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Tema de revisión

A. Fernández-Cid, M. Fernández-Cid Ginecología y Obstetricia Clínica 2004;5(2):75-80

El pH vaginal y su importancia clínica

Alfonso Resumen El pH, por tanto, es el símbolo con el que se expresa
Fernández-Cid 1 el grado de acidez de una disolución, sabiendo que
Se revisan los valores del pH vaginal normal, en los dis-
María el valor neutro es pH=log 107=7.0, que los valores
tintos momentos y épocas de la vida de la mujer, y en las
Fernández-Cid 2 vaginitis más frecuentes. También el mecanismo de de- ácidos están en los pH<7.0, y que los valores
puración biológica de la vagina. Se destaca el beneficio alcalinos están en los pH>7.0.
1
Ex Jefe de los que supone que el ginecólogo determine el valor del pH
Servicios vaginal en sus exploraciones, para corregirlo, aumentan- La medición del pH se puede realizar con tiras de
de Ginecología do o disminuyendo la acidez, si fuese necesario, pues su papel de tornasol o con electrodos de medida de pH,
2
Especialista en alteración favorece las infecciones vaginales y sus sistemas más sofisticados, pero muy precisos, pues
Medicina de Familia recidivas. aportan datos decimales. La escala del pH puede
y Comunitaria La corrección del pH vaginal resulta beneficiosa, tanto en representarse como aparece en la Figura 1, en ella
la prevención como coadyuvante en el tratamiento de las 7.0 es el punto neutro y, progresivamente, de 7.0
del Cuerpo Facultativo vaginitis.
Instituto Universitario para arriba va aumentando la alcalinidad y de 7.0
Dexeus Palabras clave: pH vaginal. Vaginitis. Infecciones para abajo va aumentando la acidez.
Barcelona vaginales.
Hay datos bibliográficos que indican que existe una
relación entre el pH vaginal y el estado microbiológi-
Summary co de la vagina1,2.
The values of the normal vaginal pH are revised in the
different moments and times of a woman's life, and in the
most common vaginitis. Moreover, the mechanism of the
biological purification of the vagina. The gynecologist Depuración biológica de la vagina
determines the value of the vaginal pH in clinical
examinations, to correct it, increasing or diminishing the La vagina, además de otras, tiene la función depura-
acidity, if it is necessary, because its alteration helps to dora o de defensa2. Es la llamada barrera microbio-
present vaginal infection and recurrences.
lógica, que actúa frente a una serie de agresiones
The correction of the vaginal pH has beneficial effects in
terms of prevention and in treatment of the vaginitis. (Tabla 1). Esta función se cumple merced a la des-
camación celular del epitelio de la mucosa vaginal y
Key words: Vaginal pH. Vaginitis. Vaginal infections. a la producción de glucógeno por parte de las célu-
las epiteliales de dicha mucosa que, por acción de
los Bacilos de Döderlein, Lactobacillus vaginalis o
Sabido es que el pH representa el logaritmo negati- Lactobacillus acidophilus (que son lactobacilos
vo de la concentración de iones hidronio, H 30+ (iones gramposotivos), se metaboliza hasta llegar a ácido
H + libres o hidrogeniones), presentes en una disolu- láctico por fermentación láctica, lo que producirá la
ción, y que se expresa con la fórmula: acidificación del medio, que resulta de acción
bactericida salvo para los Bacilos de Döderlein, que
1 son resistentes a la acidez. Esta es la barrera microbio-
pH = log –––––– = -log [H3 0+], simplificando: lógica que impedirá el desarrollo intravaginal de gér-
Correspondencia: H 3 0+ menes patógenos (Figura 2).
Alfonso Fernández-Cid
Ganduxer, 134 pH = - log [H]. Fue establecido por Sorensen en el La concentración de hidrogeniones en la vagina de
08022 Barcelona año 1909. la mujer sana produce un pH variable en los distintos

