria desde 1837. En 1869 se inaugura la primera línea En Chile. la capitalismo y las naciones modernas. éste iba a crear una “revolución”. Chicago. fueron tomando delantera en el desarrollo ferroviario. Nuestro país será uno de mediados del siglo XIX. fábrica Baldwin lanza al mercado su primera máquina. nuevo Chile”. a la cabeza del al uso del ferrocarril en el país. rrocarril se remonta a los tiempos En otros continentes. en 1870. desde el Lago Victoria ferroviaria que alcanzaba el Mississippi. a Poco a poco. en Egipto. un mites del mundo civilizado. la aparición del ferrocarril es heroicos en que las locomotoras a más tardía: en la India. Sin embargo. pues mundo en esta industria. vapor daban sus primeros pasos en el tralia. tracción animal. quien estableció un ferrocarril de 25 kilómetros trenes para pasajeros entre Liverpool con una máquina importada de Inglaterra. “un El impacto del ferrocarril fue repentino y universal. en Japón. mundo y luchaban todavía con calesas Coche dormitorio de un tren europeo. Con los pequeño modelo de sólo un caballo y medio de potencia. . En diciembre de ese mismo año se usó en transformaron y expandieron los lí- esta línea la primera locomotora construida en América. y en China hacia 1876.12 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 13 y Hudson. en Aus. en 1872. Saint hasta la remota Araucanía. hasta ponerse las fábricas Baldwin y American de chilenos dieron gran importancia Estados Unidos y la Henschel de Alemania. en 1856. Desde los comienzos los y peso. los pioneros en el sur del continente perfeccionando las locomotoras y aumentando su potencia americano.

600 acciones. Aceptada la idea por las personas acaudaladas de Copiapó. viuda de Gallo. Copiapó ciudad y unirlos por medio de un ferrocarril. Posteriormente. en el que todos los buques pudiesen desembarcar sus cargamentos directamente en los carros del ferrocarril. La vida entera de las necesidades de una región minera de gran importancia Chile se ha concentrado allí. Historia del Ferrocarril en Chile 15 El primer ferrocarril chileno: con el puerto de Caldera. Durante su de un ferrocarril que traslade rápidamente el producto de la gobierno se autorizó la construcción del primer Wheelwright envió uno de sus vapores a la costa ferrocarril de Chile. de Copiapó. la idea de materiales y alimentos y trasladar pasajeros. hizo traer de Estados Unidos a cuatro ingenieros de vasta experiencia ferroviaria. Sin embargo. norte de Chile y recibió informes de que Caldera. Diego Carvallo y William Wheelwright. el propio Wheelwright inspeccionó a caballo el terreno. fue el primero en concebir la Viejo. Dos años más tarde. Surge. en un almuerzo cívico en Copiapó. después de haber promovido con éxito la Después de trece años del descubrimiento del mineral fundación de una compañía de vapores en Chile. William Wheelwright. entre ellos Candelaria Goyenechea. Sin tardanza. (1841-1851). decide comprar en $30. Ilustración de la época de Rudolph Amandus Philippi. Esa misma ley declaraba a Caldera puerto mayor. el 9 de noviembre de 1848. hombres de la concesión dada por el gobierno a Mouat. Wheelwright. prolongado sobre el mismo muelle. Manuel Bulnes. . Mouat. explotación. a quienes Wheelwright la propuso. situado en la desembocadura del río de construcción de un tren que uniera al pueblo de Copiapó Vista de la plaza de Copiapó. aprovisionar la zona El Presidente de Chile por dos períodos no bastan las mulas y las carretas. William Wheelwright (marino desde los doce I años.000. Tal es la producción que ya al darle salida por mar a los minerales. un viejo relojero escocés caleta de pescadores. En las fiestas del dieciocho de septiembre de 1846. a quienes les encomendó los estudios y la construcción de la obra. quedó formada la Compañía del Ferrocarril de Copiapó con un capital de $800. Halló que el puerto de Caldera permitiría construir un gran muelle. desde 1841). los hermanos Allan y Alexander Campbell. Éste atendería se llena de aventureros y especuladores. Walton W. Evans y Edward Wolfe. la Pacific de plata de Chañarcillo hecho en 1832 por Juan Godoy. dividido en 1. falto de capital. Steam Navigation Company. Los principales interesados en la empresa del ferrocarril fueron doce empresarios. original de Massachussetts y avecindado en Chile MAGINÉMOS UN INSTANTE que estamos en 1845. obtiene por decreto supremo del gobierno de Manuel Bulnes la concesión para construir (1848-1851) este ferrocarril. su mismo nombre y usado hasta entonces a pesar de sus inconvenientes. este hombre ya brindaba “por el ferrocarril que unirá muy de Caldera a Copiapó pronto a esta ciudad con su puerto”. una En l845. Agustín Edwards Ossandón. Esta sociedad obtuvo del gobierno una nueva ley de concesión el 20 de noviembre de 1849. era mejor puerto que el Puerto del puerto de Valparaíso. Mouat debe abandonar sus proyectos. Este último se encargaría de la administración de la empresa. Juan N. recuas de mulas cargadas con material que contiene plata comprendió la necesidad de ubicar un mejor puerto para la descienden las laderas y van hacia las fundiciones.000 y como durante la fiebre del oro en California. todo el país y de diferentes nacionalidades acuden al valle como representante de la línea de vapores y accionista de Copiapó en busca del preciado mineral. Interminables de la Compañía Anglo-Chilena de Minas en Copiapó. entonces.

