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OFICINA nE AOMlr'tSTRACION ~ l~FtIlIWA~IADO DE PUERTO RICO

, TRIBUNAL DE PRIM ERA INSTANCIA

SALA SUPERIOR DE PONCE

v.

CIVIL : J PE2008-0793 Safa 604

Gobiemo Municipal de Juana Dfaz, etal.

Parte Demandante

SOBRE

'Autoridad de Energla Elktrica del E.L.A. de Puerto Rico

INJUNCTION PRELIMINAR INJUNCTION PERMANENTE Y SENTENCIA DECLARATORIA

Parte Demandada

**SENTENCIA Y ORDEN DE INJUNcrION PRELIMINAR**

La Demanda que motiva la causa de accion de epigrafe fue presentada el 28 de agosto de 2008 par el Gobiemo Munidpal de Juana Draz. Posteriormente, se acumularon como partes demandantes, unos resldentes de la Comunidad Taflaboa Encamacion en Penuelas, a saber, Edwin Ramos Coma, Jaime Casiano Betlo, Reinier Velasquez Sierra, y Angel Ruben Santiago Aponte; y los residentes de las comunidades de PJaylta Cortada, Descalabrado, Villa Jauca y Paso Seeo del Municipio de Santa Isabel y las Comunidades las Ochenta y Villa Esperanza en el Municipio de Salinas. Soricite intervencion la AfcaJdesa Electa del Municipio de Ponce, la Ora. Mayita Melendez. Comparecio como Amicus Curiae el Presidente del Senado de Puerto Rico, Hon. Kenneth McClintock Hernandez.

Trasfondo procesal

Este caso tuvo una audiencia publica et 17 de septiembre de 2008 para discutir la \\Moci6n Urgente en Solicitud de Traslado y Reconsideraci6n" presentada por la parte demandada, la Autoridad de Energia Electrica r\AEE"). Este Tribunal fa dedaro No Ha Lugar.

En esa audiencia publica se di5CUtio ademas la solicitud de desestimadon presentada por fa AEE, en la que aduce que este Tribunal careda de jurisdiccion por pertenecer esta controversia a las agendas administrativas en cUestion, fa Junta de CaUdad Ambiental V la Junta de Planificacion. La parte demandante, el Municipio de Juana Diaz, present6 sus argumentos en oposici6n a la desestimacion.

Mediante Resoluclon de 17 de septiembre de 2008 y notifrcada el 19 de

'.~

,

sepnernbre de 2008, este Tribunal determino declarar No Ha Lugar la solicitud de desestimacl6n presentada por fa AEE y se cito para una Conferencia con Antefaci6n al Injunction y Vista de Injunction para et 22 de septlembre de 2008.

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Y RELACIONES E LA OFICINA DE PRENSA

OFICINA Or: ADMJt!JST~g,~~A COMUNIDAD 1

EI 19 de septiembre, fa AEE presente ante ef Tribunal de ApePa§dn~§ WNUNALE$

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Solicitud Urgente de Orden de AuxiJio de Jurisdiccion, as! como una Peticion de Certiorari

para que se revisara la determinacion de este Tribunal. Ese mismo dra, at Tribunal de

Apelaciones paraliz6 los procedimientos ante este Tribunal.

Mediante Resoludon de 25 de septiembre de 2008 y notificada ese mismo dia, el Tribunal de Apelaciones denegola expedicion del auto de Certiorariy devolvio el caso al Tribunal de Primera Instancia para que continuara con los procedimientos.

EI 28 de octubre el Municipio de Juana Diaz presento una Petici6n de Auto de Mandamus ante eI Tribunal Supremo.

,

Mediante Orden Urgente de 31 de octubre, este Tribunal determino que no consideraria las mociones pendientes hasta que se recibiera el Mandato.

Mediante Resoludon de 3 de noviembre de 2008 del Tribunal Supremo, dedard No Ha Lugar la Peticion de Auto de Mandamus.

EI Munidpio de Juana Dial present6 ante el Tribunal de Apeladones una "Solicitud para que se envfe el Mandato al TPI". Esta solicitud fue declarada Ha Lugar al 7 de noviembre par 10 que ese mismo dfa se envi6 el Mandato a este Tribunal.

Hablendo recibido el Mandato del Tribunal de Apeladones, este Tribunal senal6 una Vista Argumentativa y EVidenciaria para el 18 de noviembre de 2008. En esa vista, se senar6 la Vista de Injunction Preliminar para los dfas 25 y 26 de noviembre, ta coal se extendf6 hasta el 1 de diciembre de 2008.