74 Ginecología y Obstetricia Clínica 2004;5(2):75-80 Ginecología y Obstetricia Clínica 2004;5(2):75-80 75

5 El pH vaginal es normalmente distinto en cada mo- mento y etapa de la vida de la mujer. contrariamente. por lo que ya 76 Ginecología y Obstetricia Clínica 2004.----------------------------------------------------------------> Tabla 1.3. no sólo de coadyuvar en ↓ los tratamientos médicos específicos. como posteriormente apun- ↓ taremos. momentos del ciclo. ausencia de citolisis. y de la vida de la mujer.5(2):75-80 . Fernández-Cid Figura 1. El pH vaginal alterado. disminuida en la infancia y en la vejez. gica de la vagina. Fernández-Cid. sino en la muy Descamación celular importante labor de prevención. Pero si. con lo que quedará expuesta fren- Hipotálamo te a las agresiones que puedan surgir.especialmenteenlasrecidivan 4 .8 y 4. M. no presencia de Bacilos de Döderlein. ↓←Bacilos de Döderlein Ciclo de Krebs ↓ Acido láctico pH vaginal ↓ pH entre 3.progesterona ↓ normal en cada momento de la vida de la mujer y Acumulación de glucógeno en células intermedias sus alteraciones e implicaciones clínicas. Liberación de glucógeno ↓←Fermentos celulares (diastasa) Debemos tener siempre presente que la disminución Maltosa de la acidez favorece la aparición o continuidad de ↓←Fermentos celulares (maltasa) Glucosa las infecciones5. pue- do y esta acidez irá descendiendo a medida que la de favorecer la infestación y la colonización vaginal2. uniendo este con- ↓ cepto a unas adecuadas normas de higiene personal Citólisis de las células intermedias y especialmente genital.e tEllo s ↓ lleva a la necesidad de conocer y valorar el pH vaginal Estrógenos . y así podemos puntualizar que si no conocemos época de la vida. Mecanismo ↓ de acidificación vaginal Hipófisis Por otra parte. por exceso o por defecto. por innecesa. unimos su valor al momen- ria y. vemos que la función depuradora de la vagina está de poco podrá valer la determinación del pH vaginal. el interés clínico será con actividad hormonal cíclica. también se conoce la importancia de ↓ la normalización del pH vaginal en la prevención de Ovarios lasvaginitis. Escala de pH pH Neutro 0 1 2 3 4 5 6 (7) 8 9 10 11 12 13 14 |-----|--------|--------|-------|--------|-------|----------↑ --------|-------|---------|--------|-------|---------|------| > acidez > alcalinidad <-----------------------------------------------------------.A. poco – Permeabilidad de su pared glucógeno. detallaremos. o si la mujer está embarazada. con lo cual vaginales estaremos en condiciones. y así momento del ciclo. Naturalmente que la riqueza de células epiteliales – Conducto excretor del útero Funciones del canal en la mucosa vaginal. pH que se eleva disminuyendo la acidez idónea para la defensa o depuración bioló- Figura 2. ocurriendo en- tonces la desaparición de la citolisis y la presencia También es necesario conocer que el pH vaginal es de leucocitos2. en cambio. como más adelante muy importante. Con bajo tono – Depuración o defensa (barrera microbiológica) hormonal habrá poco desarrollo epitelial. distinto del endocervical y del semen. la producción de glucógeno y vaginal – Órgano femenino del coito su liberación por la citolisis se debe a un buen equi- – Viaducto del parto librio estrógeno-gestágeno (Tabla 2). flora patógena se vaya instaurando. El pH vaginal que se consigue es áci. estará en pleno auge en la mujer to y circunstancia concretos.