Además. de la Universidad de estación esperaban birlochos a los viajeros y Atacama. En general el núme- ro de los viajeros es escaso con excepción de los días cuando llegan y salen los vapores en el puerto. probaba la primera locomotora que funcionó en Chile. Al día siguiente llegaba la Saint Joseph. Los rieles serían traídos Baltimore. a la salida del puerto. Aún el fe- rrocarril toma agua destilada para sus calde- ras. etc. en el puerto de Caldera. con las locomotoras y coches locomotoras y carros se construían en la fábrica de Morris de pasajeros. a fines del mes. los vecinos se sirven casi exclusivamente de agua destilada. Sería como desde 1851 hasta 1858. y de la línea hasta Monte Amargo. Un grande inconve- niente para Caldera es la falta total de agua potable. Las Switzerland. Debido Terminados los trabajos en Caldera. con los vagones para el carbón y todos los demás de Inglaterra. Naturalista ale- mán. El ocupar la estación de igual nombre. y en distancia cerros enteramente pelados. no fue posible se destinaron a esa obra 80 hombres. en el cual se inauguraba la llegada del sur del país. leña. en la parte que debía los rieles y en febrero había 12 kilómetros terminados. Las ca- sas de la población son en general bonitas y hay muchos edificios grandes de muy buena apariencia. Los pasajeros llenaban apenas un medio waggon. El precio del asiento de primera es de un cuarto de onza y cada bulto de equipaje se paga por separado. Locomotora Copiapó. En los Los primeros trabajos se empezaron en marzo primeros días de enero de 1851 se comenzaron a poner de 1850. Hoy se encuentra mediodía cuando llegamos a Copiapó. que apenas la pueden tomar las mulas y las cabras. ya estaba terminada Tarjet y su ayudante. EE. Rudolph Amandus Philippi. se ción de la zona de Atacama entre 1853 y terminó la construcción del primer ferrocarril 1854. desnuda. En mayo llegaron los 21 de junio de ese año llegaba la fragata norteamericana ingenieros acompañados de artesanos y mecánicos. de Caldera. de la misma nacionalidad. y de víveres. El 29 de julio de 1851 se un barco con madera. La estación de Caldera está situa- da a orillas del mar mismo y tiene un muelle al cual pueden atracar buques grandes. y el ferrocarril saca su utilidad mayor de los metales al puerto. carbón. un acoplado de tres carros de carga. fue encargado por el gobierno de (1851-1861). profesor en Chile y director del museo El Presidente de Chile por dos períodos nacional. de 400 más. útiles necesarios para la terminación del ferrocarril. carretas tiradas por mulas a su equipaje” . en Copiapó. Se ve una playa arenosa baja. para recibir directamente el contenido de los ca- rros del ferrocarril y entregarles del mismo modo su cargamento.UU. Hay algunos pozos. mayordomos y uno.. Manuel Montt. iniciado durante el gobierno del Caldera: “El puerto es muy seguro y excelen- Presidente Manuel Bulnes. mientras se esperaba tenerlos listos para el día 4 de julio. te. al interior. con A finales de octubre de 1850 había 500 trabajadores. En noviembre de 1853 escribió sobre chileno. Durante su don Manuel Montt para hacer una descrip- mandato inicial de cinco años de gobierno. Goudallen. Al día siguiente a las 9 de la mañana me embarqué en el ferrocarril para Copiapó. pero su agua es tan salobre. donde se situaba la parte más difícil. de Nueva York. Estuvo en servicio madera. se empezaron en a ciertas dificultades en descargar las locomotoras y carros. pero sus contornos son sumamente tristes. de y Hermanos en Filadelfia. y junio los de la línea. En la en la Escuela de Minas.16 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 17 El largo de la línea entre los puntos fijados para las dos la nivelación del camino en unos 20 kilómetros a la salida estaciones extremas era de 81 kilómetros. dirigida por un norteamericano de apellido maestros de distintos oficios. y la enorme chimenea de su máquina de destilación sobresale entre los demás edificios de la estación. En un comienzo a la necesidad de su limpieza y ajuste general. Era la máquina número un numeroso personal de ingenieros. la Copiapó.

Por este motivo los directores de la empresa. Esta locomotora podía el de Copiapó. Con el ferrocarril de Copiapó quedaba asentada en Chile una de las En la primera quincena de diciembre se terminaron completamente mayores empresas de la modernidad. hecho revolucionario para la región. y el otro. lo cual hizo que el gobierno mirara con buenos ojos la construcción del de 1851 su inauguración oficial. de origen irlandés-americano y quien. En 1858. poco después. . la cual en 1850 tenía 200 habitantes y en 1854 ya contaba con dos mil. ferrocarril de Georgetown a Maharcana en la Guyana inglesa se había entregado La Copiapó comenzó a funcionar diariamente entre Caldera y Monte Amargo al tráfico en 1850. La tradición le asignó el título de haber sido el primer maquinista del ferrocarril en Chile. de 50. acaecida en 1895. dirección en que la línea sube. Su fama llegaría pronto a todos los rincones los trabajos de los 81 kilómetros de la línea y se fijó para el 25 de diciembre del país. había peleado en Waterloo a las órdenes del duque de Wellington. Finalmente. como primer conductor. Posteriormente. habrían sido parte en el lugar que de las razones que explicarían esta situación. su prolongación por el valle de Copiapó hasta llegar a San Antonio. y 600 de la ciudad al puerto. como se afirma tradicionalmente. Tan grande fue el festejo. durmientes y demás accesorios para la vía. Hasta 1875. en los reportes anuales de la Compañía del Ferrocarril de Copiapó figuraba una mayoría de accionistas chilenos y extranjeros residentes en el país. en 1855. Como era nociva el agua de Copiapó para las calderas que producen el vapor. Este era John O’Donovan. Con el éxito de la empresa. accionistas europeos controlarán la empresa. según se decía. le impidieron que se encargara de la Copiapó y le encomendaron al segundo de la máquina su operación. y desde esta ciudad al sur. Fue reconstruida para la exposición de Santiago de 1895. La creciente expansión de las inversiones europeas y la depresión de la década de Locomotora Copiapó 1870. en las cercanías de Concepción.18 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 19 banquetes para el pueblo de Copiapó. por la quebrada de Paipote. Wheelwright mandó construir grandes máquinas para destilar toda el agua necesaria para las locomotoras. de servicio. la Copiapó quedó fuera de servicio. aunque iniciado tres meses después que llevando rieles. pero después de esta fecha. Efectivamente. sino que también era posible formar una compañía ferroviaria con capitales chilenos. En el día de la inauguración lo acompañó. y estableció el alumbrado a gas en toda la ciudad. El Estos fueron los maquinistas de la primera locomotora que corrió en Chile. pero no en América del Sur. se había emborrachado. que el maquinista encargado de manejar la locomotora en su inauguración oficial y con el primer tren de pasajeros. Construyó hornos para fabricar cal y para fundir cobre. sino que llenó de adelantos a la ciudad de Copiapó. los talleres y la población. El de Callao a Lima. Thomas Johnson. pasando así a incorporarse a la red longitudinal norte. que terminaba en el paraje de Puquios. Wheelwright había demostrado no sólo que era capaz de construir un ferrocarril. hasta poco antes de su muerte. ese día hubo grandes fiestas y tendido entre Valparaíso y Santiago. por contener mucha cal. en 1910 esta línea fue quedó cuando salió adquirida por el Estado. el 5 de abril de 1851. que obligó a muchos chilenos a vender sus acciones. gracias al ingenio y actividad infatigable de Wheelwright. El ferrocarril determinó no sólo la formación de la ciudad de Caldera. se terminaba arrastrar 200 toneladas desde Caldera a Copiapó. Contó también con dos ramales: uno de 42 kilómetros hasta Chañarcillo. O’Donovan se desempeñó como maquinista en el ferrocarril del sur. El ferrocarril entre Caldera y Copiapó fue el primero que se construyó en Chile. temiendo un accidente. por su recorrido más corto de sólo trece kilómetros. Las futuras necesidades mineras y la significativa contribución del ferrocarril determinaron. con un tendido total de 151 kilómetros.

