ENTRE-VISTAS

ANTROPOLOGÍA, MARXISMO Y COMPROMISO
ENTREVISTA CON CLAUDE MEILLASSOUX

FRANÇOIS CHESNAIS Y FRANCIS TOUR

La colección Cahiers Libres de la editorial suiza Editions Page Deux, dirigida por Charles-André Udry, publicó recientemente dos obras del antropólogo Claude Meillassoux: en 1997, L’économie de la vie. Démographie du travail y, en 1999, una recopilación de artículos de Terrains et théories. Meillassoux es conocido por sus obras fundacionales sobre el lugar de la economía de subsistencia en las comunidades de origen de los trabajadores inmigrantes hacia las grandes ciudades africanas o hacia el extranjero y en la explotación de esta categoría de trabajadores (Mujeres, graneros y capitales. Economía doméstica y capitalismo, Siglo XXI, 1977), así como sobre la esclavitud (Anthropologie du esclavage: le ventre de fer et d’argent, PUF, 1986). Durante los decenios de 1960 y 1970, Meillasoux fue un miembro del colectivo militante Analyses et Documents, uno de los círculos que fecundaron los procesos políticos que llevaron al mayo del 68.
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donde una de las formas de trabajo consistía en preparar informes que permitieran a los militantes que se abonaban poder comprender lo que sucedía. que enfrentan la cuestión de reconciliarse con una herencia política centrada en el marxismo. mise au travail. en una capital. por ejemplo. mi marco militante se transformó en la Nueva Izquierda (creada en 1957 por una alianza con la Union Progressiste. me di cuenta de que la cuestión de pagar el precio de la fuerza de trabajo por debajo de su valor era en definitiva una constante de todos los organismos que estaban montados Para formular dichas hipótesis de investigación debió haber una mirada crítica. en el que Meillassoux colaboró. de pocos recursos. el cual había votado los poderes especiales en Argelia (poderes de guerra solicitados por el presidente del consejo SFIO. El trabajo inmigrante era pagado a bajo precio. ¿Cómo fue tomando forma este compromiso? En el origen de mi compromiso teórico está. ¿Qué provocaba que estos trabajadores inmigrantes se encontraran en una situación particular de superexplotación? Yo creí encontrar el fundamento en el hecho de que las personas nacidas en un medio que había estado hasta ese momento preservado de un contacto más directo con el sistema capitalista podían ser trasladados a otro sistema. para vender su fuerza de trabajo en condiciones mucho más ventajosas para quienes los utilizaban. Un año más tarde. ¿verdad? Efectivamente. antes de partir hacia el continente europeo. militante. EL COMPROMISO MILITANTE Y LA RELACIÓN CON LA INVESTIGACIÓN Teniendo en cuenta los temas de investigación y la estrecha conexión que establece siempre entre sus trabajos científicos y las grandes cuestiones políticas. Me di cuenta de que esa gente que veía vivir en los poblados podía reencontrarla en Francia en las “ollas” de trabajadores inmigrantes. Guy Mollet. el capitalismo. por ejemplo: su política y esto que llaman “ajuste estructural”. El capitalismo estimula a los trabajadores para que vengan hacia él y las grandes ciudades son el punto de relevo de la utilización de trabajadores migrantes. hacia las grandes ciudades. Era obtenido por el capital de manera gratuita. sino también porque el costo de su crecimiento no estaba contabilizado en el ámbito europeo. Este proceso no se desarrolló solamente a través de la emigración de esos trabajadores hacia las metrópolis capitalistas centrales. la base política y programática de Analyses et Documents –creo que precisamente Claude Meillassoux fue el MAYO 2010 29 . Muchas veces trabajan primero en Dakar. así como obtenían tantos otros recursos naturales gratuitamente y sin ningún escrúpulo. además de las editoriales que eligió