Sun Tzu

El Arte de la Guerra

El Arte de la Guerra es el mejor libro de estrategia de todos los tiempos. Inspiró a
Napoleón, Maquiavelo, Mao Tse Tung y muchas más figuras históricas. Este libro de dos
quinientos mil años de antigüedad, es uno de los más importantes textos clásicos chinos,
en el que, a pesar del tiempo transcurrido, ninguna de sus máximas ha quedado anticuada,
ni hay un solo consejo que hoy no sea útil. Pero la obra del general Sun Tzu no es
únicamente un libro de práctica militar, sino un tratado que enseña la estrategia suprema
de aplicar con sabiduría el conocimiento de la naturaleza humana en los momentos de
confrontación. No es, por tanto, un libro sobre la guerra; es una obra para comprender las
raíces de un conflicto y buscar una solución. “la mejor victoria es vencer sin combatir”,
nos dice Sun Tzu, “y ésa es la distinción entre le hombre prudente y el ignorante”.


Indice
Introducción: Sun Tzu y el "Arte de la Guerra"
1. Sobre la evaluación
2. Sobre la iniciación de las acciones
3. Sobre las proposiciones de la victoria y la derrota
4. Sobre la medida en la disposición de los medios
5. Sobre la firmeza
6. Sobre lo lleno y lo vacío
7. Sobre el enfrentamiento directo e indirecto
8. Sobre los nueve cambios
9. Sobre la distribución de los medios
10. Sobre la topología
11. Sobre las clases de terreno
12. Sobre el arte de atacar por el fuego
13. sobre la concordia y la discordia

I N T R O D U C C I O N
Sun Tzu, El Arte de la Guerra

Sun Tzu fué un general chino que vivió alrededor del siglo V antes de Cristo. La
colección de ensayos sobre el arte de la guerra atribuida a Sun Tzu es el tratado más
antiguo que se conoce sobre el tema. A pesar de su antigüedad los consejos de Sun Tzu
siguen manteniendo vigencia.

El Arte de la Guerra es el mejor libro de estrategia de todos los tiempos. Inspiró a
Napoleón, Maquiavelo, Mao Tse Tung y muchas más figuras históricas. Este libro de dos
mil quinientos años de antigüedad, es uno de los más importantes textos clásicos chinos,
en el que, a pesar del tiempo transcurrido, ninguna de sus máximas ha quedado anticuada,
ni hay un solo consejo que hoy no sea útil. Pero la obra del general Sun Tzu no es
únicamente un libro de práctica militar, sino un tratado que enseña la estrategia suprema
de aplicar con sabiduría el conocimiento de la naturaleza humana en los momentos de
confrontación. No es, por tanto, un libro sobre la guerra; es una obra para comprender las
raíces de un conflicto y buscar una solución. “la mejor victoria es vencer sin combatir”,
nos dice Sun Tzu, “y ésa es la distinción entre le hombre prudente y el ignorante”.

La obra de Sun Tzu llegó por primera vez a Europa en el periodo anterior a la Revolución
Francesa, en forma de una breve traducción realizada por el sacerdote jesuita J. J. M.
Amiot. En las diversas traducciones que se han hecho desde entonces, se nombra
ocasionalmente al autor como Sun Wu o Sun Tzi

El núcleo de la filosofía de Sun Tzu sobre la guerra descansa en estos dos principios:

Todo el Arte de la Guerra se basa en el engaño. El supremo Arte de la Guerra es
someter al enemigo sin luchar.

Las ideas de Sun Tzu se extendieron por el resto de Asia hasta llegar a Japón. Los
japoneses adoptaron rápidamente estas enseñanzas y, posiblemente, añadieron algunas de
su propia cosecha. Hay constancia de que el principal libro japonés sobre el tema, "El
libro de los Cinco Anillos", está influido por la filosofía de Sun Tzu, ya que su autor,
Miyamoto Mushashi, estudió el tratado de "El Arte de la Guerra" durante su formación
como Samurai.

Habitualmente se hace referencia a las culturas orientales como culturas de estrategia y
no es pequeña la influencia de Sun Tzu en este desarrollo cultural. Hoy en día, la filosofía
del arte de la guerra ha ido más allá de los límites estrictamente militares, aplicándose a
los negocios, los deportes, la diplomacia e incluso el comportamiento personal. Por
ejemplo, muchas frases clave de los manuales modernos de gestión de empresas, son
prácticamente citas literales de la obra de Sun Tzu (cambiando, por ejemplo, ejercito por
empresa, o armamento por recursos, sin ir más lejos). Las ideas siguen siendo
completamente válidas a pesar de los 25 siglos transcurridos desde que se escribieron.




C A P I T U L O I
Sobre la evaluación

Sun Tzu dice: la guerra es de vital importancia para el Estado; es el dominio de la
vida o de la muerte, el camino hacia la supervivencia o la pérdida del Imperio: es
forzoso manejarla bien. No reflexionar seriamente sobre todo lo que le concierne es dar
prueba de una culpable indiferencia en lo que respecta a la conservación o pérdida de lo
que nos es mas querido; y ello no debe ocurrir entre nosotros.

Hay que valorarla en términos de cinco factores fundamentales, y hacer comparaciones
entre diversas condiciones de los bandos rivales, con vistas a determinar el resultado de la
guerra.

El primero de estos factores es la doctrina; el segundo, el tiempo; el tercero, el terreno; el
cuarto, el mando; y el quinto, la disciplina.

La doctrina significa aquello que hace que el pueblo esté en armonía con su gobernante,
de modo que le siga donde sea, sin temer por sus vidas ni a correr cualquier peligro.
El tiempo significa el Ying y el Yang, la noche y el día, el frío y el calor, días despejados
o lluviosos, y el cambio de las estaciones.
El terreno implica las distancias, y hace referencia a dónde es fácil o difícil desplazarse,
y si es campo abierto o lugares estrechos, y esto influencia las posibilidades de
supervivencia.
El mando ha de tener como cualidades: sabiduría, sinceridad, benevolencia, coraje y
disciplina.
Por último, la disciplina ha de ser comprendida como la organización del ejército, las
graduaciones y rangos entre los oficiales, la regulación de las rutas de suministros, y la
provisión de material militar al ejército.

Estos cinco factores fundamentales han de ser conocidos por cada general. Aquel que los
domina, vence; aquel que no, sale derrotado. Por lo tanto, al trazar los planes, han de
compararse los siguiente siete factores, valorando cada uno con el mayor cuidado:
¿Qué dirigente es más sabio y capaz?
¿Qué comandante posee el mayor talento?
¿Qué ejército obtiene ventajas de la naturaleza y el terreno?
¿En qué ejército se observan mejor las regulaciones y las instrucciones?
¿Qué tropas son más fuertes?
¿Qué ejército tiene oficiales y tropas mejor entrenadas?
¿Qué ejército administra recompensas y castigos de forma más justa?
Mediante el estudio de estos siete factores, seré capaz de adivinar cual de los dos bandos
saldrá victorioso y cual será derrotado.
El general que siga mi consejo, es seguro que vencerá. Ese general ha de ser mantenido al
mando. Aquel que ignore mi consejo, ciertamente será derrotado. Ese debe ser destituido.

Tras prestar atención a mi consejo y planes, el general debe crear una situación que
contribuya a su cumplimiento. Por situación quiero decir que debe tomar en
consideración la situación del campo, y actuar de acuerdo con lo que le es ventajoso.

El arte de la guerra se basa en el engaño. Por lo tanto, cuando es capaz de atacar, ha de
aparentar incapacidad; cuando las tropas se mueven, aparentar inactividad. Si está cerca
del enemigo, ha de hacerle creer que está lejos; si está lejos, aparentar que se está cerca.
Poner cebos para atraer al enemigo.
Golpear al enemigo cuando está desordenado. Prepararse contra él cuando está seguro en
todas partes. Evitarle durante un tiempo cuando es más fuerte. Si tu oponente tiene un
temperamento colérico, intenta irritarle. Si es arrogante, trata de fomentar su egoísmo.
Si las tropas enemigas se hallan bien preparadas tras una reorganización, intenta
desordenarlas. Si están unidas, siembra la disensión entre sus filas. Ataca al enemigo
cuando no está preparado, y aparece cuando no te espera. Estas son las claves de la
victoria para el estratega.

Ahora, si las estimaciones realizadas antes de la batalla indican victoria, es porque los
cálculos cuidadosamente realizados muestran que tus condiciones son más favorables que
las condiciones del enemigo; si indican derrota, es porque muestran que las condiciones
favorables para la batalla son menores. Con una evaluación cuidadosa, uno puede vencer;
sin ella, no puede. Muchas menos oportunidades de victoria tendrá aquel que no realiza
cálculos en absoluto.

Gracias a este método, se puede examinar la situación, y el resultado aparece claramente.

C A P I T U L O II

Sobre la iniciación de las acciones

Una vez comenzada la batalla, aunque estés ganando, de continuar por mucho tiempo,
desanimará a tus tropas y embotará tu espada. Si estás sitiando una ciudad, agotarás tus
fuerzas. Si mantienes a tu ejército durante mucho tiempo en campaña, tus suministros se
agotarán.
Las armas son instrumentos de mala suerte; emplearlas por mucho tiempo producirá
calamidades. Como se ha dicho: "Los que a hierro matan, a hierro mueren." Cuando tus
tropas están desanimadas, tu espada embotada, agotadas tus fuerzas y tus suministros son
escasos, hasta los tuyos se aprovecharán de tu debilidad para sublevarse. Entonces,
aunque tengas consejeros sabios, al final no podrás hacer que las cosas salgan bien.
Por esta causa, he oído hablar de operaciones militares que han sido torpes y repentinas,
pero nunca he visto a ningún experto en el arte de la guerra que mantuviese la campaña
por mucho tiempo. Nunca es beneficioso para un país dejar que una operación
militar se prolongue por mucho tiempo.
Como se dice comúnmente, sé rápido como el trueno que retumba antes de que hayas
podido taparte los oídos, veloz como el relámpago que relumbra antes de haber podido
pestañear.
Por lo tanto, los que no son totalmente conscientes de la desventaja de servirse de las
armas no pueden ser totalmente conscientes de las ventajas de utilizarlas.
Los que utilizan los medios militares con pericia no activan a sus tropas dos veces, ni
proporcionan alimentos en tres ocasiones, con un mismo objetivo.
Esto quiere decir que no se debe movilizar al pueblo más de una vez por campaña, y que
inmediatamente después de alcanzar la victoria no se debe regresar al propio país para
hacer una segunda movilización. Al principio esto significa proporcionar alimentos (para
las propias tropas), pero después se quitan los alimentos al enemigo.
Si tomas los suministros de armas de tu propio país, pero quitas los alimentos al enemigo,
puedes estar bien abastecido de armamento y de provisiones.
Cuando un país se empobrece a causa de las operaciones militares, se debe al transporte
de provisiones desde un lugar distante. Si las transportas desde un lugar distante, el
pueblo se empobrecerá.
Los que habitan cerca de donde está el ejército pueden vender sus cosechas a precios
elevados, pero se acaba de este modo el bienestar de la mayoría de la población.
Cuando se transportan las provisiones muy lejos, la gente se arruina a causa del alto
costo. En los mercados cercanos al ejército, los precios de las mercancías se aumentan.
Por lo tanto, las largas campañas militares constituyen una lacra para el país.
Cuando se agotan los recursos, los impuestos se recaudan bajo presión. Cuando el poder
y los recursos se han agotado, se arruina el propio país. Se priva al pueblo de gran parte
de su presupuesto, mientras que los gastos del gobierno para armamentos se elevan.
Los habitantes constituyen la base de un país, los alimentos son la felicidad del pueblo. El
príncipe debe respetar este hecho y ser sobrio y austero en sus gastos públicos.
En consecuencia, un general inteligente lucha por desproveer al enemigo de sus
alimentos. Cada porción de alimentos tomados al enemigo equivale a veinte que te
suministras a ti mismo.
Así pues, lo que arrasa al enemigo es la imprudencia, y la motivación de los tuyos en
asumir los beneficios de los adversarios.
Cuando recompenses a tus hombres con los beneficios que ostentaban los adversarios los
harás luchar por propia iniciativa, y así podrás tomar el poder y la influencia que tenía el
enemigo. Es por esto par lo que se dice que donde hay grandes recompensas hay hombres
valientes.
Por consiguiente, en una batalla de carros, recompensa primero al que tome al menos diez
carros.
Si recompensas a todo el mundo, no habrá suficiente para todos, así pues, ofrece una
recompensa a un soldado para animar a todos los demás. Cambia sus colores (de los
soldados enemigos hechos prisioneros), utilízalos mezclados con los tuyos. Trata bien a
los soldados y préstales atención. Los soldados prisioneros deben ser bien tratados, para
conseguir que en el futuro luchen para ti. A esto se llama vencer al adversario e
incrementar por añadidura tus propias fuerzas.
Si utilizas al enemigo para derrotar al enemigo, serás poderoso en cualquier lugar a
donde vayas.
Así pues, lo más importante en una operación militar es la victoria y no la
persistencia. Esta última no es beneficiosa. Un ejército es como el fuego: si no lo apagas,
se consumirá por sí mismo.
Por lo tanto, sabemos que el que está a la cabeza del ejército está a cargo de las vidas de
los habitantes y de la seguridad de la nación.

C A P I T U L O III
Sobre las proposiciones de la victoria y la derrota

Como regla general, es mejor conservar a un enemigo intacto que destruirlo. Capturar
a sus soldados para conquistarlos y dominas a sus jefes.
Un General decía: "Practica las artes marciales, calcula la fuerza de tus adversarios, haz
que pierdan su ánimo y dirección, de manera que aunque el ejército enemigo esté intacto
sea inservible: esto es ganar sin violencia. Si destruyes al ejército enemigo y matas a sus
generales, asaltas sus defensas disparando, reúnes a una muchedumbre y usurpas un
territorio, todo esto es ganar por la fuerza."
Por esto, los que ganan todas las batallas no son realmente profesionales; los que
consiguen que se rindan impotentes los ejércitos ajenos sin luchar son los mejores
maestros del Arte de la Guerra.
Los guerreros superiores atacan mientras los enemigos están proyectando sus planes.
Luego deshacen sus alianzas.
Por eso, un gran emperador decía: "El que lucha por la victoria frente a espadas desnudas
no es un buen general." La peor táctica es atacar a una ciudad. Asediar, acorralar a una
ciudad sólo se lleva a cabo como último recurso.
Emplea no menos de tres meses en preparar tus artefactos y otros tres para coordinar los
recursos para tu asedio. Nunca se debe atacar por cólera y con prisas. Es aconsejable
tomarse tiempo en la planificación y coordinación del plan.
Por lo tanto, un verdadero maestro de las artes marciales vence a otras fuerzas enemigas
sin batalla, conquista otras ciudades sin asediarlas y destruye a otros ejércitos sin emplear
mucho tiempo.
Un maestro experto en las artes marciales deshace los planes de los enemigos, estropea
sus relaciones y alianzas, le corta los suministros o bloquea su camino, venciendo
mediante estas tácticas sin necesidad de luchar.
Es imprescindible luchar contra todas las facciones enemigas para obtener una victoria
completa, de manera que su ejército no quede acuartelado y el beneficio sea total. Esta es
la ley del asedio estratégico.
La victoria completa se produce cuando el ejército no lucha, la ciudad no es
asediada, la destrucción no se prolonga durante mucho tiempo, y en cada caso el
enemigo es vencido por el empleo de la estrategia.
Así pues, la regla de la utilización de la fuerza es la siguiente: si tus fuerzas son diez
veces superiores a las del adversario, rodéalo; si son cinco veces superiores, atácalo; si
son dos veces superiores, divídelo.
Si tus fuerzas son iguales en número, lucha si te es posible. Si tus fuerzas son inferiores,
manténte continuamente en guardia, pues el más pequeño fallo te acarrearía las peores
consecuencias. Trata de mantenerte al abrigo y evita en lo posible un enfrentamiento
abierto con él; la prudencia y la firmeza de un pequeño número de personas pueden llegar
a cansar y a dominar incluso a numerosos ejércitos.
Este consejo se aplica en los casos en que todos los factores son equivalentes. Si tus
fuerzas están en orden mientras que las suyas están inmersas en el caos, si tú y tus fuerzas
están con ánimo y ellos desmoralizados, entonces, aunque sean más numerosos, puedes
entrar en batalla. Si tus soldados, tus fuerzas, tu estrategia y tu valor son menores que las
de tu adversario, entonces debes retirarte y buscar una salida.
En consecuencia, si el bando más pequeño es obstinado, cae prisionero del bando más
grande.
Esto quiere decir que si un pequeño ejército no hace una valoración adecuada de su poder
y se atreve a enemistarse con una gran potencia, por mucho que su defensa sea firme,
inevitablemente se convertirá en conquistado. "Si no puedes ser fuerte, pero tampoco
sabes ser débil, serás derrotado." Los generales son servidores del Pueblo. Cuando su
servicio es completo, el Pueblo es fuerte. Cuando su servicio es defectuoso, el Pueblo es
débil.
Así pues, existen tres maneras en las que un Príncipe lleva al ejército al desastre. Cuando
un Príncipe, ignorando los hechos, ordena avanzar a sus ejércitos o retirarse cuando no
deben hacerlo; a esto se le llama inmovilizar al ejército. Cuando un Príncipe ignora los
asuntos militares, pero comparte en pie de igualdad el mando del ejército, los soldados
acaban confusos. Cuando el Príncipe ignora cómo llevar a cabo las maniobras militares,
pero comparte por igual su dirección, los soldados están vacilantes. Una vez que los
ejércitos están confusos y vacilantes, empiezan los problemas procedentes de los
adversarios. A esto se le llama perder la victoria por trastornar el aspecto militar.
Si intentas utilizar los métodos de un gobierno civil para dirigir una operación militar, la
operación será confusa.
Triunfan aquellos que:
Saben cuándo luchar y cuándo no
Saben discernir cuándo utilizar muchas o pocas tropas.
Tienen tropas cuyos rangos superiores e inferiores tienen el mismo objetivo.
Se enfrentan con preparativos a enemigos desprevenidos.
Tienen generales competentes y no limitados por sus gobiernos civiles.
Estas cinco son las maneras de conocer al futuro vencedor.
Hablar de que el Príncipe sea el que da las órdenes en todo es como el General solicitarle
permiso al Príncipe para poder apagar un fuego: para cuando sea autorizado, ya no
quedan sino cenizas.
Si conoces a los demás y te conoces a ti mismo, ni en cien batallas correrás peligro; si
no conoces a los demás, pero te conoces a ti mismo, perderás una batalla y ganarás
otra; si no conoces a los demás ni te conoces a ti mismo, correrás peligro en cada
batalla.

