LEY 23 DE 1973

(diciembre 19) por la cual se conceden facultades extraordinarias al Presidente de la República para expedir el Código de Recursos Naturales y de Protección al Medio Ambiente y se dictan otras disposiciones. El Congreso de Colombia DECRETA:

Artículo 1. Es objeto de la presente Ley prevenir y controlar la contaminación del medio ambiente y buscar el mejoramiento, conservación y restauración de los recursos naturales renovables, para defender la salud y el bienestar de todos los habitantes del Territorio Nacional. Artículo 2. El medio ambiente es un patrimonio común; por lo tanto su mejoramiento y conservación son actividades de utilidad pública, en las que deberán participar el Estado y los particulares. Para efectos de la presente Ley, se entenderá que el medio ambiente está constituido por la atmósfera y los recursos naturales renovables. Artículo 3. Se consideran bienes contaminables el aire, el agua y el suelo. Artículo 4. Se entiende por contaminación la alteración del medio ambiente, por sustancias o formas de energía puestas allí por la actividad humana o de la naturaleza, en cantidades, concentraciones o niveles capaces de interferir con el bienestar y la salud de las personas, atentar contra la flora y la fauna, degradar la cantidad del medio ambiente o afectar los recursos de la Nación o de particulares. Artículo 5. se entiende por contaminante todo elemento, combinación de elementos o forma de energía actual o potencialmente pueda producir alguna o algunas de las alteraciones ambientales descritas en el artículo 4 de la presente Ley. Artículo 6. La ejecución de la política ambiental descrita en esta Ley será función del Gobierno Nacional, quien podrá delegar tal función en los Gobiernos Seccionales o en las entidades especializadas. Artículo 7. El Gobierno Nacional podrá crear incentivos y estímulos económicos para fomentar programas r iniciativas encaminadas a la protección del medio ambiente. Artículo 8. El Gobierno adoptará las medidas necesarias para coordinar las acciones de las entidades gubernamentales que directa o indirectamente adelanten programas de protección de recursos naturales. Artículo 9. El Gobierno Nacional incluirá dentro de los programas de educación a nivel primario, medio, técnico y universitario, cursos regulares sobre conservación y protección del medio ambiente. Artículo 10. Cuando se considere necesario, podrá el Gobierno Nacional crear el Servicio Nacional Ambiental obligatorio para bachilleres, normalistas, técnicos medios o profesionales. En ningún caso la prestación de este servicio excederá de un (1) año, comprendido desde el respectivo ciclo lectivo. Artículo 11. Mediante reglamento u otras disposiciones administrativas, el Gobierno Nacional fijará los niveles mínimos de contaminación y aprovechamiento permisibles para cada uno de los bienes