para publicar. eso fue anterior. se trataron también cuestiones de gran actualidad referidas a un libro de Bernard Schlemmer (coord. la constatación que hice a partir de una de mis primeras misiones de investigación en África. podía de alguna manera transformarse en el medio del enriquecimiento de otra sociedad: la nuestra. La UGS se fusionó con el Parti Socialiste Autonome. Allí nacieron y fueron alimentados durante una buena parte de sus vidas por sus mayores. además de toda una serie de organismos internacionales que nunca rindieron cuenta de las decisiones que tomaban. Fue el desarrollo de este último reagrupamiento lo que terminó en algo que rechazamos. formación que luego dirigirá Michel Rocard. crecimiento y formación humana durante sus primeros veinte años de vida. donde había muchos trabajadores que emigraban a Francia.F rançois Chesnais y Francis Tour (que también fueron miembros de Analyses et Documents) mantuvieron una entrevista con Meillassoux sobre cuestiones teóricas y políticas relacionadas con África como parte de su recorrido intelectual. a gastar su fuerza de trabajo para enriquecer una sociedad y un sistema económico que no había contribuido en su cuidado. 1953-1954. Bamako. formada sobre todo por compañeros de ruta del Partido Comunista Francés) y que luego se transformó en Unión de la Izquierda Socialista. 1996). tanto Francis como yo.): L’Enfant exploité: oppression. prolétarisation (Kharthala-ORSTOM. Soninké. los soninké vivían bajo un cuadro social que llamé entonces “comunidad doméstica”. no solamente por la baja calificación industrial de los trabajadores inmigrantes y las relaciones de poder en la metrópoli. con el CAGI (Comité de Antropólogos de Izquierda Independientes). sería importante conocer este proceso. Nosotros les dijimos que entraran en vereda y fue así como formamos Analyses et Documents. Fui a una región. grupo militante animado intelectualmente sobre todo por Pierre Naville. sin duda. que estaba formado por transfugas de la SFIO socialiste. cuando comenzó a viajar regularmente a África. también. en particular Edouard Dépreux. Si me permiten. En esta entrevista. querían que se les reconociera una posición privilegiada en la nueva formación. En lugar de trabajar para ayudar a quienes lo habían hecho anteriormente para ellos. Para mí. podría decirse que usted es una especie bastante rara de antropólogo comprometido. Me pregunté entonces cómo ocurría que gente tan pobre. Para muchos de nuestros lectores. en una alianza con los cristianos de izquierda del Mouvement de Libération du Peuple de Louis Avergnat. estos jóvenes productivos se iban a trabajar lejos. desperdiciándolos y destruyéndolos. con el fin de que se transformaran en productivos y trabajaran para alimentar a quienes los habían criado. hacia Francia. Daniel Guérin y Claude Bourd y respaldado por Jean-Paul Sartre. el Banco Mundial. para facilitar esa relación. en la primavera de 1956) para transformarse luego en el PSU. en relación con el capital y el colonialismo. así como los acontecimientos de los cuales Francis Tour y usted participaron. El Fondo Monetario Internacional. sino también a través de la emigración interna. a no pagar lo que realmente costaba. Todo un ciclo se organizaba de esta manera. A fuerza de examinar la situación en conjunto de los países subdesarrollados y de las instituciones montadas para hacerlos funcionar. Los parlamentarios socialistas. Hagamos un paréntesis. el ciclo fue interferido. el nuestro justamente. Una vez que apareció la emigración. Todos esos organismos reclamaban a estos países que practicaran una política tendiente esencialmente a abaratar el precio del trabajo. de algún modo. en la medida en que el capitalismo se proyecta a partir del exterior en las grandes ciudades africanas. En su tierra.