también debemos tener en cuenta que el sódico al 10%. con gran riqueza de glicógeno.5%.3) por lo que vaginal. como índi. vulvodinia. o con muy ligera alcalinidad o acidez. Durante la época de la menopausia el pH vaginal Medición del pH vaginal vuelve a ser como en los comienzos de la vida de la De forma ideal debe practicarse en toda exploración mujer. Características de los cervical6 y también conociendo si hay presencia de – Bacilos de Döderlein frotis citológicos – Células con bordes borrosos semen en la vagina (cosa fácil de determinar con un – Destrucción total del citoplasma. lo que hará que disminuya el grado de mente se empleaba ácido acético al 0. como en la niña prepuber. en toda mujer con mos a 7. ni en las mente alcalino.8 y 4. hemos de distinguir las siguientes – No en frotis atróficos situaciones: – No en frotis hiperestrogénicos – No cuando el pH es demasiado ácido o alcalino. ginecológica.0 (entre 6. obligadamente. di- creción endocervical. – Otra situación que debemos tener en cuenta es El protocolo del pH vaginal incluye su medición y su la surgida en época gestacional. Es un pH crecimiento de los bacilos de Döderlein neutro o muy ligeramente ácido o muy ligera. molestias perineo-vulvo-vaginales. dispareunia. pregunta este dato o si no se realiza un examen en ces de expresión de mayor pureza o depuración fresco que revele la presencia o no de esperma- natural o biológica de la vagina (lo que crea un tozoides. Suele ser ≤4. seme- jante al de la fase premenstrual. será prácticamente neu- table producción de ácido láctico y. pues como en la niña estará en valores próxi.2). zor. del moco cervical. recuérdese que es la fase de mayor trofismo de la mucosa pH del semen es de 7. Antigua- endocervical.0 (entre 6.8 y 7.0 (entre 3. – Detritos celulares – Alguna célula bien conservada En la niña. con ci. pero no alcalino. por tanto. ricas en glucógeno que es neutro. núcleos desnudos se explícito). tro. patógenos). molestias anales.1 (entre 6.5. claramente ácido. Pensemos que en casos de ectropion por antiguos desgarros del cuello uterino Corrección del pH vaginal en el curso de un parto y de ectopias extensas se van – Aumentando el grado de acidez (disminuyendo a producir cuadros de hipersecreción mucoide el pH) con productos de pH 3. como son: esco- Es interesante conocer los valores del pH de la se.0. que está suria. – Durante el resto del ciclo el pH vaginal varía entre 4. corrección si fuese necesaria. es decir – En proliferaciones medianas de la menopausia durante la época reproductora de la mujer. etc. prurito. entre 6.5(2):75-80 77 . infecciones bacterianas mixtas) – En la fase premenstrual el pH vaginal es de 4. ni con Leptothrix.2). siendo también ácido. si el interrogatorio no fue. hasta la pubertad. podemos decir dias.8 o cuando existen otros gérmenes que perturben el y 7.0 y 5.9 y 7. aunque Protocolo del pH vaginal algo menos que en la fase premenstrual. por ello en estas situaciones tendre- mos que favorecerla acidificando el medio.2) por tanto. y. Ginecología y Obstetricia Clínica 2004. es decir. ta unas diez horas después. – Bajo la acción de los andrógenos clos menstruales.56. casi neu- tro. con gran la determinación del pH vaginal tras el coito. con no. acidez vaginal.3 y 6. en cuanto a valores normales del pH mente se empleaba el bicarbonato o borato vaginal. el pH vaginal es de – Especialmente en frotis ricos en células interme- 7.8 y 7. – (No con Trichomonas. Antigua- Por último.9. el resultado de la determinación del pH indudable ambiente hostil contra los gérmenes vaginal podría ser engañoso. Durante el em. Si no se del mayor grado de acidez vaginal. muy poco ácido.0.5-4. barazo la vagina mostrará un pH ácido. Aparecen simple examen en fresco. Citólisis bacteriana la medición en el flujo vaginal. – Disminuyendo el grado de acidez (aumentando el pH) con productos de pH 6.0-8. y has- presencia de Lactobacillus acidophilus.0 (varía entre 6. – En fase luteínica – En el embarazo Desde la pubertad y hasta la menopausia.2). sensación de sequedad. lejos del moco endo. – En la fase menstrual el pH es de 7. El pH vaginal y su importancia clínica apuntamos aquí la importancia que tendrá el realizar Tabla 2.