C A P I T U L O IV
Sobre la medida en la disposición de los medios

Antiguamente, los guerreros expertos se hacían a sí mismos invencibles en primer
lugar, y después aguardaban para descubrir la vulnerabilidad de sus adversarios.
Hacerte invencible significa conocerte a ti mismo; aguardar para descubrir la vulnerabili-
dad del adversario significa conocer a los demás.
La invencibilidad está en uno mismo, la vulnerabilidad en el adversario.
Por esto, los guerreros expertos pueden ser invencibles, pero no pueden hacer que sus
adversarios sean vulnerables.
Si los adversarios no tienen orden de batalla sobre el que informarse, ni negligencias o
fallos de los que aprovecharse, ¿cómo puedes vencerlos aunque estén bien pertrechados?
Por esto es por lo que se dice que la victoria puede ser percibida, pero no fabricada.
La invencibilidad es una cuestión de defensa, la vulnerabilidad, una cuestión de ataque.
Mientras no hayas observado vulnerabilidades en el orden de batalla de los adversarios,
oculta tu propia formación de ataque, y prepárate para ser invencible, con la finalidad de
preservarte. Cuando los adversarios tienen órdenes de batalla vulnerables, es el momento
de salir a atacarlos.
La defensa es para tiempos de escasez, el ataque para tiempos de abundancia.
Los expertos en defensa se esconden en las profundidades de la tierra; los expertos en
maniobras de ataque se esconden en las más elevadas alturas del cielo. De esta manera
pueden protegerse y lograr la victoria total.
En situaciones de defensa, acalláis las voces y borráis las huellas, escondidos como
fantasmas y espíritus bajo tierra, invisibles para todo el mundo. En situaciones de ataque,
vuestro movimiento es rápido y vuestro grito fulgurante, veloz como el trueno y el
relámpago, para los que no se puede uno preparar, aunque vengan del cielo.
Prever la victoria cuando cualquiera la puede conocer no constituye verdadera destreza.
Todo el mundo elogia la victoria ganada en batalla, pero esa victoria no es realmente tan
buena.
Todo el mundo elogia la victoria en la batalla, pero lo verdaderamente deseable es poder
ver el mundo de lo sutil y darte cuenta del mundo de lo oculto, hasta el punto de ser capaz
de alcanzar la victoria donde no existe forma.
No se requiere mucha fuerza para levantar un cabello, no es necesario tener una vista
aguda para ver el sol y la luna, ni se necesita tener mucho oído para escuchar el retumbar
del trueno.
Lo que todo el mundo conoce no se llama sabiduría; la victoria sobre los demás obtenida
por medio de la batalla no se considera una buena victoria.
En la antigüedad, los que eran conocidos como buenos guerreros vencían cuando era fácil
vencer.
Si sólo eres capaz de asegurar la victoria tras enfrentarte a un adversario en un conflicto
armado, esa victoria es una dura victoria. Si eres capaz de ver lo sutil y de darte cuenta
de lo oculto, irrumpiendo antes del orden de batalla, la victoria así obtenida es un
victoria fácil.
En consecuencia, las victorias de los buenos guerreros no destacan por su inteligencia o
su bravura. Así pues, las victorias que ganan en batalla no son debidas a la suerte. Sus
victorias no son casualidades, sino que son debidas a haberse situado previamente en
posición de poder ganar con seguridad, imponiéndose sobre los que ya han perdido de
antemano.
La gran sabiduría no es algo obvio, el mérito grande no se anuncia. Cuando eres capaz de
ver lo sutil, es fácil ganar; ¿qué tiene esto que ver con la inteligencia o la bravura?
Cuando se resuelven los problemas antes de que surjan, ¿quién llama a esto inteligencia?
Cuando hay victoria sin batalla, ¿quién habla de bravura?
Así pues, los buenos guerreros toman posición en un terreno en el que no pueden perder,
y no pasan por alto las condiciones que hacen a su adversario proclive a la derrota.
En consecuencia, un ejército victorioso gana primero y entabla la batalla después; un
ejército derrotado lucha primero e intenta obtener la victoria después.
Esta es la diferencia entre los que tienen estrategia y los que no tienen planes
premeditados.
Los que utilizan bien las armas cultivan el Camino y observan las leyes. Así pueden
gobernar prevaleciendo sobre los corruptos.
Servirse de la armonía para desvanecer la oposición, no atacar un ejército inocente, no
hacer prisioneros o tomar botín par donde pasa el ejército, no cortar los árboles ni
contaminar los pozos, limpiar y purificar los templos de las ciudades y montañas del
camino que atraviesas, no repetir los errores de una civilización decadente, a todo esto se
llama el Camino y sus leyes.
Cuando el ejército está estrictamente disciplinado, hasta el punto en que los soldados
morirían antes que desobedecer las órdenes, y las recompensas y los castigos merecen
confianza y están bien establecidos, cuando los jefes y oficiales son capaces de actuar de
esta forma, pueden vencer a un Príncipe enemigo corrupto.
Las reglas militares son cinco: medición, valoración, cálculo, comparación y victoria. El
terreno da lugar a las mediciones, éstas dan lugar a las valoraciones, las valoraciones a
los cálculos, éstos a las comparaciones, y las comparaciones dan lugar a las victorias.
Mediante las comparaciones de las dimensiones puedes conocer dónde se haya la victoria
o la derrota.
En consecuencia, un ejército victorioso es como un kilo comparado con un gramo; un
ejército derrotado es como un gramo comparado con un kilo.
Cuando el que gana consigue que su pueblo vaya a la batalla como si estuviera dirigiendo
una gran corriente de agua hacia un cañón profundo, esto es una cuestión de orden de
batalla.
Cuando el agua se acumula en un cañón profundo, nadie puede medir su cantidad, lo
mismo que nuestra defensa no muestra su forma. Cuando se suelta el agua, se precipita
hacia abajo como un torrente, de manera tan irresistible como nuestro propio ataque.

C A P I T U L O V
Sobre la firmeza

La fuerza es la energía acumulada o la que se percibe. Esto es muy cambiante. Los
expertos son capaces de vencer al enemigo creando una percepción favorable en ellos, así
obtener la victoria sin necesidad de ejercer su fuerza.
Gobernar sobre muchas personas como si fueran poco es una cuestión de dividirlas en
grupos o sectores: es organización. Batallar contra un gran número de tropas como si
fueran pocas es una cuestión de demostrar la fuerza, símbolos y señales.
Se refiere a lograr una percepción de fuerza y poder en la oposición. En el campo de
batalla se refiere a las formaciones y banderas utilizadas para desplegar las tropas y
coordinar sus movimientos.
Lograr que el ejército sea capaz de combatir contra el adversario sin ser derrotado es una
cuestión de emplear métodos ortodoxos o heterodoxos.
La ortodoxia y la heterodoxia no es algo fijo, sino que se utilizan como un ciclo. Un
emperador que fue un famoso guerrero y administrador, hablaba de manipular las
percepciones de los adversarios sobre lo que es ortodoxo y heterodoxo, y después atacar
inesperadamente, combinando ambos métodos hasta convertirlo en uno, volviéndose así
indefinible para el enemigo.
Que el efecto de las fuerzas sea como el de piedras arrojadas sobre huevos, es una
cuestión de lleno y vacío.
Cuando induces a los adversarios a atacarte en tu territorio, su fuerza siempre está vacía
(en desventaja); mientras que no compitas en lo que son los mejores, tu fuerza siempre
estará llena. Atacar con lo vacío contra lo lleno es como arrojar piedras sobre huevos: de
seguro se rompen.
Cuando se entabla una batalla de manera directa, la victoria se gana por sorpresa.
El ataque directo es ortodoxo. El ataque indirecto es heterodoxo.
Sólo hay dos clases de ataques en la batalla: el extraordinario por sorpresa y el directo
ordinario, pero sus variantes son innumerables. Lo ortodoxo y lo heterodoxo se originan
recíprocamente, como un círculo sin comienzo ni fin; ¿quién podría agotarlos?
Cuando la velocidad del agua que fluye alcanza el punto en el que puede mover las
piedras, ésta es la fuerza directa. Cuando la velocidad y maniobrabilidad del halcón es tal
que puede atacar y matar, esto es precisión. Lo mismo ocurre con los guerreros expertos:
su fuerza es rápida, su precisión certera. Su fuerza es como disparar una catapulta, su
precisión es dar en el objetivo previsto y causar el efecto esperado.
El desorden llega del orden, la cobardía surge del valor, la debilidad brota de la fuerza.
Si quieres fingir desorden para convencer a tus adversarios y distraerlos, primero tienes
que organizar el orden, porque sólo entonces puedes crear un desorden artificial. Si
quieres fingir cobardía para conocer la estrategia de los adversarios, primero tienes que
ser extremadamente valiente, porque sólo entonces puedes actuar como tímido de manera
artificial. Si quieres fingir debilidad para inducir la arrogancia en tus enemigos, primero
has de ser extremadamente fuerte porque sólo entonces puedes pretender ser débil.
El orden y el desorden son una cuestión de organización; la cobardía es una cuestión
valentía y la de ímpetu; la fuerza y la debilidad son una cuestión de la formación en la
batalla.
Cuando un ejército tiene la fuerza del ímpetu (percepción), incluso el tímido se vuelve
valiente, cuando pierde la fuerza del ímpetu, incluso el valiente se convierte en tímido.
Nada está fijado en las leyes de la guerra: éstas se desarrollan sobre la base del ímpetu.
Con astucia se puede anticipar y lograr que los adversarios se convenzan a sí mismos
cómo proceder y moverse; les ayuda a caminar por el camino que les traza. Hace moverse
a los enemigos con la perspectiva del triunfo, para que caigan en la emboscada.
Los buenos guerreros buscan la efectividad en la batalla a partir de la fuerza del ímpetu
(percepción) y no dependen sólo de la fuerza de sus soldados. Son capaces de escoger a
la mejor gente, desplegarlos adecuadamente y dejar que la fuerza del ímpetu logre sus
objetivos.
Cuando hay entusiasmo, convicción, orden, organización, recursos, compromiso de los
soldados, tienes la fuerza del ímpetu, y el tímido es valeroso. Así es posible asignar a los
soldados por sus capacidades, habilidades y encomendarle deberes y responsabilidades
adecuadas. El valiente puede luchar, el cuidadoso puede hacer de centinela, y el
inteligente puede estudiar, analizar y comunicar. Cada cual es útil.
Hacer que los soldados luchen permitiendo que la fuerza del ímpetu haga su trabajo es
como hacer rodar rocas. Las rocas permanecen inmóviles cuando están en un lugar plano,
pero ruedan en un plano inclinado; se quedan fijas cuando son cuadradas, pero giran si
son redondas. Por lo tanto, cuando se conduce a los hombres a la batalla con astucia, el
impulso es como rocas redondas que se precipitan montaña abajo: ésta es la fuerza que
produce la victoria.

C A P I T U L O VI
Sobre lo lleno y lo vacío

Los que anticipan, se preparan y llegan primero al campo de batalla y esperan al
adversario están en posición descansada; los que llegan los últimos al campo de batalla,
los que improvisan y entablan la lucha quedan agotados.
Los buenos guerreros hacen que los adversarios vengan a ellos, y de ningún modo se
dejan atraer fuera de su fortaleza.
Si haces que los adversarios vengan a ti para combatir, su fuerza estará siempre vacía. Si
no sales a combatir, tu fuerza estará siempre llena. Este es el arte de vaciar a los demás y
de llenarte a ti mismo.
Lo que impulsa a los adversarios a venir hacia ti por propia decisión es la perspectiva de
ganar. Lo que desanima a los adversarios de ir hacia ti es la probabilidad de sufrir daños.
Cuando los adversarios están en posición favorable, debes cansarlos. Cuando están bien
alimentados, cortar los suministros. Cuando están descansando, hacer que se pongan en
movimiento.
Ataca inesperadamente, haciendo que los adversarios se agoten corriendo para salvar sus
vidas. Interrumpe sus provisiones, arrasa sus campos y corta sus vías de
aprovisionamiento. Aparece en lugares críticos y ataca donde menos se lo esperen,
haciendo que tengan que acudir al rescate.
Aparece donde no puedan ir, se dirige hacia donde menos se lo esperen. Para desplazarte
cientos de kilómetros sin cansancio, atraviesa tierras despobladas.
Atacar un espacio abierto no significa sólo un espacio en el que el enemigo no tiene
defensa. Mientras su defensa no sea estricta - el lugar no esté bien guardado -, los
enemigos se desperdigarán ante ti, como si estuvieras atravesando un territorio
despoblado.
Para tomar infaliblemente lo que atacas, ataca donde no haya defensa. Para mantener una
defensa infaliblemente segura, defiende donde no haya ataque.
Así, en el caso de los que son expertos en el ataque, sus enemigos no saben por dónde
atacar.
Cuando se cumplen las instrucciones, las personas son sinceramente leales y
comprometidas, los planes y preparativos para la defensa implantados con firmeza,
siendo tan sutil y reservado que no se revelan las estrategias de ninguna forma, y los
adversarios se sienten inseguros, y su inteligencia no les sirve para nada.
Sé extremadamente sutil, discreto, hasta el punto de no tener forma. Sé completamente
misterioso y confidencial, hasta el punto de ser silencioso. De esta manera podrás dirigir
el destino de tus adversarios.
Para avanzar sin encontrar resistencia, arremete por sus puntos débiles. Para retirarte de
manera esquiva, sé más rápido que ellos.
Las situaciones militares se basan en la velocidad: llega como el viento, muévete como el
relámpago, y los adversarios no podrán vencerte.
Por lo tanto, cuando quieras entrar en batalla, incluso si el adversario está atrincherado en
una posición defensiva, no podrá evitar luchar si atacas en el lugar en el que debe acudir
irremediablemente al rescate.
Cuando no quieras entrar en batalla, incluso si trazas una línea en el terreno que quieres
conservar, el adversario no puede combatir contigo porque le das una falsa pista.
Esto significa que cuando los adversarios llegan para atacarte, no luchas con ellos,
sino que estableces un cambio estratégico para confundirlos y llenarlos de
incertidumbre.
Por consiguiente, cuando induces a otros a efectuar una formación, mientras que tú
mismo permaneces sin forma, estás concentrado, mientras que tu adversario está
dividido.
Haz que los adversarios vean como extraordinario lo que es ordinario para ti; haz
que vean como ordinario lo que es extraordinario para ti. Esto es inducir al enemigo a
efectuar una formación. Una vez vista la formación del adversario, concentras tus tropas
contra él. Como tu formación no está a la vista, el adversario dividirá seguramente sus
fuerzas.
Cuando estás concentrado formando una sola fuerza, mientras que el enemigo está
dividido en diez, estás atacando a una concentración de uno contra diez, así que tus
fuerzas superan a las suyas.
Si puedes atacar a unos pocos soldados con muchos, diezmarás el número de tus
adversarios.
Cuando estás fuertemente atrincherado, te has hecho fuerte tras buenas barricadas, y no
dejas filtrar ninguna información sobre tus fuerzas, sal afuera sin formación precisa, ataca
y conquista de manera incontenible.
No han de conocer dónde piensas librar la batalla, porque cuando no se conoce, el
enemigo destaca muchos puestos de vigilancia, y en el momento en el que se establecen
numerosos puestos sólo tienes que combatir contra pequeñas unidades.
Así pues, cuando su vanguardia está preparada, su retaguardia es defectuosa, y cuando su
retaguardia está preparada, su vanguardia presenta puntos débiles.
Las preparaciones de su ala derecha significarán carencia en su ala izquierda. Las
preparaciones por todas partes significará ser vulnerable por todas partes.
Esto significa que cuando las tropas están de guardia en muchos lugares, están
forzosamente desperdigadas en pequeñas unidades.
Cuando se dispone de pocos soldados se está a la defensiva contra el adversario el que
dispone de muchos hace que el enemigo tenga que defenderse.
Cuantas más defensas induces a adoptar a tu enemigo, más debilitado quedará.
Así, si conoces el lugar y la fecha de la batalla, puedes acudir a ella aunque estés a mil
kilómetros de distancia. Si no conoces el lugar y la fecha de la batalla, entonces tu flanco
izquierdo no puede salvar al derecho, tu vanguardia no puede salvar a tu retaguardia, y tu
retaguardia no puede salvar a tu vanguardia, ni siquiera en un territorio de unas pocas
docenas de kilómetros.
Si tienes muchas más tropas que los demás, ¿cómo puede ayudarte este factor para
obtener la victoria?
Si no conoces el lugar y la fecha de la batalla, aunque tus tropas sean más numerosas que
las de ellos, ¿cómo puedes saber si vas a ganar o a perder?
Así pues, se dice que la victoria puede ser creada.
Si haces que los adversarios no sepan el lugar y la fecha de la batalla, siempre puedes
vencer.
Incluso si los enemigos son numerosos, puede hacerse que no entren en combate.
Por tanto, haz tu valoración sobre ellos para averiguar sus planes, y determinar qué
estrategia puede tener éxito y cuál no. Incítalos a la acción para descubrir cuál es el
esquema general de sus movimientos y descansa.
Haz algo por o en contra de ellos para su atención, de manera que puedas de ellos para
atraer descubrir sus hábitos de comportamiento de ataque y de defensa.
Indúcelos a adoptar formaciones específicas, para conocer sus puntos flacos.
Esto significa utilizar muchos métodos para confundir y perturbar al enemigo con el
objetivo de observar sus formas de respuesta hacia ti; después de haberlas observado,
actúas en consecuencia, de manera que puedes saber qué clase de situaciones significan
vida y cuáles significan muerte.
Pruébalos para averiguar sus puntos fuertes y sus puntos débiles. Por lo tanto, el punto
final de la formación de un ejército es llegar a la no forma. Cuando no tienes forma, los
informadores no pueden descubrir nada, ya que la información no puede crear una
estrategia.
Una vez que no tienes forma perceptible, no dejas huellas que puedan ser seguidas, los
informadores no encuentran ninguna grieta por donde mirar y los que están a cargo de la
planificación no pueden establecer ningún plan realizable.
La victoria sobre multitudes mediante formaciones precisas debe ser desconocida par las
multitudes. Todo el mundo conoce la forma mediante la que resultó vencedor, pero
nadie conoce la forma mediante la que aseguró la victoria.
En consecuencia, la victoria en la guerra no es repetitiva, sino que adapta su forma
continuamente.
Determinar los cambios apropiados, significa no repetir las estrategias previas para
obtener la victoria. Para lograrla, puedo adaptarme desde el principio a cualquier
formación que los adversarios puedan adoptar.
Las formaciones son como el agua: la naturaleza del agua es evitar lo alto e ir hacia
abajo; la naturaleza de los ejércitos es evitar lo lleno y atacar lo vacío; el flujo del agua
está determinado par la tierra; la victoria viene determinada por el adversario.
Así pues, un ejército no tiene formación constante, lo mismo que el agua no tiene forma
constante: se llama genio a la capacidad de obtener la victoria cambiando y adaptándose
según el enemigo.

C A P I T U L O VII
Sobre el enfrentamiento directo e indirecto

La regla ordinaria para el uso del ejército es que el mando del ejército reciba órdenes de
las autoridades civiles y después reúne y concentra a las tropas, acuartelándolas juntas.
Nada es más difícil que la lucha armada.
Luchar con otros cara a cara para conseguir ventajas es lo más arduo del mundo.
La dificultad de la lucha armada es hacer cercanas las distancias largas y convertir
los problemas en ventajas.
Mientras que das la apariencia de estar muy lejos, empiezas tu camino y llegas antes que
el enemigo.
Por lo tanto, haces que su ruta sea larga, atrayéndole con la esperanza de ganar. Cuando
emprendes la marcha después que los otros y llegas antes que ellos, conoces la estrategia
de hacer que las distancias sean cercanas.
Sírvete de una unidad especial para engañar al enemigo atrayéndole a una falsa
persecución, haciéndole creer que el grueso de tus fuerzas está muy lejos; entonces,
lanzas una fuerza de ataque sorpresa que llega antes, aunque emprendió el camino
después.
Por consiguiente, la lucha armada puede ser provechosa y puede ser peligrosa.
Para el experto es provechosa, para el inexperto peligrosa.
Movilizar a todo el ejército para el combate en aras de obtener alguna ventaja tomaría
mucho tiempo, pero combatir por una ventaja con un ejército incompleto tendría como
resultado una falta de recursos.
Si te movilizas rápidamente y sin parar día y noche, recorriendo el doble de la distancia
habitual, y si luchas por obtener alguna ventaja a miles de kilómetros, tus jefes militares
serán hechos prisioneros. Los soldados que sean fuertes llegarán allí primero, los más
cansados llegarán después - como regla general, sólo lo conseguirá uno de cada diez.
Cuando la ruta es larga las tropas se cansan; si han gastado su fuerza en la movilización,
llegan agotadas mientras que sus adversarios están frescos; así pues, es seguro que serán
atacadas.
Combatir por una ventaja a cincuenta kilómetros de distancia frustrará los planes del
mando, y, como regla general, sólo la mitad de los soldados lo harán.
Si se combate por obtener una ventaja a treinta kilómetros de distancia, sólo dos de cada
tres soldados los recorrerán.
Así pues, un ejército perece si no está equipado, si no tiene provisiones o si no tiene
dinero.
Estas tres cosas son necesarias: no puedes combatir para ganar con un ejército no
equipado, o sin provisiones, lo que el dinero facilita.
Por tanto, si ignoras los planes de tus rivales, no puedes hacer alianzas precisas.
A menos que conozcas las montañas y los bosques, los desfiladeros y los pasos, y la
condición de los pantanos, no puedes maniobrar con una fuerza armada. A menos que
utilices guías locales, no puedes aprovecharte de las ventajas del terreno.
Sólo cuando conoces cada detalle de la condición del terreno puedes maniobrar y
guerrear.
Por consiguiente, una fuerza militar se usa según la estrategia prevista, se moviliza
mediante la esperanza de recompensa, y se adapta mediante la división y la combinación.
Una fuerza militar se establece mediante la estrategia en el sentido de que distraes al
enemigo para que no pueda conocer cuál es tu situación real y no pueda imponer su
supremacía. Se moviliza mediante la esperanza de recompensa, en el sentido de que entra
en acción cuando ve la posibilidad de obtener una ventaja. Dividir y volver a hacer
combinaciones de tropas se hace para confundir al adversario y observar cómo reacciona
frente a ti; de esta manera puedes adaptarte para obtener la victoria.
Por eso, cuando una fuerza militar se mueve con rapidez es como el viento; cuando va
lentamente es como el bosque; es voraz como el fuego e inmóvil como las montañas.
Es rápida como el viento en el sentido que llega sin avisar y desaparece como el
relámpago. Es como un bosque porque tiene un orden. Es voraz como el fuego que
devasta una planicie sin dejar tras sí ni una brizna de hierba. Es inmóvil como una
montaña cuando se acuartela.
Es tan difícil de conocer como la oscuridad; su movimiento es como un trueno que
retumba.
Para ocupar un lugar, divide a tus tropas. Para expandir tu territorio, divide los beneficios.
La regla general de las operaciones militares es desproveer de alimentos al enemigo todo
lo que se pueda. Sin embargo, en localidades donde la gente no tiene mucho, es necesario
dividir a las tropas en grupos más pequeños para que puedan tomar en diversas partes lo
que necesitan, ya que sólo así tendrán suficiente.
En cuanto a dividir el botín, significa que es necesario repartirlo entre las tropas para
guardar lo que ha sido ganado, no dejando que el enemigo lo recupere.
Actúa después de haber hecho una estimación. Gana el que conoce primero la medida de
lo que está lejos y lo que está cerca: ésta es la regla general de la lucha armada.
El primero que hace el movimiento es el "invitado", el último es el "anfitrión". El
"invitado" lo tiene difícil, el "anfitrión lo tiene fácil". Cerca y lejos significan
desplazamiento: el cansancio, el hambre y el frío surgen del desplazamiento.
Un antiguo libro que trata de asuntos militares dice: "Las palabras no son escuchadas, par
eso se hacen los símbolos y los tambores. Las banderas y los estandartes se hacen a causa
de la ausencia de visibilidad." Símbolos, tambores, banderas y estandartes se utilizan para
concentrar y unificar los oídos y los ojos de los soldados. Una vez que están unificados,
el valiente no puede actuar solo, ni el tímido puede retirarse solo: ésta es la regla general
del empleo de un grupo.
Unificar los oídos y los ojos de los soldados significa hacer que miren y escuchen al
unísono de manera que no caigan en la confusión y el desorden. La señales se utilizan
para indicar direcciones e impedir que los individuos vayan a donde se les antoje.
Así pues, en batallas nocturnas, utiliza fuegos y tambores, y en batallas diurnas sírvete de
banderas y estandartes, para manipular los oídos y los ojos de los soldados.
Utiliza muchas señales para confundir las percepciones del enemigo y hacerle temer tu
temible poder militar.
De esta forma, haces desaparecer la energía de sus ejércitos y desmoralizas a sus
generales.
En primer lugar, has de ser capaz de mantenerte firme en tu propio corazón; sólo
entonces puedes desmoralizar a los generales enemigos. Por esto, la tradición afirma que
los habitantes de otros tiempos tenían la firmeza para desmoralizar, y la antigua ley de los
que conducían carros de combate decía que cuando la mente original es firme, la energía
fresca es victoriosa.
De este modo, la energía de la mañana está llena de ardor, la del mediodía decae y la
energía de la noche se retira; en consecuencia, los expertos en el manejo de las armas
prefieren la energía entusiasta, atacan la decadente y la que se bate en retirada. Son ellos
los que dominan la energía.
Cualquier débil en el mundo se dispone a combatir en un minuto si se siente animado,
pero cuando se trata realmente de tomar las armas y de entrar en batalla, es poseído por la
energía; cuando esta energía se desvanece, se detendrá, estará asustado y se arrepentirá de
haber comenzado. La razón por la que esa clase de ejércitos miran por encima del
hombro a enemigos fuertes, lo mismo que miran a las doncellas vírgenes, es porque se
están aprovechando de su agresividad, estimulada por cualquier causa.
Utilizar el orden para enfrentarse al desorden, utilizar la calma para enfrentarse con los
que se agitan, esto es dominar el corazón.
A menos que tu corazón esté totalmente abierto y tu mente en orden, no puedes esperar
ser capaz de adaptarte a responder sin límites, a manejar los acontecimientos de manera
infalible, a enfrentarte a dificultades graves e inesperadas sin turbarte, dirigiendo cada
cosa sin confusión.
Dominar la fuerza es esperar a los que vienen de lejos, aguardar con toda comodidad a
los que se han fatigado, y con el estómago saciado a los hambrientos.
Esto es lo que se quiere decir cuando se habla de atraer a otros hacia donde estás, al
tiempo que evitas ser inducido a ir hacia donde están ellos.
Evitar la confrontación contra formaciones de combate bien ordenadas y no atacar
grandes batallones constituye el dominio de la adaptación.
Por tanto, la regla general de las operaciones militares es no enfrentarse a una gran
montaña ni oponerse al enemigo de espaldas a ésta.
Esto significa que si los adversarios están en un terreno elevado, no debes atacarles
cuesta arriba, y que cuando efectúan una carga cuesta abajo, no debes hacerles frente.
No persigas a los enemigos cuando finjan una retirada, ni ataques tropas expertas.
Si los adversarios huyen de repente antes de agotar su energía, seguramente hay
emboscadas esperándote para atacar a tus tropas; en este caso, debes retener a tus
oficiales para que no se lancen en su persecución.
No consumas la comida de sus soldados.
Si el enemigo abandona de repente sus provisiones, éstas han de ser probadas antes de ser
comidas, por si están envenenadas.
No detengas a ningún ejército que esté en camino a su país.
Bajo estas circunstancias, un adversario luchará hasta la muerte. Hay que dejarle una
salida a un ejército rodeado.
Muéstrales una manera de salvar la vida para que no estén dispuestos a luchar hasta la
muerte, y así podrás aprovecharte para atacarles.
No presiones a un enemigo desesperado.
Un animal agotado seguirá luchando, pues esa es la ley de la naturaleza.
Estas son las leyes de las operaciones militares.

