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el plastico

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Etimología, Origen e Historia Evolutiva del Plástico El término Plástico, en su significación mas general, se aplica a las sustancias de distintas estructuras y naturalezas que carecen de un punto fijo de ebullición y poseen durante un intervalo de temperaturas propiedades de elasticidad y flexibilidad que permiten moldearlas y adaptarlas a diferentes formas y aplicaciones. Sin embargo, en sentido restringido, denota ciertos tipos de materiales sintéticos obtenidos mediante fenómenos de polimerización o multiplicación artificial de los átomos de carbono en las largas cadenas moleculares de compuestos orgánicos derivados del petróleo y otras sustancias naturales. • La definición enciclopédica de plásticos reza lo siguiente: Materiales poliméricos orgánicos (los compuestos por moléculas orgánicas gigantes) que son plásticos, es decir, que pueden deformarse hasta conseguir una forma deseada por medio de extrusión, moldeo o hilado. Las moléculas pueden ser de origen natural, por ejemplo la celulosa, la cera y el caucho (hule) natural, o sintéticas, como el polietileno y el nylon. Los materiales empleados en su fabricación son resinas en forma de bolitas o polvo o en disolución. Con estos materiales se fabrican los plásticos terminados. Etimología El vocablo plástico deriva del griego plastikos, que se traduce como moldeable. Los polímeros, las moléculas básicas de los plásticos, se hallan presentes en estado natural en algunas sustancias vegetales y animales como el caucho, la madera y el cuero, si bien en el ámbito de la moderna tecnología de los materiales tales compuestos no suelen encuadrarse en el grupo de los plásticos, que se reduce preferentemente a preparados sintéticos. 2. Origen El primer plástico1 se origina como resultado de un concurso realizado en 1860, cuando el fabricante estadounidense de bolas de billar Phelan and Collander ofreció una recompensa de 10.000 dólares a quien consiguiera un sustituto aceptable del marfil natural, destinado a la fabricación de bolas de billar. Una de las personas que compitieron fue el inventor norteamericano Wesley Hyatt, quien desarrolló un método de procesamiento a presión de la piroxilina, un nitrato de celulosa de baja nitración tratado previamente con alcanfor y una cantidad mínima de disolvente de alcohol. Si bien Hyatt no ganó el premio, su producto, patentado con el nombre de celuloide, se utilizó para fabricar diferentes objetos detallados a continuación. El celuloide tuvo un notable éxito comercial a pesar de ser inflamable y de su deterioro al exponerlo a la luz. El celuloide se fabricaba disolviendo celulosa, un hidrato de carbono obtenido de las plantas, en una solución de alcanfor y etanol. Con él se empezaron a fabricar distintos objetos como mangos de cuchillo, armazones de lentes y película cinematográfica. Sin éste, no hubiera podido iniciarse la industria cinematográfica a fines del siglo XIX.

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Los plásticos son polímeros, es decir, compuestos constituidos por grandes moléculas (macromoléculas), formadas por la unión de moléculas más sencillas que se repiten una y otra vez.