coexistencia de otras bacterias (infecciones bacteria- va producción de moco cervical elevan el pH del nas mixtas).0.7 en presencia de hongos. no hay que modificar el pH del medio. si no hay olor a aminas. En estos casos es muy recomendable instaurar un tratamiento hormonal con el fin de mejorar el trofismo. con presencia de Bacilos de Döderlein7 y. Infecciones vaginales por hongos Situaciones clínicas que requieren Habitualmente están producidas por Candida albi- cans. Para valorar estas si- tuaciones adecuadamente.0) y Por ello. disminuyendo la aci- tiene el aserto. acidez del medio en casos de presencia exagerada 78 Ginecología y Obstetricia Clínica 2004. prurito.5. pH vaginal es ≤4. debe pensarse en la – El ectropion y la ectopia extensa.5-4.5-4. habitualmente con pH 5. disminuyen el grado de acidez lo que en esos casos la recomendación sería la de las siguientes circunstancias: las infecciones. causantes del entidades que cursan con alteración del pH vaginal mal olor característico del flujo vaginal que se pro. habitualmente.5. Fernández-Cid Es importante tener en cuenta que el 10% de muje.0-4.5-4. la conducta adecuada en estos casos será que sin duda mejorará disminuyendo el valor del pH.0 y 6. no infrecuente entre 5. con su excesi. La vaginosis bacteriana está producida por Gardne- rella vaginalis. Se presenta siempre con valores de pH≤4. con ello.58. escozor.0-5.5 o 4.5-4. sin lo que lleva a la conveniencia de aumentar el grado leucocitos en cantidad excesiva.0-8. etc. La más habitual es por Trichomonas vaginalis. Su dosamente si estamos ante un desequilibrio hormo. Recordemos. en la actualidad frente a las distintas acompañarse de bacterias anaerobias. M. bacilo gramnegativo que suele Resumiendo. empleando estrógenos.5-4. lo es fisiológicamente si el chas veces >4.10. en un cuadro de vaginosis sobreañadida canal vaginal por encima de 5.5. el semen y el exce.56.0. los disminuir la acidez con productos de pH 6.0.0. vaginal que tiende a elevarse. >4.0 e incluso hasta hacerse neutro (7. hongos ni de trichomonas. Por ello conviene disminuir el pH.0 a 8.5-4. con un aumento del grado de acidez. locales o por vía Vaginosis bacteriana (VB) general a la vez que procurando una correcta hidra- tación loco-regional2. disminuyendo el grado de acidez y. por tanto. Se admite hoy en día que cada vez tiene La presencia de excesivos Lactobacillus acidophilus mayor importancia el papel del pH vaginal en la nor- llevará a un pH vaginal excesivamente ácido (<4. mentar la acidez del medio con productos de pH 3.0 (6.) que se debe combatir disminuyendo la acidez del medio y elevando el pH con productos de pH 6.7. presencia en el 90% de los casos cursa con un pH nal endógeno o si la mujer está bajo los efectos de vaginal >4.0 a 6. por 5. (Figura 3).A. hemos de valorar cuida.0. Fernández-Cid. Infecciones vaginales bacterianas Vaginitis atrófica Ya hemos apuntado que las infecciones tienden a ele- var el pH.7.5 y mu- res que tienen leucorrea. acidificar el medio con productos de pH 3. acidificando el medio con productos de pH 3. lavados vaginales (duchas). dez hasta 6. pues el pH vaginal siempre será >4. acidificando el medio con productos de pH 3. una terapia hormonal. no obstante.0). que en la 2ª fase del ciclo menstrual y durante la gestación es Infección vaginal por protozoos cuando aumenta su presencia. hongos11. malización y en la prevención de las vaginitis por produciendo síntomas molestos (irritación.7. en el Situación de efecto hormonal carencial. con pH modificar el pH vaginal 4.5) e incluso en la presencia de Trichomonas vaginalis6. por ello conviene acidificar el Se plantea en estos casos la conveniencia de au- medio con productos de pH 3.09. con pH caso de las vaginitis bacterianas naturalmente se man.0 y. Debemos tener en cuenta que si el pH vaginal es so de moco cervical. podríamos decir que debe disminuirse la duce en estas pacientes.0. Recordemos que los síntomas aparecen – En general elevan el pH vaginal por encima de cuando el pH vaginal está por debajo de 4. sin presencia de de acidez del medio con productos de pH 3.5(2):75-80 .5.