La controversia prinCipal se centra en fa peticion del Gobiemo Municipal de Juana Dlaz para que se paraliee la construcclon del Proyecto der Gasoducto del Sur rGasoductoj por existir unas discrepancias en la Declaracion de Impacto Ambiental fInal COlA F") aprobada por fa Junta de calidad Ambientat ("JCA j Y 10 que indica Ja Autoridad de Energla Electrica ("AEEj -agencia proponente- que se debio senalar en Ja DIA- F Y como se esta ejecutando fa construcoon del Gasoducto. EI Gobierno Munidpal de Juana Oiaz sonata que se ordene a la AEE a cumplir con et Reglamento de la Junta de caUdad Ambiental para et Proceso de Presentacion, Evaluaci6n y Tramite de Documentos Ambientales, Reglamento Num. 6510 de 22 de agosto de 2002 rReglamento de Docurnentos Ambientales'') para que en vista a las discrepandas, la AEE solicite una enmienda y/o una nueva actualizacion de la DIA ante la JCA. La AEE alega que las alegadas discrepancias no conUevan una enmlenda a la OIA F por no tratarse de una variacion sustancial. La AEE alego que tales discrepancias constituyen un error tipografico. Tal determmaden de Sf las discrepanclas constftuyen a no una variaci6n sustancial que conlleve una enmienda a 1a OIA F 0 una nueva DIA Ie corresponde a fa JCA Y no a este Tribunal.

Por tanto, este Tribunal dispuso que la vista de Injunction preliminar se limitarfa a los efectos de desfifar prueba sobre las discrepancias que pudieran existir en fa OIA F para ef Gasoducto y c6mo la AEE como agencia proponente ejecuta fa construcci6n

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OFICINA nE ADMI~'ISTRACION DE LOS TRIBUNAL~S

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actual def mismo. E' Tribunal seiiaJ6 adem as que no entrarian a diluddar fa correcclon 0

validez de la DIA F par tratarse de asuntos de la competencia administratlva y de polftica publica, por 10 que este Tribunal Ie concede deferencia a la JCA.

Este Tribunal seiial6 vista de Injunction preIiminar que se realiz6 durante los dlas 25 y 26 de noviembre y el 1 de diciembre de 2008. Durante la vista de Injunction preliminar comparecieron los abogados de todas Jas partes. Testlficaron el Hon. Alcalde Ramon A. Hernandez Torres, Alcalde del Gobiemo Munidpal de Juana Diaz; el Sr. Luis Ginorlo Zayas, Director de Planificadon y Permisos del Gobiemo Municipal de Juana Dlaz; el Hen. Javier Velez Arocho, Secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, el Sr. Te6fifo de Jesus, Gerente de Asesoramiento Cientifico de la Junta de calidad Ambiental; el Dr. Neftall Garda como perito; y el Sr. Juan Manuel Santiago Melendez, resldente de Ja Comunidad Villa Esperanza de Salinas.

Examinadas y anafizadas las afegaciones de fa demanda de Injunction juramentada por el Honorable Ramon A. Hernandez Torres y los documentos complementarios que obran en eI expediente, as! como la prueba testifical y documental vertlda en la vista de Injunction preUminar, lIegamos a las siguientes:

DETERMINAQONES DE HECHOS

1. EI Gobiemo MuniCipal de Juana Draz es una entidad gubernamental y su

Alcarde es el Honorable Ramon A. Hernandez Torres.

2. La Autoridad de Energfa Electrrca es una corporadon publica y agencia

gubemamental establecida en el 1941 con el prop6sito de proveer servicio de energfa electrica en cumplimiento con el ambiente, fa salud y la seguridad.

3. EI proyecto del Gasoducto del Sur C'Gasoducto") es un proyecto propuesto

por la Autoridad de Energia Electnca para transportar gas natural en estado gaseoso desde la Planta de Ecoelectrica en Peiiuelas hasta la planta de la AEE (Central Odo COmbinado) en Aguirre, salinas.

4. Ecoetectrica es una entidad privada, dueha del Terminal de gas natural y

de la planta de generaci6n de energia en Penuelas.

5. EI Gasoducto consiste en la construcclon de 42.4 miflas de tubena de

acero de 20 pulgadas de diametro para transportar gas natural.

6. La tuberia para el Gasoducto se propane construir soterrada, en una

trinchera de 5 a 6 pies de profundidad y de 4 a 5 pies de ancho.

7. La cubierta minima sobre el tope de la tuberfa sera de 3 pies y el material

excavado se utilizara para cubrir la tuberfa.

8. La tuberia discurrira 5.4 millas par el municipio de Penuelas, 13.1 millas

per Ponce, 6.7 milfas par Juana Dlaz, 8.4 miltas por Santa Isabel y 8.8 millas por salinas.

9. El gas natural es el combustible que se propone transportar por la tuberia

del Gasoducto a una presion de 650 libras por pulgada cuadrada (psi).

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Secreta ria General

11. E{ 13 de noviembre de 2006, la AEE presentO ante la Junta de

Planificadon la Consulta de Transacci6n Num. 2006-62-0788, la cual luego se enmend6 para ai\adirle la consulta de ubicaciOn del Gasoducto.

