A ORIGEM DO FOGO

Uma lenda grega, imortalizada na tragédia Prometeu Acorrentado de Ésquilo (525 a.C. – 456 a.C.), relata que o gigante Prometeu roubou o fogo dos deuses para presentear aos homens, por esse motivo, recebeu como castigo uma terrível tortura. Libertado por Hércules, ficou conhecido como Deus do Fogo, sendo considerado seu guardião. Rubens (1577-1640), o maior expoente da pintura Barroca, transcreveu em tela o suplício de Prometeu. Eis aí uma explicação, mitológica como era comum no princípio da humanidade, para explicar a descoberta do fogo, fonte de luz e calor e que seria seu ato pioneiro de descoberta científica. As descobertas chamadas empíricas ocorrem, geralmente, segundo uma seqüência que envolve, grosso modo, observação, experimentação, aplicação. A descoberta do fogo não fugiu a essa regra.

Os hominídeos perceberam pela primeira vez o fogo há muitos milênios, em uma época que não podemos precisar, mas há provas substanciais de que já era usado na Europa e na Ásia na Era do Paleolítico Posterior e na do Neolítico. Assim, cerca de 500 mil anos antes de Cristo, o chamado Homem de Pequim (Pithecantropus pekinensis) utilizava o fogo, havendo disto evidências encontradas em cavernas. Quimicamente, o fogo corresponde à combustão, que envolve a combinação do oxigênio da atmosfera com o carbono contido em materiais orgânicos, folhas, grama, madeira etc. É uma reação que pode ser espontânea ou iniciada por um agente energético natural ou intencional. A reação espontânea pode ocorrer em ambientes orgânicos muito secos, como conseqüência de elevação de temperatura e ao ser atingido o ponto de ignição. Outra forma da ocorrência do fogo é por meio da ação de relâmpagos na madeira de árvores. Em ambas as situações, nos primórdios da humanidade, uma vez formadas as fagulhas e o fogo iniciado, a ação do vento pôde fazer com que ele se espalhasse através de florestas e campos num processo contínuo, como o que ainda hoje ocorre em incêndios que podem se estender por milhares de quilômetros quadrados.

que podia ser ativada pelo sopro. Os primeiros fósforos fabricados acendiam por atrito e exalavam um cheiro muito desagradável. material extremamente duro. surgiria com a invenção. do palito de fósforo2. Esse processo persistiu até o séc. Mais adiante. o que resultou provavelmente da observação de que brasas resultantes da queima natural de madeira podiam ser reativadas pela ação do vento. Ainda atualmente.O homem primitivo inicialmente observou esse fogo surgido espontaneamente e começou a utilizá-lo de maneira esporádica e desorganizada. no seu controle da natureza. A observação de que fagulhas têm o poder de começar uma chama e que o choque de algumas rochas produz faíscas conduziu a mais uma forma de iniciar uma combustão. Talvez a observação de que ele se propagava pelo aquecimento de galhos ou folhas secas indicou que a chama poderia ser iniciada com temperaturas elevadas. num primeiro momento. cuja cabeça combustível . e bem mais recente. Para isso foi necessário. Existem observações de achados originários da Era Paleolítica que indicam esse processo sendo usado pelo emprego de pirita (sulfeto de ferro) sob a forma de pequenos grãos ou ainda de sílex (variedade de rocha formada principalmente por dióxido de silício). na Inglaterra em 1827. descobrir como mantê-lo vivo. o método do atrito na produção do fogo é encontrado entre povos primitivos. Muito tempo depois foi descoberto que as fagulhas formadas eram mais fortes e persistentes quando se batia sílex com ferro ou aço. XX. a descoberta de que o atrito entre dois pedaços de madeira seca elevava a temperatura até produzir uma chama. fazendo a chama reaparecer. em 1845. de um processo simples de produção de fogo. ou pelo sopro. deu inicio à jornada tecnológica do homem. XIX. começaram a ser fabricados os chamados fósforos de segurança. O avanço seguinte. como fonte de iluminação e aquecimento. A etapa seguinte consistiria em produzir voluntariamente o fogo. como em algumas tribos de índios brasileiros. O elemento fósforo combina-se com o oxigênio tão facilmente que se acende apenas exposto ao ar. Na seqüência. Dessa forma. Na Europa e no Brasil ainda era encontrado no começo do séc. consistindo na percussão de duas pedras para a produção de faíscas. outro método foi desenvolvido.

A partir desta conquista o homem aprendeu a utilizar a força do fogo em seu proveito. extraindo a energia dos materiais da natureza ou moldando a natureza em seu benefício. Depois. usando tochas rudimentares para assustar a presa. atingindo a palha. Na antiguidade o fogo era visto como uma das partes fundamentais que formariam a matéria. os alquimistas acreditavam que o fogo tinha propriedades de transformação da matéria alterando determinadas propriedades químicas das substâncias. O fogo também foi o maior responsável pela sobrevivência do ser humano e pelo grau de desenvolvimento da humanidade. O fogo foi a maior conquista do ser humano na pré-história. utilizando diversas madeiras e vários óleosvegetais e animais. tornando-os mais saborosos e saudáveis. garantindo a sua utilização de forma segura. Este processo ocorria de duas formas: 1) batendo uma pedra na outra e produzindo faísca que atingia palha. o homem pré-histórico garantiu um grande avanço. Na época anterior a descoberta da produção do fogo. colaborando para o desenvolvimento da raça humana. .contém outros componentes não-inflamáveis. O ser humano pré-histórico também aprendeu a cozinhar os alimentos emfogueiras. Com o desenvolvimento da inteligência. o fogo protegeu o ser humano do frio mortal. encurralando-a. O homem ficava totalmente dependendo do acaso para conseguir este precioso bem. Foram inventados vários tipos de tochas. Na Idade Média. O fogo serviu como proteção aos primeiros hominídeos. o homem conseguiu produzir o fogo. o fogo começou a ser empregado na caça. Com a produção do fogo. os seres humanos tinham que esperar um raio cair em uma árvore ou um incêndio numa floresta. No inverno e em épocas gélidas. De acordo com os historiadores e arqueólogos o domínio da produção do fogo foi um dos principais avanços da humanidade. pois podia iluminar a caverna. 2) friccionando graveto seco numa madeira até produzir a faísca. o fogo foi usado no desenvolvimento e criação de armas e como força destrutiva. apesar de que. como a transformação de um minério sem valor em ouro. afastando os predadores. durante muitos períodos da história. através da observação. pois ocalor matava as muitas bactérias existentes na carne. espantar os animais selvagens e garantir o aquecimento nas épocas de frio. cozinhar a carne.