para luego alojarse en Curacaví. Las mulas se movían por ferrocarril a Santiago. Las pesadas carretas transportaban alrededor de 40 ó 50 quintales y eran tiradas un viaje a la semana. Sin embargo. Después de la carreta. Luego. entre 1870 y 1874 el ramal de Llay-Llay. llevando cuatro caballos que se rotaban en ilustración de Melton Prior. Los primeros servicios ya regulares de coches y diligencias se establecieron la cuesta de Lo Prado. Curacaví o la Posada de Bustamante. nuestro héroe del ferrocarril de Caldera a Copiapó. que se dedicaba al almuerzo. concibe la idea de construir un tendido férreo entre Santiago y Valparaíso. con una parada para dormir tranvías. Tiene doble. San Felipe y Los Andes (45 kms. con derecho a llevar un equipaje que no excediera comercial de Valparaíso. Quillota a Santiago (129 kms. la que transportaba en cada viaje dos o más quintales. Para realizarlo se necesitaron muchos recursos humanos y financieros. que ostenta todas las comodidades europeas verano se demoraban seis días en ir de Santiago a Valparaíso y en invierno el de los 15 kilos. de la capital. El noventa millas de distancia”. un puerto que crecía y pretendía modernizarse. como observará el lector. Al día siguiente el coche A la derecha: Corral de carretas. 9 de agosto de 1890. Estas viajaban en grupos de 30 ó 40. la mula seguía como el segundo transporte de en un período de dos días. El transporte de productos entre Santiago y Valparaíso era lento y difícil. Este costaba de 12 a 15 pesos por “Una escena callejera en la gran ciudad por cuatro o cinco pares de bueyes. a en Casablanca. En persona. cambiando Fotografía de William L. necesitaba contar con vías de comunicación expeditas y medios de transporte más baratos y rápidos. Eran casi inútiles las reparaciones hechas para enfrentar los daños producidos cada invierno. Ya en 1842. Las condiciones para el servicio de transporte de pasajeros y de carga forzaban al gobierno y a los comerciantes a buscar otros medios de traslado. Oliver.). 1865. Hacia 1840. su estado dejaba mucho que desear. el camino que unía a Valparaíso con Santiago era la arteria principal para el comercio interno del valle central y punto de partida de los intercambios hacia el exterior. Entre los años de 1852 a 1857 se construyó el tramo de Valparaíso a Quillota (55 kms. La trayectoria tomaba de 15 a 20 horas de la vida urbana moderna civilizada. En The Ilustrated en grupos de 100 a 300 y cubrían una distancia de 40 a 50 kilómetros por día. Casablanca y Valparaíso. Las perspectivas de construir un ferrocarril se hacían cada vez más evidentes. William Wheelwright. se seguía hacia Lo Bustamante en en 1821. En Casablanca los viajeros disponían de media hora para descansar. de caballos en tres estaciones intermedias. salía a las seis de la mañana London News. Hacia 1844 aparece el birlocho. con haciendo el viaje en tres o cuatro días.). coche más ligero de dos ruedas y dos asientos. Valparaíso. Para ello estudia el emplazamiento de la línea y presenta un proyecto . Las lluvias lo cortaban y las carretas quedaban atrapadas en el barro. desde 1857 a 1863. coche. tirado por dos o tres caballos. en etapas de varios lustros. Finalmente. en un viaje común. y está unida carga. la capital de Chile. Historia del Ferrocarril en Chile 21 La construcción del Ferrocarril de Valparaíso a Santiago (1852-1863) E L PROYECTO DE UNIR las principales ciudades en la zona central de la nación no fue tarea fácil.). la Liverpool de Chile. partía hacia la Viñilla. Se usaba un solo coche con capacidad para seis pasajeros y se realizaba donde se descansaba una hora.