Puede ser ablandado repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor, por lo que recibe el calificativo de termoplástico2. En 1909 el químico norteamericano de origen belga Leo Hendrik Baekeland (18631944) sintetizó un polímero de interés comercial, a partir de moléculas de fenol y formaldehído. Este producto podía moldearse a medida que se formaba y resultaba duro al solidificar. No conducía la electricidad, era resistente al agua y los disolventes, pero fácilmente mecanizable. Se lo bautizó con el nombre de baquelita (o bakelita), el primer plástico totalmente sintético de la historia. Baekeland nunca supo que, en realidad, lo que había sintetizado era lo que hoy conocemos con el nombre de copolímero. A diferencia de los homopolímeros, que están formados por unidades monoméricas idénticas (por ejemplo, el polietileno), los copolímeros están constituidos, al menos, por dos monómeros diferentes. Otra cosa que Baekeland desconocía es que el alto grado de entrecruzamiento de la estructura molecular de la baquelita le confiere la propiedad de ser un plástico termoestable, es decir que puede moldearse apenas concluida su preparación. En otras palabras, una vez que se enfría la baquelita no puede volver a ablandarse. Esto la diferencia de los polímeros termoplásticos, que pueden fundirse y moldearse varias veces, debido a que las cadenas pueden ser lineales o ramificadas pero no presentan entrecruzamiento. Entre los productos desarrollados durante este periodo están los polímeros naturales alterados, como el rayón, fabricado a partir de productos de celulosa. 3. Evolución Los resultados alcanzados por los primeros plásticos incentivaron a los químicos y a la industria a buscar otras moléculas sencillas que pudieran enlazarse para crear polímeros. En la década del 30, químicos ingleses descubrieron que el gas etileno polimerizaba bajo la acción del calor y la presión, formando un termoplástico al que llamaron polietileno (PE). Hacia los años 50 aparece el polipropileno (PP). Al reemplazar en el etileno un átomo de hidrógeno por uno de cloruro se produjo el cloruro de polivinilo (PVC), un plástico duro y resistente al fuego, especialmente adecuado para cañerías de todo tipo. Al agregarles diversos aditivos se logra un material más blando, sustitutivo del caucho, comúnmente usado para ropa impermeable, manteles, cortinas y juguetes. Un plástico parecido al PVC es el politetrafluoretileno (PTFE), conocido popularmente como teflón y usado para rodillos y sartenes antiadherentes. Otro de los plásticos desarrollados en los años 30 en Alemania fue el poliestireno (PS), un material muy transparente comúnmente utilizado para vasos, potes y hueveras. El poliestireno expandido (EPS), una espuma blanca y rígida, es usado básicamente para embalaje y aislante térmico. También en los años 30 se crea la primera fibra artificial, el nylon. Su descubridor fue el químico Walace Carothers, que trabajaba para la empresa Dupont. Descubrió que dos sustancias químicas como el hexametilendiamina y ácido adípico, formaban polímeros que bombeados a través de agujeros y estirados formaban hilos que podían tejerse. Su primer uso fue la fabricación de paracaídas para las fuerzas armadas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, extendiéndose rápidamente a la industria textil en la fabricación de medias y otros tejidos combinados con algodón o lana. Al nylon le siguieron otras fibras sintéticas como por ejemplo el orlón y el acrilán.
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Los llamados termoplásticos tienen un uso más extendido y pueden ser procesados varias veces dependiendo el tipo del que se trate. Los más comunes son el PET de los envases de bebidas, el PVC de caños y envases de aceite y bebidas sin gas, y el PEBD de bolsas de leche.

La industria de los plásticos demostró ser una fuente inagotable de sustitutos aceptables. El auge de la posguerra Durante los años de la posguerra se mantuvo el elevado ritmo de los descubrimientos y desarrollos de la industria de los plásticos. ramificadas o entrecruzadas. Ver el punto 21. 3 Hay excepciones de experimentos realizados recientemente en los que se han logrado plásticos conductores. cascos de seguridad. principalmente en lo que tiene que ver con el envasado en botellas y frascos. Las moléculas lineales y ramificadas son termoplásticas (se ablandan con el calor). En 1953. En 1963. material que viene desplazando al vidrio y al PVC en el mercado de envases. el químico alemán Karl Ziegler desarrolló el polietileno. El nylon se convirtió en una de las fuentes principales de fibras textiles. Alemania. La Segunda Guerra Mundial Durante la Segunda Guerra Mundial. seda y muchos metales asiáticos a Estados Unidos. álcalis y disolventes. y en 1954 el italiano Giulio Natta desarrolló el polipropileno. Las enormes moléculas de las que están compuestos pueden ser lineales. y se produjeron en grandes cantidades varios tipos de caucho sintético. Conceptos ¿Qué son los polímeros? La materia esta formada por moléculas que pueden ser de tamaño normal o moléculas gigantes llamadas polímeros. que son los dos plásticos más utilizados en la actualidad. unas propiedades excelentes para el aislamiento térmico y eléctrico3 y una buena resistencia a los ácidos. inició un gran programa que llevó al desarrollo de un caucho sintético utilizable. estos dos científicos compartieron el Premio Nobel de Química por sus estudios acerca de los polímeros. dependiendo del tipo de plástico. Se utilizaron otros materiales sintéticos en lugar de los metales en componentes para maquinaria. los acetatos y las poliamidas. La respuesta estadounidense fue la intensificación del desarrollo y la producción de plásticos. como los policarbonatos. por ejemplo. los poliésteres se utilizaron en la fabricación de blindajes y otros materiales bélicos. mientras que las entrecruzadas son termoendurecibles (se endurecen con el calor). Los polímeros se producen por la unión de cientos de miles de moléculas pequeñas denominadas monómeros que forman enormes cadenas de las formas más diferentes. Características Generales de los Plásticos Los plásticos se caracterizan por una relación resistencia/densidad alta. tanto los aliados como las fuerzas del Eje sufrieron reducciones en sus suministros de materias primas. Tuvieron especial interés los avances en plásticos técnicos. que perdió sus fuentes naturales de látex. . 4. La entrada de Japón en el conflicto mundial cortó los suministros de caucho natural. se ha desarrollado vertiginosamente el uso del tereftalato de polietileno (PET). aparatos sometidos a altas temperaturas y muchos otros productos empleados en lugares con condiciones ambientales extremas.En la presente década.