C A P I T U L O VIII

Sobre los nueve cambios

Por lo general, las operaciones militares están bajo el del gobernante civil para dirigir al
ejército.
El General no debe levantar su campamento en un terreno difícil. Deja que se establezcan
relaciones diplomáticas en las fronteras. No permanezcas en un territorio árido ni aislado.
Cuando te halles en un terreno cerrado, prepara alguna estrategia y muévete. Cuando te
halles en un terreno mortal, lucha.
Terreno cerrado significa que existen lugares escarpados que te rodean por todas partes,
de manera que el enemigo tiene movilidad, que puede llegar e irse con libertad, pero a ti
te es difícil salir y volver.
Cada ruta debe ser estudiada para que sea la mejor. Hay rutas que no debes usar, ejércitos
que no han de ser atacados, ciudades que no deben ser rodeadas, terrenos sobre los que no
se debe combatir, y órdenes de gobernantes civiles que no deben ser obedecidas.
En consecuencia, los generales que conocen las variables posibles para aprovecharse
del terreno sabe cómo manejar las fuerzas armadas. Si los generales no saben cómo
adaptarse de manera ventajosa, aunque conozcan la condición del terreno, no pueden
aprovecharse de él.
Si están al mando de ejércitos, pero ignoran las artes de la total adaptabilidad, aunque
conozcan el objetivo a lograr, no pueden hacer que los soldados luchen por él.
Si eres capaz de ajustar la campaña cambiar conforme al ímpetu de las fuerzas, entonces
la ventaja no cambia, y los únicos que son perjudicados son los enemigos. Por esta razón,
no existe una estructura permanente. Si puedes comprender totalmente este principio,
puedes hacer que los soldados actúen en la mejor forma posible.
Por lo tanto, las consideraciones de la persona inteligente siempre incluyen el analizar
objetivamente el beneficio y el daño. Cuando considera el beneficio, su acción se
expande; cuando considera el daño, sus problemas pueden resolverse.
El beneficio y el daño son interdependientes, y los sabios los tienen en cuenta.
Por ello, lo que retiene a los adversarios es el daño, lo que les mantiene ocupados es la
acción, y lo que les motiva es el beneficio.
Cansa a los enemigos manteniéndolos ocupados y no dejándoles respirar. Pero antes
de lograrlo, tienes que realizar previamente tu propia labor. Esa labor consiste en
desarrollar un ejército fuerte, un pueblo próspero, una sociedad armoniosa y una manera
ordenada de vivir.
Así pues, la norma general de las operaciones militares consiste en no contar con que el
enemigo no acuda, sino confiar en tener los medios de enfrentarte a él; no contar con que
el adversario no ataque, sino confiar en poseer lo que no puede ser atacado.
Si puedes recordar siempre el peligro cuando estás a salvo y el caos en tiempos de orden,
permanece atento al peligro y al caos mientras no tengan todavía forma, y evítalos antes
de que se presenten; ésta es la mejor estrategia de todas.
Por esto, existen cinco rasgos que son peligrosos en los generales. Los que están
dispuestos a morir, pueden perder la vida; los que quieren preservar la vida, pueden ser
hechos prisioneros; los que son dados a los apasionamientos irracionales, pueden ser
ridiculizados; los que son muy puritanos, pueden ser deshonrados; los que son
compasivos, pueden ser turbados.
Si te presentas en un lugar que con toda seguridad los enemigos se precipitarán a
defender, las personas compasivas se apresurarán invariablemente a rescatar a sus
habitantes, causándose a sí mismos problemas y cansancio.
Estos son cinco rasgos que constituyen defectos en los generales y que son desastrosos
para las operaciones militares.
Los buenos generales son de otra manera: se comprometen hasta la muerte, pero no se
aferran a la esperanza de sobrevivir; actúan de acuerdo con los acontecimientos, en forma
racional y realista, sin dejarse llevar por las emociones ni estar sujetos a quedar
confundidos. Cuando ven una buena oportunidad, son como tigres, en caso contrario
cierran sus puertas. Su acción y su no acción son cuestiones de estrategia, y no pueden ser
complacidos ni enfadados.

C A P I T U L O IX
Sobre la distribución de los medios

Las maniobras militares son el resultado de los planes y las estrategias en la manera
más ventajosa para ganar. Determinan la movilidad y efectividad de las tropas.
Si vas a colocar tu ejército en posición de observar al enemigo, atraviesa rápido las
montañas y vigílalos desde un valle.
Considera el efecto de la luz y manténte en la posición más elevada del valle. Cuando
combatas en una montaña, ataca desde arriba hacia abajo y no al revés.
Combate estando cuesta abajo y nunca cuesta arriba. Evita que el agua divida tus fuerzas,
aléjate de las condiciones desfavorables lo antes que te sea posible. No te enfrentes a los
enemigos dentro del agua; es conveniente dejar que pasen la mitad de sus tropas y en ese
momento dividirlas y atacarlas.
No te sitúes río abajo. No camines en contra de la corriente, ni en contra del viento.
Si acampas en la ribera de un río, tus ejércitos pueden ser sorprendidos de noche,
empujados a ahogarse o se les puede colocar veneno en la corriente. Tus barcas no deben
ser amarradas corriente abajo, para impedir que el enemigo aproveche la corriente
lanzando sus barcas contra ti. Si atraviesas pantanos, hazlo rápidamente. Si te encuentras
frente a un ejército en media de un pantano, permanece cerca de sus plantas acuáticas o
respaldado por los árboles.
En una llanura, toma posiciones desde las que sea fácil maniobrar, manteniendo las
elevaciones del terreno detrás y a tu derecha, estando las partes más bajas delante y las
más altos detrás.
Generalmente, un ejército prefiere un terreno elevado y evita un terreno bajo, aprecia la
luz y detesta la oscuridad.
Los terrenos elevados son estimulantes, y por lo tanto, la gente se halla a gusto en ellos,
además son convenientes para adquirir la fuerza del ímpetu. Los terrenos bajos son
húmedos, lo cual provoca enfermedades y dificulta el combate.
Cuida de la salud física de tus soldados con los mejores recursos disponibles.
Cuando no existe la enfermedad en un ejército, se dice que éste es invencible.
Donde haya montículos y terraplenes, sitúate en su lado soleado, manteniéndolos siempre
a tu derecha y detrás.
Colocarse en la mejor parte del terreno es ventajoso para una fuerza militar.
La ventaja en una operación militar consiste en aprovecharse de todos los factores
beneficiosos del terreno.
Cuando llueve río arriba y la corriente trae consigo la espuma, si quieres cruzarlo, espera
a que escampe.
Siempre que un terreno presente barrancos infranqueables, lugares cerrados, trampas,
riesgos, grietas y prisiones naturales, debes abandonarlo rápidamente y no acercarte a él.
En lo que a mí concierne, siempre me mantengo alejado de estos accidentes del terreno,
de manera que los adversarios estén más cerca que yo de ellos; doy la cara a estos
accidentes, de manera que queden a espaldas del enemigo.
Entonces estás en situación ventajosa, y él tiene condiciones desfavorables.
Cuando un ejército se está desplazando, si atraviesa territorios montañosos con muchas
corrientes de agua y pozos, o pantanos cubiertos de juncos, o bosques vírgenes llenos de
árboles y vegetación, es imprescindible escudriñarlos totalmente y con cuidado, ya que
estos lugares ayudan a las emboscadas y a los espías.
Es esencial bajar del caballo y escudriñar el terreno, por si existen tropas escondidas para
tenderte una emboscada. También podría ser que hubiera espías al acecho observándote y
escuchando tus instrucciones y movimientos.
Cuando el enemigo está cerca, pero permanece en calma, quiere decir que se halla en una
posición fuerte. Cuando está lejos pero intenta provocar hostilidades, quiere que avances.
Si, además, su posición es accesible, eso quiere decir que le es favorable.
Si un adversario no conserva la posición que le es favorable por las condiciones del
terreno y se sitúa en otro lugar conveniente, debe ser porque existe alguna ventaja táctica
para obrar de esta manera.
Si se mueven los árboles, es que el enemigo se está acercando. Si hay obstáculos entre los
matorrales, es que has tomado un mal camino.
La idea de poner muchos obstáculos entre la maleza es hacerte pensar que existen tropas
emboscadas escondidas en medio de ella.
Si los pájaros alzan el vuelo, hay tropas emboscadas en el lugar. Si los animales están
asustados, existen tropas atacantes. Si se elevan columnas de polvo altas y espesas, hay
carros que se están acercando; si son bajas y anchas, se acercan soldados a pie.
Humaredas esparcidas significan que se está cortando leña. Pequeñas polvaredas que van
y vienen indican que hay que levantar el campamento.
Si los emisarios del enemigo pronuncian palabras humildes mientras que éste
incrementa sus preparativos de guerra, esto quiere decir que va a avanzar. Cuando
se pronuncian palabras altisonantes y se avanza ostentosamente, es señal de que el
enemigo se va a retirar.
Si sus emisarios vienen con palabras humildes, envía espías para observar al enemigo y
comprobarás que está aumentando sus preparativos de guerra.
Cuando los carros ligeros salen en primer lugar y se sitúan en los flancos, están
estableciendo un frente de batalla.
Si los emisarios llegan pidiendo la paz sin firmar un tratado, significa que están tramando
algún complot.
Si el enemigo dispone rápidamente a sus carros en filas de combate, es que está
esperando refuerzos.
No se precipitarán para un encuentro ordinario si no entienden que les ayudará, o debe
haber una fuerza que se halla a distancia y que es esperada en un determinado momento
para unir sus tropas y atacarte. Conviene anticipar, prepararse inmediatamente para esta
eventualidad.
Si la mitad de sus tropas avanza y la otra mitad retrocede, es que el enemigo piensa
atraerte a una trampa.
El enemigo está fingiendo en este caso confusión y desorden para incitarte a que avances.
Si los soldados enemigos se apoyan unos en otros, es que están hambrientos.
Si los aguadores beben en primer lugar, es que las tropas están sedientas.
Si el enemigo ve una ventaja pero no la aprovecha, es que está cansado.
Si los pájaros se reúnen en el campo enemigo, es que el lugar está vacío.
Si hay pájaros sobrevolando una ciudad, el ejército ha huido.
Si se producen llamadas nocturnas, es que los soldados enemigos están atemorizados.
Tienen miedo y están inquietos, y por eso se llaman unos a otros.
Si el ejército no tiene disciplina, esto quiere decir que el general no es tomado en serio.
Si los estandartes se mueven, es que está sumido en la confusión.
Las señales se utilizan para unificar el grupo; así pues, si se desplaza de acá para allá sin
orden ni concierto, significa que sus filas están confusas.
Si sus emisarios muestran irritación, significa que están cansados.
Si matan sus caballos para obtener carne, es que los soldados carecen de alimentos;
cuando no tienen marmitas y no vuelven a su campamento, son enemigos completamente
desesperados.
Si se producen murmuraciones, faltas de disciplina y los soldados hablan mucho entre sí,
quiere decir que se ha perdido la lealtad de la tropa.
Las murmuraciones describen la expresión de los verdaderos sentimientos; las faltas de
disciplina indican problemas con los superiores. Cuando el mando ha perdido la lealtad
de las tropas, los soldados se hablan con franqueza entre sí sobre los problemas con sus
superiores.
Si se otorgan numerosas recompensas, es que el enemigo se halla en un callejón sin
salida; cuando se ordenan demasiados castigos, es que el enemigo está desesperado.
Cuando la fuerza de su ímpetu está agotada, otorgan constantes recompensas para tener
contentos a los soldados, para evitar que se rebelen en masa. Cuando los soldados están
tan agotados que no pueden cumplir las órdenes, son castigados una y otra vez para
restablecer la autoridad.
Ser violento al principio y terminar después temiendo a los propios soldados es el colmo
de la ineptitud.
Los emisarios que acuden con actitud conciliatoria indican que el enemigo quiere una
tregua.
Si las tropas enemigas se enfrentan a ti con ardor, pero demoran el momento de entrar en
combate sin abandonar no obstante el terreno, has de observarlos cuidadosamente.
Están preparando un ataque por sorpresa.
En asuntos militares, no es necesariamente más beneficioso ser superior en fuerzas, sólo
evitar actuar con violencia innecesaria; es suficiente con consolidar tu poder, hacer
estimaciones sobre el enemigo y conseguir reunir tropas; eso es todo.
El enemigo que actúa aisladamente, que carece de estrategia y que toma a la ligera a
sus adversarios, inevitablemente acabará siendo derrotado.
Si tu plan no contiene una estrategia de retirada o posterior al ataque, sino que confías
exclusivamente en la fuerza de tus soldados, y tomas a la ligera a tus adversarios sin
valorar su condición, con toda seguridad caerás prisionero.
Si se castiga a los soldados antes de haber conseguido que sean leales al mando, no
obedecerán, y si no obedecen, serán difíciles de emplear.
Tampoco podrán ser empleados si no se lleva a cabo ningún castigo, incluso después de
haber obtenido su lealtad.
Cuando existe un sentimiento subterráneo de aprecio y confianza, y los corazones de los
soldados están ya vinculados al mando, si se relaja la disciplina, los soldados se volverán
arrogantes y será imposible emplearlos.
Por lo tanto, dirígelos mediante el arte civilizado y unifícalos mediante las artes
marciales; esto significa una victoria continua.
Arte civilizado significa humanidad, y artes marciales significan reglamentos. Mándalos
con humanidad y benevolencia, unifícalos de manera estricta y firme. Cuando la
benevolencia y la firmeza son evidentes, es posible estar seguro de la victoria.
Cuando las órdenes se dan de manera clara, sencilla y consecuente a las tropas, éstas
las aceptan. Cuando las órdenes son confusas, contradictorias y cambiantes las
tropas no las aceptan o no las entienden.
Cuando las órdenes son razonables, justas, sencillas, claras y consecuentes, existe
una satisfacción recíproca entre el líder y el grupo.

C A P I T U L O X

Sobre la topología

Algunos terrenos son fáciles, otros difíciles, algunos neutros, otros estrechos,
accidentados o abiertos.

Cuando el terreno sea accesible, sé el primero en establecer tu posición, eligiendo las
alturas soleadas; una posición que sea adecuada para transportar los suministros; así
tendrás ventaja cuando libres la batalla.

Cuando estés en un terreno difícil de salir, estás limitado. En este terreno, si tu enemigo
no está preparado, puedes vencer si sigues adelante, pero si el enemigo está preparado y
sigues adelante, tendrás muchas dificultades para volver de nuevo a él, lo cual jugará en
contra tuya.

Cuando es un terreno desfavorable para ambos bandos, se dice que es un terreno neutro.
En un terreno neutro, incluso si el adversario te ofrece una ventaja, no te aproveches de
ella: retírate, induciendo a salir a la mitad de las tropas enemigas, y entonces cae sobre él
aprovechándote de esta condición favorable.

En un terreno estrecho, si eres el primero en llegar, debes ocuparlo totalmente y esperar
al adversario. Si él llega antes, no lo persigas si bloquea los desfiladeros. Persíguelo sólo
si no los bloquea.
En terreno accidentado, si eres el primero en llegar, debes ocupar sus puntos altos y
soleados y esperar al adversario. Si éste los ha ocupado antes, retírate y no lo persigas.
En un terreno abierto, la fuerza del ímpetu se encuentra igualada, y es difícil provocarle
a combatir de manera desventajosa para él.
Entender estas seis clases de terreno es la responsabilidad principal del general, y es
imprescindible considerarlos.
Éstas son las configuraciones del terreno; los generales que las ignoran salen derrotados.
Así pues, entre las tropas están las que huyen, la que se retraen, las que se derrumban, las
que se rebelan y las que son derrotadas. Ninguna de estas circunstancias constituyen
desastres naturales, sino que son debidas a los errores de los generales.
Las tropas que tienen el mismo ímpetu, pero que atacan en proporción de uno contra diez,
salen derrotadas. Los que tienen tropas fuertes pero cuyos oficiales son débiles, quedan
retraídos.
Los que tienen soldados débiles al mando de oficiales fuertes, se verán en apuros. Cuando
los oficiales superiores están encolerizados y son violentos, y se enfrentan al enemigo por
su cuenta y por despecho, y cuando los generales ignoran sus capacidades, el ejército se
desmoronará.
Como norma general, para poder vencer al enemigo, todo el mando militar debe tener una
sola intención y todas las fuerzas militares deben cooperar.
Cuando los generales son débiles y carecen de autoridad, cuando las órdenes no son
claras, cuando oficiales y soldados no tienen solidez y las formaciones son anárquicas, se
produce revuelta.
Los generales que son derrotados son aquellos que son incapaces de calibrar a los
adversarios, entran en combate con fuerzas superiores en número o mejor equipadas, y no
seleccionan a sus tropas según los niveles de preparación de las mismas.
Si empleas soldados sin seleccionar a los preparados de los no preparados, a los arrojados
y a los timoratos, te estás buscando tu propia derrota.
Estas son las seis maneras de ser derrotado. La comprensión de estas situaciones es la
responsabilidad suprema de los generales y deben ser consideradas.
La primera es no calibrar el número de fuerzas; la segunda, la ausencia de un sistema
claro de recompensas y castigos; la tercera, la insuficiencia de entrenamiento; la cuarta
es la pasión irracional; la quinta es la ineficacia de la ley del orden; y la sexta es el fallo
de no seleccionar a los soldados fuertes y resueltos.
La configuración del terreno puede ser un apoyo para el ejército; para los jefes militares,
el curso de la acción adecuada es calibrar al adversario para asegurar la victoria y calcular
los riesgos y las distancias. Salen vencedores los que libran batallas conociendo estos
elementos; salen derrotados los que luchan ignorándolos.
Por lo tanto, cuando las leyes de la guerra señalan una victoria segura es claramente
apropiado entablar batalla, incluso si el gobierno ha dada órdenes de no atacar. Si
las leyes de la guerra no indican una victoria segura, es adecuado no entrar en
batalla, aunque el gobierno haya dada la orden de atacar. De este modo se avanza sin
pretender la gloria, se ordena la retirada sin evitar la responsabilidad, con el único
propósito de proteger a la población y en beneficio también del gobierno; así se rinde un
servicio valioso a la nación.
Avanzar y retirarse en contra de las órdenes del gobierno no se hace por interés personal,
sino para salvaguardar las vidas de la población y en auténtico beneficio del gobierno.
Servidores de esta talla son muy útiles para un pueblo.
Mira por tus soldados como miras por un recién nacido; así estarán dispuestos a seguirte
hasta los valles más profundos; cuida de tus soldados como cuidas de tus queridos hijos,
y morirán gustosamente contigo.
Pero si eres tan amable con ellos que no los puedes utilizar, si eres tan indulgente que no
les puedes dar órdenes, tan informal que no puedes disciplinarlos, tus soldados serán
como niños mimados y, por lo tanto, inservibles.
Las recompensas no deben utilizarse solas, ni debe confiarse solamente en los castigos.
En caso contrario, las tropas, como niños mimosos, se acostumbran a disfrutar o a quedar
resentidas por todo. Esto es dañino y los vuelve inservibles.
Si sabes que tus soldados son capaces de atacar, pero ignoras si el enemigo es
invulnerable a un ataque, tienes sólo la mitad de posibilidades de ganar. Si sabes que tu
enemigo es vulnerable a un ataque, pero ignoras si tus soldados son capaces de atacar,
sólo tienes la mitad de posibilidades de ganar. Si sabes que el enemigo es vulnerable a un
ataque, y tus soldados pueden llevarlo a cabo, pero ignoras si la condición del terreno es
favorable para la batalla, tienes la mitad de probabilidades de vencer.
Por lo tanto, los que conocen las artes marciales no pierden el tiempo cuando efectúan sus
movimientos, ni se agotan cuando atacan. Debido a esto se dice que cuando te conoces a
ti mismo y conoces a los demás, la victoria no es un peligro; cuando conoces el cielo y la
tierra, la victoria es inagotable.