más tarde. una favorable acogida en el gobierno seiscientas acciones cada uno. la Compañía del Ferrocarril de Santiago a Valparaíso (CFSV) con un capital de cuatro millones de pesos distribuidos en cuatro mil acciones. tanto en Santiago. y los sectores agrícolas y comerciales Los tres principales accionistas privados de la interesados. Para llevar era uno de los comerciantes más prósperos de Valparaíso. de la formación de la compañía. Matías Cousiño. En cuestas de Lo Prado y Zapata. que aportaba dos mil acciones. . El gobierno. Entre sus principales capitalistas se encontraba el Estado. Luego se transformó en una necesidad con la apertura del mercado para los cereales chilenos en California. y en Australia. Matías Cousiño era el pionero de Wheelwright se promulgó como ley la minería del carbón de Lota. uno de los principales obstáculos para Vistas panorámicas de Valparaíso en 1872. No tuvo suerte. 1891. a cabo su proyecto. por las en adquirir acciones de la empresa. acuerdo con el censo de 1865. decide prescindir de Wheelwright. Candelaria Goyenechea y Josué Waddington. conseguir inversionistas para formar Para el trazado definitivo del ferrocarril se habían la compañía. Al año siguiente se le permitió al gobierno enajenar la deuda peruana de cuatro millones de pesos. quedando había heredado junto a sus hijos la fortuna de su marido. La crisis estudiado tres rutas. pasaba Europa le impide encontrar interesados por Montenegro y Alto del Puerto. éste con el derecho exclusivo por Miguel Gallo. Poseían importantes intereses comerciales Después de arduas discusiones en Valparaíso y eran propietarios de valiosas haciendas en en el Congreso. Valparaíso tenía El interés por llevar a la práctica el proyecto de 75. Por ley del 28 de agosto de 1851 al gobierno se le autorizó organizar una sociedad con capitales chilenos. la segunda. quien fuera pionero del mineral de plata de treinta años para la construcción Chañarcillo. la iniciativa de el valle del Aconcagua.22 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 23 al gobierno chileno. y la minería. primero. descubierto en 1832. si bien todos los Los estudios defınitivos del trazado de la vía sectores coincidían en la necesidad de fueron encomendados al ingeniero norteamericano Allan construir un ferrocarril. por Aconcagua. quedó constituida una de las primeras sociedades anónimas chilenas. el debate se Campbell. Así. un estudio chileno. Campbell veía como la Bahía y ciudad de Valparaíso. La propuesta tuvo ochocientas. que habían formado sus fortunas en el comercio preliminar del trazado de la línea. quien había llegado a Chile en 1849 con su centraba en los medios de financiar hermano Alexander para trabajar como ingeniero jefe del la línea. Candelaria Goyenechea el 19 de junio de 1849. y Josué Waddington y explotación de la vía.330 habitantes. y con la expansión de la actividad económica en las zonas mineras del norte del país. lo que finalmente constituyó ferrocarril de Copiapó a Caldera. Wheelwright aumentó con la puesta en marcha del ferrocarril de Copiapó a Caldera a fines de 1851. La primera de ellas corría por económica y política que azotaba a Casablanca y Melipilla. con el objeto de invertir su producto en la construcción de los ferrocarriles de Valparaíso a Santiago y de la capital al sur. compañía eran connotadas personalidades del mundo social sor italiano Hilarión Pullini. y la tercera. que estaba interesado en el pronto inicio de las obras. Se le encarga al agrimen. Wheelwright poseedor además de la famosa hacienda de San Isidro en las marcha a Europa con el fin de cercanías de Quillota.

A poco andar comenzaron las dificultades. Estas cuadrillas fueron distribuidas por Campbell en ocho faenas a cargo de un mayordomo. Quillota y de ahí por el paso Tabón. Diego Antonio Elizondo. La construcción del túnel fue lenta y peligrosa. especialmente en dos puntos de la ruta propuesta. Concón y Tabolango. Túnel Punta Gruesa. Concón. El primero de octubre de 1852 en Valparaíso se celebraba. se pensaba. pues se necesitó de mucha paciencia por parte del gobierno para perseverar y vencer el sinfín de dificultades que surgieron en el camino de una construcción que. la colocación de la primera piedra de lo que era considerado el gran edificio de la civilización: el ferrocarril. Las faenas eran Cabritería. En sus primeros meses dispuso de un grupo de no más de trescientos trabajadores inexpertos. Recaredo S. se dio principio a la obra del ferrocarril entre Santiago y Valparaíso. celebró una misa en un altar ubicado junto a las faldas del cerro que debía echarse abajo para comenzar los trabajos. La construcción se inició bajo la dirección del propio Campbell. entre Valparaíso y Viña. ruta más factible aquella que corría desde Valparaíso. en el que se ve a la derecha la Intendencia obligó a los obreros. Salinas. en su mayoría mineros. Hermana Honda. con gran entusiasmo. y el otro. Después de ella se colocó la primera piedra con la siguiente inscripción: “Gobernando el Excmo. el intendente Manuel Blanco Encalada. Perseverantia omnia vincit”. La ceremonia oficial fue presidida por la primera autoridad de la provincia.24 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 25 Vista de la bahía de Valparaíso. que se incrementó paulatinamente para alcanzar a fines de 1853 a 2. . a perforar con pólvora la roca. en las playas de Concón. El primero fue en el sitio donde se debía construir el túnel de Punta Gruesa. Señor Don Manuel Montt. Reñaca. un tranvía “de sangre”. Viña del Mar. y en la calle. Después de la inauguración tuvo lugar un espléndido banquete en el hotel de la Bolsa y los festejos callejeros duraron hasta entrada la noche. premunidos de pala y picota. 1852. La falta de un taladro a vapor Aviso publicitario de la segunda mitad del siglo XIX. finalizaría al término de cinco años a un costo de siete millones de pesos.400 obreros. Tornero. en Chile Ilustrado. Un numeroso gentío invadía todas las avenidas y el cerro Barón. divididos en cuadrillas. Esta última frase representaría los trabajos de realización. El obispo de Concepción.