12. EI 2 de noviembre de 2006, la AEE, actuando como Agenda Proponente

radico en la lCA una Declaracion de Impacto Ambientaf Preliminar ("OIA P") para et Gasoducto.

13. La Junta de Pfanificacion celebro vistas publicas en Pefiuelas el 17 de

maYQ de 2007 y en Santa Isabel et 18 de mayo de 2007, estas como parte de la consulta de ubicad6n.

14. La Junta de Planificacion no celebr6 vista publica en Juana Diaz, Ponce 0

Salinas.

15. EI 28 de agosto de 2007, la AEE radic6 en la JCA el documento de

Declaracion de Impacto Ambiental Final {"DIA FJ para ef proyecto del Gasoducto.

16. Mediante cartas de 30 de mayo de 2007 y 7 de septiembre de 2007, el

Municipio sometio a la AEE su endoso a la OIA Pya la DIA F respectivamente.

17. Mediante Resoludon Final de 9 de noviembre de 2007 (resolucion # Rk07~

35-1) la JCA determino que mediante Ja presentad6n y tramite de la OIA F, la AEE habia cumplido las disposiciones del Articulo 4(b )(3) de fa Ley sobre Pol(tica Publica Ambientaf, Ley Num. 416 det 22 de septiembre de 2004, sujeto a que cumpliera con una serie de condidones ani enumeradas, y asi se 10 notifico a fa AEE. Esa Resolucion dispone que la AEE "sera responsable de velar que la acdon, de Ilevarse a cabo, se desarrotle acorde can la informacion suministrada en la OIA F apercibiendose que los permisos Que administra [la] Junta de CaUdad Ambiental estan supeditados a la infonnaci6n y datos contenidos en la DIA."

18. EI 27 de mayo de 2008, fa Junta de Planificacion aprob6 mediante

Resoluci6n fa Consulta de Ubicaci6n del Gasoducto. Esa Resoluci6n dispone que las residenclas mas cercanas al Gasoducto en el Municipio de Juana Draz pertenecen a las Urbanizaciones Portal del Vane y Brisas del Valle a una distanda de 50 metros.

19. Mediante carta de 19 de agosto de 2008 el Honorable Alcalde Ram6n A.

Hernandez Torres Ie solicito a la AEE que cumpliera con el Reglamento de fa Junta de CaUdad Ambiental para el Proceso de Presentaci6n, Evaluation y Tramite de Documentos Ambientales ya que las marcas de la ruta de fa tuberia no correspondia a la distancia minima de 50 metros que se habra indicado en la OIA F.

20. Mediante carta de 27 de agosto de 2008 suscrita par el Director Ejecutlvo,

''"1

el log. Jorge A. Rodriguez, fa AEE admite la discrepanda en distancia en relacion can el

Municipio de Juana Diaz e indica ademas que tal discrepancia no constituye una variacion sustandal par 10 que no hay que modificar el documento ambiental.

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: 21. EI 4 de septiembre de 2008, la AEEoC;~~~g~ta°~~~tWI~~O~ IR~JrQ§ TRlBU~AlE~

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de Planiftcacion y en la JCA, en la cual acompaiia un Memorial Explicativo. Surge de

esa carta que las discrepancias de la informacion provista en la DIA-F en relaci6n con la distancia de la tuberia y fa colindancia son las siguientes:

(a) en el complejo Residencial Villa del carmen de Ponce la DIA F indica 40 metros, mientras que la AEE indica que son 10.5 metros

(b) en fa urbanizacion Brisas del Valle de Juana Diaz fa DIA F indica 50 metros, mientras que la AEE indica que son 12 metros

: (c) en fa comunidad los Ochenta de Salinas la DIA F Indica 184 metros, mientras Que la AEE Indica que son 14 metros

22. Surge de la DIA f Que las residendas mas cercanas ar Gasoducto

pertenecen a Jas Urbanizaciones Portal del Valle y Brisas del Valle a una distancia de 50 metros at sur de Ja tuberfa.

23. En la carta de 4 de septiembre de 2008 presentada a (a JCA, fa AEE

"concluye que las discrepancias encontradas no representan un cambio sustanciaJ ni conlleva un impacto significativo al determinado proyecto aprobado Que requieran una enmienda a la DIA·F." La AEE por en tender Que no procede una enmienda a la DIA-F, Ie solicita a la JCA que tome conocimiento de esa determinacion.

24. EI 19 de septiembre de 2008, la lCA le nottfic6 una Resolucion

Interlocutoria, Num. R-08-30-A. Esta Resolucion dispone que la JCA asume jurisdiccion s6Jo a los efectos de los tramos en controversia del complejo Residential Villa del carmen de Ponce, la urbanizaci6n Brisas del Valle de Juana Diaz y la Comunidad Los OChenta en Salinas y ordena a la agenda proponente que paraliee las obras del Gasoducto en esos tramos.