C A P I T U L O XI

Sobre las nueve clases de terreno

Conforme a las leyes de las operaciones militares, existen nueve clases de terreno. Si
intereses locales luchan entre sí en su propio territorio, a éste se le llama terreno de
dispersión.
Cuando los soldados están apegados a su casa y combaten cerca de su hogar, pueden ser
dispersados con facilidad.
Cuando penetras en un territorio ajeno, pero no lo haces en profundidad, a éste se le llama
territorio ligero.
Esto significa que los soldados pueden regresar fácilmente.
El territorio que puede resultarte ventajoso si lo tomas, y ventajoso al enemigo si es él
quien lo conquista, se llama terreno clave.
Un terreno de lucha inevitable es cualquier enclave defensivo o paso estratégico.
Un territorio igualmente accesible para ti y para los demás se llama terreno de
comunicación.
El territorio que está rodeado por tres territorios rivales y es el primero en proporcionar
libre acceso a él a todo el mundo se llama terreno de intersección.
El terreno de intersección es aquel en el que convergen las principales vías de
comunicación uniéndolas entre sí: sé el primero en ocuparlo, y la gente tendrá que
ponerse de tu lado. Si lo obtienes, te encuentras seguro; si lo pierdes, corres peligro.
Cuando penetras en profundidad en un territorio ajeno, y dejas detrás muchas ciudades y
pueblos, a este terreno se le llama difícil.
Es un terreno del que es difícil regresar.
Cuando atraviesas montañas boscosas, desfiladeros abruptos u otros accidentes difíciles
de atravesar, a esto se le llama terreno desfavorable.
Cuando el acceso es estrecho y la salida es tortuosa, de manera que una pequeña unidad
enemiga puede atacarte, aunque tus tropas sean más numerosas, a éste se le llama terreno
cercado.
Si eres capaz de una gran adaptación, puedes atravesar este territorio.
Si sólo puedes sobrevivir en un territorio luchando con rapidez, y si es fácil morir si no lo
haces, a éste se le llama terreno mortal.
Las tropas que se encuentran en un terreno mortal están en la misma situación que si se
encontraran en una barca que se hunde o en una casa ardiendo.
Así pues, no combatas en un terreno de dispersión, no te detengas en un terreno ligero, no
ataques en un terreno clave (ocupado por el enemigo), no dejes que tus tropas sean
divididas en un terreno de comunicación. En terrenos de intersección, establece
comunicaciones; en terrenos difíciles, entra aprovisionado; en terrenos desfavorables,
continúa marchando; en terrenos cercados, haz planes; en terrenos mortales, lucha.
En un terreno de dispersión, los soldados pueden huir. Un terreno ligero es cuando los
soldados han penetrado en territorio enemigo, pero todavía no tienen las espaldas
cubiertas: por eso, sus mentes no están realmente concentradas y no están listos para la
batalla. No es ventajoso atacar al enemigo en un terreno clave; lo que es ventajoso es
llegar el primero a él. No debe permitirse que quede aislado el terreno de comunicación,
para poder servirse de las rutas de suministros. En terrenos de intersección, estarás a
salvo si estableces alianzas; si las pierdes, te encontrarás en peligro. En terrenos difíciles,
entrar aprovisionado significa reunir todo lo necesario para estar allí mucho tiempo. En
terrenos desfavorables, ya que no puedes atrincherarte en ello, debes apresurarte a salir.
En terrenos cercados, introduce tácticas sorpresivas.
Si las tropas caen en un terreno mortal, todo el mundo luchará de manera espontánea. Por
esto se dice: "Sitúa a las tropas en un terreno mortal y sobrevivirán."
Los que eran antes considerados como expertos en el arte de la guerra eran capaces de
hacer que el enemigo perdiera contacto entre su vanguardia y su retaguardia, la confianza
entre las grandes y las pequeñas unidades, el interés recíproco par el bienestar de los
diferentes rangos, el apoyo mutuo entre gobernantes y gobernados, el alistamiento de
soldados y la coherencia de sus ejércitos. Estos expertos entraban en acción cuando les
era ventajoso, y se retenían en caso contrario.
Introducían cambios para confundir al enemigo, atacándolos aquí y allá, aterrorizándolos
y sembrando en ellos la confusión, de tal manera que no les daban tiempo para hacer
planes.
Se podría preguntar cómo enfrentarse a fuerzas enemigas numerosas y bien organizadas
que se dirigen hacia ti. La respuesta es quitarles en primer lugar algo que aprecien, y
después te escucharán.
La rapidez de acción es el factor esencial de la condición de la fuerza militar,
aprovechándose de los errores de los adversarios, desplazándose por caminos que no
esperan y atacando cuando no están en guardia.
Esto significa que para aprovecharse de la falta de preparación, de visión y de cautela de
los adversarios, es necesario actuar con rapidez, y que si dudas, esos errores no te
servirán de nada.
En una invasión, por regla general, cuanto más se adentran los invasores en el territorio
ajeno, más fuertes se hacen, hasta el punto de que el gobierno nativo no puede ya
expulsarlos.
Escoge campos fértiles, y las tropas tendrán suficiente para comer. Cuida de su salud y
evita el cansancio, consolida su energía, aumenta su fuerza. Que los movimientos de tus
tropas y la preparación de tus planes sean insondables.
Consolida la energía más entusiasta de tus tropas, ahorra las fuerzas sobrantes, mantén en
secreto tus formaciones y tus planes, permaneciendo insondable para los enemigos, y
espera a que se produzca un punto vulnerable para avanzar.
Sitúa a tus tropas en un punto que no tenga salida, de manera que tengan que morir antes
de poder escapar. Porque, ¿ante la posibilidad de la muerte, qué no estarán dispuestas a
hacer? Los guerreros dan entonces lo mejor de sus fuerzas. Cuando se hallan ante un
grave peligro, pierden el miedo. Cuando no hay ningún sitio a donde ir, permanecen
firmes; cuando están totalmente implicados en un terreno, se aferran a él. Si no tienen
otra opción, lucharán hasta el final.
Por esta razón, los soldados están vigilantes sin tener que ser estimulados, se alistan sin
tener que ser llamados a filas, son amistosos sin necesidad de promesas, y se puede
confiar en ellos sin necesidad de órdenes.
Esto significa que cuando los combatientes se encuentran en peligro de muerte, sea cual
sea su rango, todos tienen el mismo objetivo, y, por lo tanto, están alerta sin necesidad de
ser estimulados, tienen buena voluntad de manera espontánea y sin necesidad de recibir
órdenes, y puede confiarse de manera natural en ellos sin promesas ni necesidad de
jerarquía.
Prohibe los augurios para evitar las dudas, y los soldados nunca te abandonarán. Si tus
soldados no tienen riquezas, no es porque las desdeñen. Si no tienen más longevidad, no
es porque no quieran vivir más tiempo. El día en que se da la orden de marcha, los
soldados lloran.
Así pues, una operación militar preparada con pericia debe ser como una serpiente veloz
que contraataca con su cola cuando alguien le ataca por la cabeza, contraataca con la
cabeza cuando alguien le ataca por la cola y contraataca con cabeza y cola, cuando
alguien le ataca por el medio.
Esta imagen representa el método de una línea de batalla que responde velozmente
cuando es atacada. Un manual de ocho formaciones clásicas de batalla dice: "Haz del
frente la retaguardia, haz de la retaguardia el frente, con cuatro cabezas y ocho colas. Haz
que la cabeza esté en todas partes, y cuando el enemigo arremeta por el centro, cabeza y
cola acudirán al rescate."
Puede preguntarse la cuestión de si es posible hacer que una fuerza militar sea como una
serpiente rápida. La respuesta es afirmativa. Incluso las personas que se tienen antipatía,
encontrándose en el mismo barco, se ayudarán entre sí en caso de peligro de zozobrar.
Es la fuerza de la situación la que hace que esto suceda.
Por esto, no basta con depositar la confianza en caballos atados y ruedas fijadas.
Se atan los caballos para formar una línea de combate estable, y se fijan las ruedas para
hacer que los carros no se puedan mover. Pero aun así, esto no es suficientemente seguro
ni se puede confiar en ello. Es necesario permitir que haya variantes a los cambios que se
hacen, poniendo a los soldados en situaciones mortales, de manera que combatan de
forma espontánea y se ayuden unos a otros codo con codo: éste es el camino de la
seguridad y de la obtención de una victoria cierta.
La mejor organización es hacer que se exprese el valor y mantenerlo constante. Tener
éxito tanto con tropas débiles como con tropas aguerridas se basa en la configuración de
las circunstancias.
Si obtienes la ventaja del terreno, puedes vencer a los adversarios, incluso con tropas
ligeras y débiles; ¿cuánto más te sería posible si tienes tropas poderosas y aguerridas? Lo
que hace posible la victoria a ambas clases de tropas es las circunstancias del terreno.
Por lo tanto, los expertos en operaciones militares logran la cooperación de la tropa, de
tal manera que dirigir un grupo es como dirigir a un solo individuo que no tiene más que
una sola opción.
Corresponde al general ser tranquilo, reservado, justo y metódico.
Sus planes son tranquilos y absolutamente secretos para que nadie pueda descubrirlos. Su
mando es justo y metódico, así que nadie se atreve a tomarlo a la ligera.
Puede mantener a sus soldados sin información y en completa ignorancia de sus planes.
Cambia sus acciones y revisa sus planes, de manera que nadie pueda reconocerlos.
Cambia de lugar su emplazamiento y se desplaza por caminos sinuosos, de manera que
nadie pueda anticiparse.
Puedes ganar cuando nadie puede entender en ningún momento cuáles son tus
intenciones.
Dice un Gran Hombre: "El principal engaño que se valora en las operaciones militares no
se dirige sólo a los enemigos, sino que empieza por las propias tropas, para hacer que le
sigan a uno sin saber adónde van." Cuando un general fija una meta a sus tropas, es como
el que sube a un lugar elevado y después retira la escalera. Cuando un general se adentra
muy en el interior del territorio enemigo, está poniendo a prueba todo su potencial.
Ha hecho quemar las naves a sus tropas y destruir sus casas; así las conduce como un
rebaño y todos ignoran hacia dónde se encaminan.
Incumbe a los generales reunir a los ejércitos y ponerlos en situaciones peligrosas.
También han de examinar las adaptaciones a los diferentes terrenos, las ventajas de
concentrarse o dispersarse, y las pautas de los sentimientos y situaciones humanas.
Cuando se habla de ventajas y de desventajas de la concentración y de la dispersión,
quiere decir que las pautas de los comportamientos humanos cambian según los
diferentes tipos de terreno.
En general, la pauta general de los invasores es unirse cuando están en el corazón del
territorio enemigo, pero tienden a dispersarse cuando están en las franjas fronterizas.
Cuando dejas tu territorio y atraviesas la frontera en una operación militar, te hallas en un
terreno aislado.
Cuando es accesible desde todos los puntos, es un terreno de comunicación.
Cuando te adentras en profundidad, estás en un terreno difícil. Cuando penetras poco,
estás en un terreno ligero.
Cuando a tus espaldas se hallen espesuras infranqueables y delante pasajes estrechos,
estás en un terreno cercado.
Cuando no haya ningún sitio a donde ir, se trata de un terreno mortal.
Así pues, en un terreno de dispersión, yo unificaría las mentes de los soldados. En un
terreno ligero, las mantendría en contacto. En un terreno clave, les haría apresurarse para
tomarlo. En un terreno de intersección, prestaría atención a la defensa. En un terreno de
comunicación, establecería sólidas alianzas. En un terreno difícil, aseguraría suministros
continuados. En un terreno desfavorable, urgiría a mis tropas a salir rápidamente de él.
En un terreno cercado, cerraría las entradas. En un terreno mortal, indicaría a mis tropas
que no existe ninguna posibilidad de sobrevivir.
Por esto, la psicología de los soldados consiste en resistir cuando se ven rodeados,
luchar cuando no se puede evitar, y obedecer en casos extremos.
Hasta que los soldados no se ven rodeados, no tienen la determinación de resistir al
enemigo hasta alcanzar la victoria. Cuando están desesperados, presentan una defensa
unificada.
Por ello, los que ignoran los planes enemigos no pueden preparar alianzas.
Los que ignoran las circunstancias del terreno no pueden hacer maniobrar a sus fuerzas.
Los que no utilizan guías locales no pueden aprovecharse del terreno. Los militares de un
gobierno eficaz deben conocer todos estos factores.
Cuando el ejército de un gobierno eficaz ataca a un gran territorio, el pueblo no se puede
unir. Cuando su poder sobrepasa a los adversarios, es imposible hacer alianzas.
Si puedes averiguar los planes de tus adversarios, aprovéchate del terreno y haz
maniobrar al enemigo de manera que se encuentre indefenso; en este caso, ni siquiera un
gran territorio puede reunir suficientes tropas para detenerte.
Por lo tanto, si no luchas por obtener alianzas, ni aumentas el poder de ningún país, pero
extiendes tu influencia personal amenazando a los adversarios, todo ello hace que el país
y las ciudades enemigas sean vulnerables.
Otorga recompensas que no estén reguladas y da órdenes desacostumbradas.
Considera la ventaja de otorgar recompensas que no tengan precedentes, observa cómo el
enemigo hace promesas sin tener en cuenta los códigos establecidos.
Maneja las tropas como si fueran una sola persona. Empléalas en tareas reales, pero no
les hables. Motívalas con recompensas, pero no les comentes los perjuicios posibles.
Emplea a tus soldados sólo en combatir, sin comunicarles tu estrategia. Déjales conocer
los beneficios que les esperan, pero no les hables de los daños potenciales. Si la verdad se
filtra, tu estrategia puede hundirse. Si los soldados empiezan a preocuparse, se volverán
vacilantes y temerosos.
Colócalos en una situación de posible exterminio, y entonces lucharán para vivir. Ponles
en peligro de muerte, y entonces sobrevivirán. Cuando las tropas afrontan peligros, son
capaces de luchar para obtener la victoria.
Así pues, la tarea de una operación militar es fingir acomodarse a las intenciones del
enemigo. Si te concentras totalmente en éste, puedes matar a su general aunque estés a
kilómetros de distancia. A esto se llama cumplir el objetivo con pericia.
Al principio te acomodas a sus intenciones, después matas a sus generales: ésta es la
pericia en el cumplimiento del objetivo.
Así, el día en que se declara la guerra, se cierran las fronteras, se rompen los
salvoconductos y se impide el paso de emisarios.
Los asuntos se deciden rigurosamente desde que se comienza a planificar y establecer la
estrategia desde la casa o cuartel general.
El rigor en los cuarteles generales en la fase de planificación se refiere al mantenimiento
del secreto.
Cuando el enemigo ofrece oportunidades, aprovéchalas inmediatamente.
Entérate primero de lo que pretende, y después anticípate a él. Mantén la disciplina y
adáptate al enemigo, para determinar el resultado de la guerra. Así, al principio eres como
una doncella y el enemigo abre sus puertas; entonces, tú eres como una liebre suelta, y el
enemigo no podrá expulsarte.

C A P I T U L O XII

Sobre el arte de atacar por el fuego

Existen cinco clases de ataques mediante el fuego: quemar a las personas, quemar los
suministros, quemar el equipo, quemar los almacenes y quemar las armas.
El uso del fuego tiene que tener una base, y exige ciertos medios. Existen momentos
adecuados para encender fuegos, concretamente cuando el tiempo es seco y ventoso.
Normalmente, en ataques mediante el fuego es imprescindible seguir los cambios
producidos por éste. Cuando el fuego está dentro del campamento enemigo, prepárate
rápidamente desde fuera. Si los soldados se mantienen en calma cuando el fuego se ha
declarado, espera y no ataques. Cuando el fuego alcance su punto álgido, síguelo, si
puedes; si no, espera.
En general, el fuego se utiliza para sembrar la confusión en el enemigo y así poder
atacarle.
Cuando el fuego puede ser prendido en campo abierto, no esperes a hacerlo en su interior;
hazlo cuando sea oportuno.
Cuando el fuego sea atizado par el viento, no ataques en dirección contraria a éste.
No es eficaz luchar contra el ímpetu del fuego, porque el enemigo luchará en este caso
hasta la muerte.
Si ha soplado el viento durante el día, a la noche amainará.
Un viento diurno cesará al anochecer; un viento nocturno cesará al amanecer.
Los ejércitos han de saber que existen variantes de las cinco clases de ataques mediante el
fuego, y adaptarse a éstas de manera racional.
No basta saber cómo atacar a los demás con el fuego, es necesario saber cómo impedir
que los demás te ataquen a ti.
Así pues, la utilización del fuego para apoyar un ataque significa claridad, y la utilización
del agua para apoyar un ataque significa fuerza. El agua puede incomunicar, pero no
puede arrasar.
El agua puede utilizarse para dividir a un ejército enemigo, de manera que su fuerza se
desuna y la tuya se fortalezca.
Ganar combatiendo o llevar a cabo un asedio victorioso sin recompensar a los que han
hecho méritos trae mala fortuna y se hace merecedor de ser llamado avaro. Por eso se
dice que un gobierno esclarecido lo tiene en cuenta y que un buen mando militar
recompensa el mérito. No moviliza a sus tropas cuando no hay ventajas que obtener, ni
actúa cuando no hay nada que ganar, ni luchan cuando no existe peligro.
Las armas son instrumentos de mal augurio, y la guerra es un asunto peligroso. Es
indispensable impedir una derrota desastrosa, y por lo tanto, no vale la pena movilizar un
ejército por razones insignificantes: Las armas sólo deben utilizarse cuando no existe otro
remedio.
Un gobierno no debe movilizar un ejército por ira, y los jefes militares no deben
provocar la guerra por cólera.
Actúa cuando sea beneficioso; en caso contrario, desiste. La ira puede convertirse en
alegría, y la cólera puede convertirse en placer, pero un pueblo destruido no puede
hacérsele renacer, y la muerte no puede convertirse en vida. En consecuencia, un
gobierno esclarecido presta atención a todo esto, y un buen mando militar lo tiene en
cuenta. Ésta es la manera de mantener a la nación a salvo y de conservar intacto a su
ejército.

