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Unidad. 3
Lectura 1. Rivadenelra Prada, Raúl. "La opinión pública a través de sus Investigadores" en Opinión pública, México Trillas, 1996, pp. 110-126

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si lo son. confrontamos -como se adelantó ya en páginas anteriores. ecónomos. una comunicación entre los ciudadanos". sino también acerca de la moralidad. Steinberg y Bluem consideran. de manera constante. particularmente. Golpes de Estado. cuando afirman: ". alrededor de las cuales se han formado dos escuelas: la clásica y la empírica. y con mayor frecuencia. simples intérpretes y. programadores de mercadotecnia. "Hans Speier. etc. de estudiosos de diversas disciplinas y.. 102. Verlag. hasta encuadrarlo en las relaciones hombre-administración de gobierno. cit. acciones armadas.OPINiÓN PÚBLICAA TRAVÉSDE SUS INVESTIGADORES 111 La opinión pública a través de sus investigadores El fenómeno "opinión pública" ha merecido la atención. pág. DeutscherTaschenbuch Munich. . cit..una reducción del fenómeno a procesos de relación hombre-Estado. significa negar. publicistas. además. sus funciones.87 Las investigaciones sobre opinión pública evidenciaron dos ideas fundamentales: la teórica y la experimental. revelan que las opiniones públicas no oídas por las dictaduras. . sólo de manera secundaria. quienes tropiezan con el fenómeno y con estas interrogantes: ¿Qué es la opinión pública? ¿Cuáles son las relaciones y acciones recíprocas entre el público y las versiones que se difunden en torno a cuestiones de interés común? ¿Son los medios masivos auténticos exponentes y legítimos representantes de la opinión pública? ¿Son los medios. desembocan en actitudes sociales y políticas que bien pueden considerarse efectos de las mismas opiniones. la filosofía y otras.1969. el deporte. Exponer la opinión pública a una comunicación hombre-gobierno. "Charles Steinberg y Williams Bluem. la cultura. Asimismo se convirtió en preocupación de la ciencia de la comunicación con el establecimiento del primer instituto universitario de investigaciones periodísticas. Ysabemos que los ciudadanos no sólo debaten y obtienen conclusiones o se forman juicios acerca de cuestiones políticas o de la conducción de los órganos administrativos del estado. pruys. En regímenes totalitarios. objeto esencial de esta disciplina es el desarrollo de la prensa. sino también. cit.. ciudadanos con su gobierno". de sociólogos. op. luchas estudiantiles. a juristas. cumplen con idoneidad y honestidad esa misión? ¿Es la opinión pública capaz de alterar un plan educativo y por qué?. la opinión pública se manifiesta a través de actitudes políticas. op. sobre todo en América Latina. Con base en tal hipótesis: "comunicación de los .ado con base en los trabajos atribuidos a Bücher y complementado por la nueva interpretación de funciones informativas y por la observación de resultados obtenidos mediante la propaganda durante la Primera Guerra Mundia}. directas y casi privadas. Toda opinión pública pretende influir sobre niveles de decisión. la necesidad de ese ambiente de libertad de expresión "sin censura". periodistas en ejercicio. educadores. pero ofrece el inconveniente de reducir las opiniones públicas no políticas a un nivel secundario que los cubre artificialmente de menor efectividad en la consecución de fines deseados. 81. de otro modo. pág. objeto diseñ. en Alemania (1916). Steinberg y Bluem anotan: "La arena para esta confrontación entre clasicismo y empirismo fue el campo de la investigación sobre opinión pública" .. políticos. Estajerarquización sería muy útil para describir los dos niveles del flujo informativo. revoluciones. 110 . Warterbuch zur Publizistik. sin censura alguna" . significación y efectos. la religión. 82. o por lo menos dejar de lado la importancia de otras manifestaciones de opinión que no se den a nivel de esa relación. Karl H. pág.89 Si recogemos tal conclusión. etc.90 Pero la opinión pública no sólo interesa a investigadores de disciplinas como la historia.la opinión pública se convirtió en una fuerza operante cuando los ciudadanos se sintieron en libertad de comunicar sus opiniones al gobierno. a despecho del mismo sistema.88 La fundamentación teórica más reciente hace retomar al ya conocido pensamiento de Speier. la opinión precisa de un mínimo de condiciones de libertad de expresión y de divulgación. las opiniones sólo encontrarían ámbito de realización en formas comunicativas. hay dos tipos de opinión pública: principal (comunicación de ciudadanos con su gobierno) y secundaria (de los ciudadanos entre sí). peritos en relaciones públicas. ¿cómo? La opinión pública y los medios ¿ejercen mutua influencia? ¿Existe la opinión pública sólo en sistemas democrá"Charles Steinberg y Williams Bluem. filósofos e historiadores. op. para quien la opinión pública "es fundamentalmente una comunicación de los ciudadanos con su gobierno y. reducimos aún más el fenómeno. Según Speier.'Kurt Koszyk. Pero es innegable que aun en cualesquiera de estas áreas.