cuando sean usados en beneficio de actividades lucrativas. el Presidente de la República podrá expedir el Código Nacional de Recursos Naturales Renovables y de Protección al Medio Ambiente. Los particulares lo serán por las mismas razones y por el daño o uso inadecuado de los recursos naturales de propiedad del Estado. Cuando técnicamente se establezca que sean sobrepasado los niveles mínimos de contaminación o aprovechamiento o que hay una nueva contaminación no prevista de manera especial. Dada en Bogotá. La presente Ley rige a partir de la fecha de su expedición. con el fin de lograr un aprovechamiento racional y una adecuada conservación de dichos recursos. Artículo 19.que conformen el medio ambiente. aquél estará asesorado por una comisión consultiva constituida por dos Senadores y dos Representantes elegidos por las respectivas Corporaciones. Será sancionable conforme a la presente Ley. Artículo 16. para reformar y adicionar la legislación vigente sobre recursos naturales renovables y preservación ambiental. en cuantía que determinará el Congreso Nacional. Artículo 17.00). en los términos y condiciones señaladas en el artículo 4 de este mismo Estatuto. clausura temporal de los establecimientos o factorías que estén produciendo contaminación y cierre de los mismos. Artículo 18. De conformidad con el ordinal 12 del artículo 76 de la Constitución Nacional. en orden a reducir o eliminar la contaminación y controlar la fuente de la misma. Dentro del presupuesto Nacional. Esta facultad será ejercida dentro del marco de las atribuciones que a este respecto señala la Constitución Nacional. Artículo 12. el Gobierno deberá incluir un rubro especial. y por la Sala de Consulta y Servicio Civil del Consejo de Estado. Toda persona natural o jurídica que utilice elementos susceptibles de producir contaminación. el Gobierno Nacional podrá inspeccionar los procesos industriales. las cuales no podrán sobre pasar la suma de quinientos mil pesos ($500. contado a partir de la fecha de la sanción de esta Ley. Artículo 14. multas sucesivas en cuantía que determinará el Gobierno Nacional.) Artículo 20. podrán imponerse las siguientes sanciones según la gravedad de cada infracción: amonestaciones. El Gobierno Nacional creara los sistemas técnicos de evaluación que le permitan hacer participar a los usuarios de los recursos ambientales en los gastos de protección y renovación de estos.000. toda acción que conlleve contaminación del medio ambiente. En ejercicios de las facultades que por la presente Ley se confieren. (Nota: Este artículo fue declarado exequible por la Corte Constitucional en la Sentencia C-126 de 1998. Para el ejercicio de las facultades que se otorgan al Presidente de la República por esta Ley.) Artículo 21. con destino exclusivo a los programas de preservación ambiental. a los doce días del mes de diciembre de mil novecientos setenta y tres. Artículo 13. . (Nota: Este artículo fue declarado exequible por la Corte Constitucional en la Sentencia C-126 de 1998. Cuando llegue a demostrarse técnicamente que se están produciendo acciones que generen contaminación. Artículo 15. revístese al Presidente de la República de facultades extraordinarias por el término de un año. cuando las sanciones anteriores no hayan surtido efecto. está en la obligación de informar al Gobierno Nacional y a los consumidores acerca de los peligros que el uso de dichos elementos pueda ocasionar a la salud humana o al ambiente. El Estado será civilmente responsables por los daños ocasionados al hombre o a los recursos naturales de propiedad privada como consecuencia de acciones que generen contaminación o detrimento del medio ambiente. comerciales o de cualquier otra índole. suspensión de patentes de fabricación.

Hoy en día. En los países en desarrollo. el hombre ha adquirido el poder de transformar. utilizada con discernimiento. el aire. son esenciales para el bienestar del hombre y para el goce de los derechos humanos fundamentales. Proclama que: 1. social y espiritualmente. el mismo poder puede causar daños incalculables al ser humano y a su medio. gracias a la rápida aceleración de la ciencia y la tecnología. cuanto lo rodea. nocivas para la salud física. 4. el natural y el artificial. Aplicado erróneamente o imprudentemente. creando y progresando. 2. de innumerables maneras y en una escala sin precedentes. mental y social del hombre. inventando. grandes trastornos del equilibrio ecológico de la biosfera. destrucción y agotamiento de recursos insustituibles y graves deficiencias. el cual le da el sustento material y le brinda la oportunidad de desarrollarse intelectual. Los dos aspectos del medio ambiente humano. en el medio por el creado. moral. El hombre es a la vez obra y artífice del medio que lo rodea.Declaración de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano Estocolmo. 5 al 16 de junio de 1972 La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano. Reunida en Estocolmo del 5 al 16 de junio de 1972. especialmente en aquel en que vive y trabaja. puede llevar a todos los pueblos los beneficios del desarrollo y ofrecerles la oportunidad de ennoblecer su existencia. Atenta a la necesidad de un criterio y principios comunes que ofrezcan a los pueblos del mundo inspiración y guía para preservar y mejorar el medio ambiente humano. La Protección y mejoramiento del medio ambiente humano en una cuestión fundamental que afecta al bienestar de los pueblos y al desarrollo económico del mundo entero. . El hombre debe hacer constante recapitulación de su experiencia y continuar descubriendo. incluso el derecho a la vida misma. 3. un deseo urgente de los pueblos de todo el mundo y un deber de todos los gobiernos. la mayoría de los problemas ambientales están motivados por el subdesarrollo. la capacidad del hombre de transformar lo que lo rodea. A nuestro alrededor vemos multiplicarse las pruebas del daño causado por el hombre en muchas regiones de la Tierra: niveles peligrosos de contaminación del agua. En la larga y tortuosa evolución de la raza humana en este planeta se ha llegado a una etapa en que. la tierra y los seres vivos.