25. EI 17 de noviembre de 2008 la AEE somatio ante la JCA el Documento

Ambiental requerido a tenor con la Resoluci6n Interlocutorta, Num. R-08-30-A. La AEE conduve que las discrepancias entre las distandas que todas resultan ser menores se debe a un error tlpografico.

26. La compania Skanska es el contratlsta a cargo del desarrono y

construcci6n del Gasoducto.

27. EI Dr. Nettalf Garda, perito de la parte demandante, declaro que la

agencia proponente tiene que pasar juicio sabre las discrepancias entre el documento amblental y la realidad actual e identificar el peligro potencial 0 riesgo en todas las especies, incluyendo los humanos, que podrfan conllevar esas discrepancias. Luego, Ie corresponde a Ia lCA evaluar si el analisis de la agencia proponente sobre las

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discrepancias entre fa OIA F Y la realidad actual tiene impacto ambiental significativo 6

no.

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OFICINA os ADMf~IISTRACION DE LOS TRIBUNALES

28. EI Dr. Neftafr Garcia indica ademas Que las distancias minimas entre 10 '

Que se indica en una OIA F Y fo que se construye tiene repercusiones en los planes de desalojo por 10 que debe haber una logica de seguridad.

111 Municipio de luana Diaz

29. EI endoso del Hon. Alcalde Ramon Hernandez Torres al Gasoducto estuvo condicionado a que et mismo se construyera y se cumpliera a cabalidad con los comentarios y requisitos emitidos por las agendas con jurJsdiccion en eJ area ambiental de Puerto Rico.

;30. EI senor Luis Ginorio Zayas, Director de Planificacion y Permlsos del

Municipio de Juana Diaz declar6 sobre unas discrepancias adicionafes a las ya informadas por la AEE ala lCA: .

(a) Las discrepancias en ia DlA F en cuanta a las urbantzaciones de Brlsas del Valle y Portal del Valle de Juana Diaz se debe a que estas urbanizaciones no estaban construidas completamente at preparse la DIA P. No obstante, para Ja fecha de la preparadon de fa DlA F estas urbanizaciones estaban concluidas.

(b) La comunidad Frasier en Juana Diaz se encuentra a una distancia de menos de 50 metros de la construcclon del Gasoducto. Esta discrepancia no se incJuyo en el Memorial Aclaratorio ni en ef Documento Ambiental que sometiera fa AEE a fa JCA eJ 4 de septiembre de 2008 y 18 de noviembre de 2008, respectlvamente.

(c) La comunidad Santi en Juana Dfaz se encuentra a una distancia de menos de 50 metros de Ja construccten del Gasoducto. Esta discrepanda no se incluy6 en el Memorial Adaratorio n; en eJ Documento Ambientar que sometiera la AEE a fa lCA el 4 de septlembre de 2008 y 18 de noviembre de 2008, respectlvamente.

(d) Un Head Start ubicado en la coJin<iancia de Juana Diaz se encuentra a una distancia de menos de 26 metros de la construcclon del Gasoducto. Esta discrepancia no se incluyo en el Memorial Aclaratorio ni en et Documento Ambiental que sometiera la AEE a fa JCA el 4 de septiembre de 2008 y 18 de noviembre de 2008, respectivamente.

(e) En fa Urbanizacion de Brisas del Valle ex1ste un pozo que no fue identificado en fa DIA F.

(f) La comunidad Manzanilla de Juana Diaz no se identifica en la DIA F.

• Municipio de PeHuelas

31. EI 24 de noviembre de 2008, personal del Departamento de Recursos

Naturales y Ambientales (DRNA), induyendo su Secretario Hon. Javier Velez Arocho reafiz6 una mspecdon ocular del area de construcdon del Gasoducto en el area de Tallaboa en Peftuelas. Durante esa visita, el DRNA pudo observar que durante el

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PARA USu EXCLUSIVO DE LA OFICfNA DE PRttNSA Y RELAC10NES CON LA COMUNIDAD :

OFICJNA nE ADMltflSTRACION DE LOS TR'BU~LES

proceso de remoci6n de la corteza terrestre como parte de la construcci6n del

Gasoducto, parte de ese material se encuentra depositado en la ladera donde se encuentra un sumldero y nace un cuerpo de agua que alimenta la laguna de agua dulce.

32. Durante la lnspecdon ocular de 24 de noviembre de 2008 del area de

Tallaboa en Peiiuelas, el DRNA identific6 una cueva en la que hay murcielagos y anldan golondrinas. Er DRNA identific6 edemas una especie de planta conocida par su nombre cientlflco como C8ll1andra haemathoma, la cuat es un elemento crrtico de ta entrada de la cueya.