el famoso constructor Vencedora y Obstáculos. 1853. prestadas por los cónsules de diversas naciones. En tal ocasión tuvieron su estreno las locomotoras Empresa. ¡Más de $300. Únicamente dos o tres. en 1853. Viña del Mar se transformó en un lugar de moda. el 16 de pie desde Quillota. y que en ese día acompañaría La empresa encargó un cuarto ingeniero a las palabras pronunciadas por el ilustrísimo obispo de Juliópolis. Lo reemplazó un especialista inglés enviado desde Londres por el agente y secretario de la empresa del ferrocarril. de un joven ingeniero asistente de Campbell. desde Barón abiertos. En el hasta donde llegaban los trabajos. a caballo desde San Fernando y a del ferrocarril entre Valparaíso y Viña del Mar.000 personas con el fin de viajar en el convoy. y venid a postraros a los William Lloyd. monseñor Londres.UU. y que asistieron a directo a Limache por el famoso desfiladero de Las un banquete dado en la quinta del señor Carlos Lyon cerca del término de la vía. Lloyd de artillería y alegres músicos. Estación del ferrocarril en Valparaíso. protegido de George Stevenson. algo de fantástico gentío inmenso invadía las cercanías para ser espectador del y espectacular. el se llevó a cabo a las 10 A. En el resto de la comitiva oficial viajaban de su predecesor Campbell. iban los directores de la empresa. Sin embargo. Un cual tenía. en la estación de Barón. habiendo hecho gala de sus prodigios de fuerza y acarreo. el que llega a Valparaíso en mayo de 1854. producto de un tifus violento que lo llevó en una Junto al altar de la bendición se había levantado un pabellón de banderas. A pesar de haber El tren de gala partió hasta la quebrada de Las Palmas en medio de salvas comenzado ya el frío y las lluvias de invierno. desde diferentes ciudades más de 25. A los problemas en el trazado se sumaron los de dinero y las exigencias de Campbell que la empresa no satisfizo. considerándose humillado. en calidad de interino. sugiriendo un nuevo paso los demás invitados “con tarjeta”. decidió investigar por su cuenta y el propio Presidente Montt viajó a averiguar las razones de la demora. quien comenzó inmediatamente a trabajar en las faenas.M. a principios de 1855. al mando. en el último hacienda de San Pedro. quien había ido en 1853 a Europa con este objetivo y para comprar material y equipo para la línea. inglés. La obra continuó lentamente. Su objetivo era experimentar la emoción de la novedad que septiembre de 1855. impedían la instalación del terraplén en la playa. en las cercanías de la primer carro. muere al poco tiempo después. semana a la tumba. Decide desahuciar el trazado iban el intendente.26 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 27 Los bancos de arena de Concón. por su parte. . En tres meses llegaron Ningún acontecimiento fue más grato para los chile. El primer tren estaba compuesto por quince carros recorre inmediatamente la línea de Concón. Pero la mala suerte grandioso acto de la bendición de las locomotoras y de la línea. acercaos. El gobierno. Cucharas. llevaban toldos. experto en estructuras de acero y pies de la religión”. reservados a las señoras. el obispo y las damas. alrededor de cuatrocientos. nos que la inauguración de los primeros siete kilómetros Curiosos llegaban en birlochos desde Santiago. Ángel Custodio Gallo. de ferrocarriles de Gran Bretaña. formidables máquinas.000 ya se habían gastado en la A las cuatro y media de la tarde las primeras locomotoras de la comitiva oficial línea de Concón! Los trabajos sólo se pudieron reiniciar estaban de regreso. para aquellos que nunca habían viajado bajo tierra. La ceremonia de bendición de la línea consistía en rodar en un duro carro y pasar a oscuras el túnel de Punta Gruesa. lo que provocó que éste. regresara a EE. Era Doumer: “Acercaos. junto a la locomotora. Tres años antes perseguía a la empresa y Maughan muere en noviembre de habían asistido a la colocación de la primera piedra. Este tercer ingeniero era Jorge Maughan. a consecuencia de una violenta caída cuando reconocía la cuesta de Chacabuco. preocupado por estos atrasos. William Robertson.

Debido tren penetra como celaje en esa tenebrosa caverna. y a vapor. poco más de cinco Eran las primeras horas del 13 de septiembre de 1861. siguiente a duras penas pudo la empresa terminar la línea –¡Convenido! –exclamó el ministro. no se abrió al contrato. La Antonio Varas. Estado de Nueva York. desde junio de 1857. Se trataba de seis. repiten sus ecos ferroviario. entusiastas las músicas. tráfico hasta septiembre de 1861. a veces. Comenzó el regateo. casi en la antevíspera de dejar el Las primeras diez locomotoras que habían de servir poder. otras. en 1857 se contrató en Europa un empréstito por 7 millones de pesos. firmaban el Pedro que. engomado puño de su mano izquierda hizo algunas cuentas y le propuso a Varas Aconcagua y Santiago. sumidos en la más completa oscuridad. toda la línea hasta Santiago. según Benjamín Vicuña Mackenna. Por cada mes de retardo abonaré como de la distancia el nombre de la máquina por su número. es decir. siete u ocho millones de la siguiente leyenda: La Empresa Vencedora de los Obstáculos pesos.). A cada locomotora correspondía un lo siguiente: número que llevaba en su testera y. en tres años por seis millones de pesos. Esta demora el Congreso aprobó la ley. estirándose el en Adelante Recompensa el Porvenir de Valparaíso. Siguió a esto una época de lentitud administrativa y pocos fondos.28 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 29 “Llega el momento de atravesar el socavón –decía El La falta de experiencia. Sus nom. en que llegó la primera locomotora a Quillota. el desconocimiento del terreno y los escasos Mercurio de Valparaíso del 17 de septiembre de 1855– y el recursos técnicos habían dificultado el proceso y agotado el presupuesto. El 16 de septiembre. de yapa medio millón de pesos. y además diez mil pesos por cada mes que me En 1856 los rieles llegan hasta Limache y al año adelante al plazo señalado. Cuenta Vicuña Mackenna que una noche. correspondían a a Santiago. Coche abierto de 3ª clase. . y tiró los planos hasta Quillota. Comenzaba la gran participación del Estado en el sistema de voces. una de las apuestas “–Señor ministro. (con un gasto análogo al presupuestado para debajo de la mesa”. con el fin de discutir por última vez la continuación de las obras del ferrocarril bres. por llevar el número 2. y todos a ello. llamó a su casa a Enrique Meiggs en esta línea se encargaron a Inglaterra en 1853. En esa misma fecha Meiggs y el superintendente se debió a las dificultades de construcción del túnel de San del ferrocarril entre Santiago y Quillota. Quillota. comenzado en junio de 1855. bajo aquella bóveda subterránea. ésta tendría que ser la locomotora Vencedora. Finalmente. y luego aparece una pequeña luz en hasta que en los últimos días de la administración de Montt se citó a conferencia la parte opuesta. se hacía el ascenso y descenso del portezuelo. el intendente de Santiago. En un instante crece y el tren vuelve a a Enrique Meiggs. Al día siguiente millones de pesos en un trayecto de 55 kms. así. Juan Nepomuceno Jara. Mil vivas y hurras resuenan Chile acababa de construir el puente del Maipo para el ferrocarril del sur. En el ínterin. el ministro del Interior. Bascuñán Guerrero. multa diez mil pesos. me da su señoría locomotora Santiago tenía el número 10. De acuerdo con Benjamín Vicuña Mackenna. de nuevo en el espacio con doble entusiasmo”. pero si la concluyo dentro del plazo. mediante un ferrocarril provisorio movido por bueyes. Meiggs sacó un diminuto lápiz de su chaqueta. En aparecer majestuoso al aire libre. mi ultimátum es éste: me comprometo a hacer la obra favoritas en las estaciones comenzó a ser la de adivinar des. Se redoblan entonces quedando autorizado el Fisco para comprar las acciones que estaban en manos los vivas a Chile pronunciados por aquellas cuatro centenas de particulares. con ánimo valiente. un norteamericano de Castkill. Antonio Varas.

