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Son animales invertebrados dotados de un esqueleto externo y apéndices articulados. En realidad no son
solo las patas, sino todo el cuerpo el que está formado por varios segmentos unidos entre sí por medio de
articulaciones, estos segmentos son llamados metámeros.Poseen simetría bilateral.

Son de los más abundantes de la tierra ya que han logrado adaptarse a hábitats terrestres, acuáticos y
aéreos.Se estima se conocen 1 750 000 especies en el mundo y de ellas 1 085 000 son artrópodos. La
mayoría de artrópodos son insectos. Su capacidad de adaptación y supervivencia es tanta que una cucaracha
puede correr 5km por hora y aguantar sin comer 40 días.

Los artrópodos forman el filo Artrópodos (Arthopoda), que se dividen en cuatro subfilos

1)? Uniramia: comprende 5 clases:


a)? Diploda( los milpiés)
b)? Chilopoda(los ciempiés)
c)? Pauropoda ( animales pequeños sin ojos y de cuerpo cilíndrico que llevan 9 o 10 pares de patas)
d)? Symphyla( los ciempiés de jardín)
e)? Insecta (Insectos)
2)? Crustáceos (Crustácea): comprende animales como las langostas, las quisquillas, y los cangrejos.
3)? Quelicerados (Chelicerata): se caracterizan por carecer de antenas. Se dividen en 3 clases:
a)? Picnogónidos (Pycnogonida): arañas de mar que tienen largas patas y se alimentan sorbiendo los
jugos de los animales marinos.
b)? merostomados (Merostomata): son los cangrejos cacerolas
c)? Aracnidos (Arachnida) incluye a las arañas, los escorpiones, las garrapatas y los ácaros
4)? Trilobites (Trilobitomorpha): están extintos.

Presentan un exoesqueleto que es una cubierta continua llamada cutícula, que se extiende incluso por los
dos extremos del tubo digestivo y por las vías o cavidades respiratorias, y que está situada por encima de la
epidermis (llamada en éstos por ese motivo hipodermis), que es quien la secreta. Está formada por
sustancias como quitina, fenoles (sustancia de difícil descomposición que aporta consistencia), sales
minerales y sustancias cerosas.La cutícula suele además estar atravesada por poros.La cutícula aparece muy
frecuentemente cubierta de quetas (pelos) de diversa función, incluida la sensorial táctil. La coloración suele
depender de la cutícula. El exoesqueleto tiene la función de proteger, evitar la evaporación de los líquidos
internos.

El exoesqueleto está estructurado en capas:

1.? Epicutícula. Muy delgada con propiedades hidrófobas que la hacen impermeabilizante. En su parte
más delgada se facilita el intercambio de sustancias, por ejemplo la transpiración.
2.? Procutícula. Es la parte principal y más gruesa de la cutícula. Está formada por dos capas:

¬? Exocutícula. Esta parte es la de espesor más desigual y la más rígida. Está ausente en las
zonas de articulación.
¬? Endocutícula. Gruesa pero a la vez flexible y de espesor más uniforme que la exocutícula.

Los artrópodos al tener un exoesqueleto presentan una desventaja: para que el animal pueda crecer debe
desechar su exoesqueleto, por eso recurren a la muda o ecdisis. El proceso es controlado por una hormona
llamada edicsona. Lo que ocurre es que la hipodermis (epidermis de los artrópodos) secreta enzimas que
ablandan y digieren en parte la endocutícula, provocando que el resto se desprenda. Inmediatamente
comienza la secreción de una cutícula nueva, primero la exocutícula y luego, debajo de ella, la procutícula.

               9            el exoesqueleto


tienetubos huecos articulados para los apéndices, en cuyo interior se sitúan los tejidos vivos y los músculos
estriados que, adheridos a ambos lados de las articulaciones, les proporcionan versatilidad y rapidez de
movimientos. Se llama artejos a las piezas articuladas que forman los apéndices. Las funciones de los
apéndices pueden ser: sensitivas (antenas), motoras (patas), prensiles (pinzas), alimentarias (piezas bucales),
para manejar la seda, defensa, entre otras.

Existen dos tipos básicos de apéndices: los unirrámeos, propios de los artrópodos terrestres (arácnidos,
miriápodos e insectos), y los birrámeos, propios de los artrópodos acuáticos (trilobites y crustáceos).

Respiración

Muchos artrópodos son demasiado pequeños como para no necesitar órganos respiratorios. Los artrópodos
acuáticos suelen presentar branquias. Los miembros del grupo de vida aérea respiran por órganos
internalizados, que en los artrópodos pueden ser de dos tipos:

¬? Tráqueas. Son una red de conductos (sistema traqueal) que comunican con el exterior por orificios
llamados espiráculos
¬? Pulmones en libro. Presentan una estructura interna muy plegada, lo que multiplica la superficie
por la que se realiza el intercambio de gases, y se abren al exterior por aberturas propias e
independientes.

El sistema respiratorio de los artrópodos es abierto. Poseen un corazón dorsal que es un motor de
bombeo de la hemolinfa, que es líquido que sustituye a la sangre. La hemolinfa no posee células para
el transporte de oxigeno pero si células para la inmunidad, la cicatrización y la coagulación.

Reproducción:

Se reproducen por medio de huevos. Pueden pasar por la etapa de metamorfosis o no. Los artrópodos más
comunes que pasan por la metamorfosis son los insectos, pueden hacerlo por medio de una metamorfosis
simple (heterometábolos) o una compleja en la que ocurre el desarrollo de una pupa y una larva
(holometábolos); los insectos que no pasan por metamorfosis reciben el nombre de ametábolos. Los
crustáceos también pueden presentar una metamorfosis.

Importancia:

¬? Polinizan flores (insectos)


¬? Muchos se utilizan en el control de plagas
¬? Algunos son de consumo alimenticio.
¬? Algunos son productores de sustancias como miel, ceda, cera, etc.