33. Mediante Orden de Hacer de 1 de diciembre de 2008, el DRNA Ie requiere

a la AEE vlo Skanska unas meeidas de restauraci6n y/o mitigacion en el area de Tallaboa en Peiiuelas ya que "de continuer con la construcci6n del gasoducto en esta area, las cuevas se verfan afectadas tanto por la erosion; deposito de material de corteza terrestre, como por la posibilidad de derrumbe. n

34. EI Secretario del DRNA testifico que pr6ximamente con respecto al

impacto de un humedal en Ta lIa boa, Pefiuelas haria un referido al Cuerpo de Ingenieros.

35. EI Secretario del DRNA testifico que es el interes def Departamento que

representa, proteger el area de fas cavernas y el ojo de agua identificado en el area de Tallaboa, Peiiuelas con fas medidas de mitigacion esbozadas en fa Orden de Hacer de 1 de diciembre de 2008.

36. Er Secretario del DRNA testifico que si la construccon del Gasoducto

continuara como esta expuesto en la OIA F el impacto ambiental a las cavemas y a las cuencas seria mas agresivo par 10 que resulta mentono trasladar la ruta de la tuberfa. EI Secretario del DRNA sefial6 edemas que se habia lIegado a un acuerdo para trasladar la rota de Ja tuberia en el area de TaUaboa, Penuelas unos 90 metros.

• Municipio de Salinas

37. La'vivienda del senor Juan Manuel Santiago Melendez, residente de la comunidad Vitia Esperanza de Salinas queda ublcada a 5 pies de la construcdon del Gasoducto.

CONCLUSIONES DE DERECHO

EI prop6sito fundamental del injunction preliminar es el mantener el status quo entre las partes, hasta que se celebre el juicio en su fondo para, de esa manera, evitar que las acciones de la parte demandada tomen en academlca fa sentenda que eventual mente se dicte 0 que se Ie ocasionen daiios de consideration al peticionario durante el transcurso del caso. Cobos Uccia v. De Jean, 124 D.P.R. 896 (1989) Mun. de Loiza v. Sucn. Marcial Suarez, 154 D.P.R 333 (2001); Municipio de Ponce v. RosseI/o, 136 D.P.R. 776 (1994).

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OFlCINA nE ADMtt'ISTRACION DE LOS TRIBUNATES

En Puerto Rico, fa concesi6n de un injunction no es ex debito justitiae sino que 1

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descansa en la sana discred6n del tribunal y 5010 debe concederse con gran cautela y

en aqueUos casos en que Ja necesidad y las razones para expedirlo sean claras. A.P..P.R. v. Tribunal Superior, 103 D.P.R. 903, 906 (1975) Esa discreci6n se ejercera ponderando las necesidades e intereses de todas las partes involucradas en la controversla. Mun. de Ponce v. RosellO, supra.

Para decidir si expide 0 no ef injunction preliminar, el tribunal debe ponderar los criterios que se enumeran a contmuedon: (1) fa naturaleza de los daiios que puedan ocasonarseie a las partes de concederse 0 denegarse el injunction; (2) su irreparabilidad 0 la existencia de un remedio adecuado en ley; (3) la probabilidad de que fa parte promovente prevalezca eventuatrnente a~ resolverse el nugio en su fondo; (4) la probabilidad de que la causa: se torne academica de no concederse el injunction; y (5) ef posibfe irnpacto sobre el interes publico del remedto que se selicim. Perez Vda. Muniz v. Criado, 151 D.P.R. 355 (2000); Mun. de Ponce v. RosseI/o, supra. Tales requisitos deben encontrarse presentes para poder conceder una soficitud de interdicto y corresponde a fa parte promovente demostrar la existencia de los mismos. P.R. Telephone Co. v. Tribunal Superior, 103 D.P.R. 200 (1975).

A nuestro entender, no es necesario que esten presentes todos los factores antes senalados para conceder un remedio provisional como el que se nos solicita; estes factores deben ser aplicados tomando en consideraci6n la situacion especffica a que se enfrenta el Tribunal. Se trata de un remedio en equidad y su conceslon descansa en el ejercicio de una sana discreci6n judicial, la que se ejercera ponderando las necesidades e fntereses de todas las partes envueltas en la controversia. Autoridad de Puerto de Puerto Rico v. Tribunal Supen"or, 103 D.P.R. 903 (1975).

La discrecion judicial es el factor fundamental para determinar el balance de convenlendas, Para estabfecer eI balance de intereses entre las partes es esenciaJ tomar en consideraci6n si la parte promoverte sufrira dafios lrreparables si no se se expide el auto de injunction preliminar antes de que se resuelva la controversia en sus mentes, Wright & Miller, Federal Practice and Procedure, sec. 2948, p.431; sobre ella el tratadista Moore expresa que "what constitutes a showing of irreparable harm in particular cases is, of course, highly circumstancialli• Moore's Federal Practice, sec. 65.04(1), p. 6542.