micosis anteriores. la vida de la mujer. etc. les del pH vaginal de cada momento y época de El ginecólogo debe incluir en sus exploraciones ruti. gina y con ello sus defensas. que se presentan con alteraciones del pH normal. No olvidemos que un pH vaginal Todas las demás situaciones hasta aquí menciona. escozor. retiran. El ginecólogo también debe tener en cuenta. – La disminución de la acidez (pH elevado) en la queros). de las molestias perineovulvovaginales y de las infeccio- nes del tracto genital inferior se puede conseguir poniendo en marcha los siguientes medios: Resumen y conclusiones Buena higiene personal12. obesidad.13. tratamientos antibióticos recientes o Prevención en la alteración del pH reiterados. por ejemplo. mayor de 5. das requieren aumentar la acidez.5 se asocia pH vaginal con productos de pH 3.8 y 4. embarazo. do los tampones vaginales por las noches por el pe- ligro del olvido. pero quizá con infecciones mixtas de hongos y bacterias. disuria. terior permeable y pantalones no excesivamente ajus. El pH vaginal y su importancia clínica Figura 3. de la mucosa vaginal.0 a 8. etc. y. se necesario. vagina favorece la aparición de las recidivas de das las bocas están contaminadas). para elimi- narlos o controlarlos en la medida de lo posible. dispositivo intrauterino. si en la paciente existen factores predisponentes para las vaginitis (diabetes. cosa no infrecuente. evitando practicas sexuales orogenitales (to. Ginecología y Obstetricia Clínica 2004. la de utilidad en la prevención y como coadyuvante en el región vulvar separando los labios. así como una correcta hidra- tación vulvo-perineal. más importante que todo esto es preocuparse por la prevención. finalmente. acudiendo al ginecólogo en caso de notar flujo.5 du- duchas vaginales. cosa que se vaginal consigue con una meticulosa anamnesis. corrigiéndo. evitando las – El pH vaginal equilibrado (entre 3.5(2):75-80 79 .5-4.8 a 7.2 en la niñez y la meno- mal quedando la mucosa vaginal con su mecanismo pausia) mejora la depuración biológica de la va- de depuración biológica disminuido.5. sequedad. la región perineal debe pata la corrección del pH vaginal. conoce hace tiempo la vulvitis de los pantalones va. disminuyendo el Algunos apuntan que el pH vaginal >4. los procesos inflamatorios. usando ropa in. La prevención de las alteraciones del pH vaginal.0 equivale a inicio de infección vaginal2. – El desequilibrio del pH vaginal lleva a la infesta- tados. que consideramos limpiarse de delante hacia atrás y no al revés. para poder corregirlo si fue- narias la determinación del pH vaginal.)3. que arrastran la flora vaginal nor. especialmente si son de gruesas costuras (se ción y a la colonización patógena de la vagina. para que no se tratamiento de los procesos inflamatorios de la vagina queden sin limpiar las zonas de los pliegues. que veremos seguidamente. que incluye las técnicas Bueno será poder disponer de productos adecuados de limpieza.0. Variaciones del pH vaginal en los procesos inflamatorios más frecuentes de Bacilos de Döderlein y de vaginitis por hongos lo si fuese necesario y procurando un buen trofismo con productos de pH 6. dispareunia. rante el ciclo y 6. pru- – El ginecólogo debe conocer los valores norma- rito.

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