C A P I T U L O XIII

Sobre la concordia y la discordia

Una Operación militar significa un gran esfuerzo para el pueblo, y la guerra puede durar
muchos años para obtener una victoria de un día. Así pues, fallar en conocer la situación
de los adversarios por economizar en aprobar gastos para investigar y estudiar a la
oposición es extremadamente inhumano, y no es típico de un buen jefe militar, de un
consejero de gobierno, ni de un gobernante victorioso. Por lo tanto, lo que posibilita a un
gobierno inteligente y a un mando militar sabio vencer a los demás y lograr triunfos
extraordinarios con esa información esencial.
La información previa no puede obtenerse de fantasmas ni espíritus, ni se puede tener
por analogía, ni descubrir mediante cálculos. Debe obtenerse de personas; personas que
conozcan la situación del adversario.
Existen cinco clases de espías: el espía nativo, el espía interno, el doble agente, el espía
liquidable, y el espía flotante. Cuando están activos todos ellos, nadie conoce sus rutas: a
esto se le llama genio organizativo, y se aplica al gobernante.
Los espías nativos se contratan entre los habitantes de una localidad. Los espías internos
se contratan entre los funcionarios enemigos. Los agentes dobles se contratan entre los
espías enemigos. Los espías liquidables transmiten falsos datos a los espías enemigos.
Los espías flotantes vuelven para traer sus informes.
Entre los funcionarios del régimen enemigo, se hallan aquéllos con los que se puede
establecer contacto y a los que se puede sobornar para averiguar la situación de su país y
descubrir cualquier plan que se trame contra ti, también pueden ser utilizados para crear
desavenencias y desarmonía.
En consecuencia, nadie en las fuerzas armadas es tratado con tanta familiaridad como los
espías, ni a nadie se le otorgan recompensas tan grandes como a ellos, ni hay asunto más
secreto que el espionaje.
Si no se trata bien a los espías, pueden convertirse en renegados y trabajar para el
enemigo.
No se pueden utilizar a los espías sin sagacidad y conocimiento; no puede uno servirse de
espías sin humanidad y justicia, no se puede obtener la verdad de los espías sin sutileza.
Ciertamente, es un asunto muy delicado. Los espías son útiles en todas partes.
Cada asunto requiere un conocimiento previo.
Si algún asunto de espionaje es divulgado antes de que el espía haya informado, éste y el
que lo haya divulgado deben eliminarse.
Siempre que quieras atacar a un ejército, asediar una ciudad o atacar a una persona, has
de conocer previamente la identidad de los generales que la defienden, de sus aliados, sus
visitantes, sus centinelas y de sus criados; así pues, haz que tus espías averigüen todo
sobre ellos.
Siempre que vayas a atacar y a combatir, debes conocer primero los talentos de los
servidores del enemigo, y así puedes enfrentarte a ellos según sus capacidades.
Debes buscar a agentes enemigos que hayan venido a espiarte, sobornarlos e inducirlos a
pasarse a tu lado, para poder utilizarlos como agentes dobles. Con la información
obtenida de esta manera, puedes encontrar espías nativos y espías internos para
contratarlos. Con la información obtenida de éstos, puedes fabricar información falsa
sirviéndote de espías liquidables. Con la información así obtenida, puedes hacer que los
espías flotantes actúen según los planes previstos.
Es esencial para un gobernante conocer las cinco clases de espionaje, y este conocimiento
depende de los agentes dobles; así pues, éstos deben ser bien tratados.
Así, sólo un gobernante brillante o un general sabio que pueda utilizar a los más
inteligentes para el espionaje, puede estar seguro de la victoria. El espionaje es esencial
para las operaciones militares, y los ejércitos dependen de él para llevar a cabo sus
acciones.
No será ventajoso para el ejército actuar sin conocer la situación del enemigo, y
conocer la situación del enemigo no es posible sin el espionaje.
FIN

antiguo que se conoce sobre el tema. A pesar de su antigüedad los consejos de Sun Tzu siguen manteniendo vigencia. El Arte de la Guerra es el mejor libro de estrategia de todos los tiempos. Inspiró a Napoleón, Maquiavelo, Mao Tse Tung y muchas más figuras históricas. Este libro de dos mil quinientos años de antigüedad, es uno de los más importantes textos clásicos chinos, en el que, a pesar del tiempo transcurrido, ninguna de sus máximas ha quedado anticuada, ni hay un solo consejo que hoy no sea útil. Pero la obra del general Sun Tzu no es únicamente un libro de práctica militar, sino un tratado que enseña la estrategia suprema de aplicar con sabiduría el conocimiento de la naturaleza humana en los momentos de confrontación. No es, por tanto, un libro sobre la guerra; es una obra para comprender las raíces de un conflicto y buscar una solución. “la mejor victoria es vencer sin combatir”, nos dice Sun Tzu, “y ésa es la distinción entre le hombre prudente y el ignorante”. La obra de Sun Tzu llegó por primera vez a Europa en el periodo anterior a la Revolución Francesa, en forma de una breve traducción realizada por el sacerdote jesuita J. J. M. Amiot. En las diversas traducciones que se han hecho desde entonces, se nombra ocasionalmente al autor como Sun Wu o Sun Tzi El núcleo de la filosofía de Sun Tzu sobre la guerra descansa en estos dos principios: Todo el Arte de la Guerra se basa en el engaño. El supremo Arte de la Guerra es someter al enemigo sin luchar. Las ideas de Sun Tzu se extendieron por el resto de Asia hasta llegar a Japón. Los japoneses adoptaron rápidamente estas enseñanzas y, posiblemente, añadieron algunas de su propia cosecha. Hay constancia de que el principal libro japonés sobre el tema, "El libro de los Cinco Anillos", está influido por la filosofía de Sun Tzu, ya que su autor, Miyamoto Mushashi, estudió el tratado de "El Arte de la Guerra" durante su formación como Samurai. Habitualmente se hace referencia a las culturas orientales como culturas de estrategia y no es pequeña la influencia de Sun Tzu en este desarrollo cultural. Hoy en día, la filosofía del arte de la guerra ha ido más allá de los límites estrictamente militares, aplicándose a los negocios, los deportes, la diplomacia e incluso el comportamiento personal. Por ejemplo, muchas frases clave de los manuales modernos de gestión de empresas, son prácticamente citas literales de la obra de Sun Tzu (cambiando, por ejemplo, ejercito por empresa, o armamento por recursos, sin ir más lejos). Las ideas siguen siendo completamente válidas a pesar de los 25 siglos transcurridos desde que se escribieron.

CAPITULO I Sobre la evaluación
Sun Tzu dice: la guerra es de vital importancia para el Estado; es el dominio de la vida o de la muerte, el camino hacia la supervivencia o la pérdida del Imperio: es forzoso manejarla bien. No reflexionar seriamente sobre todo lo que le concierne es dar prueba de una culpable indiferencia en lo que respecta a la conservación o pérdida de lo que nos es mas querido; y ello no debe ocurrir entre nosotros. Hay que valorarla en términos de cinco factores fundamentales, y hacer comparaciones entre diversas condiciones de los bandos rivales, con vistas a determinar el resultado de la guerra. El primero de estos factores es la doctrina; el segundo, el tiempo; el tercero, el terreno; el cuarto, el mando; y el quinto, la disciplina. La doctrina significa aquello que hace que el pueblo esté en armonía con su gobernante, de modo que le siga donde sea, sin temer por sus vidas ni a correr cualquier peligro. El tiempo significa el Ying y el Yang, la noche y el día, el frío y el calor, días despejados o lluviosos, y el cambio de las estaciones. El terreno implica las distancias, y hace referencia a dónde es fácil o difícil desplazarse, y si es campo abierto o lugares estrechos, y esto influencia las posibilidades de supervivencia. El mando ha de tener como cualidades: sabiduría, sinceridad, benevolencia, coraje y disciplina. Por último, la disciplina ha de ser comprendida como la organización del ejército, las graduaciones y rangos entre los oficiales, la regulación de las rutas de suministros, y la provisión de material militar al ejército. Estos cinco factores fundamentales han de ser conocidos por cada general. Aquel que los domina, vence; aquel que no, sale derrotado. Por lo tanto, al trazar los planes, han de compararse los siguiente siete factores, valorando cada uno con el mayor cuidado: ¿Qué dirigente es más sabio y capaz? ¿Qué comandante posee el mayor talento?

¿Qué ejército obtiene ventajas de la naturaleza y el terreno? ¿En qué ejército se observan mejor las regulaciones y las instrucciones? ¿Qué tropas son más fuertes? ¿Qué ejército tiene oficiales y tropas mejor entrenadas? ¿Qué ejército administra recompensas y castigos de forma más justa? Mediante el estudio de estos siete factores, seré capaz de adivinar cual de los dos bandos saldrá victorioso y cual será derrotado. El general que siga mi consejo, es seguro que vencerá. Ese general ha de ser mantenido al mando. Aquel que ignore mi consejo, ciertamente será derrotado. Ese debe ser destituido. Tras prestar atención a mi consejo y planes, el general debe crear una situación que contribuya a su cumplimiento. Por situación quiero decir que debe tomar en consideración la situación del campo, y actuar de acuerdo con lo que le es ventajoso. El arte de la guerra se basa en el engaño. Por lo tanto, cuando es capaz de atacar, ha de aparentar incapacidad; cuando las tropas se mueven, aparentar inactividad. Si está cerca del enemigo, ha de hacerle creer que está lejos; si está lejos, aparentar que se está cerca. Poner cebos para atraer al enemigo. Golpear al enemigo cuando está desordenado. Prepararse contra él cuando está seguro en todas partes. Evitarle durante un tiempo cuando es más fuerte. Si tu oponente tiene un temperamento colérico, intenta irritarle. Si es arrogante, trata de fomentar su egoísmo. Si las tropas enemigas se hallan bien preparadas tras una reorganización, intenta desordenarlas. Si están unidas, siembra la disensión entre sus filas. Ataca al enemigo cuando no está preparado, y aparece cuando no te espera. Estas son las claves de la victoria para el estratega. Ahora, si las estimaciones realizadas antes de la batalla indican victoria, es porque los cálculos cuidadosamente realizados muestran que tus condiciones son más favorables que las condiciones del enemigo; si indican derrota, es porque muestran que las condiciones favorables para la batalla son menores. Con una evaluación cuidadosa, uno puede vencer; sin ella, no puede. Muchas menos oportunidades de victoria tendrá aquel que no realiza cálculos en absoluto. Gracias a este método, se puede examinar la situación, y el resultado aparece claramente.

. desanimará a tus tropas y embotará tu espada. tus suministros se agotarán. Nunca es beneficioso para un país dejar que una operación militar se prolongue por mucho tiempo. pero después se quitan los alimentos al enemigo. he oído hablar de operaciones militares que han sido torpes y repentinas. hasta los tuyos se aprovecharán de tu debilidad para sublevarse. a hierro mueren. sé rápido como el trueno que retumba antes de que hayas podido taparte los oídos. Entonces. tu espada embotada. Si tomas los suministros de armas de tu propio país. Esto quiere decir que no se debe movilizar al pueblo más de una vez por campaña. Por lo tanto." Cuando tus tropas están desanimadas. agotadas tus fuerzas y tus suministros son escasos. aunque tengas consejeros sabios. puedes estar bien abastecido de armamento y de provisiones. aunque estés ganando. pero quitas los alimentos al enemigo. los que no son totalmente conscientes de la desventaja de servirse de las armas no pueden ser totalmente conscientes de las ventajas de utilizarlas. agotarás tus fuerzas. Como se dice comúnmente. ni proporcionan alimentos en tres ocasiones. Las armas son instrumentos de mala suerte. emplearlas por mucho tiempo producirá calamidades. pero nunca he visto a ningún experto en el arte de la guerra que mantuviese la campaña por mucho tiempo. Como se ha dicho: "Los que a hierro matan.C A P I T U L O II Sobre la iniciación de las acciones Una vez comenzada la batalla. se debe al transporte de provisiones desde un lugar distante. veloz como el relámpago que relumbra antes de haber podido pestañear. Por esta causa. Los que utilizan los medios militares con pericia no activan a sus tropas dos veces. el pueblo se empobrecerá. y que inmediatamente después de alcanzar la victoria no se debe regresar al propio país para hacer una segunda movilización. al final no podrás hacer que las cosas salgan bien. de continuar por mucho tiempo. Si las transportas desde un lugar distante. con un mismo objetivo. Al principio esto significa proporcionar alimentos (para las propias tropas). Si mantienes a tu ejército durante mucho tiempo en campaña. Cuando un país se empobrece a causa de las operaciones militares. Si estás sitiando una ciudad.

Si recompensas a todo el mundo. y así podrás tomar el poder y la influencia que tenía el enemigo. Por consiguiente. Trata bien a los soldados y préstales atención. En consecuencia. Es por esto par lo que se dice que donde hay grandes recompensas hay hombres valientes. los precios de las mercancías se aumentan. y la motivación de los tuyos en asumir los beneficios de los adversarios. Los soldados prisioneros deben ser bien tratados. Esta última no es beneficiosa. Cuando se agotan los recursos. lo más importante en una operación militar es la victoria y no la persistencia. en una batalla de carros. Por lo tanto. serás poderoso en cualquier lugar a donde vayas. Así pues. Los habitantes constituyen la base de un país. las largas campañas militares constituyen una lacra para el país. Un ejército es como el fuego: si no lo apagas. Cada porción de alimentos tomados al enemigo equivale a veinte que te suministras a ti mismo. . pero se acaba de este modo el bienestar de la mayoría de la población. En los mercados cercanos al ejército. mientras que los gastos del gobierno para armamentos se elevan. Cambia sus colores (de los soldados enemigos hechos prisioneros). Cuando se transportan las provisiones muy lejos. para conseguir que en el futuro luchen para ti. ofrece una recompensa a un soldado para animar a todos los demás. Se priva al pueblo de gran parte de su presupuesto. los impuestos se recaudan bajo presión. Cuando el poder y los recursos se han agotado. Si utilizas al enemigo para derrotar al enemigo. El príncipe debe respetar este hecho y ser sobrio y austero en sus gastos públicos. se arruina el propio país. la gente se arruina a causa del alto costo. A esto se llama vencer al adversario e incrementar por añadidura tus propias fuerzas. Por lo tanto. recompensa primero al que tome al menos diez carros. sabemos que el que está a la cabeza del ejército está a cargo de las vidas de los habitantes y de la seguridad de la nación. no habrá suficiente para todos. utilízalos mezclados con los tuyos. lo que arrasa al enemigo es la imprudencia. un general inteligente lucha por desproveer al enemigo de sus alimentos.Los que habitan cerca de donde está el ejército pueden vender sus cosechas a precios elevados. Cuando recompenses a tus hombres con los beneficios que ostentaban los adversarios los harás luchar por propia iniciativa. Así pues. los alimentos son la felicidad del pueblo. así pues. se consumirá por sí mismo.

Un maestro experto en las artes marciales deshace los planes de los enemigos. un verdadero maestro de las artes marciales vence a otras fuerzas enemigas sin batalla. Capturar a sus soldados para conquistarlos y dominas a sus jefes. haz que pierdan su ánimo y dirección. Nunca se debe atacar por cólera y con prisas. asaltas sus defensas disparando. Si destruyes al ejército enemigo y matas a sus generales. de manera que su ejército no quede acuartelado y el beneficio sea total. Emplea no menos de tres meses en preparar tus artefactos y otros tres para coordinar los recursos para tu asedio. conquista otras ciudades sin asediarlas y destruye a otros ejércitos sin emplear mucho tiempo. los que ganan todas las batallas no son realmente profesionales. Es imprescindible luchar contra todas las facciones enemigas para obtener una victoria completa. Es aconsejable tomarse tiempo en la planificación y coordinación del plan. Por eso. estropea sus relaciones y alianzas. Los guerreros superiores atacan mientras los enemigos están proyectando sus planes. los que consiguen que se rindan impotentes los ejércitos ajenos sin luchar son los mejores maestros del Arte de la Guerra." La peor táctica es atacar a una ciudad. todo esto es ganar por la fuerza. . acorralar a una ciudad sólo se lleva a cabo como último recurso. Un General decía: "Practica las artes marciales. venciendo mediante estas tácticas sin necesidad de luchar. Asediar. Luego deshacen sus alianzas. calcula la fuerza de tus adversarios. le corta los suministros o bloquea su camino. un gran emperador decía: "El que lucha por la victoria frente a espadas desnudas no es un buen general. es mejor conservar a un enemigo intacto que destruirlo. reúnes a una muchedumbre y usurpas un territorio. Por lo tanto.C A P I T U L O III Sobre las proposiciones de la victoria y la derrota Como regla general." Por esto. de manera que aunque el ejército enemigo esté intacto sea inservible: esto es ganar sin violencia. Esta es la ley del asedio estratégico.

si el bando más pequeño es obstinado. Si intentas utilizar los métodos de un gobierno civil para dirigir una operación militar. los soldados acaban confusos. y en cada caso el enemigo es vencido por el empleo de la estrategia. manténte continuamente en guardia. Una vez que los ejércitos están confusos y vacilantes. si tú y tus fuerzas están con ánimo y ellos desmoralizados. En consecuencia. pero comparte por igual su dirección. divídelo. si son cinco veces superiores. Así pues. serás derrotado. Si tus fuerzas son iguales en número. la operación será confusa. el Pueblo es fuerte. pues el más pequeño fallo te acarrearía las peores consecuencias. a esto se le llama inmovilizar al ejército. Así pues. tus fuerzas. la destrucción no se prolonga durante mucho tiempo. ordena avanzar a sus ejércitos o retirarse cuando no deben hacerlo. A esto se le llama perder la victoria por trastornar el aspecto militar. Cuando su servicio es completo. Cuando su servicio es defectuoso. los soldados están vacilantes. Si tus fuerzas son inferiores. ignorando los hechos.La victoria completa se produce cuando el ejército no lucha. entonces debes retirarte y buscar una salida. pero comparte en pie de igualdad el mando del ejército. Cuando el Príncipe ignora cómo llevar a cabo las maniobras militares. Trata de mantenerte al abrigo y evita en lo posible un enfrentamiento abierto con él. puedes entrar en batalla. Cuando un Príncipe ignora los asuntos militares. si son dos veces superiores. rodéalo. inevitablemente se convertirá en conquistado. aunque sean más numerosos. Si tus soldados. Triunfan aquellos que: Saben cuándo luchar y cuándo no . la prudencia y la firmeza de un pequeño número de personas pueden llegar a cansar y a dominar incluso a numerosos ejércitos. empiezan los problemas procedentes de los adversarios. la regla de la utilización de la fuerza es la siguiente: si tus fuerzas son diez veces superiores a las del adversario. Cuando un Príncipe. la ciudad no es asediada. atácalo. el Pueblo es débil. pero tampoco sabes ser débil. tu estrategia y tu valor son menores que las de tu adversario." Los generales son servidores del Pueblo. cae prisionero del bando más grande. lucha si te es posible. Esto quiere decir que si un pequeño ejército no hace una valoración adecuada de su poder y se atreve a enemistarse con una gran potencia. existen tres maneras en las que un Príncipe lleva al ejército al desastre. Si tus fuerzas están en orden mientras que las suyas están inmersas en el caos. Este consejo se aplica en los casos en que todos los factores son equivalentes. por mucho que su defensa sea firme. "Si no puedes ser fuerte. entonces.

Mientras no hayas observado vulnerabilidades en el orden de batalla de los adversarios. la vulnerabilidad. una cuestión de ataque. y después aguardaban para descubrir la vulnerabilidad de sus adversarios. si no conoces a los demás ni te conoces a ti mismo. Tienen tropas cuyos rangos superiores e inferiores tienen el mismo objetivo. oculta tu propia formación de ataque. si no conoces a los demás. Por esto. ¿cómo puedes vencerlos aunque estén bien pertrechados? Por esto es por lo que se dice que la victoria puede ser percibida. los guerreros expertos pueden ser invencibles. La invencibilidad está en uno mismo. Tienen generales competentes y no limitados por sus gobiernos civiles. ni negligencias o fallos de los que aprovecharse. aguardar para descubrir la vulnerabilidad del adversario significa conocer a los demás. Se enfrentan con preparativos a enemigos desprevenidos. perderás una batalla y ganarás otra. pero no pueden hacer que sus adversarios sean vulnerables. Si los adversarios no tienen orden de batalla sobre el que informarse. los guerreros expertos se hacían a sí mismos invencibles en primer lugar. con la finalidad de . pero no fabricada. la vulnerabilidad en el adversario. ya no quedan sino cenizas. pero te conoces a ti mismo. Hablar de que el Príncipe sea el que da las órdenes en todo es como el General solicitarle permiso al Príncipe para poder apagar un fuego: para cuando sea autorizado. Hacerte invencible significa conocerte a ti mismo. y prepárate para ser invencible.Saben discernir cuándo utilizar muchas o pocas tropas. C A P I T U L O IV Sobre la medida en la disposición de los medios Antiguamente. ni en cien batallas correrás peligro. Estas cinco son las maneras de conocer al futuro vencedor. correrás peligro en cada batalla. La invencibilidad es una cuestión de defensa. Si conoces a los demás y te conoces a ti mismo.

la victoria sobre los demás obtenida por medio de la batalla no se considera una buena victoria. ni se necesita tener mucho oído para escuchar el retumbar del trueno. esa victoria es una dura victoria. imponiéndose sobre los que ya han perdido de antemano. pero esa victoria no es realmente tan buena. no es necesario tener una vista aguda para ver el sol y la luna. irrumpiendo antes del orden de batalla. Cuando eres capaz de ver lo sutil. Lo que todo el mundo conoce no se llama sabiduría. Los expertos en defensa se esconden en las profundidades de la tierra. En situaciones de ataque. acalláis las voces y borráis las huellas. los expertos en maniobras de ataque se esconden en las más elevadas alturas del cielo. escondidos como fantasmas y espíritus bajo tierra. La gran sabiduría no es algo obvio. Todo el mundo elogia la victoria en la batalla. Si sólo eres capaz de asegurar la victoria tras enfrentarte a un adversario en un conflicto armado. veloz como el trueno y el relámpago. No se requiere mucha fuerza para levantar un cabello. Así pues. Sus victorias no son casualidades. En situaciones de defensa. Si eres capaz de ver lo sutil y de darte cuenta de lo oculto. hasta el punto de ser capaz de alcanzar la victoria donde no existe forma. invisibles para todo el mundo. aunque vengan del cielo. para los que no se puede uno preparar. Cuando los adversarios tienen órdenes de batalla vulnerables. En la antigüedad. sino que son debidas a haberse situado previamente en posición de poder ganar con seguridad. el mérito grande no se anuncia. ¿qué tiene esto que ver con la inteligencia o la bravura? . es el momento de salir a atacarlos. En consecuencia. es fácil ganar. vuestro movimiento es rápido y vuestro grito fulgurante. Prever la victoria cuando cualquiera la puede conocer no constituye verdadera destreza. la victoria así obtenida es un victoria fácil. pero lo verdaderamente deseable es poder ver el mundo de lo sutil y darte cuenta del mundo de lo oculto. el ataque para tiempos de abundancia. las victorias de los buenos guerreros no destacan por su inteligencia o su bravura. La defensa es para tiempos de escasez.preservarte. los que eran conocidos como buenos guerreros vencían cuando era fácil vencer. las victorias que ganan en batalla no son debidas a la suerte. Todo el mundo elogia la victoria ganada en batalla. De esta manera pueden protegerse y lograr la victoria total.

pueden vencer a un Príncipe enemigo corrupto. limpiar y purificar los templos de las ciudades y montañas del camino que atraviesas. comparación y victoria. Así pueden gobernar prevaleciendo sobre los corruptos. Servirse de la armonía para desvanecer la oposición. hasta el punto en que los soldados morirían antes que desobedecer las órdenes. se precipita hacia abajo como un torrente. En consecuencia. y no pasan por alto las condiciones que hacen a su adversario proclive a la derrota. Cuando el ejército está estrictamente disciplinado. las valoraciones a los cálculos. Las reglas militares son cinco: medición. éstas dan lugar a las valoraciones. no hacer prisioneros o tomar botín par donde pasa el ejército. no atacar un ejército inocente. a todo esto se llama el Camino y sus leyes. . no repetir los errores de una civilización decadente. cuando los jefes y oficiales son capaces de actuar de esta forma. valoración.Cuando se resuelven los problemas antes de que surjan. y las recompensas y los castigos merecen confianza y están bien establecidos. cálculo. y las comparaciones dan lugar a las victorias. Los que utilizan bien las armas cultivan el Camino y observan las leyes. esto es una cuestión de orden de batalla. nadie puede medir su cantidad. no cortar los árboles ni contaminar los pozos. éstos a las comparaciones. Cuando se suelta el agua. un ejército derrotado es como un gramo comparado con un kilo. de manera tan irresistible como nuestro propio ataque. un ejército victorioso gana primero y entabla la batalla después. un ejército victorioso es como un kilo comparado con un gramo. Cuando el que gana consigue que su pueblo vaya a la batalla como si estuviera dirigiendo una gran corriente de agua hacia un cañón profundo. lo mismo que nuestra defensa no muestra su forma. ¿quién habla de bravura? Así pues. Mediante las comparaciones de las dimensiones puedes conocer dónde se haya la victoria o la derrota. un ejército derrotado lucha primero e intenta obtener la victoria después. ¿quién llama a esto inteligencia? Cuando hay victoria sin batalla. Esta es la diferencia entre los que tienen estrategia y los que no tienen planes premeditados. El terreno da lugar a las mediciones. los buenos guerreros toman posición en un terreno en el que no pueden perder. En consecuencia. Cuando el agua se acumula en un cañón profundo.