La labor del juzgador de los hechos en casos donde se solicita un rernedio

provisional, ha de estar caracterizada par fa flexibilidad y la creatividad:

"In exercising its discretion the court ordinarily takes into consideration the relative importance of the rights asserted and acts sought to be injoined, the I irreparable nature of the injury allegedly following from the denial of preliminary relief, the probability of ultimate success or failure of suit, and the balancing of damage and convenience' generally." We~s Federal Practice Manual, Vol. (1970). Sec. 7654, p.630.

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La Constitucion del Estado Ubre Asociado de Puerto Rico establece en su Articulo

VI, Seccion 19, que n[s]era polftica publica del Estado Libre Asociaclo la mas eficaz

conservaci6n de sus recursos naturales, as! como eJ mayor desarrollo y aprovechamiento de los mtsmos para el mayor beneficia general de fa comunidad ... sr Vease, Aulor/dad de Tierras v. Moreno Ruiz Developer Corp., 2008 TSPR 128. En nuestra jurisdicci6n, "Ia preservaci6n de la calidad del medio ambiente es de rango constitucional y no puede ser menospreciada". Municipio v. Sucesiones de Suarez y Fuentes, 154 D.P.R. 333 (2001). Mas aun, este mandata constitucional debe observarse rigurosamente, y prevafece sobre cualquier estatuto, regJamento' u ordenanza que sea contraria a este. Vease, Munidpio v. Sucesiones de Suarez y Fuentes, supra.

A tenor can dicho mandata 'constitucional, es poHtica publica que "el organismo proponente 0 consultante ante la Junta de Calidad Ambiental sera la agencla, departamento, municipio, corporadon 0 instrumentalidad publica con ingerencia 0 reconocido peritaje en relaci6n con la acclon propuesta 0 con la ubicaci6n del proyecto." ley sobre Polftica Publica Ambiental de Puerto Rico de 2004, Ley Num. 416 de 22 de septiembre de 2004, segun enmendada ("Ley sabre Polftica Publica Ambientallt). EI Reglamento Para ef Proceso de Presentacion, Evaluacion y Tramite de Documentos Ambientales, Regfamento 6510 de 22 de agosto de 2002 ("Reglamento de Documentos Ambientales1 de la Junta de Calidad Ambiental dispone que la agencia proponente es "aquella instrumentalidad del Estado Libre Asociado de Puerto Rico que se propane lIevar a cabo cuelquter acdon para la que se requiere un documento ambiental 0 que asume fa responsabilidad de cumplir con 10 requerido en el Articulo 4 de la Ley Sobre Polftica Publica Ambiental".

EI articulo 4 de la Ley de Polftica Publica Ambiental tiene el proposito dual de que "Ia agencia proponente considere a fondo las consecuendas ambientales significativas de la accion 0 proyecto que contempla" y de que "se informe a las partes concemidas, al propio Gobiemo y al publico en general de las consecuencias ambientaJes aludidas, para que todas ellos puedan tamar la acclcn que estimen procedente sabre el proyecto propuesto". Munidpio v. Sucesiones de Suarez, supra, Misi6n .Industrial II. Junta de Calidad Ambiental, 145 DPR 908 (1998).

EI Art. 4 (c) de fa Ley sobre Poritiea Publica Ambiental establece fa obligacion ministerial de toda agencia que desea IIevar a cabo una acdon 0 promufgar una decisi6n que afecte significativamente el ambiente -fa agencia proponente- de emitir

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una Declaracion de Impacto ,Ambiental. Colon Cortes v. Pesquera, 150 D.P.R. 724

(2000).

La Declaration de lrnpacto Ambiental es "un instrumento de planificacion, la primera etapa de un largo camino de autorizaciones ofldales en el desarrollo de un proyecto." Nunidpio de San Juan v. J.unta de Calidad Ambiental, supra. A tenor con ef

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Reglamento de Documentos Ambientales, se prepera una Declaradon de Impacto :

Ambiental cuando "se ha determinado que la acdon propuesta connevara un impacto ambfental significativo sobre el ambiente." La DIA debe prepararse "antes de que se efectUe cualquier acci6n gubemamentaI que pueda impactar el medio ambiente" para que se efectivamente se tome "en cuenta aI momento de hacer pfanes y de tomar las primeras decisiones gubernamentales sobre una propuesta ... " Municipio v. Sucesiones de Suarez, 154 D.P.R. 333 (2001), Misi6n Industrial v. Junta de Ca/ic/ad Ambiental, 145 DPR 908 (1998). En fa Declaraci6n de Impacto Ambientalla agencia proponente tiene que hacer "un esfuerzo serio y escrupuloso por identificar y discutir todas las consecuencias amblentales de importancia que sean previsibles.11 Vease, Municipio v. Sucesiones de Suarez y Fuentes, supra.

En este caso, el Tribunal alconsiderar la expedldon del auto de Injunction debe ponderar la naturaleza de los derechos individuales y la preservadon del medio ambiente que ostenta rango constitucional frente a c6mo en la realidad actual se esta construyendo la obra publica en cuesti6n. Por ello, este Tribunal tamara en conslderadon Ia necesidad de poner en balance los diferentes intereses presentes y la obligaci6n constitucional de proteger el ambiente a tenor con 10 dispuesto en una OlAF aprobada por la JeA.