serenidad de ánimo trabajo afanoso. teniendo presente sus prioridades y la necesidad de salvaguardar y mejorar el medio. y ha de perseguirse al mismo tiempo que las metas fundamentales ya establecidas de la paz y el desarrollo económico y social en todo el mundo. privadas de alimentación y vestido. La defensa y el mejoramiento del medio ambiente humano para las generaciones presentes y futuras se han convertido en meta imperiosa de la humanidad. para hacer frente a esos problemas. con su duro trabajo. Para llega a la plenitud de su libertad dentro de la naturaleza. 7. los países en desarrollo deben dirigir sus esfuerzos hacia el desarrollo. empresas e instituciones. Lo que se necesita es entusiasmo. Con el mismo fin. los países industrializados deben esfrorzarse por reducir la distancia que los separa de los países en desarrollo. de sanidad e higiene adecuadas. en todos los planos. según proceda. los seres humanos son lo más valioso. Por el contrario. acepten las responsabilidades que les incumben y que todos ellos participen equitativamente en la labor común. crean riqueza social. desarrollan la ciencia y la tecnología y. en armonía con ellas un medio mejor. con un conocimiento más profundo y una acción más prudente. de crear una vida satisfactoria son grandes. la capacidad del hombre para mejorar el medio se acrecienta cada día que pasa. de vivienda y educación. podemos conseguir para nosotros y para nuestra posteridad unas condiciones de vida mejores en un medio más en consonancia con las necesidades y aspiraciones de vida del hombre. Por ignorancia o indiferencia. Hemos llegado a un momento de la historia en que debemos orientar nuestros actos en todo el mundo atendiendo con mayor solicitud a las consecuencias que puedan tener para el medio. Las perspectivas de elevar la calidad del medio. a la vez. De todas las cosas del mundo.Millones de personas siguen viviendo muy por debajo de los niveles mínimos necesarios para una existencia humana decorosa. el hombre debe aplicar sus conocimientos a forjar. Ellos son quienes promueven el progreso social. la ciencia y la tecnología. transforman continuamente el medio ambiente humano. . Por ello. El crecimiento natural de la población plantea continuamente problemas relativos a la preservación del medio. 6. y de conformidad con ellas. y se deben adoptar normas y medidas apropiadas. los problemas ambientales están generalmente relacionados con la industrialización y el desarrollo tecnológico. Con el progreso social y los adelantos de la producción. pero. Para llegar a esa meta será menester que ciudadanos y comunidades. En los países industrializados. 5. podemos causar daños inmensos e irreparables al medio terráqueo del que dependen nuestra vida y nuestro bienestar. pero sistemático.