92 Con base en las experiencias de la sociología. se alboca al estudio de grupos sociales con el auxilio de la antropología y la sociología.. guiones y programaciones televisivas. casetes. Luego. a tal punto. En algún momento no precisado de la historia. de ninguna manera ha concluido". 86. el estado actual de las investigaciones acerca de la opinión pública es "laséptima fase de un proceso evolutivo que se inició con un sentimiento general de que algo llamado ((opiniónpública» era importante. especulaciones científicas o como se les llame.pues con el auxilio de la historia y la filosofía. cit.. op. que es preciso dirigir las investigaciones por el derrotero de las actitudes y reacciones de respuesta de grupos en sus relaciones con el gobierno. Casi todas las investigacones recientes sobre opinión pública consideran a ésta como fenómeno psicosocial y político y. como primeras fuentes. OPINiÓN PÚBLICA TRAVÉS SUS INVESTIGADORES A DE POSICIÓNCLAsICA y POSICIÓNEMPfRICA ticos liberales? ¿Qué importancia atribuyen los gobernantes a la opinión pública? ¿De qué manera se informa y en qué sentido? ¿Qué es la manipulación? En fin. Ibidem. con énfasis especial. Las teorías de historiadores. Las teorizaciones. aunque renovadora. filósofos. manejando materiales vigentes. "Paul F. Lazarsfeld. 9'Op. entonces. pág. se han dirigido principalmente a la búsqueda de una definición precisa de opinión pública. Se conoce también a esta posición con los nombres de escuela clásica y tradición clásica. recurre primero a las fuentes de información a su alcance. ¿Cómo investigar ese "algo"?. según un resumen de Berelson. está definida por su incansable propósito de dilucidar el fenómeno. La opinión pública y la tradición clásica: Los medios de comunicación de Steinberg y Bluem. Las ciencias del periodismo. tropezaron con el fenómeno de la opinión pública. Lazarsfeld agrega: "Finalmente. pues. dado que sus fundadores y partícipes se han enfrascado en la recolección de todas las tradiciones especulativas acerca de la materia y aún en nuestros días perseveran en esa línea. la sociología. 87. que al tratar con diversas materias. Lazarsfeld anota que. en efecto. se advirtió que existía un consenso general acerca de la presencia de un fenómeno perceptible por los sentidos y la razón. infinidad de preguntas como las sugeridas y que siempre abrirán apasionantes rumbos a la investigación. Noelle.. han fincado las bases de la tradición clásica. reviste importancia de hipótesis de trabajo para los modelos teóricos. A comienzos de siglo ya asoman los primeros intentos experimentales de esta joven escuela empirista. 113 del fenómeno y los problemas que plantea su manifestación. grabaciones radiofónicas. parecen estar de acuerdo con el criterio de los empiristas.93 Entre los más notorios representantes de la escuela empírica podemos mencionar a Schmidtchen..aun las de psicólogossociales y estudiosos contemporáneos de la ciencia de la comunicación y la cibernética. con el auxilio de las "pruebas mentales" tan utilizadas en la experimentación psicológica. por lo menos de manera indirecta. podrían hacerse. op. Comoresultado. Veamos lo que al punto dice el Worterbuch zur Publizistik: "La opinión pública. Paul F. cit. un conjunto de efectos y actitudes que merecían investigarse y posibles de detectarse en la cotidiana convivencia social. que Lazarsfeld. sobre todo han establecido allí una metodología controvertible. en tanto pueda comprobarse experimentalmente dicha relación y arrojar ella misma algunos efectos concretos. por fm. estático o mensurable de una manera fidedigna.. la tradición clásica de la cual son ejemplo las dos primeras fases mencionadas por Berelson.94 92 Posición clásica y posición empírica Anotamos que dos ideas contrapuestas y aparentemente inconciliables han sido desarrolladas en tomo a la opinión pública: el clasicismo y el empirismo. pág. se constituyó en el siglo xx una posición adversa al clasicismo. . al sostener unánimemente que no existe la opinión pública de una manera tangible y que la importancia que tiene esta materia para el investigador es de hipótesis de trabajo. pág. dice: "Esto significa que la investigación sobre opinión pública se ha convertido en una ciencia social empírica". concretos. durante una segunda fase del desarrollo" . al comentar las fases propuestas por Berelson para el análisis de la opinión pública.91 Para compJetar el sentido que tiene la posición clásica es posible afíadir que en ella confluyen aportaciones eruditas sobre los alcances social . en el transcurso de los siglos. la psicología social. como un fenómeno de las ciencias del periodismo. para acumular elementos de análisis: artículos periodísticos. de los esfuerzos intelectuales de escritores.7. según los especialistas de cada rama. Habermas. Lazarsfeld. filmes. situaciones temporales y formas determinadas". sino que constituye un proceso social completamente vinculado a objetos. como ficción. Hennis y otros. quienes contribuyeron positivamente en la transformación de las investigaciones sobre la opinión pública. pág. Dichas investigaciones llegan a la conclusión de que no es un fenómeno claramente delimitado. 263.112 CAP. etc. 86. La escuela empírica sostiene. políticos. preeminentes escritores realizaron extensas especulaciones acerca de ello. La escuela clásica surge. La posición clásica. aunque quizá la denominación más aproximada sea esta última. libretos. planteóse desde un comienzo investigar la opinión pública a través de las observaciones y experimentaciones en laboratorio. cit.