Ef carckter permanente del dano ambiental 10 hace generalmente irreparable.

Vease, Misi6n Industrial v. Junta de Planificacion, 142 D.P.R. 908 (1998). Ademas, incumplir con la Declaracion de Impacto Ambiental (DIA) se considera de por SI un dano irreparable. Vease, Mision Industrial v. Junta de P/anificadon, supra. En C%n Cortes v. Autorldad de Carreteras y Transportaci6n, 150 D.P.R. 724, 773 (2001), se senal6 10 siguiente:

"[Eln ultima instancla, la responsabilidad de cumplir con los requisitos de la politica publica ambiental y de contar con una DIA Final corresponde a ta agencia proponente y esa responsabilidad continua aunque la JCA haya aprobado una DIA Final. Es esta la que tiene la responsabilidad de decidir, luego de cumplir con todos los requisitos y de cooter con la aprobaci6n de la JCA, cuando cuenta con una DIA Final".

De ordinaria Ia resoludon favorable de la JCA de una DIA, merece gran deferencia. Este Tribunal Ie reconoce la deferencia a las decisiones administrativas ya que estas agencias cuentan con una vasta experiencia y conocimiento acerca de la materia con Ja que trabajan dla tras dfa. Vease, Molin; y Velez Orthodontics v Negociado de Seguridad de Empleo, 115 DPR 183 (1984). A tares fines, este Tribunal no entro a dilucidar asuntos de competencia administrativa, sino mas bien si la obra del Gasoducto se esta construyendo a tenor con 10 dispuesto en la DIA F.

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No hay que olvidar que la JCA se trata de la agencia con conocimiento especializado encargada de fiscalizar el cumplimiento de la Ley sobre Polftica Publica Ambienta!. ColOn Cortes v. Pesquera, 150 D.P.R. 724 (2000). "No obstante, dicha

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Secrelana General

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aprobaci6n no inmuniza a la agencia proponente de una reclamacion subsiguiente. Una resoludon aprobatoria no puede relevar a la agencia proponente de satisfacer en la realidad los requisitos establecidos en la Ley sobre PoJ{tica Publica Ambiental y su reglamentacion complementaria." Colon Cortes, supra. La agencia proponente no puede escudarse "tras el aval de la JCA para evadir sus responsabilidades. t1 Coton Cortes, supra. Ademas, la agencia proponente tiene el deber ministerial de producir una DIA F para fa totafidad de las etapas. Colon Cortes, supra.

A tenor con la Regia 213, Prohibicion GeneTica, del Reglamento de Documentos Ambie:ntaJes n[n]inguna agenda 0 proponente que tenga responsabUfdad sobre cualquier accion control ada par este reglamento causara 0 tomara acci6n alguna que tenga 0 pueda tener impacto ambiental significativo sin antes dar cumplimiento con las disposiciones de este Reglamento .:

De otra parte, fa RegIa 251, Responsabilidad por fa preparacion de una DIA, RegJamento de Documentos Ambientales dispone que "[ e]1 proceso de presentaci6n, analisis y tramite de los docurnentos ambientales dispuesto en este reglamento deben conduirse previo al inicio del proyecto 0 accion 9 ubema mental propuesta." Este Tribunal entiende que en vista a las multiples discrepancias que han surgido entre la DIA F y como se construve el Gasoducto el tramite de documento ambientat no ha concluido ya que la Junta de caUdad Ambiental asum16 jurisdiccion en cuanto a los tramos de complejo Residencial Villa del Carmen de Ponce, la urbanizacion Brisas del Valle de Juana Diaz y la Comunidad Los Ochenta en Salinas y se encuentra evaluando ef documento ambientat sometido par fa AEE el 18 de noviembre de 2008.

La Regia 255, Disposiciones Especiales, del Reglamento de Documentos Ambientales dispone en el acapite (F) y (G) respectivamente que "[cluando surjan variaciones sustanciales de una acci6n que conlfeve un impacto ambientaJ significativo, para fa que Va se ha procesado una OIA Rnal, la agencia proponente sera responsable de preparar una enmienda a la DIA Final. La enmienda a fa DIA Final, requenra un nuevo aviso publico de acuerdo a fa Regia 254.C. Los tenninos para someter comentarios seran los especificados en tas Reglas 254.E, 254.F, 254.G V 254.P de este Reglamento"; y "[cJuando surjan variaciones sustanciales en el concepto originaJ de un proyecto para el que va se ha procesado una OIA Final, la agenda proponente debera determinar si el cambio contempfado requlere la preparaciOn de una nueva DIA, 0 de una enmienda a Ja DIA Final. En caso de preparar una nueva DIA, el proceso debera comenzar desde Ie inicio. En case de prepararse una enmienda a la DIA Finalr se debera cumplir con los requlsltos establecidos en la Regia 2SS.F."