de sus recursos hacia un sistema capitalista. Como escribí en 1977 en el texto que figura al comienzo de la edición que Charles-André Udry publicó en Terrains et théories.redactor de la plataforma fundacional– implicaba un análisis con una triple demarcación. sindicatos. por razones prácticas de explotación colonial. el hecho de ser solicitado por otros reclamos más inmediatamente comprometidos también orientó mi investigación. Esto no era lo que ocurría en 1950. Muchos “marxistas” acompañaron así a los teóricos liberales que. dice que para funcionar este sistema debe efectivamente otorgar al trabajador la posibilidad de reconstituirse y formar familia. En mi propio terreno. que tienen sus propias reglas y deben ser comprendidas. el hecho de que un sistema económico que no es capitalista transfiere de alguna manera una parte de sus ingresos. etcétera. Primero. hablando como teórico del capitalismo. destruyendo completamente todas las otras formas sociales. sobre todo los trotskistas. La lógica interna en las sociedades que observé no era necesariamente la lógica de la relación de esas sociedades con otras sociedades capitalistas. no era una cuestión teórica sino práctica. Los seguí en cuanto proporcionaban un método que permite comprender que los objetos y las instituciones sólo adquieren realidad en un contexto social determinado y son de diversa naturaleza según las relaciones sociales que expresan u organizan. incluso las que antes buscaba más bien subordinar. pero también lo era el análisis de la realidad concreta. Por otro lado. Sí. Una crítica al sistema capitalista (nuestra oposición era irreductible). tan es así que durante los años que precedieron al 68 fueron marcados por una primera ola de rupturas de militantes estudiantiles e intelectuales con el PCF y con ellos también teníamos que entrar a discutir. a partir del momento que el sistema está cerrado. pese a que hoy comienza a constatarse que la lógica capitalista se lleva todo por delante. ¿no estamos en la situación que Marx consideraba aquella en que la crítica del capitalismo se efectivizará. ¿Fue una toma de conciencia acompañada con un método lo que marcó. Me interesaría comprender la relación de sus investigaciones con Marx y Engels y cómo definiría su propio acercamiento al materialismo histórico. la coherencia de los sistemas sociales que estudio. desde entonces. cuando había un dominio intelectual muy fuerte (incluso en la universidad y en la investigación) de un marxismo dogmático. de alguna manera. La lectura de Marx fue extremadamente estimulante e inteligente y muy adaptada a mis necesidades teóricas. es una relación militante con Marx. Efectivamente. Por un lado. me enseñaron el marxismo. comprender las características originales de las sociedades africanas. es decir. y otros los que me hicieron conocer el marxismo. porque el sistema capitalista vivió también de los recursos de los sistemas no capitalistas. Nos movíamos de todas maneras en un espacio bastante flexible de puntos de vista y de criterios de discusión. La relación con los trabajos de Marx y Engels que define en la introducción de Terrains et théories me pareció realmente original. una crítica a la socialdemocracia y al reformismo. Por otro lado. En Mujeres. En todo caso. pese al tiempo que pasé en el campo de trabajo. tuve que hacer un trabajo importante de profundización para apropiarme plenamente de lo que me podía aportar su método. Así fui llevado a trabajar sobre el problema del trabajo infantil. graneros y capitales decía que. ya que esta experiencia duró aproximadamente unos quince años. ¿verdad? Incluso [David] Ricardo y [Adam] Smith dicen que el salario puede estar por debajo de la posibilidad de reconstitución de la fuerza de trabajo. Claro que no era una característica exclusiva de A & D. el mismo Marx estima que el sistema y la crítica que hace del sistema capitalista solamente se hará completamente pertinente a partir del momento en que todo funcione de alguna manera bajo la lógica del capitalismo. No fue un gran esfuerzo intelectual el comprender al capitalismo como sistema y sobre todo la crítica que Marx y Engels presentaban. si el capitalismo se impusiera en todos lados. Francis. Por supuesto. en este marco. Fueron camaradas como tú. en todos los dominios. aunque no sea más que para permitir la expropiación o la intemporalidad del capitalismo para imponer sus esquemas de desarrollo. en cambio. Entonces. marcado por la huella del estalinismo. en los hechos? 30 MEMORIA 242 . Pero fue en definitiva esa triple base inicial la que fundó Analyses y Documents. La propiedad de los medios materiales de producción se entronizó y se puso en el centro de todas las relaciones. pero también (y en aquella época era notable) una crítica irreductible al estalinismo. como puede testimoniar Maurice Rothnemer (quien está hoy en Carré Rouge). Había otros círculos y grupos que tenían la misma concepción de oposición. Marx estima que el salario es siempre suficiente para alimentar a un obrero y asegurar las condiciones de reproducción de la fuerza de trabajo. ya no habría más sociedades no capitalistas en las que se pudiera hacer una ganancia extraordinaria con lo que él llama la acumulación primitiva. Marx. el colonialismo y el imperialismo tal como funcionaban realmente y. lo que es erróneo. No era una oposición virulenta. vuestras opciones de investigación? Sí. pero no sólo ellos. Tuve una educación burguesa que me alimentó de prejuicios en contra del marxismo. fue la combinación y la suma de estos tres elementos lo que determinó la plataforma básica de Analyses et Documents y de todos aquellos con quienes trabajamos con más o menos intensidad durante varios años. así como los mecanismos precisos de su sumisión al imperialismo. ya otros lo habían hecho. en particular para la época en la que usted trabajó. que yo no conocía. Usted se aleja también un poco de Marx en la cuestión de los mecanismos de determinación salarial. en cambio. el análisis del capitalismo hecho por Marx sirvió como modelo a muchas teorías llamadas “marxistas” sobre sociedades con base doméstica. que permitía la formación de militantes en contacto con la vida cotidiana. celebran la existencia universal de la propiedad. Pero eso no siempre es cierto. a partir de entonces mi investigación se desarrolló sobre dos planos. me enseñaron a criticar la economía capitalista. pero el hecho de querer examinar la actualidad en conjunto. Es un punto de vista un tanto optimista del capitalismo en ese plano. este enfoque y todos esos debates que tuvimos en un contexto en que el marxismo era importante. que me tomó muchos años.