Esta escuela del siglo que corre son TOnnies. 210. ..y de criterios compartidos advertimos aun . transformación.98 Ante todo. es ardorosamente ser el mismo Platón.95 trajo ventajas en cuanto se planteó algunos clásicas. En Oncken de una Lexikon más der Publizistik: .96 y 60 aftos después tenemos una casi idéntica fonnulación de Schmidtchen: . OPINiÓN PÚBLICA A TRAVÉS DE SUS INVESTIGADORES EL APORTE DE LlPPMANN 115 La tradición clásica. de divulgación. allíla ampulosa descripción por el mismo dada. -- -. la imagen humana de esa escena y la respuesta del hombre a la imagen internalizada del escenario de la acción. publicada en 1949 y reimpresa por The MacMi11an Company. Su aporte al estudio de la opinión pública se origina en una preocupación: ¿Cómo es el mundo externo y cómo son las imágenes que de él tenemos en el cerebro? Dice: "El analista de la opinión pública debe comenzar. con el advenimiento ahora pennite tratar del de Y fiel a su convencimiento enumera el fenómeno de la imposibilidad de expresión habla de la demoscopia libremente (public opinion research). pág.La idea experimental tas de ser excesivamente el análisis empiris- de las proposiciones también el sello de la incansable de que aquello búsqueda y de casuistas. "Public Opinión". que tan característico resulta en la tradición clásica". el uso de este ténnino está creciendopermanentemente". D. . con especial interés en la reacción individual y colectiva ante las ideologías enfrentadas y los intereses que movían a las naciones envueltas en el conflicto. cit.. porque y en poco tiempo pública. a las asambleas y clubes en los que se debaten puntos de vista de grupos sociales. No obstante. empero la escuela experimental tiene el mérito de haber avanzado y hecho avanzar la ciencia de la comunicación sus interacciones.lol sobre comportamiento análisis actitudes. pág.. no un periodista ni un psicólo- go social. L. por suerte no en todos ellos. op. 'o. por reconocer la relación triangular entre la escena de la acción. des- como lo haría el más fervoroso vocero de la tradición clásica.. pero no a una realidad virgen. el del investigador de acontecimientos históricos y en ésasu pesquisa ubica al fenómeno opinión pública como el más típico producto causal de relaciones políticas."IOJ Nos aproximamos al mundo real con una carga de experiencias.. definición.Si se diera alguien a la tarea de hacer una lista de ténninos que requieren particularmente un esclarecimiento. pues. Lazarsfeld. . . cuyos padres bien podrían Rousseau. y sus más Bauer jo de declaraciones pública y nos da una expresión tacados representantes Lippmann. así Walter Lippmann publicó en 1922 su célebre tratado Public Opinion102que le ha valido más de un elogioso comentario por su lúcido enfoque de la realidad a través del examen de los estereotipos sociales. en: Intemational Encyclopedia ofthe Social Science. Lippmann observó atentamente el desarrollo de la política mundial durante la guerra de 1914-1918. Oncken psíquico las manifestaciones de la opinión acerca vidual y colectiva y describe uno atribuyéndole cuando dos rasgos funde sentio pueblo y buscar las condiciones meticuloso una aclaración urgente mediante encuestas en que se dan sus interrelaciones". . 1914. pues. su punto de vista es. 211. pág. 97Ibidem. pág. asimismo. comunicativo. Lazarsfeld ha escrito acerca de los propulsores de la escuela clásica: "Es este entrelazamiento de las cuestiones de definición y los problemas reales.--. '101. social valiosos datos acerca de las manifestaciones de spndeo de los grupos correspondencia con el fenómeno observable en situaciones concretas. a la vez que una diversidad de formas a través de los medios formas sufrió una se lee en el Fischer tas de "manipulación". etcétera. Oncken es un historíador. "op.97 La dificultad que adivirtió a su tiempo Oncken está reforzada por esta cita de la Enciclopedia de ciencias sociales: "Una definición generalmente aceptada de la opinión pública no existe.---L14 CAP. por eso. caprichos. como y el mis- de las posibilidades de opiniones. aportando de opinión. 1. 11. sino previamente moldeada por la cultu"' Hermann Oncken. simples.90. P.La versión que silVe de fuente es la revisada por el propio Lippmann. Essays on Politics and History. 1965. Si11. criticados sobre todo y criticables. 10J Ibidem. 1968. "Complesimilares. pág. El aporte La posición de Oncken de Lippmann Hermann Oncken escribía en 1906 sobre la imposibilidad de encontrar una definición clara. Este es su punto flaco. "lbidem. .100 definir la opinión damentales: mientos manipulados. Nueva York-Londres. 101 Paul F. etc. se concedería a la frase opinión pública un lugar prominente. cit. a sabiendas es "imposible" por el tratamiento que dan a este aspecto de la ciencia social parangonable al de las ciencias naturales como la biología o la química."99califica nuestro relación bastante especialmente amplia autor a la opinión de no exenmasivos de indi- definida hoy.desde los afios treinta. precisa y fluida sobre opinión pública. ""'Oncken se refiere específicamente a prensa (periódicos) y revistas y.----- 7. Davison. 210. instintos. Un acuerdo en 10 relativo al uso de la frase escasi imposible". Es como una representación sugerida a los actores por sus propias experiencias.. mo Locke y otros. pero con una saludable y el conocimiento encuestas de de la opinión pública. .w. Berlln. pero pecan y otro especulativo. páginas 203-204.