y estaba a cargo de las obras la entrega del ferrocarril. Entre los extranjeros. como el mismo Meiggs lo reconociera. de origen norteamericano. Así lo inmortalizaría en su diario de extraordinaria que llegaron a contarse diez mil obreros en cuenta Vicuña Mackenna. a quien los peones bodegón de las faenas. dio a los cocineros cebollas. porotos y y en el día los calores del sol y la túneles en sólo una milla. viejos pocillos sazón tenía 70 años de edad. una polera y un sombrero de paja de pólvora y ofreció a los peones que si el túnel daba luz de sentido. No hubo ni un rasguño entre los tres Tomás Eastman y Eugenio Kamerer. 9 franceses y 8 italianos. residente. Una gran cantidad paga”. Cuando el hambre era se resolvió a hacer un esfuerzo para darle término el primero satisfecha. entre otros. Encontramos a nuestro amigo ingleses. totalmente terminada con un año de anticipación a lo el suelo. El poncho es usado en las mañanas y una parte a la otra en la fecha prefijada. mientras sus tres hijos. Pearce. uno de los viaje publicado en 1863. tres o cuatro peones se arrodillaban estipulado. hizo amasar treinta fanegas de harina Al fondo de la quebrada de Tabón se instaló el y llevó a la quebrada una tropa de campamento principal al mando del superintendente mulas cargadas con catorce arrobas de general de los trabajos. en la otra. Como diariamente recibiese cartas de julio de 1863 se dio la satisfacción de llegar a la estación aplanado en la punta. juntó a todos los obreros de las faenas la capital. según marido. un gran almuerzo bien regado. Merwin. Una Pearce hizo matar dos bueyes semana más tarde había cuatro mil hombres en las cuatro gordos. De éstos. y ya veremos”. apurándolo por la conclusión de la obra. “aunque fuera de bala”. La voz de Meiggs se escuchaba en todas las comarcas en las quince pailas de las faenas. Jorge Lyon. junto a su Los trabajos no tardaron en tomar una actividad tan Por esos mismos días. A la masa de pan le ponen levadura. no durmió de noche para viviendo en una choza cerca de un desfiladero “Tres cosas –decía Meiggs– necesita el peón chileno poder trabajar en sus cuentas y planos. A la Hotel Colón. carrilanos don Mitipil. En una pequeña aguardiente y veinticuatro de chacolí. a causa del exceso de “El 14 de agosto fuimos en tren al interior 96 herreros. Para la Noche Buena de 1862. y uno le habría contestado: “Le haremos un empeñito. instaló su cama en 1863 hizo su entrada inaugural la locomotora Contratista a sus ojos con sus sombreros para dormir una el campamento. y ahí ocurría en zonas abruptas. 119 mayordomos y el resto fatigas y violenta ansiedad con que a comer con un amigo nuestro que tiene un contrato para construir uno de los puentes peones. el esforzado contratista el día 4 alrededor de cada pocillo y con un pedazo Félix y Carlos. Esta última debía ser puntual hasta el último centavo. un horno donde cocer su pan y una fue el superintendente Abner F. C. 1867. denominaban picarescamente. condujo una provisión de cuarenta toneladas de Santiago a Valparaíso. papas. pues Pearce había tenía Braniff. los especialmente en la construcción de túneles. “los unos con sencillez. 22 alemanes. al que fuera el animoso contratista tomado la precaución de que todos los del ferrocarril del sur. inapropiadas para dar sepultura de mortaja y responso. don Alberto Pan y Bisteque”. quedó muy impresionada con lo que vio. donde es muy escarpado y se requiere construir cinco para ser el primer trabajador del mundo: justicia. Al mediodía. y a un ingeniero peones depositaran sus cuchillos en el alemán llamado Alberto Pagenstecher. tenían la responsabilidad de las faenas de Las de pan en una mano y un pedazo de palo Chilcas y Montenegro. casita hecha de tablas habitaba Braniff junto al ingeniero El día de Año Nuevo fue el gran festín. Montenegro. B. la noche. Ellos tienen justicia tenía que ser pareja. Juan Slater. a cada uno el poroto debía estar bien preparado con grasa y ají. y sus dos ayudantes y discípulos. faenas instaladas en la línea: Polpaico. una norteamericana que más con hambre. les obsequiaría con Sin embargo. cónico. En la noche lo usan de frazada”. Al día siguiente. Los carrilanos se miraron el mérito no sólo era de este contratista norteamericano. visitó las faenas del cerro Tabón. más pan y porotos.30 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 31 puso la primera piedra en la estación capitalina. 38 laboró para terminar oportunamente del ferrocarril. hijos de Pearce. “como el grito de las locomotoras”. con dos trenes diarios en cada algodón. Efectivamente. llamado por los Ante diferentes estímulos ofre- gran olla de fierro para cocinar sus porotos. Three years in Chile: sus faenas en enero de 1863. los ninguno faltó al toque de campana en Mrs. en la línea costera del cerro. Con este propósito. mister. Pearce terminal en Santiago manejando personalmente la primera concha con la cual comerse los porotos. o con una de Meiggs. Por . en las tardes cuando el tiempo es frío. 62 eran norteamericanos. Pearce. iniciándose oficialmente el servicio del ferrocarril breve siesta. La muerte mineros rompieron la luz en el túnel Los Maquis. se tiraban en el suelo y cubrían de enero de 1863. se vio el caso que la obra quedara rellenos con porotos cocidos eran puestos en del túnel de Los Maquis. escarpadas y totalmente mismo comenzó la fiesta. levadura suba. Waldo. las obras. Muchos obreros murieron en los trabajos del ferrocarril. cidos a los peones y la promesa del luego la posan y convertida en trozos más había dirigido la construcción del ferrocarril Erie que unía gobierno de dar a Meiggs una prima de pequeños de pan son cubiertos con un sucio $10. Su padre y el de los cuales el contratista le pagaba cinco reales el día. locomotora proveniente de Quillota y el 14 de septiembre de ellos almorzaban. Valparaíso. 64 carpinteros. privación de alimentos terminaron por de peones estaba trabajando allí. Tomás Braniff. sal y ají y cuanto cabía Calera. y la “desorganizar su cerebro”. Como jefes de obras mil trabajadores. La vestimenta de los peones consiste en un amplio par de pantalones de inmediatas. Tabón y arroz. el campamento de Los Maquis. 669 eran mineros. propio Meiggs se habrían preocupado un flamante campamento donde duermen en Uno de los más eficaces colaboradores de Meiggs de su traslado y oportuno cuidado.000 por cada mes que adelantara poncho y puestos en reposo para que la Nueva York con los lagos del norte en Estados Unidos.