como las epidemias o las masacres. desprotegidos. y no mediante sanciones comerciales. algunas grandes firmas. provocados o permitidos por la potencias extranjeras. así como la de tantos otros. un trabajo en el que tratamos de comprender por qué el trabajo infantil ha tomado tanta amplitud y aquí también existe una lógica que es propia del sistema capitalista. Al principio parece posible. me impresionó el capítulo “La lección de Malthus”. Fue utilizado por el sistema en condiciones extremadamente beneficiosas para los empleadores durante su infancia y luego es arrojado como desecho. una familia debe tener siempre un hijo que esté trabajando. lo que no es el objetivo de la OMC. Sabía que podía verse obligada a defenderse en contra de las otras burguesías nacionales. son llevadas a hacerlo por las condiciones económicas a que están sometidas. en general por falta de trabajo.. Además. para mí.LA COMPETENCIA POR EL EMPLEO ENTRE LOS ADULTOS Y MENORES Pero ¿no hay mecanismos de determinación del nivel de salarios de tipo muy particular. la madre resulta incapaz de alimentar siquiera a un chico hasta los cinco años y lo que ahora se ve masivamente es el abandono de niños que no llegan a los cinco años. aproximadamente. El mantenimiento del trabajo infantil implicaba el riesgo de tener hombres sin el nivel de educación suficiente para convertirse en buenos soldados y trabajadores. tener hijos como máximo cada cinco años. Podemos agregar que comúnmente son los mismos grupos industriales que explotan en los países desarrollados una mano de obra adulta. Son medidas hipócritas que se niegan a ver y menos a tocar los mecanismos que conducen a una baja continua del nivel de salarios. ¿Cuáles son estas condiciones económicas? Una vez más. confieso. Después de cierto tiempo. que esbozaron una alianza con los sindicatos de esos países sobre el tema de la competencia desleal. ¿quién se preocupa del desarrollo de los chicos en India? ¿Acaso importa a la burguesía en ese país. Ustedes saben que en el marco de la OMC hay algunos gobiernos capitalistas. lo que es muy importante. para las mujeres. pero también era importante la formación de los futuros soldados. tengo enormes reservas? Yo tampoco creo que sea posible controlar los lugares para establecer si se respeta la ley. La “pensión” del chico es la calle. Estos grupos son los que deberían ser atacados directamente. en particular Bernard Schlemmer y Francis Gendreau. medidas que no tienen ningún efecto real sobre la condición de éstos. a lo que seguiría después una autorización a los capitalista avanzados para protegerse y un cierto número de sindicatos parecerían dispuestos a adoptar dicho mecanismo. Quiere decir también que durante cinco años habrá que alimentar a este chico. Esto es desde un punto de vista humano extremadamente grave. escolarizar o no? ¡Le importa un comino! Todas las medidas que dicen haber tomado para salvar a los menores son. como los que usted identifica a propósito del trabajo infantil? Efectivamente. se les paga prácticamente cualquier cosa. publicamos con algunos colegas del ORSTOM. va a la calle cuando tiene quince años. ¡Absolutamente! Existe además otro factor en juego. en el marco de la mundialización del capital? Por mi parte. Entonces la burguesía local de alguna manera pesó para que los menores no se vieran forzados a trabajar. de la hambruna y de esos múltiples focos de exterminio mutuo. ¿Qué piensan del desarrollo de este enfoque sobre el que. en tanto el padre partió. No se impide. Creo que efectivamente el capitalismo actual tiende a intentar obtener. porque la persona que deja de ser niño es completamente inutilizable: no hizo ningún aprendizaje. Esas sociedades en sí mismas no hacen trabajar a los chicos para generar ganancia. Quedan solos en el mercado de trabajo y. El juego de la explotación y del mercado hace que los niños eliminen a sus padres del mercado de trabajo. denunciando que la producción de mercancías con trabajo infantil constituye una forma de “dumping social”. presionaremos para que el trabajo infantil sea prohibido o controlado. o más exactamente a provocar. que es una barrera al consumo. del trabajo poco calificado en todos lados del mundo. comprometidos como yo en el plano político. la deflación de las poblaciones en ciertas regiones y esto se traduce en los fenómenos que citamos. ya que eso implicaba directamente el futuro de ésta. A partir del momento en que pasan a ser adultos dejan de ser interesantes para los empleadores. de modo que