Todavía tenemos al frente una tercera tarea: descubrir qué opiniones corresponden a procesos organizados de formación de criterios colectivos y cuáles son producto casual de hechos o acontecimientos comunicados a un grupo. dentro del sistema de retroalimentación o feedback. 226. En su extenso análisis del papel de la prensa.10? Todo clima de opinión. especialmente alrededor de las ideas de los grandes precursores de la Revolución Fr~cesa."IOs El aporte de Lippmann a la comprensión del fenómeno de la opinión pública consiste en la provisión de claves para aproximarse a la realidad externa y a esas fuerzas opinan te s e influyentes que llamamos "opiniones públicas". de actitudes. estos fenómenos ofrece caracteres de permanencia. Becker parte de un análisis de la importancia que revestía en su tiempo la formación de opinión política. La función de la noticia es particularizar un acontecimiento. de todas maneras. El poderío de una cpinión pública asentada en un clima que a su vez brota de situaciones trascendentes y que es lo que reclaman los historiadores. Lippmann sostiene: "Mi conclusión es que las opiniones públicas deben organizarse para la prensa. Lo que confirma que la opinión es un sistema producido. la organización social y la cultura política. como una tarea de la ciencia política que ha ganado su propio sitio como formuladora y avanzada de decisiones reales¡ crítica en vez de apologista y relatora antes de que se tQme una decisión. complejo e inasible. lOS estereotipos y prejuicios. de respuestas a estímulos sociales originados también en hechos sociales. reacciones. habiendo examinado los defectos de la comunicación social en su tiempo. si esas reacciones o criterios son momentáneos y. resulta necesario intentar una localización del fenómeno opinión pública entre los valores también sociales de perdurabilidad y ocasionalidad. pág. adquiere las cualidades de trascendencia y perdurabilidad. en el siglo XVIII. Dichas claves son: la censura y la privacidad¡ contacto y oportunidad. reacciones y actitudes. . Los hechos sociales son. Es notoria la interacción e interrelación de los hechos sociales con las manifestaciones públicas. otras. En sus comentarios sobre la Ilustración. y no por la prensa como es el caso de ahora. Lo que quiere decir que para los historiadores -aquellos ciento por ciento consecuentes con la tradición clásica.106 Lazarsfeld anota que el "clima de opinión" sirve a los historiadores como argumento cuando ellos tratan de explicar por qué no les interesan las encuestas modernas (base de la escuela empírica) y dice: "aseguran que no investigamos los sentimientos semipermanentes de los que se derivan las opiniones sobre ciertos acontecimientos específicos". agentes modificadores de El clima de opinión Algoque ha atraído poderosamente la atención de los investigadores es la presencia de fenómenos sociales cuya diferenciación ofrece todavía hoy serias dificultades. al mismo tiempo. básicamente.Ibidem. despreciar la opinión pública es tan peligroso como despreciar los principios morales" . ya se trate de consenso momentáneo o perdurable. desde un mundo de subjetividades. por lo tanto. 19-20. de ser posible una más o menos clara delimitación entre ellos. en ptjmera instancia. no debemos olvidar que cada uno de u. . por ejemplo: entre opiniones.. Pero.el clima de opinión valedero. originados en la corriente racionalista de esa época. variables. cit. por un lado.. de donde se pueden extraer planteamientos teorícos. pág. I U'"Mencionado ""Paul por Weill en op. el interés grupal o individual¡la democracia y su imagen estereotipada. y la verdad. Esta organización la concibo. Por otra parte. Lippmann llega a la conclusión de que las noticias que proporcionan los diarios (en ese tiempo no exiStían la radio y la televisión como medios informativos) no equivalen a la verdad. Propone separar ambos fenómenos: la noticia. dirigidos a establecer la existencia de leyes racionales y de validez universal. Los historiadores están de acuerdo en que no es necesario ni importante detenerse en el análisis de las reacciones de un grupo social ante determinado aspecto. en una palabra. si analizamos lo que Metternich escribía: "Las gacetas le valen a Napoleón como un ejército de 300 mil hombres. los periódicos y la función noticiosa que cumplen. la función de la verdad es arrojar a la luz pública los hechos ocultos para encontrarles relaciones y hacer un disefio de la realidad donde puedan actuar los hombres. unas veces. págs. cit. por una parte. Carl Becker. págs. y de ocasionalidad.EL CLIMA DE OPINiÓN 117 116 CAP. puso en boga el término "clima de opinión". OPINiÓN PÚBLICA A TRAVÉS DE SUS INVESTlGADORES ra y redisefiada por la manipulación de la información según los intereses predominantes a los que se suman los intereses de cada individuo y que habitualmente entran en conflicto con los intereses de los demás. Ydebe distinguírseles claramente. atención del público a los asuntos de interés colectivo. 101-102. si ellas van a ser profundas. es el que pertenece a los hechos sociales trascendentales y perdurables y. Como se sabe. 92. op. "104 Después de discurrir acerca del papel que representa la prensa en el disefio de la realidad. 105bidem. su aporte es otro de los esfuerzos. Afirma: "La hipótesis que me parece más fértil es que noticia y verdad no son la misma cosa. Lazarsfeld. es un conjunto de criterios. por otro. . elliderazgo y las apelaciones desde el campo educativo.. 7. f. se traducía (1808) en realidad.