En vista a que la AEE, como agencia proponente, entlende que las dlscrependas entre la DIA F Y como se cO,nstruye el Gasoducto no constituyen variaciones sustanciales, la JCA debera escrutar cuidadosamente el nuevo documento ambiental sometido por la AEE el 18 de noviembre de 2008.

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Y RELACrONES CON LA COMUNIDAD 1

OFICINA OE ADMlr'lSTRACION DE LOS TRIBUNAUis

Este Tribunal entiende que las partes sufriran menos petjuidos con la concesi6n 1

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de la paralizaci6n que no haciendolo ya Que 10 que resolvemos no pretende ni intenta ;

pasar juicio sabre la legalidad de la DIA F aprobada por la lCAI la necesidad, ubicacionl

rota 0 disefio del Gasoducto. Su unicD efecto es prohibirfe a la AEE que continue con la construcdon del Gasoducto hasta tanto se resuetva en los mentos la validez vt» correcdon de la DIA en la JCA 0 la lCA detennine 5i habrfa que enmendar la OIA F 0 preparar una nueva DIA a tenor con fa RegIa 255 de! Reglamento de Documentos Ambientafes •

. EI asunto planteado en este Tribunal entrana un alto interes publico ya que el

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Gasoducto es una obra de gran envergadura para generar gas natural que podrfa resultar en abaratar los costos de energia y como contra peso fa obligacion constitucional de proteger et ambientel que toda construcdon se construya a tenor con una OIA F Y la posibUidad de que esta obra atente contra derechos propietarios y la seguridad de los individuos afectados por esta obra. Las obras de construcdon del Gasoducto se estan lIevando a cabo medIante un proceso "fast track", mientras que algunas de 'as discrepancias seiiaJadas en la OIA F estan siendo evaluadas al presente en fa JCA por 10 que existe la posibilidad de que de contlnuarse con la construcdon surjan errores en la construcci6n los cuales eventual mente estarfan en riesgo de no poder ser reparados. Mas aun, podrfa hasta convertir en acedemico cualquler remedio que reclame fa parte demandante.

ORDEN

A tenor con los hechos antes expresados y considerando el derecho expuesto, se expide Orden de Injunction Preliminar. Por ello, este Tribunal ordena la paralizacion de todas Igs obras de construccion reladQnadas con el Gasoducto del Sur hasta tanto la Autoridad de Energia Electrica divulgue las nuevas discrepanclas que surgieron durante la vista de Injunction Preliminar a la Junta de CaUdad Ambiental y se conduya el proceso de la evaluaci6n del documento ambiental sometido por la Autoridad de Energia Etectrica a la Junta de calidad Ambiental el 18 de noviembre de 2008. De igual forma, se garantice el fiel cumplimiento con todas las normas ambientales y cuente con la aprobadon final de la Junta de CaUdad Ambiental. Es declr, la paralizacion de las obras de construcden del Gasoducto se extiende desde la PJanta de Ecoelectrica en Pefiuelas hasta la planta de ta AEE (central Cicio Combinado) en Aguirre, Salinas. Este Tribunal conduye que, de no tomar esta determinacion se oceslonaran danos

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inmediatos e irreparabres a la parte demandante y que este carece de un remedio

rapldo y adecuado en ley para garantizar sus derechos. Estos dartos consisten en ef incumplimiento por parte de la Autoridad de Energfa Electrica, como agencia proponente, en fa Declaracion de Impacto Ambiental Final aprobada mediante

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0FICINA nE ADMlt'lSTRAC," ' ~ (i!BUNALES

Resolucion de fa Junta de caUdad Ambiental de 9 de noviembre de 2007 en relacion

con et Proyecto del Gasoducto del Sur.

La presente Orden se notifica a traves de la Secretarfa de este Tribunal mediante telefax y par correo regular. Se Je apercibira a la parte demand ada que, de no dar cumplimiento estricto a los terminos de esta Orden podran ser procesados por desacato a este Tribunal.

La Regia 57.3 de Procedimiento Civil establece que se requerira la prestacion de fianza con excepcion del Estado Libre Asociado, sus municipios, agencias 0 instt:umentalidades, ni a ningun de sus funcionarlos en su caracter oficiat. Siendo la

parte demandante el Gobierno Municipal de Juana Diaz se Ie exime de la prest.aci6n de

fianza.

En consecuencia, se deseStima sin perjuicio fa solicitud de interdicto permanente y sentencia decJaratoria ya que ante los fundamentos expuestos y la orden de Injunction prelimlnar dictada; las partes deberan culminar y agotar los remedios administrativos ante las agendas con competencia previo a continuar con los procedimientos en este caso.

Regfstrese y notifJquese.

En Ponce, Puerto Rico, a 1 de diciembre de 2008.

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