siempre tengan chicos dedicados a trabajar. los que explotan en los países subdesarrollados a los menores a través de sus filiales. pero al final se convierte en una tarea demasiado pesada para la madre. pues si en Francia hubo leyes contra el trabajo infantil fue porque para la burguesía era indispensable la formación de los menores.. pero no necesariamente de las sociedades de las cuales estos chicos son parte. Usted propone una interpretación de los mecanismos que están en la base de la epidemia de SIDA que está devastando al África. es la reducción del nivel de salarios a niveles tan bajos que los niños pasan a ser competidores de sus padres. Hoy. la ventaja de hacer trabajar a los niños tiene que ver con el hecho de que tienen trabajo solamente mientras son niños. Esto implica entonces. no estudió y es arrojado a la calle. ¿Cuáles son los efectos demográficos de este sistema tan perverso? Son los siguientes: para sobrevivir. pienso que estamos confrontados mundialmente con un sistema que está en contracción tendencial y en este marco fue donde leí con mucho interés su libro de 1997. con cierta capacidad de defenderse. al punto de que estos acontecimientos dejan de ocurrir por azar. Dicen: protegiéndonos contra la competencia desleal. LAS EPIDEMIAS. Pero hoy. hay cada vez menos necesidad de MAYO 2010 31 . debido al aumento de la productividad del trabajo y de la pobreza. No es posible hacerlas efectivas porque no hay medios de control. EL HAMBRE Y LAS GUERRAS En L’économie de la vie. incluso teniendo leyes. en lugares como India y en otros países donde la ley prevé que los menores no pueden trabajar antes de la edad del final de ciclo escolar. ¿Esto no expresa una tendencia profunda del imperialismo. No creo que haya mayores medios de control porque el trabajo infantil sea criticado o que existan etiquetas que digan que un tapiz fue hecho por menores o no. El trabajo infantil y el desecho de éstos a la edad de quince años en los países subdesarrollados vienen de la mano y se encadena con los mecanismos mundiales de competencia que buscan imponer bajos salarios y trabajo cada vez más flexibles.

para casi toda la población. o uno de los más altos responsables de De Beers. entonces. sobre el que se fundan y se articulan todas las libertades y todas las explotaciones que no son todavía más que el reverso unas de las otras. para la mayoría de los hombres y las mujeres. que los objetos son de naturaleza diferente según las relaciones sociales que éstos polarizan y cuyas funciones varían según las sociedades en las que circulan. En esas condiciones. ¿Cómo caracteriza usted las guerras contemporáneas. que utilizan mercenarios y se dividen los territorios de manera proporcional a sus poderíos e intereses. es una preocupación primordial que da forma a su manera de pensar y ordena su comportamiento? (Extractos de Terrains et théories. etcétera). que los objetos y las instituciones no adquieren realidad más que en un contexto social determinado. Hace lo mismo en Angola. una fuente bienvenida de mano de obra barata para ser explotada ya sea en las grandes ciudades y en las plantaciones o incluso en Europa. En tanto histórico. esta política trababa el desarrollo de la agricultura de subsistencia para consumo local. la enfermedad y la guerra: la lección de Malthus fue comprendida. ¿Por qué hay tantas enfermedades que no se curan en África. pero los conceptos que propone no implican un saber previo. el trabajo a la vez liberador de las necesidades del cuerpo y sumisión del esfuerzo físico. Editions Page Deux. el costo de la mano de obra urbana de los países importadores. en manos de un comerciante. animando los modelos periódicos en dirección a su propia metamorfosis. el trabajo. era necesaria para contener los precios de los alimentos y. producidos en los países industriales en condiciones de alta productividad (por lo general subvencionados por los gobiernos exportadores y locales) e incluso a veces gratuitos. productos. no puede interrumpirse salvo muriendo. Pero el sistema capitalista mundial se dotó de medios para incidir en la evolución demográfica. Antes eran las guerras coloniales. 