dependiente. psíquicos.108 El clima de opinión representa. el clima de opinión es un sistema abierto que equivale a una unidad funcional cuyos componentes y los atnoutos de éstos mantienen interrelaciones con otras unidades sistémicas de supersistemas. así lo han demostrado las encuestas realizadas sobre cuestiones trascendentales. lo importante no es sólo que ocurran. Young. generan un estado psicosocial previo a la expresión y divulgación de las reacciones públicas en proceso de retroalimentación. es este ámbito el que produce la información importada por los sistemas. diversos enfoques de un mismo informe y puntos de vista a veces totalmente opuestos cuando no contrarios a la verdadera significación del hecho acaecido. afectan la evaluación que hace el individuo de determinadas condiciones externas. actitudes y sentimientos. Como todo sistema abierto. Podría decirse. estos últimos afectarán nuestras opiniones y acciones respecto a aquél". Qué es importante para un sistema y qué merece ser introducido en él. en forma de mensajes. cil. Las interrelaciones de los sistemas abiertos. no ha influido ni modificado las políticas de gobierno. a veces afectan la opinión al tender a cristalizar una opinión latente y. sociales. De donde podemos inferir que el clima de opinión es un complejo mecanismo de factores de todo orden habidos en la convivencia social y que. . pero eso no significa que no hubiese existido opinión pública. afirma que los hechos actúan de siete maneras sobre los individuos. el throughput sale de él en forma de output dirigido hacia el ambiente. como un criterio más o menos compartido de que algo beneficia. Desde otro ángulo. Debe recordarse que la interpretación de los hechos no es necesariamente racional. luego. Procesos de feedback significan siempre ciclos de retroalimentación del mismo sistema. el output exportado por el sistemaclima de opinión se convierte en input para otro sistema de clima de opinión y así sucesivamente. cambian la concepción que el hombre tiene de los medios para alcanzar determinados objetivos. quedan fuera de ella aspectos innecesarios para el sistema mismo. cuando se refieren a decisiones de gobierIC'"Kimbal Young. El consenso en sí es sumamente variable y dependiente: variable.Planteamiento oportuno".--~ 118 ~----CJ\P. de alguna manera la energía importada tiene que ver con el mismo sistema en su proceso de elaboración de mensajes. desde luego.. receptores que interpretan de modos distintos un mismo mensaje. dos reacciones gemelas. históricos y otros que concurren a la formación de opinión y que asumen roles influyentes en el proceso de feedback. pero la importación de energía no se produce por la mera casualidad. bajo regímenes totalitarios. "Medida desafortunada". Dicho autor concluye su proposición: "En síntesis. sino también la forma en que se interpretan. . asimismo. contemplamos el clima de opinión como un estado afectivo. que significa: "No existe clima apropiado de opinión". porque la dinámica de la comunicación ofrece diversos informes. afecta. los hechos influyen en la opinión pública. No es posible encontrar dos idénticas traducciones y. pueden influir en la opinión al dar a los individuos una base para racionalizar o justificar sus opiniones. se oyen expresiones como éstas: .1). un complejo de factores políticos. a su vez. sino que corresponde a la característica que implica que sistemas abiertos seleccionan adecuadamente los elementos de input para procesarlos. entre sí. con lo cual entendemos que el output energético es para el mismo sistema equivalente a una categoría de comprobación de resultados (véase cuadro 7. Según la óptica de la teoría de los sistemas generales. desde el ambiente. revelan una particularidad que merece atención. porque está sujeto a las reacciones de individuos. Cuando negamos la existencia de opinión pública. lo que sucedió fue que tal opinión se diluyó como se disuelven en la nada aun las decisiones parlamentarias. En nuestra interpretación de un hecho particular pueden entrar muchos rasgos irracionales. Cada individuo recoge del torrente informativo lo que le conviene o 10 que cree que le conviene y lo interpreta según sus marcos de referencia -que tampoco son absolutamente comunes ni compartidos por los receptores en igualdad de condiciones. en su estudio sobre la influencia de los hechos y las modificaciones por ellos provocadas en los Estados Unidos. un reflejo de expectativas más o menos comunes y fertilizadas por necesidades también comunes. Procesada la información dentro del sistema.. el clima de opinión introduce energía (input informativo) dentro de sí.que el output energético salido del sistema no ha logrado efectos. cuando tratamos de la opinión pública: los mismos sistemas-clima de opinión forman parte del medio. Con frecuencia. esto tiene relación inmediata con las necesidades del mismo sistema abierto. sobre todo en la política. "Están dadas las condiciones para. simplemente queremos decir -por ejemplo. En esto tiene que ver el proceso de decodificación de los mensajes. es tarea de la selección de información. bajo autocracias que emplean a la democracia formal y representativa como disfraz y objeto decorativo. etc. perjudica. En este sentido. pueden modificar concretamente el nivel de información del individuo. A saber: produciendo cambios en la posición social y económica. 7. transforman el sistema de valores. que "No existía clima de opinión favorable o que sí existía". biológicos. Dentro de la dinámica circular de los sistemas abiertos. 48-53. págs. menos. no que reciben buena o mala acogida en los gobernados. . OPINiÓN PÚBLlCJ\ A TRAVÉS DE SUS INVESTIGADORES --EL CLIMA DE OPINiÓN 119 los cambios de mentalidad de los grupos sociales.". recurriendo a los mismos ejemplos. op. gusta o disgusta a un grupo determinado. Otras veces se dice: "No hay ambiente favorable". No es fácil establecer cuál factor es más influyente que los otros.