$2. –expresaba el contratista Meiggs los curiosos que salían al paso. punto desde el cual arrancaría. facilitan- Enrique Meiggs. Los Maquis. ardor y constancia en su en marcha para Llay-Llay y recorrió el camino en tres horas. en medio del entusiasmo y admiración de la comitiva y de “Ahora. La cere- Los Loros. en la Estación Central una gran muchedumbre. a caballo y actividad. No todo el honor de este sidente Pérez terminaba diciendo: “Parece que la naturaleza ferrocarril me corresponde. Centinela. José combos. señores. todos me ponderaban y presagiaban ferrocarriles son la expresión del movimiento y de la indus- sus dificultades insuperables. Hacia 1876. Monseñor Rafael Valentín Valdivieso Zañartu. así. Este pronóstico ha fallado. La vía completa tenía 187 peones chilenos han trabajado obedeciendo siempre a kilómetros de longitud y su costo total fue de $11.25. Todos los artesanos y más de una década de trabajo.32 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 33 ello. y. En Llay-Llay se juntó con el día de la inauguración en Llay-Llay– deseo que todos los invitados que venían de Valparaíso. notado mucha inteligencia. empuñando sus monia fue presidida por el Presidente de ese entonces. después de haber perforado. a la trabajar con mil irlandeses”. porque son díscolos do la comunicación de los diversos pueblos de la tierra”. pero la inteligencia del a los trabajadores que con tanta inteligencia me han hombre. todos ingleses. la ha vencido y el ferrocarril está terminado. En 1874. pero el viajero debía alojar en algún punto del camino. 25 maquinistas. Los he visto formarse por si solos y aún aventajar con gran esfuerzo personal. llegaba la vía hasta Santa Rosa de Los Andes. señores. Me decían: ‘usted no puede tria y el desenvolvimiento de la cultura intelectual. condición de hombres de trabajo. con un sueldo de $130 y 45 Estación Central a comienzos de siglo. Joaquín Pérez. Inauguró el ferrocarril e insubordinados’. y la línea fue bendecida por el arzobispo de Todos estos peones chilenos anónimos llamaron la Santiago. El Presidente de Chile (1861-1871) José Joaquín Pérez.75 en tercera y contaba con 42 estaciones y 56 locomotoras.. Cuando iba a avasallado.M. Unos cien peones chilenos yacen junto a los túneles En la mañana del día de la inauguración se agolpó de Punta Gruesa. el tren oficial se puso palabras de elogio por su pujanza. es decir $17. el viaje de Valparaíso a Santiago en 24 horas y con un gasto de $20. El discurso del Pre- me escuchen con atención.317.5 en segunda y $1.30 A. en la ejecución de este ferrocarril. la voz del honor y del deber. fosa. pertenece en su mayor parte se oponía a que se realizara esta obra. el ferrocarril trasandino de los hermanos Clark. fogoneros con un sueldo de $39. A atención de Meiggs y sus colaboradores. mucho pundonor y grande Si un viajero podía hacer antes de 1863. manejar a los trabajadores de aquí. la roca de la Cordillera de la Costa. Finalmente. al estampido del cañón. la ha ayudado. Utilizando los birlochos el precio más corriente era el de una onza.182. . Los trenes eran operados por 21 conductores con un sueldo de $75 los de carga y $125 los del expreso. Los emprender esta obra. Su operación y mantención era realizada por lo que Vicuña Mackenna certeramente denominó el “ejército de carrilanos”.. preferiría trabajar con 500 obreros chilenos a brocha se alquitranaba de los pies a la cabeza. Las Cucharas. que iría a Mendoza y Buenos Aires. chispa imperceptible de la inteligencia divina. Cada vez que yo emprenda obras de se ponía el cadáver desnudo sobre unas angarillas y con una ferrocarriles. En los obreros chilenos he el doble de lo que se había previsto. el ramal de Los Andes fue autorizado en 1864.. Los planos fueron realizados por el ingeniero Guillermo O. Barree y en 1870 se contrató su construcción hasta San Felipe. el ferrocarril lo condujo desde ese año por la cuarta parte de dicha suma y en sólo 6 horas y 40 minutos. quienes sólo tenían las 9. el ferrocarril entre Valparaíso y Santiago costaba $5 en primera clase. años más tarde. fue necesario crear un improvisado sistema en el cual a los extranjeros. La monumental tarea estaba concluida después de Santiago-Valparaíso. desde la clase de peón para arriba.