Hombres de toda condición u organizaciones de diferente índole plasmarán. siempre que sea posible. Principios Expresa la convicción común de que: Principio 1 El hombre tiene el derecho fundamental a la libertad. la flora y la fauna y especialmente muestras representativas de los ecosistemas naturales. incluídos. la mayor parte de gran escala sobre el medio. Corresponderá a las administraciones locales y nacionales. Principio 4 El hombre tiene la responsabilidad especial de preservar y administrar juiciosamente el patrimonio de la flora y la fauna silvestre y su hábitat. la opresión colonial y otras formas de opresión y de dominación extranjera quedan condenadas y deben eliminarse. En consecuencia. deben preservarse en beneficio de las generaciones presentes y futuras mediante una cuidadosa planificación u ordenación. con la aportación de sus propios valores o la suma de sus actividades. el medio ambiente del futuro. según convenga. Y hay un número cada vez mayor de problemas relativos al medio que. la igualdad y el disfrute de condiciones de vida adecuadas en un medio de calidad tal que le permita llevar una vida digna y gozar de bienestar. la discriminación. Principio 2 Los recursos naturales de la tierra. La Conferencia encarece a los gobiernos y a los pueblos que aúnen sus esfuerzos para preservar y mejorar el medio ambiente en beneficio del hombre y de su posteridad. requerirán una amplia colaboración entre las naciones y la adopción de medidas para las organizaciones internacionales en interés de todos. incluidas la flora y fauna silvestre Principio 5 Los recursos no renovables de la Tierra deben emplearse de forma que se evite el . y tiene la solemne obligación de proteger y mejorar el medio para las generaciones presentes y futuras. A este respecto. el agua. el aire. También se requiere la cooperación internacional con objeto de llegar a recursos que ayuden a los países en desarrollo a cumplir su cometido en esta esfera. restaurarse o mejorarse la capacidad de la tierra para producir recursos vitales renovables. las políticas que promueven o perpetúan el apartheid. al planificar el desarrollo económico debe atribuirse importancia a la conservación de la naturaleza. Principio 3 Debe mantenerse y. por ser de alcance regional o mundial o por repercutir en el ámbito internacional común. que se encuentren actualmente en grave peligro por una combinación de factores adversos. la tierra. dentro de sus respectivas jurisdicciones. la segregación racial.

Principio 9 Las deficiencias del medio originadas por las condiciones del subdesarrollo y los desastres naturales plantean graves problemas. Principio 13 A fin de lograr una más racional ordenación de los recursos y mejorar así las .peligro de su futuro agotamiento y se asegure que toda la humanidad comparta los beneficios de tal empleo. para que no se causen daños graves irreparables a los ecosistemas. Principio 10 Para los países en desarrollo. teniendo en cuenta las circunstancias y las necesidades especiales de los países en desarrollo y cualesquiera gastos que pueda originar a estos países la inclusión de medidas de conservación del medio en sus planes de desarrollo. Debe apoyarse la justa lucha de los pueblos de todos lo países contra la contaminación. Principio 7 Los Estados deberá tomar todas las medidas posibles para impedir la contaminación de los mares por sustancias que puedan poner en peligro la salud del hombre. Principio 11 Las políticas ambientales de todos los Estados deberían estar encaminadas a aumentar el potencial de crecimiento actual o futuro de los países en desarrollo y no deberían coartar ese potencial no obstaculizar el logro de mejores condiciones de vida para todos. y la mejor manera de subsanarlas es el desarrollo acelerado mediante la transferencia de cantidades considerables de asistencia financiera y tecnológica que complemente los esfuerzos interno de los países en desarrollo y la ayuda oportuna que pueda requerirse. cuando lo soliciten. en cantidades o concentraciones tales que el medio no pueda neutralizarlas. Principio 6 Debe ponerse fin a la descarga de sustancias tóxicas o de otras materias y a la liberación de calor. de la aplicación de medidas ambientales. así como la necesidad de prestarles. la estabilidad de los precios y la obtención de ingresos adecuados de los productos básicos y las materias primas son elementos esenciales para la ordenación del medio. ya que han de tenerse en cuenta tanto los factores económicos como los procesos ecológicos. en los planos nacional e internacional. dañar los recursos vivos y la vida marina. Los Estados y las organizaciones internacionales deberían tomar las disposiciones pertinentes con miras de llegar a un acuerdo para hacer frente a las consecuencias económicas que pudieran resultar. Principio 8 El desarrollo económico y social es indispensable par asegurar al hombre un ambiente de vida y trabajo favorable y crear en la Tierra las condiciones necesarias para mejorar la calidad de la vida. Principio 12 Deberían destinarse recursos a la conservación y mejoramiento del medio. menoscabar las posibilidades de esparcimiento o entorpecer otras utilizaciones legítimas del mar. más asistencia técnica y financiera internacional con ese fin.