Cuando la velocidad y maniobrabilidad del halcón es tal que puede atacar y matar.CAPITULOV Sobre la firmeza La fuerza es la energía acumulada o la que se percibe. Cuando se entabla una batalla de manera directa. símbolos y señales. pero sus variantes son innumerables. sino que se utilizan como un ciclo. como un círculo sin comienzo ni fin. Que el efecto de las fuerzas sea como el de piedras arrojadas sobre huevos. Lo ortodoxo y lo heterodoxo se originan recíprocamente. esto es precisión. y después atacar inesperadamente. ¿quién podría agotarlos? Cuando la velocidad del agua que fluye alcanza el punto en el que puede mover las piedras. En el campo de batalla se refiere a las formaciones y banderas utilizadas para desplegar las tropas y coordinar sus movimientos. Gobernar sobre muchas personas como si fueran poco es una cuestión de dividirlas en grupos o sectores: es organización. El ataque indirecto es heterodoxo. Sólo hay dos clases de ataques en la batalla: el extraordinario por sorpresa y el directo ordinario. tu fuerza siempre estará llena. volviéndose así indefinible para el enemigo. la victoria se gana por sorpresa. combinando ambos métodos hasta convertirlo en uno. su fuerza siempre está vacía (en desventaja). Lograr que el ejército sea capaz de combatir contra el adversario sin ser derrotado es una cuestión de emplear métodos ortodoxos o heterodoxos. Se refiere a lograr una percepción de fuerza y poder en la oposición. Esto es muy cambiante. hablaba de manipular las percepciones de los adversarios sobre lo que es ortodoxo y heterodoxo. Cuando induces a los adversarios a atacarte en tu territorio. Atacar con lo vacío contra lo lleno es como arrojar piedras sobre huevos: de seguro se rompen. La ortodoxia y la heterodoxia no es algo fijo. Un emperador que fue un famoso guerrero y administrador. Batallar contra un gran número de tropas como si fueran pocas es una cuestión de demostrar la fuerza. El ataque directo es ortodoxo. es una cuestión de lleno y vacío. así obtener la victoria sin necesidad de ejercer su fuerza. Lo mismo ocurre con los guerreros expertos: . ésta es la fuerza directa. mientras que no compitas en lo que son los mejores. Los expertos son capaces de vencer al enemigo creando una percepción favorable en ellos.

Hace moverse a los enemigos con la perspectiva del triunfo. para que caigan en la emboscada. primero tienes que ser extremadamente valiente. orden. porque sólo entonces puedes actuar como tímido de manera artificial. El orden y el desorden son una cuestión de organización. El valiente puede luchar. la fuerza y la debilidad son una cuestión de la formación en la batalla. primero has de ser extremadamente fuerte porque sólo entonces puedes pretender ser débil. pero giran si son redondas. analizar y comunicar. Cuando un ejército tiene la fuerza del ímpetu (percepción). Con astucia se puede anticipar y lograr que los adversarios se convenzan a sí mismos cómo proceder y moverse. Son capaces de escoger a la mejor gente. cuando se conduce a los hombres a la batalla con astucia. organización. Los buenos guerreros buscan la efectividad en la batalla a partir de la fuerza del ímpetu (percepción) y no dependen sólo de la fuerza de sus soldados. y el tímido es valeroso.su fuerza es rápida. tienes la fuerza del ímpetu. El desorden llega del orden. les ayuda a caminar por el camino que les traza. habilidades y encomendarle deberes y responsabilidades adecuadas. y el inteligente puede estudiar. primero tienes que organizar el orden. Hacer que los soldados luchen permitiendo que la fuerza del ímpetu haga su trabajo es como hacer rodar rocas. la cobardía surge del valor. su precisión es dar en el objetivo previsto y causar el efecto esperado. pero ruedan en un plano inclinado. se quedan fijas cuando son cuadradas. . Nada está fijado en las leyes de la guerra: éstas se desarrollan sobre la base del ímpetu. cuando pierde la fuerza del ímpetu. la debilidad brota de la fuerza. porque sólo entonces puedes crear un desorden artificial. Si quieres fingir cobardía para conocer la estrategia de los adversarios. recursos. compromiso de los soldados. el impulso es como rocas redondas que se precipitan montaña abajo: ésta es la fuerza que produce la victoria. Así es posible asignar a los soldados por sus capacidades. su precisión certera. Si quieres fingir debilidad para inducir la arrogancia en tus enemigos. desplegarlos adecuadamente y dejar que la fuerza del ímpetu logre sus objetivos. incluso el tímido se vuelve valiente. Las rocas permanecen inmóviles cuando están en un lugar plano. convicción. Si quieres fingir desorden para convencer a tus adversarios y distraerlos. Por lo tanto. Su fuerza es como disparar una catapulta. el cuidadoso puede hacer de centinela. incluso el valiente se convierte en tímido. Cuando hay entusiasmo. Cada cual es útil. la cobardía es una cuestión valentía y la de ímpetu.

Si haces que los adversarios vengan a ti para combatir. haciendo que los adversarios se agoten corriendo para salvar sus vidas.el lugar no esté bien guardado -. Si no sales a combatir. Aparece donde no puedan ir. se dirige hacia donde menos se lo esperen.C A P I T U L O VI Sobre lo lleno y lo vacío Los que anticipan. se preparan y llegan primero al campo de batalla y esperan al adversario están en posición descansada. arrasa sus campos y corta sus vías de aprovisionamiento. . haciendo que tengan que acudir al rescate. cortar los suministros. Lo que impulsa a los adversarios a venir hacia ti por propia decisión es la perspectiva de ganar. Interrumpe sus provisiones. las personas son sinceramente leales y comprometidas. los enemigos se desperdigarán ante ti. Aparece en lugares críticos y ataca donde menos se lo esperen. ataca donde no haya defensa. tu fuerza estará siempre llena. Los buenos guerreros hacen que los adversarios vengan a ellos. como si estuvieras atravesando un territorio despoblado. hacer que se pongan en movimiento. Este es el arte de vaciar a los demás y de llenarte a ti mismo. Ataca inesperadamente. Lo que desanima a los adversarios de ir hacia ti es la probabilidad de sufrir daños. y de ningún modo se dejan atraer fuera de su fortaleza. su fuerza estará siempre vacía. Para desplazarte cientos de kilómetros sin cansancio. en el caso de los que son expertos en el ataque. atraviesa tierras despobladas. Cuando están descansando. Atacar un espacio abierto no significa sólo un espacio en el que el enemigo no tiene defensa. Para mantener una defensa infaliblemente segura. Cuando se cumplen las instrucciones. debes cansarlos. los que llegan los últimos al campo de batalla. Cuando los adversarios están en posición favorable. Así. Para tomar infaliblemente lo que atacas. sus enemigos no saben por dónde atacar. los que improvisan y entablan la lucha quedan agotados. defiende donde no haya ataque. Mientras su defensa no sea estricta . Cuando están bien alimentados. los planes y preparativos para la defensa implantados con firmeza.

Esto significa que cuando los adversarios llegan para atacarte. Las situaciones militares se basan en la velocidad: llega como el viento. concentras tus tropas contra él. hasta el punto de no tener forma. Como tu formación no está a la vista. haz que vean como ordinario lo que es extraordinario para ti. . diezmarás el número de tus adversarios. y su inteligencia no les sirve para nada. muévete como el relámpago. Por consiguiente. Cuando estás concentrado formando una sola fuerza. hasta el punto de ser silencioso. Cuando no quieras entrar en batalla. Sé completamente misterioso y confidencial. cuando quieras entrar en batalla. arremete por sus puntos débiles. Si puedes atacar a unos pocos soldados con muchos. sino que estableces un cambio estratégico para confundirlos y llenarlos de incertidumbre. te has hecho fuerte tras buenas barricadas. el adversario no puede combatir contigo porque le das una falsa pista. Para retirarte de manera esquiva. no luchas con ellos. así que tus fuerzas superan a las suyas. estás atacando a una concentración de uno contra diez. De esta manera podrás dirigir el destino de tus adversarios. y no dejas filtrar ninguna información sobre tus fuerzas. y los adversarios no podrán vencerte. mientras que tu adversario está dividido. Esto es inducir al enemigo a efectuar una formación. Sé extremadamente sutil. mientras que tú mismo permaneces sin forma. estás concentrado. mientras que el enemigo está dividido en diez. incluso si trazas una línea en el terreno que quieres conservar. el adversario dividirá seguramente sus fuerzas. sé más rápido que ellos. sal afuera sin formación precisa. Haz que los adversarios vean como extraordinario lo que es ordinario para ti. y los adversarios se sienten inseguros. incluso si el adversario está atrincherado en una posición defensiva. Una vez vista la formación del adversario. Por lo tanto. Cuando estás fuertemente atrincherado. no podrá evitar luchar si atacas en el lugar en el que debe acudir irremediablemente al rescate. cuando induces a otros a efectuar una formación. ataca y conquista de manera incontenible. Para avanzar sin encontrar resistencia.siendo tan sutil y reservado que no se revelan las estrategias de ninguna forma. discreto.

están forzosamente desperdigadas en pequeñas unidades. Así. puede hacerse que no entren en combate. cuando su vanguardia está preparada. Esto significa que cuando las tropas están de guardia en muchos lugares. si conoces el lugar y la fecha de la batalla. Si tienes muchas más tropas que los demás. y cuando su retaguardia está preparada. se dice que la victoria puede ser creada. Cuantas más defensas induces a adoptar a tu enemigo. Incluso si los enemigos son numerosos. Las preparaciones por todas partes significará ser vulnerable por todas partes. siempre puedes vencer. de manera que puedas de ellos para atraer descubrir sus hábitos de comportamiento de ataque y de defensa. ¿cómo puedes saber si vas a ganar o a perder? Así pues. porque cuando no se conoce. el enemigo destaca muchos puestos de vigilancia. aunque tus tropas sean más numerosas que las de ellos. Si haces que los adversarios no sepan el lugar y la fecha de la batalla. Por tanto. haz tu valoración sobre ellos para averiguar sus planes. ni siquiera en un territorio de unas pocas docenas de kilómetros. Cuando se dispone de pocos soldados se está a la defensiva contra el adversario el que dispone de muchos hace que el enemigo tenga que defenderse. tu vanguardia no puede salvar a tu retaguardia. puedes acudir a ella aunque estés a mil kilómetros de distancia. Si no conoces el lugar y la fecha de la batalla.No han de conocer dónde piensas librar la batalla. Haz algo por o en contra de ellos para su atención. más debilitado quedará. su retaguardia es defectuosa. Así pues. y tu retaguardia no puede salvar a tu vanguardia. entonces tu flanco izquierdo no puede salvar al derecho. ¿cómo puede ayudarte este factor para obtener la victoria? Si no conoces el lugar y la fecha de la batalla. Indúcelos a adoptar formaciones específicas. Las preparaciones de su ala derecha significarán carencia en su ala izquierda. y en el momento en el que se establecen numerosos puestos sólo tienes que combatir contra pequeñas unidades. para conocer sus puntos flacos. y determinar qué estrategia puede tener éxito y cuál no. su vanguardia presenta puntos débiles. Incítalos a la acción para descubrir cuál es el esquema general de sus movimientos y descansa. .

los informadores no encuentran ninguna grieta por donde mirar y los que están a cargo de la planificación no pueden establecer ningún plan realizable. la naturaleza de los ejércitos es evitar lo lleno y atacar lo vacío. lo mismo que el agua no tiene forma constante: se llama genio a la capacidad de obtener la victoria cambiando y adaptándose según el enemigo.Esto significa utilizar muchos métodos para confundir y perturbar al enemigo con el objetivo de observar sus formas de respuesta hacia ti. la victoria en la guerra no es repetitiva. Pruébalos para averiguar sus puntos fuertes y sus puntos débiles. Determinar los cambios apropiados. pero nadie conoce la forma mediante la que aseguró la victoria. el punto final de la formación de un ejército es llegar a la no forma. C A P I T U L O VII Sobre el enfrentamiento directo e indirecto La regla ordinaria para el uso del ejército es que el mando del ejército reciba órdenes de las autoridades civiles y después reúne y concentra a las tropas. Por lo tanto. Todo el mundo conoce la forma mediante la que resultó vencedor. Así pues. no dejas huellas que puedan ser seguidas. En consecuencia. un ejército no tiene formación constante. la victoria viene determinada por el adversario. La victoria sobre multitudes mediante formaciones precisas debe ser desconocida par las multitudes. Luchar con otros cara a cara para conseguir ventajas es lo más arduo del mundo. ya que la información no puede crear una estrategia. Cuando no tienes forma. los informadores no pueden descubrir nada. Las formaciones son como el agua: la naturaleza del agua es evitar lo alto e ir hacia abajo. . actúas en consecuencia. sino que adapta su forma continuamente. Para lograrla. acuartelándolas juntas. significa no repetir las estrategias previas para obtener la victoria. el flujo del agua está determinado par la tierra. Una vez que no tienes forma perceptible. Nada es más difícil que la lucha armada. de manera que puedes saber qué clase de situaciones significan vida y cuáles significan muerte. después de haberlas observado. puedo adaptarme desde el principio a cualquier formación que los adversarios puedan adoptar.

recorriendo el doble de la distancia habitual. sólo dos de cada tres soldados los recorrerán. Mientras que das la apariencia de estar muy lejos. no puedes hacer alianzas precisas. y. Los soldados que sean fuertes llegarán allí primero. lanzas una fuerza de ataque sorpresa que llega antes. si no tiene provisiones o si no tiene dinero. es seguro que serán atacadas. tus jefes militares serán hechos prisioneros. si ignoras los planes de tus rivales. o sin provisiones. como regla general. Estas tres cosas son necesarias: no puedes combatir para ganar con un ejército no equipado. Cuando la ruta es larga las tropas se cansan. sólo lo conseguirá uno de cada diez. llegan agotadas mientras que sus adversarios están frescos. haces que su ruta sea larga. Para el experto es provechosa. para el inexperto peligrosa. haciéndole creer que el grueso de tus fuerzas está muy lejos. Movilizar a todo el ejército para el combate en aras de obtener alguna ventaja tomaría mucho tiempo. Por lo tanto. Por tanto. así pues. lo que el dinero facilita. Cuando emprendes la marcha después que los otros y llegas antes que ellos. Si se combate por obtener una ventaja a treinta kilómetros de distancia. y si luchas por obtener alguna ventaja a miles de kilómetros. aunque emprendió el camino después.La dificultad de la lucha armada es hacer cercanas las distancias largas y convertir los problemas en ventajas. atrayéndole con la esperanza de ganar. Combatir por una ventaja a cincuenta kilómetros de distancia frustrará los planes del mando. entonces. pero combatir por una ventaja con un ejército incompleto tendría como resultado una falta de recursos. . Por consiguiente. sólo la mitad de los soldados lo harán. los más cansados llegarán después . la lucha armada puede ser provechosa y puede ser peligrosa.como regla general. conoces la estrategia de hacer que las distancias sean cercanas. Sírvete de una unidad especial para engañar al enemigo atrayéndole a una falsa persecución. empiezas tu camino y llegas antes que el enemigo. Si te movilizas rápidamente y sin parar día y noche. si han gastado su fuerza en la movilización. Así pues. un ejército perece si no está equipado.

Es rápida como el viento en el sentido que llega sin avisar y desaparece como el relámpago. el hambre y el frío surgen del desplazamiento. . divide los beneficios. Sólo cuando conoces cada detalle de la condición del terreno puedes maniobrar y guerrear. no dejando que el enemigo lo recupere. de esta manera puedes adaptarte para obtener la victoria. Por consiguiente. no puedes maniobrar con una fuerza armada. El "invitado" lo tiene difícil. en el sentido de que entra en acción cuando ve la posibilidad de obtener una ventaja. Es inmóvil como una montaña cuando se acuartela. Una fuerza militar se establece mediante la estrategia en el sentido de que distraes al enemigo para que no pueda conocer cuál es tu situación real y no pueda imponer su supremacía. Cerca y lejos significan desplazamiento: el cansancio. Es como un bosque porque tiene un orden. una fuerza militar se usa según la estrategia prevista. El primero que hace el movimiento es el "invitado".A menos que conozcas las montañas y los bosques. Es voraz como el fuego que devasta una planicie sin dejar tras sí ni una brizna de hierba. y se adapta mediante la división y la combinación. Dividir y volver a hacer combinaciones de tropas se hace para confundir al adversario y observar cómo reacciona frente a ti. divide a tus tropas. ya que sólo así tendrán suficiente. es voraz como el fuego e inmóvil como las montañas. cuando va lentamente es como el bosque. el "anfitrión lo tiene fácil". Gana el que conoce primero la medida de lo que está lejos y lo que está cerca: ésta es la regla general de la lucha armada. Para ocupar un lugar. A menos que utilices guías locales. en localidades donde la gente no tiene mucho. Es tan difícil de conocer como la oscuridad. cuando una fuerza militar se mueve con rapidez es como el viento. el último es el "anfitrión". y la condición de los pantanos. Actúa después de haber hecho una estimación. Sin embargo. los desfiladeros y los pasos. es necesario dividir a las tropas en grupos más pequeños para que puedan tomar en diversas partes lo que necesitan. significa que es necesario repartirlo entre las tropas para guardar lo que ha sido ganado. se moviliza mediante la esperanza de recompensa. no puedes aprovecharte de las ventajas del terreno. Por eso. La regla general de las operaciones militares es desproveer de alimentos al enemigo todo lo que se pueda. En cuanto a dividir el botín. Se moviliza mediante la esperanza de recompensa. Para expandir tu territorio. su movimiento es como un trueno que retumba.

la del mediodía decae y la energía de la noche se retira. . Unificar los oídos y los ojos de los soldados significa hacer que miren y escuchen al unísono de manera que no caigan en la confusión y el desorden. dirigiendo cada cosa sin confusión. no puedes esperar ser capaz de adaptarte a responder sin límites. la energía de la mañana está llena de ardor. Utilizar el orden para enfrentarse al desorden. la tradición afirma que los habitantes de otros tiempos tenían la firmeza para desmoralizar. en consecuencia. la energía fresca es victoriosa. haces desaparecer la energía de sus ejércitos y desmoralizas a sus generales. Por esto. y en batallas diurnas sírvete de banderas y estandartes. los expertos en el manejo de las armas prefieren la energía entusiasta. La razón por la que esa clase de ejércitos miran por encima del hombro a enemigos fuertes. utiliza fuegos y tambores. Cualquier débil en el mundo se dispone a combatir en un minuto si se siente animado. De esta forma. a enfrentarte a dificultades graves e inesperadas sin turbarte. De este modo. lo mismo que miran a las doncellas vírgenes. estimulada por cualquier causa. se detendrá. En primer lugar. a manejar los acontecimientos de manera infalible. es poseído por la energía. sólo entonces puedes desmoralizar a los generales enemigos. para manipular los oídos y los ojos de los soldados. es porque se están aprovechando de su agresividad. y la antigua ley de los que conducían carros de combate decía que cuando la mente original es firme. en batallas nocturnas. A menos que tu corazón esté totalmente abierto y tu mente en orden. banderas y estandartes se utilizan para concentrar y unificar los oídos y los ojos de los soldados. Las banderas y los estandartes se hacen a causa de la ausencia de visibilidad. atacan la decadente y la que se bate en retirada. estará asustado y se arrepentirá de haber comenzado. La señales se utilizan para indicar direcciones e impedir que los individuos vayan a donde se les antoje. ni el tímido puede retirarse solo: ésta es la regla general del empleo de un grupo. utilizar la calma para enfrentarse con los que se agitan. pero cuando se trata realmente de tomar las armas y de entrar en batalla. tambores. par eso se hacen los símbolos y los tambores. Una vez que están unificados.Un antiguo libro que trata de asuntos militares dice: "Las palabras no son escuchadas. esto es dominar el corazón. Son ellos los que dominan la energía. Utiliza muchas señales para confundir las percepciones del enemigo y hacerle temer tu temible poder militar. el valiente no puede actuar solo." Símbolos. cuando esta energía se desvanece. has de ser capaz de mantenerte firme en tu propio corazón. Así pues.