1999. Por esto. la cual implicaba a veces territorios muy importantes. que ya no necesita más de esta población demasiado numerosa. orientar o avasallar el trabajo y la vida. es porque éste no puede más que revelar y desmontar los mecanismos de explotación y dominación. No podemos en estas condiciones hablar de “capital”. todo indica que el materialismo histórico es el enfoque más apropiado para examinar a las sociedades etnológicas (…). En tanto dialéctico. de la decadencia. por qué se perpetúan tantas masacres? No digo que sea deliberado y permitido por el capitalismo. pero es un efecto global del capitalismo. Revela así las formas de organización que ordenan cada sociedad para cumplir la función a la que están subordinadas todas las otras: producir y reproducirse. propiedad. Los “marxistas” tienen razón al recordar a los economistas de la clase dirigente que los problemas se anudan al nivel de la producción y no de la circulación. Al mismo tiempo. física e institucionalmente. Ahora. Esta agricultura está en regresión casi en todos lados y en algunos prácticamente desapareció. en efecto. de “valor-trabajo” o de “dinero” indiferentemente. se transforma. tanto al liberalismo clásico que aplica a todas las sociedades históricas las mismas categorías (capital. ANTROPOLOGÍA Y MATERIALISMO HISTÓRICO Al contrario de los enfoques idealistas que no pueden encontrar en las sociedades más que aquello que “programaron” arbitrariamente en la cabeza de la gente. El materialismo histórico se opone. Debo viajar a Alemania para un congreso sobre guerras en África y mi intención –para lo cual me gustaría tener testimonios y elementos– es hacer entender que se trata en realidad de otro tipo de guerra. Esta población se transformó en una carga y en una amenaza. en el medio para realizar una ganancia. de las transformaciones. La importación de productos baratos. que en las manos de un príncipe está destinado a ciertas gratificaciones susceptibles de reforzar simbólica o materialmente los lazos de dependencia personal. Marx nos enseñó. Un país colonial hacía una guerra y conquistaba un territorio proporcional al poderío de dicha potencia. Sierra Leona o en la región de los Grandes Lagos. lo que obliga a un esfuerzo analítico y semántico raramente emprendido. el materialismo histórico representa el único enfoque que liga el rigor científico con la determinación de un objetivo político que no sea el producto de una apologética. Si el materialismo histórico es combatido por sus adversarios como si se tratara de una escuela de pensamiento y no del producto mejor logrado de la ciencia aplicada a las sociedades humanas. sustancia de todas las formas de organización social y política. como las de Liberia. incorpora el tiempo como agente orgánico de las génesis. sin analizar previamente si el contexto social es un generador posible. creo que son guerras provocadas por el interés de compañías capitalistas privadas. contrato. sino la secreción inevitable del saber. Un continente como el africano hoy no es considerado como antes. que mantiene aún intereses allí y desplegó mercenarios por cuenta propia en el marco de la guerra civil de aquel país. de “propiedad”. El verdadero objeto del materialismo histórico es el trabajo y no la propiedad. colocándola en condiciones insoportables de “competencia”. Un mismo bien.un proletariado pobre. porque convirtió a la mayoría de los países africanos en dependientes en el ámbito de la subsistencia. pp. dinero. explica y admite incluso la implicación del grupo en la guerra. por esta vía. como al materialismo burocrático que las encierra en esquemas preconstruidos. Le Monde publicó un artículo donde el presidente. el materialismo histórico toma la especificidad de los sistemas sociales a partir del examen de los hechos y de las actividades observables. Se trata efectivamente de construir la teoría de la práctica y no la filosofía de una teoría. el trabajo que. Sabemos por ejemplo que De Beers trabaja en el antiguo Congo. El crecimiento demográfico de posguerra es 32 MEMORIA 242 . montadas para movilizar. Así ¿hace falta recordar que la producción tiene su raíz en el trabajo y que el trabajo. El hambre. después de haber provocado su crecimiento y destruido sus propias formas de agricultura. políticas e ideológicas. da cuenta inteligiblemente de las contradicciones que se anudan y se desanudan bajo los efectos de las fuerzas sociales. en África? Es justamente el problema que me cuestiono y sobre el que trabajo actualmente. 15-17). Sólo es mercancía en el segundo caso y el hecho de que el príncipe adquiera y vuelva a ceder dicho objeto no lo convierte en un comerciante. Una de las exigencias fundamentales de las ciencias sociales implica entonces dotarse de un vocabulario también riguroso con el fin de no reducir las diferentes realidades unas de otras por transferencias semánticas.