tenemos que la actitud corresponde a las formas en que se comporta el público frente a los acontecimientos de carácter también público. políticamente hablando". aunque no se ha podido aún determinar con precisión lo que es la "actitud". como él mismo anota. desgraciadamente. El sondeo se dirige. los que las discuten seriamente e influyen en quienes toman las decisiones. Para el comunicador es importante -nos referimos obviamente al comunicador de medios masivos. David K Berlo. pág. en concepto de los tres autores citados al pie de págína. los comunicadores se interesan en la opinión pública desde otro punto de vista. Paul F. Agee. "a distinguir tres capas diferentes: los que toman las decisiones políticas. Phillip H. 538.el estudio de las predisposicio109 nes y tendencias de los receptores de mensajes. cit. pero han servido para echar algunas luces sobre el proceso del feedback.. El 111 Edwin Emery. 1967. Sin que esto quiera decir que el estudio de la opinión esté definitivamente enclaustrado en los límites de la psicología social. Agee. Warren K. 95. Phillip H.los objetos de estudio de la ciencia periodística (opinión pública) y de la psicología social (actitudes). aunque ésta absorbe casi la totalidad de formas de conducta y. las reuniones.1 La idea de Hactitud" La idea de "actitud".112 Los psicólogos sociales han llegado a la conclusión de que es posible establecer una diferencia entre actitud y opinión. Newcomb dice al respecto: "Todas las actitudes tienen origen en 110 Nonna. debemos entender dicha palabra como "predisposición". mismas que le llevaron. 48 ed. y del público en general. empero. Ault y Agee dicen sobre el particular: "Los peritos en relaciones públicas y los publicistas desean saber si han logrado proyectar en la mente del público una "imagen. de la psicología social. Lazarsfeld se refiere a las investigaciones que comenzaron con las comparaciones que hizo Bryce entre las actitudes observables en Inglaterra y en Estados Unidos. hasta ahora no han podido delimitar con exactitud las fronteras de actitud y opinión. pero algo asoma con más o menos claridad: la opinión se refiere a algo conceptual o conceptualizado en un grupo social. "tendencia". y.. Berlo nos hace saber que. Ault.. los libros. en el mundo actual. la actitud que el público adopta en relación con las cuestiones sociales y económicas. 538. hacia los funcionarios públicos y su política y hacia acontecimientos trascendentales". parecen una misma cosa. tiene un significado parecido al de "actitud" corno factor del sistema de la comunicación y muy similar a la "actitud social" que es el objeto de la psicología social. Ault y Warren K.) favorable de su empresa o de sus productos. les permite conocer algunas de las respuestas". no sólo a reconocer las actitudes políticas o gremiales. 1973.. Si esta distinción no ayuda mucho en la indagación que emprendamos es porque todavía actitudes y opiniones parecen confundirse (y de hecho se confunden) en el mar de comportamientos sociales del hombre. Las comunicaciones Cali. etcétera. entre ellas. a un comportamiento generalmente visible o perceptible. Introducción a la teoría y a la práctica. en paradójica contradicción o simplemente asume una posición indiferente?. -~- 120 Esquema simplificado del proceso de opinión pÚblica LA IDEA DE "ACTITUD" 121 Cuadro 6. la actitud. las que se manifiestan como opinión. El comportamiento de los receptores de mensajes en relación con asuntos de dominio e interés colectivos ha merecido investigaciones que. sino -y con mucha frecuencia. Ault. El prOCU()de la comunicación: Buenos Aires. De esto se deduce que opinión y actitud son diferentes aunque. pág. es decir. Colombia. a través de los periódicos.--.1I1 Las actitudes del público han sido estudiadas principalmente por las grandes organizaciones dedicadas a sondeos y encuestas. finalmente. Emery y Agee advierten esa importancia: "Además. .con fines de comercio. en el campo de investigaciones sobre opinión pública. op. Emery. es otro aspecto del problema. ¿Cómo actúa socialmente? ¿En correspondencia con el concepto de verdad acufiado. las masas desinteresadas e inertes. Ateneo. op. El estudio de las actitudes de ciertos grupos de consumidores. pág. Ese aporte ilumina -como ya se ha dicho.] lO Lo que piensa el público es un aspecto del problema. Lazarsfeld. 112 Edwin Emery.I09 Si transferimos a nuestros propósitos de indagación el concepto de Berlo. es posible al menos seftalar que la opiniónviene a ser objeto de estudio de la ciencia periodística y la actitud. cit.

Si el público compra más (feedback positivo) el agente publicitario conserva los mismos mensajes. lIJTheodore Newcomb. Berlo op. pág 86. 7. 452. la convicción política del ciudadano puede ser la fuerza motriz de la actitud. sobre el partido que representa y. Y agrega: "Elfeedback proporciona a la fuente la información con respecto al éxito que obtuvo al cumplir su objetivo. de diferenciación. MacIver establece una hipótesis que procura conectar los planteamientos de la escuela clásica con el desarrollo actual de las investigaciones sobre comunica'" David K.122 CAP. es muy difícil trazar la línea que marca de una manera definitiva. Berlo expresa que "la fuente puede utilizar la reacción de su receptor como verificación de su propia efectividad y como guía de sus futuras acciones. con razón. en una sucesión de estímulo-respuesta-estímulorespuesta-estímulo. "Los agentes publicitarios controlan los motivos dados al público para que 'éste compre talo cual producto. . o sea la falta de correspondencia entre la actitud y la opinión: opina alguien de una manera y actúa de otra. producir trastornos en la misma. de una manera implícita. La reacción del receptor es una consecuencia de la respuesta de la fuente. en general en tomo a la política. . OPINiÓN PÚBLICAA TRAVÉS DE SUS INVESTIGADORES EL SISTEMADE MAClVER 123 estados de motivación ya existentes y se prolongan como estados de disposición a ser motivados". cit. Es muy probable que el empleo de la palabra haya contribuido a la incertidumbre en cuanto al significado de actitud. de carácter público. pero el consumidor influye en los primeros a través del feedback. Ambas cosas generalmente van juntas. El feedback es un subsistema del sistema comunica- tivo social que permite la manifestación de las actitudes en una etapa de cumplimiento o culminación de un proceso comunicativo. volvamos a repasar a Berlo: "Un periódico influye en sus lectores.lbiclem. Como se ve. y el término opinión para representar lo que creemos o lo que consideramos cierto. a la vez. casi autónomos. la fuente (gobierno o instituciones sociales) que produce objetos de estímulo para y hacia las actitudes sociales. El criterio formado por el mismo ciudadano. pág. Al hacer esto ejerce un control sobre los futuros mensajes que la fuente encodifica". pero no necesariamente. Como tal. pág. Si el público deja de comprar el producto (feedback negativo) el agente publicitario cambia sus mensajes o los accionistas buscan otro gerente de publicidad". Tal vez eso es todavia imposible. 