Dominar la fuerza es esperar a los que vienen de lejos. Estas son las leyes de las operaciones militares. pues esa es la ley de la naturaleza. No detengas a ningún ejército que esté en camino a su país. en este caso. seguramente hay emboscadas esperándote para atacar a tus tropas. Esto significa que si los adversarios están en un terreno elevado. al tiempo que evitas ser inducido a ir hacia donde están ellos. Muéstrales una manera de salvar la vida para que no estén dispuestos a luchar hasta la muerte. debes retener a tus oficiales para que no se lancen en su persecución. No consumas la comida de sus soldados. un adversario luchará hasta la muerte. C A P I T U L O VIII . y con el estómago saciado a los hambrientos. No persigas a los enemigos cuando finjan una retirada. Si los adversarios huyen de repente antes de agotar su energía. aguardar con toda comodidad a los que se han fatigado. Si el enemigo abandona de repente sus provisiones. No presiones a un enemigo desesperado. éstas han de ser probadas antes de ser comidas. no debes hacerles frente. Evitar la confrontación contra formaciones de combate bien ordenadas y no atacar grandes batallones constituye el dominio de la adaptación. la regla general de las operaciones militares es no enfrentarse a una gran montaña ni oponerse al enemigo de espaldas a ésta. Por tanto. por si están envenenadas. Esto es lo que se quiere decir cuando se habla de atraer a otros hacia donde estás. y que cuando efectúan una carga cuesta abajo. no debes atacarles cuesta arriba. y así podrás aprovecharte para atacarles. Un animal agotado seguirá luchando. ni ataques tropas expertas. Hay que dejarle una salida a un ejército rodeado. Bajo estas circunstancias.

Cuando te halles en un terreno cerrado. Si los generales no saben cómo adaptarse de manera ventajosa. aunque conozcan el objetivo a lograr. prepara alguna estrategia y muévete. Por esta razón. Si están al mando de ejércitos. lo que retiene a los adversarios es el daño. las consideraciones de la persona inteligente siempre incluyen el analizar objetivamente el beneficio y el daño. El General no debe levantar su campamento en un terreno difícil. los generales que conocen las variables posibles para aprovecharse del terreno sabe cómo manejar las fuerzas armadas. no pueden aprovecharse de él. lo que les mantiene ocupados es la acción. las operaciones militares están bajo el del gobernante civil para dirigir al ejército. Por lo tanto. Hay rutas que no debes usar. tienes que realizar previamente tu propia labor. su acción se expande. Deja que se establezcan relaciones diplomáticas en las fronteras. En consecuencia. Esa labor consiste en desarrollar un ejército fuerte. y órdenes de gobernantes civiles que no deben ser obedecidas. sus problemas pueden resolverse. lucha. de manera que el enemigo tiene movilidad.Sobre los nueve cambios Por lo general. ciudades que no deben ser rodeadas. . aunque conozcan la condición del terreno. Pero antes de lograrlo. y los sabios los tienen en cuenta. pero ignoran las artes de la total adaptabilidad. un pueblo próspero. Terreno cerrado significa que existen lugares escarpados que te rodean por todas partes. terrenos sobre los que no se debe combatir. Cada ruta debe ser estudiada para que sea la mejor. Si puedes comprender totalmente este principio. puedes hacer que los soldados actúen en la mejor forma posible. ejércitos que no han de ser atacados. y los únicos que son perjudicados son los enemigos. no pueden hacer que los soldados luchen por él. Si eres capaz de ajustar la campaña cambiar conforme al ímpetu de las fuerzas. El beneficio y el daño son interdependientes. Cuando te halles en un terreno mortal. cuando considera el daño. Cansa a los enemigos manteniéndolos ocupados y no dejándoles respirar. entonces la ventaja no cambia. y lo que les motiva es el beneficio. Por ello. pero a ti te es difícil salir y volver. No permanezcas en un territorio árido ni aislado. que puede llegar e irse con libertad. una sociedad armoniosa y una manera ordenada de vivir. no existe una estructura permanente. Cuando considera el beneficio.

los que son dados a los apasionamientos irracionales. Los que están dispuestos a morir. sino confiar en tener los medios de enfrentarte a él. Estos son cinco rasgos que constituyen defectos en los generales y que son desastrosos para las operaciones militares. las personas compasivas se apresurarán invariablemente a rescatar a sus habitantes. pueden perder la vida. . no contar con que el adversario no ataque. Cuando combatas en una montaña. en forma racional y realista. pueden ser turbados. Por esto. Considera el efecto de la luz y manténte en la posición más elevada del valle. la norma general de las operaciones militares consiste en no contar con que el enemigo no acuda. permanece atento al peligro y al caos mientras no tengan todavía forma. existen cinco rasgos que son peligrosos en los generales. sin dejarse llevar por las emociones ni estar sujetos a quedar confundidos. atraviesa rápido las montañas y vigílalos desde un valle. causándose a sí mismos problemas y cansancio. Determinan la movilidad y efectividad de las tropas. actúan de acuerdo con los acontecimientos. los que quieren preservar la vida. Cuando ven una buena oportunidad. los que son muy puritanos. ataca desde arriba hacia abajo y no al revés. Si puedes recordar siempre el peligro cuando estás a salvo y el caos en tiempos de orden. Su acción y su no acción son cuestiones de estrategia. y evítalos antes de que se presenten. pero no se aferran a la esperanza de sobrevivir.Así pues. en caso contrario cierran sus puertas. Si vas a colocar tu ejército en posición de observar al enemigo. pueden ser hechos prisioneros. C A P I T U L O IX Sobre la distribución de los medios Las maniobras militares son el resultado de los planes y las estrategias en la manera más ventajosa para ganar. Si te presentas en un lugar que con toda seguridad los enemigos se precipitarán a defender. sino confiar en poseer lo que no puede ser atacado. pueden ser deshonrados. son como tigres. pueden ser ridiculizados. y no pueden ser complacidos ni enfadados. los que son compasivos. Los buenos generales son de otra manera: se comprometen hasta la muerte. ésta es la mejor estrategia de todas.

aprecia la luz y detesta la oscuridad. hazlo rápidamente. Si atraviesas pantanos.Combate estando cuesta abajo y nunca cuesta arriba. ni en contra del viento. toma posiciones desde las que sea fácil maniobrar. de manera que los adversarios estén más cerca que yo de ellos. sitúate en su lado soleado. tus ejércitos pueden ser sorprendidos de noche. la gente se halla a gusto en ellos. Tus barcas no deben ser amarradas corriente abajo. permanece cerca de sus plantas acuáticas o respaldado por los árboles. Cuando llueve río arriba y la corriente trae consigo la espuma. Donde haya montículos y terraplenes. Cuida de la salud física de tus soldados con los mejores recursos disponibles. Siempre que un terreno presente barrancos infranqueables. En lo que a mí concierne. Los terrenos elevados son estimulantes. La ventaja en una operación militar consiste en aprovecharse de todos los factores beneficiosos del terreno. debes abandonarlo rápidamente y no acercarte a él. y por lo tanto. para impedir que el enemigo aproveche la corriente lanzando sus barcas contra ti. Los terrenos bajos son húmedos. No te sitúes río abajo. riesgos. lo cual provoca enfermedades y dificulta el combate. No te enfrentes a los enemigos dentro del agua. Evita que el agua divida tus fuerzas. si quieres cruzarlo. Si te encuentras frente a un ejército en media de un pantano. . trampas. se dice que éste es invencible. siempre me mantengo alejado de estos accidentes del terreno. No camines en contra de la corriente. empujados a ahogarse o se les puede colocar veneno en la corriente. aléjate de las condiciones desfavorables lo antes que te sea posible. de manera que queden a espaldas del enemigo. grietas y prisiones naturales. es conveniente dejar que pasen la mitad de sus tropas y en ese momento dividirlas y atacarlas. manteniéndolos siempre a tu derecha y detrás. manteniendo las elevaciones del terreno detrás y a tu derecha. doy la cara a estos accidentes. espera a que escampe. además son convenientes para adquirir la fuerza del ímpetu. un ejército prefiere un terreno elevado y evita un terreno bajo. Si acampas en la ribera de un río. lugares cerrados. Colocarse en la mejor parte del terreno es ventajoso para una fuerza militar. estando las partes más bajas delante y las más altos detrás. En una llanura. Generalmente. Cuando no existe la enfermedad en un ejército.

Humaredas esparcidas significan que se está cortando leña. Si los animales están asustados. Si se mueven los árboles. Si los pájaros alzan el vuelo. están estableciendo un frente de batalla. o pantanos cubiertos de juncos. Cuando se pronuncian palabras altisonantes y se avanza ostentosamente. si atraviesa territorios montañosos con muchas corrientes de agua y pozos. Si hay obstáculos entre los matorrales. se acercan soldados a pie. esto quiere decir que va a avanzar. Si un adversario no conserva la posición que le es favorable por las condiciones del terreno y se sitúa en otro lugar conveniente. o bosques vírgenes llenos de árboles y vegetación. existen tropas atacantes. debe ser porque existe alguna ventaja táctica para obrar de esta manera. su posición es accesible. También podría ser que hubiera espías al acecho observándote y escuchando tus instrucciones y movimientos. . es que has tomado un mal camino. Cuando un ejército se está desplazando. Si. Si los emisarios del enemigo pronuncian palabras humildes mientras que éste incrementa sus preparativos de guerra. Cuando está lejos pero intenta provocar hostilidades. Si sus emisarios vienen con palabras humildes. pero permanece en calma. si son bajas y anchas. Pequeñas polvaredas que van y vienen indican que hay que levantar el campamento. ya que estos lugares ayudan a las emboscadas y a los espías. y él tiene condiciones desfavorables. quiere decir que se halla en una posición fuerte. es imprescindible escudriñarlos totalmente y con cuidado. además. hay carros que se están acercando. por si existen tropas escondidas para tenderte una emboscada. significa que están tramando algún complot. es que el enemigo se está acercando. La idea de poner muchos obstáculos entre la maleza es hacerte pensar que existen tropas emboscadas escondidas en medio de ella. hay tropas emboscadas en el lugar. quiere que avances. eso quiere decir que le es favorable. Si los emisarios llegan pidiendo la paz sin firmar un tratado. Es esencial bajar del caballo y escudriñar el terreno.Entonces estás en situación ventajosa. Si se elevan columnas de polvo altas y espesas. Cuando los carros ligeros salen en primer lugar y se sitúan en los flancos. es señal de que el enemigo se va a retirar. Cuando el enemigo está cerca. envía espías para observar al enemigo y comprobarás que está aumentando sus preparativos de guerra.

es que el lugar está vacío. es que los soldados carecen de alimentos. es que está cansado. así pues. Si los soldados enemigos se apoyan unos en otros. son enemigos completamente desesperados. las faltas de disciplina indican problemas con los superiores. es que las tropas están sedientas. Si matan sus caballos para obtener carne. Si se producen llamadas nocturnas. El enemigo está fingiendo en este caso confusión y desorden para incitarte a que avances. si se desplaza de acá para allá sin orden ni concierto.Si el enemigo dispone rápidamente a sus carros en filas de combate. Conviene anticipar. es que los soldados enemigos están atemorizados. es que está sumido en la confusión. el ejército ha huido. Tienen miedo y están inquietos. significa que sus filas están confusas. Cuando el mando ha perdido la lealtad de las tropas. es que está esperando refuerzos. . Si sus emisarios muestran irritación. cuando no tienen marmitas y no vuelven a su campamento. Si los pájaros se reúnen en el campo enemigo. No se precipitarán para un encuentro ordinario si no entienden que les ayudará. faltas de disciplina y los soldados hablan mucho entre sí. es que están hambrientos. quiere decir que se ha perdido la lealtad de la tropa. Las señales se utilizan para unificar el grupo. Las murmuraciones describen la expresión de los verdaderos sentimientos. significa que están cansados. los soldados se hablan con franqueza entre sí sobre los problemas con sus superiores. y por eso se llaman unos a otros. Si los estandartes se mueven. Si el ejército no tiene disciplina. Si los aguadores beben en primer lugar. o debe haber una fuerza que se halla a distancia y que es esperada en un determinado momento para unir sus tropas y atacarte. Si la mitad de sus tropas avanza y la otra mitad retrocede. prepararse inmediatamente para esta eventualidad. Si se producen murmuraciones. esto quiere decir que el general no es tomado en serio. es que el enemigo piensa atraerte a una trampa. Si hay pájaros sobrevolando una ciudad. Si el enemigo ve una ventaja pero no la aprovecha.

no obedecerán. Por lo tanto. no es necesariamente más beneficioso ser superior en fuerzas. Los emisarios que acuden con actitud conciliatoria indican que el enemigo quiere una tregua. . con toda seguridad caerás prisionero. si se relaja la disciplina. Cuando los soldados están tan agotados que no pueden cumplir las órdenes. Están preparando un ataque por sorpresa. Cuando la fuerza de su ímpetu está agotada. los soldados se volverán arrogantes y será imposible emplearlos. Ser violento al principio y terminar después temiendo a los propios soldados es el colmo de la ineptitud. unifícalos de manera estricta y firme. Si tu plan no contiene una estrategia de retirada o posterior al ataque. es suficiente con consolidar tu poder. El enemigo que actúa aisladamente. es que el enemigo se halla en un callejón sin salida. son castigados una y otra vez para restablecer la autoridad. Cuando existe un sentimiento subterráneo de aprecio y confianza. es que el enemigo está desesperado. otorgan constantes recompensas para tener contentos a los soldados. y los corazones de los soldados están ya vinculados al mando.Si se otorgan numerosas recompensas. Si las tropas enemigas se enfrentan a ti con ardor. sólo evitar actuar con violencia innecesaria. has de observarlos cuidadosamente. para evitar que se rebelen en masa. serán difíciles de emplear. eso es todo. Tampoco podrán ser empleados si no se lleva a cabo ningún castigo. hacer estimaciones sobre el enemigo y conseguir reunir tropas. esto significa una victoria continua. y tomas a la ligera a tus adversarios sin valorar su condición. En asuntos militares. cuando se ordenan demasiados castigos. Cuando la benevolencia y la firmeza son evidentes. es posible estar seguro de la victoria. inevitablemente acabará siendo derrotado. y si no obedecen. pero demoran el momento de entrar en combate sin abandonar no obstante el terreno. sino que confías exclusivamente en la fuerza de tus soldados. dirígelos mediante el arte civilizado y unifícalos mediante las artes marciales. que carece de estrategia y que toma a la ligera a sus adversarios. Si se castiga a los soldados antes de haber conseguido que sean leales al mando. Arte civilizado significa humanidad. y artes marciales significan reglamentos. Mándalos con humanidad y benevolencia. incluso después de haber obtenido su lealtad.

otros difíciles. Cuando las órdenes son razonables. En este terreno. CAPITULO X Sobre la topología Algunos terrenos son fáciles. así tendrás ventaja cuando libres la batalla. debes ocupar sus puntos altos y soleados y esperar al adversario. sencillas. justas. En un terreno abierto. si tu enemigo no está preparado. En terreno accidentado. contradictorias y cambiantes las tropas no las aceptan o no las entienden. si eres el primero en llegar. incluso si el adversario te ofrece una ventaja. no te aproveches de ella: retírate. En un terreno estrecho. se dice que es un terreno neutro. claras y consecuentes. pero si el enemigo está preparado y sigues adelante. sencilla y consecuente a las tropas. sé el primero en establecer tu posición. y es difícil provocarle a combatir de manera desventajosa para él. no lo persigas si bloquea los desfiladeros. tendrás muchas dificultades para volver de nuevo a él. accidentados o abiertos. Si él llega antes. eligiendo las alturas soleadas. estás limitado. . Cuando estés en un terreno difícil de salir. una posición que sea adecuada para transportar los suministros. lo cual jugará en contra tuya. retírate y no lo persigas. otros estrechos. y entonces cae sobre él aprovechándote de esta condición favorable. si eres el primero en llegar. induciendo a salir a la mitad de las tropas enemigas. algunos neutros. debes ocuparlo totalmente y esperar al adversario. existe una satisfacción recíproca entre el líder y el grupo. éstas las aceptan. Cuando es un terreno desfavorable para ambos bandos. la fuerza del ímpetu se encuentra igualada. Cuando el terreno sea accesible.Cuando las órdenes se dan de manera clara. Cuando las órdenes son confusas. Si éste los ha ocupado antes. puedes vencer si sigues adelante. Persíguelo sólo si no los bloquea. En un terreno neutro.

y no seleccionan a sus tropas según los niveles de preparación de las mismas. se produce revuelta. la tercera. Las tropas que tienen el mismo ímpetu. sino que son debidas a los errores de los generales. y la sexta es el fallo de no seleccionar a los soldados fuertes y resueltos. Cuando los oficiales superiores están encolerizados y son violentos. Estas son las seis maneras de ser derrotado. Salen vencedores los que libran batallas conociendo estos elementos. Los que tienen soldados débiles al mando de oficiales fuertes. entre las tropas están las que huyen. Los generales que son derrotados son aquellos que son incapaces de calibrar a los adversarios. la ausencia de un sistema claro de recompensas y castigos. y es imprescindible considerarlos. el ejército se desmoronará. la insuficiencia de entrenamiento. las que se rebelan y las que son derrotadas. . Si empleas soldados sin seleccionar a los preparados de los no preparados. y se enfrentan al enemigo por su cuenta y por despecho. los generales que las ignoran salen derrotados. Como norma general. a los arrojados y a los timoratos. cuando las órdenes no son claras. Ninguna de estas circunstancias constituyen desastres naturales. pero que atacan en proporción de uno contra diez. entran en combate con fuerzas superiores en número o mejor equipadas. para los jefes militares. salen derrotados los que luchan ignorándolos. Cuando los generales son débiles y carecen de autoridad. La configuración del terreno puede ser un apoyo para el ejército.Entender estas seis clases de terreno es la responsabilidad principal del general. y cuando los generales ignoran sus capacidades. La primera es no calibrar el número de fuerzas. te estás buscando tu propia derrota. Los que tienen tropas fuertes pero cuyos oficiales son débiles. la cuarta es la pasión irracional. todo el mando militar debe tener una sola intención y todas las fuerzas militares deben cooperar. La comprensión de estas situaciones es la responsabilidad suprema de los generales y deben ser consideradas. para poder vencer al enemigo. Éstas son las configuraciones del terreno. la quinta es la ineficacia de la ley del orden. salen derrotadas. se verán en apuros. Así pues. la segunda. quedan retraídos. la que se retraen. el curso de la acción adecuada es calibrar al adversario para asegurar la victoria y calcular los riesgos y las distancias. cuando oficiales y soldados no tienen solidez y las formaciones son anárquicas. las que se derrumban.

inservibles. tan informal que no puedes disciplinarlos. pero ignoras si la condición del terreno es favorable para la batalla. así se rinde un servicio valioso a la nación. si eres tan indulgente que no les puedes dar órdenes. Mira por tus soldados como miras por un recién nacido. tienes sólo la mitad de posibilidades de ganar. por lo tanto. existen nueve clases de terreno. En caso contrario. Debido a esto se dice que cuando te conoces a ti mismo y conoces a los demás. las tropas. tus soldados serán como niños mimados y. ni se agotan cuando atacan. sólo tienes la mitad de posibilidades de ganar. De este modo se avanza sin pretender la gloria. se ordena la retirada sin evitar la responsabilidad. pero ignoras si el enemigo es invulnerable a un ataque. Esto es dañino y los vuelve inservibles. Las recompensas no deben utilizarse solas. los que conocen las artes marciales no pierden el tiempo cuando efectúan sus movimientos. la victoria no es un peligro. Si las leyes de la guerra no indican una victoria segura. Si sabes que tus soldados son capaces de atacar. sino para salvaguardar las vidas de la población y en auténtico beneficio del gobierno. incluso si el gobierno ha dada órdenes de no atacar. C A P I T U L O XI Sobre las nueve clases de terreno Conforme a las leyes de las operaciones militares. cuando las leyes de la guerra señalan una victoria segura es claramente apropiado entablar batalla. Si sabes que el enemigo es vulnerable a un ataque. la victoria es inagotable.Por lo tanto. aunque el gobierno haya dada la orden de atacar. Servidores de esta talla son muy útiles para un pueblo. es adecuado no entrar en batalla. ni debe confiarse solamente en los castigos. Avanzar y retirarse en contra de las órdenes del gobierno no se hace por interés personal. Si . cuida de tus soldados como cuidas de tus queridos hijos. como niños mimosos. Pero si eres tan amable con ellos que no los puedes utilizar. cuando conoces el cielo y la tierra. así estarán dispuestos a seguirte hasta los valles más profundos. pero ignoras si tus soldados son capaces de atacar. y morirán gustosamente contigo. Por lo tanto. con el único propósito de proteger a la población y en beneficio también del gobierno. Si sabes que tu enemigo es vulnerable a un ataque. y tus soldados pueden llevarlo a cabo. se acostumbran a disfrutar o a quedar resentidas por todo. tienes la mitad de probabilidades de vencer.