pero en este momento imaginaria. en elevar el costo de la alimentación en las ciudades y reducir o suprimir los servicios públicos destinados a la conservación y a la reproducción de la vida. Para esas poblaciones. con el pretexto de la “racionalidad económica” y el “ajuste estructural”: la lección de Malthus fue comprendida (Extractos de L’économie de la vie. del alimento comprado con un salario era relativamente menor que el de aquella producida en los poblados. una fuerza de trabajo todavía más barata. la enfermedad y la muerte. contribuyendo a constituir aquello que llamamos “el sector informal”. pero no permitía alimentar también de manera prolongada la formación de una mayor mano de obra urbana. bloqueadas en las ciudades o libradas al bandidaje. Como dijimos. El control de la demografía de los pueblos explotados por medios demográficos (control de natalidad. en contraste con los vaivenes de la producción agrícola rural. mejorada por la situación sanitaria y hospitalaria. a la enfermedad y a la muerte. Prácticamente. Ahora que el desempleo prevalece. de aquí en más. Ideológicamente. etcétera) fracasó. Las inversiones capitalistas en los países subdesarrollados buscaban hasta mediados de los años setenta no solamente nuevos mercados. esterilización. está hoy en una situación de sobrepoblación relativa. sino del volumen de importaciones alimenticias y del acceso en función del nivel de salarios. esta política trababa el desarrollo de la agricultura de subsistencia local al colocarla en una situación de competencia insoportable. Esta situación se invirtió en los años setenta. se le presenta como una superpoblación absoluta. Las políticas de “ajuste” del FMI consisten. El problema para la economía capitalista que la creó es hacerla desaparecer sin hacerse cargo. Las actividades que subsistieron entonces en esos lugares debieron utilizar. bajo los efectos de la política de importación alimenticia y del empleo descritos. de la readaptación a la agricultura. que necesita de menos obreros pero más calificados. tal política lleva a la hambruna. Editions Page deux. en tiempo de trabajo. confundiendo la población actual con las predicciones de una futura población gigantesca y aterrorizante. sino también mano de obra urbana local barata en relación con el precio de la mano de obra en los países ricos. En los decenios 1950-1970. y a menudo también a causa de la inseguridad en el campo provocada por la miseria o la proliferación de ejércitos. La demanda industrial de fuerza de trabajo en los países subdesarrollados bajó en razón de los nuevos niveles de productividad logrados en la industria mundial. Entonces la demografía de las ciudades no dependió más de las idas y venidas climáticas ni de la productividad agrícola de subsistencia de las comunidades campesinas.efecto de la política llamada de “desarrollo”. La política de “desarrollo” animó la emigración rural hacia las ciudades donde el costo relativo. La débil productividad agrícola de subsistencia permitía hasta cierto punto asegurar la reproducción familiar y el empleo de una parte de los trabajadores desempleados o demasiado viejos y sin ninguna seguridad social. se aplica a esas poblaciones hoy excedentes una política inversa de aquellas que se les impuso cuando era fuerte la demanda de mano de obra poco calificada. de la continuidad del empleo y también de las formas populares de ayuda mutua. La demanda de fuerza de trabajo disminuyó entonces de manera drástica en el curso del último decenio en los países subdesarrollados situados en la órbita capitalista. empero. pp. 106-109). ofreciendo entonces mejores condiciones de subsistencia a los niños. 1997. La baja de la mortalidad infantil que siguió. Fuente: Revista Herramienta. Se espera que debido a esta política feroz los trabajadores “excedentes” vuelvan al campo. no fue acompañada por una baja proporcional de la natalidad entre los primeros emigrantes urbanos. Démographie du travail. lo cual viene ocurriendo a baja escala. Esta población que creció en los decenios precedentes. las poblaciones urbanas se beneficiaron de esta manera de un acceso relativamente estable y duradero a la alimentación. MAYO 2010 33 . ya no es necesario hacer bajar el costo de la fuerza de trabajo bajando el precio de las necesidades de la vida: la competencia entre los trabajadores alcanza. bajo efecto de la competencia. lo que provocó un alza del umbral de crecimiento poblacional. más eficaz y más cruel. en razón de la dificultad de restauración de las tierras. destinada a favorecer el abastecimiento de las firmas de origen extranjero en materia prima y mano de obra. Se estable una forma de control mediante el hambre.