87. ". que en el ejemplo propuesto. pues se dirá. seria una actitud. Pero contemos también con la disonancia entre actitud y opinión. los estudios de la opinión pública a veces se denominan de actitudes. por multitud de razones. seleccionando las noticias que les está permitido leer. Fondo de Cultura Económica. en veces. según los resultados de las actitudes expresadas en el proceso de retorno. los dos términos se han usado en forma intercambiable. op.. Psicologta social. o mejor dicho. sirve de feedback para la fuente".. pueden consistir en feedback de efectos positivos o de efectos negativos. por ejemplo. Y si la opinión no ha sido expresada sino con el acto mismo de emitir el voto. . 1973. los lectores también influyen en el periódico (aunque no tanto como quisieran hacemos creer algunos publicistas). lo que ha dado por resultado definiciones conflictivas de los dos términos". recibe los efectos en forma de retroalimentación: respuestas que en no pocos casos y según las condiciones de libertad de expresión.1I3 K1ineberg anota: "Sería conveniente reservar la palabra actitud para indicar 10que estamos preparados a hacer. Por otra parte.motivos y actitudes (estados de disposición a ser motivados)". .114 Lasactitudes. la decisión adoptada para votar por determinado candidato político.115 En la comunicación masiva. . el feedback denota una constante interdependencia de fuente y receptor que. el deslinde entre actitud y opinión. la emulación y otros factores que muy poco tendrían que ver con los consensos colectivos. En una gran parte de la investigación y de la práctica actual. constituyen factor importantísimo en la formación de opinión pública. En el área de la opinión pública es de considerable importancia el fenómeno de retroalimentación como efecto del estímulo que portan los mensajes continentes de información de carácter social. pág. se forman por la experiencia del individuo. según criterio de Klineberg. dentro de una cadena sin fin. tenemos que actitud y opinión son la misma cosa. tomo 1. cit. fungiendo de punto de partida hacia otro proceso comunicativo que termina en otra respuesta. pues éste es una actitud definida que conlleva una opinión manifesta. vendría a ser la opinión. Para comprender este fenómeno de influencia e interrelación sobre y con la fuente. el convencimiento acerca de las bondades y/o defectos de la ideología sustentada por dicho candidato. 116 El sistema de MacIver Con el robro de "sistema de la opinión pública". 180. Si los lectores no compran el diario (feedback negativo) puede ocurrir que éste cambie la selección y representación de sus noticias. pues se trata de fases en que asoman criterios individuales. "4 atto Klineberg. son capaces de modificar las propias actitudes de la fuente y. Quizás un ejemplo pueda apoyar esta hipótesis diferencial entre actitud y opinión: la disposición que tiene un ciudadano. identificación y selección de objetos. La forma que asume la actitud es normalmente la de un estereotipo y el conjunto de estereotipos compartidos. o si se quiere la interrelación y asociación de imágenes de los demás. En el proceso comunicativo de carácter público. México. ".

entre ellos. si se dan de una manera libremente consentida o si en ellas predomina la emotividad. sirve de punto de partida al postulado de MacIver. con ciego fanatismo y apoyar una determinada política y. si desde el punto de vista de la democracia. MacIver repara en la presencia de una "dimensión" de opinión: «La alienación de opiniones)!que. especialmente norteamericanos. podemos preguntamos: ¿Quién califica esa "verdadera" opinión? Tampoco es fácil reconocer cuánta vigencia tiene o puede tener una opinión verdadera. una txiada: la aJineación de opiniones. 117 La dimensión de MacIver es. Lazarsfeld. podermos mencionar a Lowell. en qué se basan y cuáles son los puntos básicos de coincidencia relativa.118 A varios autores. Al fin y al cabo. pero dadas las complejísimas relaciones de la política. paralelamente con la consideración de los medios y formas tradicionales de intercambio de información entre los individuos y entre los grupos se componen los individuos. quien plantea la necesidad de encontrar la "verdadera" 117 Paul F. temen el desarrollo de la opinión pública y obstaculizan o hacen lo posible por obstaculizar la información. de varios países europeos y de Estados Unidos. les preocupa de modo especial la forma de gobierno de un país.. pues según lo que se desprende de la pregunta de Thompson. En busca de una posición ec1éctica versidades y centros de investigación sociológica. dado que es en éste donde los complejos factores necesitan de niveles o "dimensiones" de exploración. medir la distancia temporal entre ese hoy y el mafianaoAveces. en realidad. Hoy las mayorías pueden estar de acuerdo. en grande. los acontecimientos superan todo cálculo de probabilidades. La segunda dimensión consiste en el sistema total de la comunicación. No es posible. como hemos visto ya. 96. Lazarsfeld. un gobierno aun con mayoxia parlamentaria. a la vez que los factores de presión y manipulación. la comunicación como sistema abierto y. El tipo de gobierno apto para el desarrollo de la opinión pública es. la estructura de la comunicación y el fundamento del consenso. demostrar exactamente lo contrario. pues. op cit. . en cada caso. quien sostiene la necesidad de distinguir adecuadamente las diferentes formas en que se manifiesta la opinión pública. parece una constante el hecho de que. pero que sin embargo obtiene el espaldarazo de esta interpretación que da Lazarsfeld: "Clase de opinión pública que un gobierno debe tener en cuenta". Otros estudios Los estudiosos de la opinión pública han hecho aportes significativos para la comprensión del fenómeno. en el siglo XIX formuló la cuestión de que. estudiada en su totalidad. Este planteamiento tiene parentesco estrecho con la "verdadera" opinión que debería tener en cuenta el gobierno. tanto más puede ocurrir con uno de los problemas sociales como es el de la opinión pública.hoy en bogaen muchas uniopinión. Parece