si lo pierdes. Es un terreno del que es difícil regresar. Cuando atraviesas montañas boscosas. El territorio que está rodeado por tres territorios rivales y es el primero en proporcionar libre acceso a él a todo el mundo se llama terreno de intersección. Si eres capaz de una gran adaptación. y la gente tendrá que ponerse de tu lado. a este terreno se le llama difícil. desfiladeros abruptos u otros accidentes difíciles de atravesar. Esto significa que los soldados pueden regresar fácilmente. aunque tus tropas sean más numerosas. Un territorio igualmente accesible para ti y para los demás se llama terreno de comunicación. de manera que una pequeña unidad enemiga puede atacarte. Si sólo puedes sobrevivir en un territorio luchando con rapidez. corres peligro. y si es fácil morir si no lo haces. y dejas detrás muchas ciudades y pueblos. a éste se le llama terreno de dispersión. pueden ser dispersados con facilidad. a éste se le llama territorio ligero. Cuando el acceso es estrecho y la salida es tortuosa. .intereses locales luchan entre sí en su propio territorio. a éste se le llama terreno cercado. a esto se le llama terreno desfavorable. Un terreno de lucha inevitable es cualquier enclave defensivo o paso estratégico. Cuando penetras en profundidad en un territorio ajeno. se llama terreno clave. Cuando penetras en un territorio ajeno. El territorio que puede resultarte ventajoso si lo tomas. te encuentras seguro. pero no lo haces en profundidad. puedes atravesar este territorio. El terreno de intersección es aquel en el que convergen las principales vías de comunicación uniéndolas entre sí: sé el primero en ocuparlo. Cuando los soldados están apegados a su casa y combaten cerca de su hogar. y ventajoso al enemigo si es él quien lo conquista. Las tropas que se encuentran en un terreno mortal están en la misma situación que si se encontraran en una barca que se hunde o en una casa ardiendo. Si lo obtienes. a éste se le llama terreno mortal.

de visión y de cautela de los adversarios. La respuesta es quitarles en primer lugar algo que aprecien. más fuertes se hacen. en terrenos difíciles." Los que eran antes considerados como expertos en el arte de la guerra eran capaces de hacer que el enemigo perdiera contacto entre su vanguardia y su retaguardia. En un terreno de dispersión. Se podría preguntar cómo enfrentarse a fuerzas enemigas numerosas y bien organizadas que se dirigen hacia ti. cuanto más se adentran los invasores en el territorio ajeno. En terrenos desfavorables. esos errores no te servirán de nada. . establece comunicaciones. No es ventajoso atacar al enemigo en un terreno clave. aprovechándose de los errores de los adversarios. En terrenos cercados. el apoyo mutuo entre gobernantes y gobernados. y después te escucharán. introduce tácticas sorpresivas. estarás a salvo si estableces alianzas. En terrenos de intersección. desplazándose por caminos que no esperan y atacando cuando no están en guardia. no ataques en un terreno clave (ocupado por el enemigo). en terrenos cercados. La rapidez de acción es el factor esencial de la condición de la fuerza militar. pero todavía no tienen las espaldas cubiertas: por eso. y se retenían en caso contrario. por regla general. en terrenos mortales.Así pues. no combatas en un terreno de dispersión. el interés recíproco par el bienestar de los diferentes rangos. Si las tropas caen en un terreno mortal. atacándolos aquí y allá. Por esto se dice: "Sitúa a las tropas en un terreno mortal y sobrevivirán. todo el mundo luchará de manera espontánea. Introducían cambios para confundir al enemigo. debes apresurarte a salir. Estos expertos entraban en acción cuando les era ventajoso. no dejes que tus tropas sean divididas en un terreno de comunicación. si las pierdes. En terrenos de intersección. Un terreno ligero es cuando los soldados han penetrado en territorio enemigo. entra aprovisionado. hasta el punto de que el gobierno nativo no puede ya expulsarlos. lo que es ventajoso es llegar el primero a él. te encontrarás en peligro. ya que no puedes atrincherarte en ello. los soldados pueden huir. en terrenos desfavorables. aterrorizándolos y sembrando en ellos la confusión. sus mentes no están realmente concentradas y no están listos para la batalla. para poder servirse de las rutas de suministros. la confianza entre las grandes y las pequeñas unidades. de tal manera que no les daban tiempo para hacer planes. continúa marchando. haz planes. no te detengas en un terreno ligero. entrar aprovisionado significa reunir todo lo necesario para estar allí mucho tiempo. es necesario actuar con rapidez. Esto significa que para aprovecharse de la falta de preparación. En una invasión. y que si dudas. No debe permitirse que quede aislado el terreno de comunicación. lucha. el alistamiento de soldados y la coherencia de sus ejércitos. En terrenos difíciles.

se alistan sin tener que ser llamados a filas. una operación militar preparada con pericia debe ser como una serpiente veloz que contraataca con su cola cuando alguien le ataca por la cabeza. cuando alguien le ataca por el medio. consolida su energía. Porque. Esta imagen representa el método de una línea de batalla que responde velozmente cuando es atacada. Si tus soldados no tienen riquezas. Cuando se hallan ante un grave peligro. Un manual de ocho formaciones clásicas de batalla dice: "Haz del frente la retaguardia. ahorra las fuerzas sobrantes. todos tienen el mismo objetivo. están alerta sin necesidad de ser estimulados. Haz que la cabeza esté en todas partes. y los soldados nunca te abandonarán. contraataca con la cabeza cuando alguien le ataca por la cola y contraataca con cabeza y cola. son amistosos sin necesidad de promesas. no es porque no quieran vivir más tiempo. aumenta su fuerza. ¿ante la posibilidad de la muerte. haz de la retaguardia el frente. cuando están totalmente implicados en un terreno. y se puede confiar en ellos sin necesidad de órdenes. cabeza y cola acudirán al rescate. sea cual sea su rango." Puede preguntarse la cuestión de si es posible hacer que una fuerza militar sea como una serpiente rápida. permaneciendo insondable para los enemigos. encontrándose en el mismo barco. los soldados están vigilantes sin tener que ser estimulados. La respuesta es afirmativa. Sitúa a tus tropas en un punto que no tenga salida. Prohibe los augurios para evitar las dudas. Si no tienen otra opción. con cuatro cabezas y ocho colas. Si no tienen más longevidad. mantén en secreto tus formaciones y tus planes. Así pues. Que los movimientos de tus tropas y la preparación de tus planes sean insondables. Por esta razón. los soldados lloran. se ayudarán entre sí en caso de peligro de zozobrar. qué no estarán dispuestas a hacer? Los guerreros dan entonces lo mejor de sus fuerzas. y. Cuando no hay ningún sitio a donde ir. Consolida la energía más entusiasta de tus tropas. permanecen firmes. no es porque las desdeñen. y las tropas tendrán suficiente para comer. y espera a que se produzca un punto vulnerable para avanzar. tienen buena voluntad de manera espontánea y sin necesidad de recibir órdenes. Incluso las personas que se tienen antipatía. . Es la fuerza de la situación la que hace que esto suceda.Escoge campos fértiles. Esto significa que cuando los combatientes se encuentran en peligro de muerte. pierden el miedo. El día en que se da la orden de marcha. de manera que tengan que morir antes de poder escapar. lucharán hasta el final. y cuando el enemigo arremeta por el centro. se aferran a él. Cuida de su salud y evita el cansancio. y puede confiarse de manera natural en ellos sin promesas ni necesidad de jerarquía. por lo tanto.

Su mando es justo y metódico." Cuando un general fija una meta a sus tropas. incluso con tropas ligeras y débiles. sino que empieza por las propias tropas. no basta con depositar la confianza en caballos atados y ruedas fijadas. poniendo a los soldados en situaciones mortales. Por lo tanto. está poniendo a prueba todo su potencial. Sus planes son tranquilos y absolutamente secretos para que nadie pueda descubrirlos. puedes vencer a los adversarios. Puedes ganar cuando nadie puede entender en ningún momento cuáles son tus intenciones. Tener éxito tanto con tropas débiles como con tropas aguerridas se basa en la configuración de las circunstancias. justo y metódico. Puede mantener a sus soldados sin información y en completa ignorancia de sus planes. ¿cuánto más te sería posible si tienes tropas poderosas y aguerridas? Lo que hace posible la victoria a ambas clases de tropas es las circunstancias del terreno. Si obtienes la ventaja del terreno. esto no es suficientemente seguro ni se puede confiar en ello.Por esto. y se fijan las ruedas para hacer que los carros no se puedan mover. Pero aun así. para hacer que le sigan a uno sin saber adónde van. Corresponde al general ser tranquilo. así las conduce como un rebaño y todos ignoran hacia dónde se encaminan. Cambia sus acciones y revisa sus planes. así que nadie se atreve a tomarlo a la ligera. de manera que nadie pueda reconocerlos. de manera que combatan de forma espontánea y se ayuden unos a otros codo con codo: éste es el camino de la seguridad y de la obtención de una victoria cierta. Dice un Gran Hombre: "El principal engaño que se valora en las operaciones militares no se dirige sólo a los enemigos. Es necesario permitir que haya variantes a los cambios que se hacen. reservado. de manera que nadie pueda anticiparse. los expertos en operaciones militares logran la cooperación de la tropa. es como el que sube a un lugar elevado y después retira la escalera. . de tal manera que dirigir un grupo es como dirigir a un solo individuo que no tiene más que una sola opción. La mejor organización es hacer que se exprese el valor y mantenerlo constante. Cambia de lugar su emplazamiento y se desplaza por caminos sinuosos. Cuando un general se adentra muy en el interior del territorio enemigo. Se atan los caballos para formar una línea de combate estable. Ha hecho quemar las naves a sus tropas y destruir sus casas.

Cuando su poder sobrepasa a los adversarios. yo unificaría las mentes de los soldados. es un terreno de comunicación. aseguraría suministros continuados. Cuando penetras poco. Los que no utilizan guías locales no pueden aprovecharse del terreno. Cuando a tus espaldas se hallen espesuras infranqueables y delante pasajes estrechos. En un terreno mortal. Por esto. las mantendría en contacto. presentan una defensa unificada. pero tienden a dispersarse cuando están en las franjas fronterizas. estás en un terreno difícil. el pueblo no se puede unir. En un terreno cercado. Cuando es accesible desde todos los puntos. Los que ignoran las circunstancias del terreno no pueden hacer maniobrar a sus fuerzas. Hasta que los soldados no se ven rodeados.Incumbe a los generales reunir a los ejércitos y ponerlos en situaciones peligrosas. la psicología de los soldados consiste en resistir cuando se ven rodeados. . quiere decir que las pautas de los comportamientos humanos cambian según los diferentes tipos de terreno. En general. prestaría atención a la defensa. te hallas en un terreno aislado. la pauta general de los invasores es unirse cuando están en el corazón del territorio enemigo. Cuando dejas tu territorio y atraviesas la frontera en una operación militar. Cuando se habla de ventajas y de desventajas de la concentración y de la dispersión. Cuando no haya ningún sitio a donde ir. y las pautas de los sentimientos y situaciones humanas. y obedecer en casos extremos. en un terreno de dispersión. También han de examinar las adaptaciones a los diferentes terrenos. se trata de un terreno mortal. Por ello. establecería sólidas alianzas. En un terreno ligero. estás en un terreno cercado. En un terreno de comunicación. En un terreno clave. Cuando el ejército de un gobierno eficaz ataca a un gran territorio. estás en un terreno ligero. indicaría a mis tropas que no existe ninguna posibilidad de sobrevivir. Cuando están desesperados. les haría apresurarse para tomarlo. las ventajas de concentrarse o dispersarse. En un terreno de intersección. luchar cuando no se puede evitar. es imposible hacer alianzas. Así pues. urgiría a mis tropas a salir rápidamente de él. cerraría las entradas. En un terreno desfavorable. Los militares de un gobierno eficaz deben conocer todos estos factores. no tienen la determinación de resistir al enemigo hasta alcanzar la victoria. los que ignoran los planes enemigos no pueden preparar alianzas. En un terreno difícil. Cuando te adentras en profundidad.

y después anticípate a él. Los asuntos se deciden rigurosamente desde que se comienza a planificar y establecer la estrategia desde la casa o cuartel general. Si los soldados empiezan a preocuparse. se cierran las fronteras. Déjales conocer los beneficios que les esperan.Si puedes averiguar los planes de tus adversarios. puedes matar a su general aunque estés a kilómetros de distancia. son capaces de luchar para obtener la victoria. Motívalas con recompensas. se volverán vacilantes y temerosos. tu estrategia puede hundirse. se rompen los salvoconductos y se impide el paso de emisarios. Así. Cuando las tropas afrontan peligros. Así. Otorga recompensas que no estén reguladas y da órdenes desacostumbradas. si no luchas por obtener alianzas. El rigor en los cuarteles generales en la fase de planificación se refiere al mantenimiento del secreto. aprovéchate del terreno y haz maniobrar al enemigo de manera que se encuentre indefenso. Empléalas en tareas reales. y entonces lucharán para vivir. Por lo tanto. Mantén la disciplina y adáptate al enemigo. la tarea de una operación militar es fingir acomodarse a las intenciones del enemigo. Entérate primero de lo que pretende. en este caso. Emplea a tus soldados sólo en combatir. pero extiendes tu influencia personal amenazando a los adversarios. pero no les comentes los perjuicios posibles. después matas a sus generales: ésta es la pericia en el cumplimiento del objetivo. y entonces sobrevivirán. pero no les hables de los daños potenciales. Colócalos en una situación de posible exterminio. el día en que se declara la guerra. ni aumentas el poder de ningún país. Cuando el enemigo ofrece oportunidades. Si te concentras totalmente en éste. Considera la ventaja de otorgar recompensas que no tengan precedentes. ni siquiera un gran territorio puede reunir suficientes tropas para detenerte. para determinar el resultado de la guerra. todo ello hace que el país y las ciudades enemigas sean vulnerables. Así pues. pero no les hables. Maneja las tropas como si fueran una sola persona. aprovéchalas inmediatamente. Al principio te acomodas a sus intenciones. observa cómo el enemigo hace promesas sin tener en cuenta los códigos establecidos. sin comunicarles tu estrategia. Si la verdad se filtra. A esto se llama cumplir el objetivo con pericia. Ponles en peligro de muerte. al principio eres como .

Normalmente. Los ejércitos han de saber que existen variantes de las cinco clases de ataques mediante el fuego. El uso del fuego tiene que tener una base. no esperes a hacerlo en su interior. Existen momentos adecuados para encender fuegos.una doncella y el enemigo abre sus puertas. Cuando el fuego está dentro del campamento enemigo. Si ha soplado el viento durante el día. espera. a la noche amainará. Si los soldados se mantienen en calma cuando el fuego se ha declarado. porque el enemigo luchará en este caso hasta la muerte. en ataques mediante el fuego es imprescindible seguir los cambios producidos por éste. C A P I T U L O XII Sobre el arte de atacar por el fuego Existen cinco clases de ataques mediante el fuego: quemar a las personas. y el enemigo no podrá expulsarte. si puedes. quemar los suministros. entonces. En general. quemar los almacenes y quemar las armas. tú eres como una liebre suelta. un viento nocturno cesará al amanecer. No basta saber cómo atacar a los demás con el fuego. . hazlo cuando sea oportuno. y adaptarse a éstas de manera racional. síguelo. Cuando el fuego alcance su punto álgido. si no. Cuando el fuego sea atizado par el viento. espera y no ataques. no ataques en dirección contraria a éste. No es eficaz luchar contra el ímpetu del fuego. prepárate rápidamente desde fuera. Un viento diurno cesará al anochecer. Cuando el fuego puede ser prendido en campo abierto. quemar el equipo. y exige ciertos medios. es necesario saber cómo impedir que los demás te ataquen a ti. el fuego se utiliza para sembrar la confusión en el enemigo y así poder atacarle. concretamente cuando el tiempo es seco y ventoso.

y un buen mando militar lo tiene en cuenta. La ira puede convertirse en alegría. lo que posibilita a un gobierno inteligente y a un mando militar sabio vencer a los demás y lograr triunfos extraordinarios con esa información esencial. y los jefes militares no deben provocar la guerra por cólera. la utilización del fuego para apoyar un ataque significa claridad. No moviliza a sus tropas cuando no hay ventajas que obtener. Por lo tanto. pero no puede arrasar. fallar en conocer la situación de los adversarios por economizar en aprobar gastos para investigar y estudiar a la oposición es extremadamente inhumano. C A P I T U L O XIII Sobre la concordia y la discordia Una Operación militar significa un gran esfuerzo para el pueblo. . El agua puede utilizarse para dividir a un ejército enemigo. y no es típico de un buen jefe militar. de un consejero de gobierno. El agua puede incomunicar. ni luchan cuando no existe peligro.Así pues. de manera que su fuerza se desuna y la tuya se fortalezca. Por eso se dice que un gobierno esclarecido lo tiene en cuenta y que un buen mando militar recompensa el mérito. y la muerte no puede convertirse en vida. un gobierno esclarecido presta atención a todo esto. En consecuencia. Es indispensable impedir una derrota desastrosa. desiste. Ganar combatiendo o llevar a cabo un asedio victorioso sin recompensar a los que han hecho méritos trae mala fortuna y se hace merecedor de ser llamado avaro. Un gobierno no debe movilizar un ejército por ira. y la utilización del agua para apoyar un ataque significa fuerza. Ésta es la manera de mantener a la nación a salvo y de conservar intacto a su ejército. ni actúa cuando no hay nada que ganar. y por lo tanto. no vale la pena movilizar un ejército por razones insignificantes: Las armas sólo deben utilizarse cuando no existe otro remedio. y la guerra es un asunto peligroso. en caso contrario. y la guerra puede durar muchos años para obtener una victoria de un día. Actúa cuando sea beneficioso. Así pues. Las armas son instrumentos de mal augurio. y la cólera puede convertirse en placer. ni de un gobernante victorioso. pero un pueblo destruido no puede hacérsele renacer.

el espía liquidable. personas que conozcan la situación del adversario. nadie en las fuerzas armadas es tratado con tanta familiaridad como los espías. Con la información obtenida de esta manera. de sus aliados. también pueden ser utilizados para crear desavenencias y desarmonía. Debe obtenerse de personas. Los espías flotantes vuelven para traer sus informes. puedes encontrar espías nativos y espías internos para contratarlos. así pues. es un asunto muy delicado. debes conocer primero los talentos de los servidores del enemigo. el doble agente. asediar una ciudad o atacar a una persona. ni se puede tener por analogía. Los espías nativos se contratan entre los habitantes de una localidad. ni a nadie se le otorgan recompensas tan grandes como a ellos. has de conocer previamente la identidad de los generales que la defienden. y así puedes enfrentarte a ellos según sus capacidades. sobornarlos e inducirlos a pasarse a tu lado. Debes buscar a agentes enemigos que hayan venido a espiarte. no puede uno servirse de espías sin humanidad y justicia. el espía interno. Los espías son útiles en todas partes. sus centinelas y de sus criados. y se aplica al gobernante. Cuando están activos todos ellos. se hallan aquéllos con los que se puede establecer contacto y a los que se puede sobornar para averiguar la situación de su país y descubrir cualquier plan que se trame contra ti. No se pueden utilizar a los espías sin sagacidad y conocimiento. Los agentes dobles se contratan entre los espías enemigos. Con la información obtenida de éstos. Existen cinco clases de espías: el espía nativo. no se puede obtener la verdad de los espías sin sutileza. En consecuencia. puedes fabricar información falsa . Entre los funcionarios del régimen enemigo. Los espías internos se contratan entre los funcionarios enemigos. éste y el que lo haya divulgado deben eliminarse. para poder utilizarlos como agentes dobles.La información previa no puede obtenerse de fantasmas ni espíritus. haz que tus espías averigüen todo sobre ellos. Cada asunto requiere un conocimiento previo. ni hay asunto más secreto que el espionaje. Ciertamente. Siempre que quieras atacar a un ejército. pueden convertirse en renegados y trabajar para el enemigo. Si algún asunto de espionaje es divulgado antes de que el espía haya informado. nadie conoce sus rutas: a esto se le llama genio organizativo. sus visitantes. ni descubrir mediante cálculos. Siempre que vayas a atacar y a combatir. y el espía flotante. Si no se trata bien a los espías. Los espías liquidables transmiten falsos datos a los espías enemigos.

y este conocimiento depende de los agentes dobles. Con la información así obtenida. así pues. y los ejércitos dependen de él para llevar a cabo sus acciones. éstos deben ser bien tratados. Así. FIN . puedes hacer que los espías flotantes actúen según los planes previstos. No será ventajoso para el ejército actuar sin conocer la situación del enemigo. sólo un gobernante brillante o un general sabio que pueda utilizar a los más inteligentes para el espionaje.sirviéndote de espías liquidables. puede estar seguro de la victoria. y conocer la situación del enemigo no es posible sin el espionaje. El espionaje es esencial para las operaciones militares. Es esencial para un gobernante conocer las cinco clases de espionaje.

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