para ensanchar las bases de una opinión pública bien informada y de una conducta de los individuos. Principio 19 Es indispensable una labor de educación en cuestiones ambientales. Principio 16 En las regiones en que existe el riesgo de que la tasa de crecimiento demográfico o las concentraciones excesivas de población perjudiquen al medio o al desarrollo. de modo que quede asegurada la compatibilidad del desarrollo con la necesidad de proteger y mejorar el medio ambiente humano en beneficio de su población. Principio 17 Debe confiarse a las instituciones nacionales competentes la tarea de planificar. o en que la baja densidad de población pueda impedir el mejoramiento del medio ambiente humano y obstaculizar el desarrollo. económicos y ambientales para todos. Principio 18 Como parte de su contribución al desarrollo económico y social. evitar y combatir los riesgos que amenazan al medio. Principio 14 La planificación racional constituye un instrumento indispensable para conciliar las diferencias que puedan surgir entre las exigencias del desarrollo y la necesidades de proteger y mejorar el medio. información de carácter educativo sobre la necesidad de protegerlo y mejorarlo. para solucionar los problemas ambientales y por el bien común de la humanidad. administrar o controlar la utilización de los recursos ambientales de los Estados con el fin de mejorar la calidad del medio. dirigida tanto a las generaciones jóvenes como a los adultos y que presente la debida atención al sector de población menos privilegiado. a fin de que el hombre pueda desarrollarse en todos los aspectos. A este respecto deben abandonarse los proyectos destinados a la dominación colonialista y racista. debería aplicarse políticas demográficas que respetasen los derechos humanos fundamentales y contasen con la aprobación de los gobiernos interesados. se debe utilizar la ciencia y la tecnología para descubrir. la investigación y el desarrollo científicos referentes a los problemas ambientales. los Estados deberían adoptar un enfoque integrado y coordinado de la planificación de su desarrollo. A este respecto. a fin de facilitar la solución de los problemas ambientales. el libre intercambio de información científica actualizada y de experiencias sobre la transferencia de ser objeto de apoyo y asistencia. las tecnologías ambientales deben ponerse a disposición de los países en desarrollo en condiciones que favorezcan su amplia difusión sin que constituyan una carga . de las empresas y de las colectividades inspirada en el sentido de su responsabilidad en cuanto a la protección y mejoramiento del medio en toda su dimensión humana. Es también esencial que los medios de comunicación de masas eviten contribuir al deterioro del medio ambiente humano y difundan. Principio 15 Debe aplicarse la planificación a los asentamientos humanos y a la urbanización con miras a evitar repercusiones perjudiciales sobre el medio y a obtener los máximos beneficios sociales. por el contrario.condiciones ambientales. tanto nacionales como multinacionales. Principio 20 Se deben fomentar en todos los países en desarrollo.

. cuando éste haya sido objeto de daño o deterioro. actuando individual o colectivamente. Principio 22 Los Estados deben cooperar para continuar desarrollando el derecho internacional en lo que se refiere a la responsabilidad y a la indemnización a las víctimas de la contaminación y otros daños ambientales que las actividades realizadas dentro de la jurisdicción o bajo el control de tales Estados causen en zonas situadas fuera de su jurisdicción. de conformidad con la legislación nacional. individual o colectivamente. Principio 21 De conformidad con la Carta de las Naciones Unidas y con los principios del derecho internacional. Principio 23 Toda persona. o en el marco de su participación en la vida política. procurará que se alcancen y se observen los objetivos y las disposiciones de la presente Carta. Toda persona. podrá ejercer los recursos necesarios para obtener una indemnización. la oportunidad de participar. tendrá. Principio 24 Incumbe a toda persona actuar de conformidad con lo dispuesto en la presente Carta.económica excesiva para esos países. los Estados tienen el derecho soberano de explotar sus propios recursos en aplicación de su propia política ambiental y la obligación de asegurar que las actividades que se lleven a cabo dentro de su jurisdicción o bajo su control no perjudiquen al medio de otros Estados o de zonas situadas fuera de toda jurisdicción nacional. en el proceso de preparación de las decisiones que conciernen directamente a su medio ambiente y.

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