conveniente tomar del pensamiento de este autor el concepto de "sistema abierto" que lleva implícita su proposición. afirma que sin un ambiente de libertad. debía renunciar en caso de que se dieran señales inconfundibles de que la población en general no está de acuerdo con su política. aparentemente. principalmente. puede arrojar mayores luces que las que disponemos hasta ahora para el estudio del fenómeno psicosocial tratado. incluyendo los subsistemas y sub-subsistemas propios y compartidos por los sistemas. posición objetable. cit. pág. la imposición exterior. El tipo de gobierno determina la unilateralidad o bilateralidad de las comunicaciones sobre asuntos de interés nacional. donde es posible averiguar el rol que desempeñan los medios modernos. Speier. por ejemplo.7. es decir bajo un sistema antidemocrático. la opinión pública con el mismo rasgo. con el conocimiento histórico y con el dominio actual de las formas comunicativas. O dicho de otro modo: la comunicación humana. I18Pau\ f. sus interacciones. Las interrelaciones de los sistemas ofrecen un campo apasionante a la investigación: por un lado. págs. según una interpretación de Lazarsfeld. Obviamente. actúan mutuamente. mañana. las opiniones y actitudes son muy cambiantes. regímenes que gobiernan de espaldas al pueblo. la teoría de la comunicación humana empieza ya a erigirse como el probable unificador de las ciencias sociales y si esto ocurre. OPINIÓN PÚBLICA TRAVÉS DE SU5 INVESTIGADORES A EN BUSCA DE UNA POSICIÓN ECLÉCTICA 125 La teoxiade los sistemasgenerales.. etcétera.. la democracia liberal y ella se menciona como conditio sine qua non para el fenómeno. no hay opinión pública. por otro. La tercera dimensión llevaxia a indagar las causas de las opiniones compartidas -"consenso"-. Thompson. El sistema de opinión es para MacIver el conjunto de las tres dimensiones anotadas. en virtud de las complicadas interrelaciones e interacciones que caracterizan a dicho sistema abierto. Yen este cometido surgirán las interrogaciones propias del sistema.. para considerar las posibilidades de una opinión pública. CAP. op. "corresponde al tipo de información que las modernas encuestas de opinión pública proporcionan". tratando de individualizar las caractexisticas de tales expresiones. 124 ción. 90-91 El estado actual de la investigación en el campo de la opinión pública reclama una armoniosa contribución de las escuelas clásica y experimental.

La esencia del progreso. Ese complejo del cual sólo conocemos algunas de sus características tiene que ser el resultado de algo también muy complicado y al mismo tiempo.p. religioso o de otra índole. discutidas.. 7. de los clasicistas. político. nos da la idea de cifra.I1. OPINiÓN PÚBLICAA TRAVÉS DE SUS INVESTIGADORES situaciones concretas. Proponemos esta fórmula: La opinión pública es. o mejor dicho los caminos opuestos.. consecuencia de opiniones deliberadas. de informaciones intercambiadas y actitudes asumidas. No debemos refrenamos por el estilo de razonamiento. por su formación. pues. 120 rh.{ ~ 126 CAP. según la naturaleza de las informaciones compartidas por los individuos. a la vez influidas por los intereses particulares de los grupos afectados. algunas veces anticuado. Irremediablemente. a conclusiones provisionales. La suma. y en procesos colectivos. ~.. de diversos alcances.120 f. serán valiosas las contn"buciones de las escuelas clásica y empírica. se hace crecientemente obvia la necesidad de amplios estudios de opinión. llegamos a un punto en que es preciso plantear una fórmula que abra la brecha de la investigación y de la especulación teórica sobre el origen de la opinión pública.~ nRIODlSMOYPUBUClDAD t. . Lazarsfeld se ha lanzado a proponer una posición ecléctica con el nombre de "síntesis clásica empírica". agregados. En el primer caso. Resulta. En el concepto suma tenemos una conclusión fríamente cuantitativa. se ha dicho. antecedentes y factibilidades. consiste en dejar las cenizas y tomar el fuego del altar de los antepasados. Lazarsfeld dice: "La teorización misma puede progresar y la lógica de la investigación empírica contn"buir"1I9en una de sus primeras referencias al problema. Una adecuada interrelación de todos los estudios sobre opinión pública es urgente para alcanzar el fin que por rutas particulares es más lejano y difícil de lograr. querrían representar un criterio unívoco. pues. n:io<: 1M~ 101 . o en el mejor de los casos.. generador de algo. un producto de opiniones individuales sODreasuntos de interés común y que se origina en las formas comunicativas humanas. tenemos una conclusión más cualitativa que cuantitativa. El camino aislado. en diversos grados.. a condición de que se relacione este punto de vista con las múltiples fases de II9lbidem. por ejemplo. en procesos individuales.:¡ \ ~ -__o - - .{t ~~[ t4\ CENTRO_rr"J"O'" 91 I \ . de un contacto íntimo con la tradición clásica. Conviene diferenciar entre producto y suma. Desde luego. antes que de un contenido social. y agrega: "De esta manera. lo que el autor pretende no es borrar completamente las discrepancias entre empiristas y tradicionalistas -eso no sería posible y mucho menos deseable..)O_~. Elegimos el criterio de que la opinón pública es un producto.\ Formación de la opinión pública ¿Cómo se forma la opinión pública? Una pregunta tan vieja como el fenómeno mismo. Pero la complejidad de esta tarea resulta también más evidente.. dada a diversos niveles. pues de las divergencias surgen elementos esclarecedores para cualquier cienciapero sí combinar los aciertos de ambas escuelas y complementarlas.". según el lente dé enfoque hacia la tradición histórica o a la experimentación de realidades concretas y actuales. como operación aritmética. después. primero. nos lleva a pensar en element08 idénticos que. desde todos los puntos de vista.~. Una muy difundida explicación del problema es que la opinión pública es "la suma" de opiniones individuales. Aunque los empiristas modernos tienen razón para sentirse satisfechos con el progreso que han realizado. no pueden conducir sino a puntos de vista parciales. cuán complicados son los factores que intervienen en la formación de opinión y cuán relativas son las "manifestaciones de consenso". sumamente arriesgado aceptar que la opinión pública sea una suma de opiniones. no hay duda de que pueden ganar mucho.. no nos dice. también.