El fogone. vendedores del tren. desde el ¡Bizcochuelos! ¡El Ferrocarril de hoy! ¡Un pollo cocido. contratados en Inglaterra por períodos encargados de su conservación bajo de tres. Sergio Vial. (. cuales la mayoría terminaba casándose los empleados de la maestranza. bodega y el decano de los maquinistas.) mientras los rapazuelos empleados a tanto el peso calderos de la máquina. William Walker y herreros. y una era la diana para los madrugadores.M. siendo el más del apellido de su popular y comedido corredor “Juan Chico”. tuvo dos administración. lugar de pintorescos encuentros entre los pasajeros y los El fogonero no era sino un aprendiz de maqui. proveía oportunamente de aquella en aquel comercio. en 1906. . derivado por “lo corredores”. que telegrafistas. Este último. era el “cañonazo” manejar todos los comandos de su de mediodía. y el grueso concentrado y John Wilkie. las estaciones son. Andrew D. Estos últimos apenas ha sujetado el palanquero las últimas ruedas. lo cual daba un total esposas chilenas de apellido Pinto. considerado en operaciones de carga. Un tubo horizontal de cobre a comer.. Juan Barba el expreso de la noche. especial. y entre hasta el “tren del chonchón”. se lanzan a sus puestos y empuñan su porción de venta. también reloj público que regulaba el tiempo de chilena. y en cada parada daba vuelta alrededor de la locomotora Al grito de uno o de varios ¡máquina!. La era el despertador de los huéspedes que destreza del maquinista quedaba habían ido a Viña desde Santiago. tubo de vidrio la altura del agua en el que pasaba a las diez. que pasaba los carrilanos al ingeniero Juan Ardissen proveniente de Quillota a las 9 A. Los primeros maquinistas peones. carpinteros fueron “Joe” Prudhoe. al final de los las órdenes de un ingeniero jefe. Brown. los con chilenas. Mujeres gordas o arrojaba ocho o diez paladas de carbón en su cavidad per. albañiles. La campana de bronce se Muchos pueblos cobraron real vida después de Zig-Zag. antes de la llegada del tren. Los maquinistas eran añadir el de los zapadores de la línea. Fotografía de 1865 e detenerse. la humedad de la lluvia o el rocío. cercano a los 2. de Edimburgo por su estatura. acechan inquietos la aparición del tren. angosta y larga. en cada recibían un sueldo de $18 y vivían en una casita a orillas de postigo hay un vendedor y en todo el tren un concierto la línea del tren. empanadas. todos con una aceitera para empapar todos sus resortes. Los maquinistas se distinguían la gente. como llamaban conductor.M. 60 cambiadores y 55 guardavías. y Emilio Jofré eran los veteranos en A este personal había que este servicio. de cebollas aliñadas con el picante ro también regulaba el paso del agua que va del estanque a los ají.000 hombres. que era los chilenos. que llegaba desde Santiago a las 5 A... El convoy de carga de Valparaíso. éste abría con una pala Mackenna. que era el del alba. pasaba a las once de la noche y era la hora de la ilustración aparecida el 5 de septiembre de servía para esparcir arena fina en los 1891 en The Ilustrated London News. ¡máquina!. El personal de apoyo lo componían 42 boleteros. 42 perfilándose a lo largo de los carros con tanta destreza. Cada dos o tres minutos. rieles cuando estaban resbaladizos por queda. Su gemelo. Su obligación era velar con una bandera atronador de voces discordantes: ¿Quién quiere uvas? en el día y una lámpara de señales en la mano. mineros. que cruzaba sin Puente Los Maquis. manentemente con fuego para producir el vapor. era la invitación caldero. Publicidad aparecida en la revista manilla para producir los silbidos. y hacia 1877 En Viña del Mar. de huevos. naturales de Coltauco.. Descritas bajo la ágil pluma de Vicuña nista. y el de Santiago. El expreso de Valparaíso cabina. usaba también como señal para espantar animales de la vía la construcción del ferrocarril y sus estaciones fueron o anunciar la aproximación a un túnel. Basilio Arratia. viejas cuidan “un celemín de canastos de uvas. El “tren de Arrate”.34 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 35 El primer conductor fue un “tren de apoyo”. británico. la portezuela circular del fogón y “un campamento de gitanos o de loros”. Un reloj circular le indicaba de las cinco y cuarto era la campanilla la fuerza de expansión del vapor y un que llamaba al té. seis o nueve años. el tren era el ya tenía una tercera esposa. El demostraba cuando éste era capaz de de las doce y media. de quesillos.

Contaban además con una oficina de telégrafo y buzón de correos”. distancia a Santiago. locomotora a un singular combate de olvido. ¡Una botella de chicha! ¡Un quesito de cabra! ¡Agua!.36 María Piedad Alliende Historia del Ferrocarril en Chile 37 patroncito! ¡Tunas!. pies firmes en los estribos. por pánico. ¡tunas!. los borrachos fueron las víctimas más comunes. Entre los viajeros. 9 mercado a la minute se hace con rebajas inverosímiles. Felizmente. bastante riesgosa. Estos últimos. las más de las veces por negligencia. ocupaban una posición calabozo de la policía de Limache. sólo cinco minutos”. tarifas. o bien osadía de algún transeúnte con algunas copas hombre a hombre”. este de más en el cuerpo. ante un movimiento inesperado de la locomotora o uno de los carros. con ilustración de Melton Prior. Entre los transeúntes de a pie o a caballo. de agosto de 1890. especialmente mineros. al ir junto mitad en el tren y la otra mitad en un al volante ubicado entre los carros. etc. la empleados de carga y palanqueros. La bolsa de Londres está abierta seis horas. entre 1860 y 1868. Cuentan de un jinete “de mala tomadura” que esperó al expreso de Santiago en medio de los rieles en la desembocadura . levantadas en alto y las espuelas en los Diversos accidentes ocurrieron a lo largo de sus ijares del indómito corcel. las riendas La de Quillota o Limache. los viajeros caían desde éstos a la vía y eran atrapados por una de sus ruedas o quedaban tan maltratados que morían a los pocos días. ¿quién lleva tunas? ¡El Mercurio! Puente sobre el río Mapocho. Fotografía de William L. “Las estaciones tenían toda la información en sus muros: nombre del lugar. algunos trágicos. En The Ilustrated London News. retaba a la vías. ¿quién quiere agua?”. a tiempo y pudo dormir su mona. los accidentes fueron la mayoría de las veces fatales cuando. porque en ninguna parte se evidencia con más energía el principio económico de la oferta y la demanda que en estas del túnel de San Pedro y “con los recovas al vapor. Oliver. distancia hasta la próxima “Pero al fin –prosigue Vicuña Mackenna– aquel estación. Otros accidentes frecuentes ocurrían “Quijote de la Chicha” fue descubierto entre los trabajadores del ferrocarril.