Estas atracciones son mucho más potentes y a ellas se debe la gran resistencia tensil de las fibras de los poliésteres. otras tienen ramificaciones. Las fuerzas de atracción intermoleculares dependen de la composición química del polímero y pueden ser de varias clases. en cierto instante una porción de la molécula se vuelve ligeramente negativa.4 3a5 5 a 12 mayores a 100 Energía Requerida Para Romper Cada Enlace La fuerza total de atracción entre las moléculas del polímero. Enlaces de Hidrógeno Como en las poliamidas (nylon). que una fibra obtenida con estas poliamidas tiene resistencia tensil mayor que la de una fibra de acero de igual masa. generalmente en los hidrocarburos. multiplicada por el número de átomos de carbono en el caso del polietileno o . La mayor parte de los polímeros que usamos en nuestra vida diaria son materiales sintéticos con propiedades y aplicaciones variadas. estas interacciones son tan fuertes. formados por miles de estas pequeñas moléculas. Fuerzas de Atracción dipolo-dipolo. Como máximo. para hacer películas transparentes de alta resistencia. Lo que distingue a los polímeros de los materiales constituidos por moléculas de tamaño normal son sus propiedades mecánicas. por ejemplo. otras. los polímeros tienen una muy buena resistencia mecánica debido a que las grandes cadenas poliméricas se atraen. Tipo de enlace Van der Waals en CH4 Dipolos permanentes Enlaces hidrógeno Iónicos Kcal / mol 2. Estas fuerzas provienen de dipolos transitorios: como resultado de los movimientos de electrones. Otros polímeros Hay atracciones de tipo iónico que son las más intensas. Debidas a dipolos permanentes. Así se forman dipolos no-permanentes. denominadas Fuerzas de Van der Waals. globos.Algunas parecen fideos. pero en los polímeros. sería igual a la energía de enlace según la tabla. En general. Estos dipolos producen atracciones electrostáticas muy débiles en las moléculas de tamaño normal. están en las moléculas de muy baja polaridad. Se llaman ionómeros y se usan. se detallan a continuación: Fuerzas de Van der Waals También llamadas fuerzas de dispersión. Algunas se asemejan a las escaleras de mano y otras son como redes tridimensionales. etc. Las más comunes. como en el caso de los poliésteres. mientras que en otra región aparece una carga positiva equivalente. dependería del número de las interacciones. las fuerzas de atracción se multiplican y llegan a ser enormes.

o mezclas al azar de las dos) de los segmentos consecutivos (unidades monómeras): Cabeza a cola  CH2 CHX CH2 CHX CH2 CHX CH2 CHX Cabeza a cabeza  CH2 CH2 CHX CHX CH2 CH2 CHX CHX CH2 y cola a cola o en la orientación de sustituyentes o cadenas laterales con respecto al plano de la cadena axial hipotéticamente extendida. para cualquier polímero que tenga ligaduras dobles distintas a las que existen en los grupos vinilo pendientes (los unidos a la cadena principal). Estas variedades en general no suelen afectar a las propiedades del producto final. pentámero y sucesivos. cola a cola. Un polímero no tiene la necesidad de constar de moléculas individuales todas del mismo peso molecular. hablamos de dímeros. cuyas moléculas individuales tienen todas el mismo peso molecular y la misma estructura molecular. sin embargo. Hay polímeros naturales como ciertas proteínas globulares y policarbohidratos. variaciones en la orientación de unidades monómeras y la irregularidad en el orden en el que se suceden los diferentes tipos de esas unidades en los copolímeros. acomodarse con la perfección que sería requerida. trímeros. De este modo. Si el polímero es rigurosamente uniforme en peso molecular y estructura molecular. pero la gran mayoría de los polímeros sintéticos y naturales importantes son mezclas de componentes poliméricos homólogos. su grado de polimerización es indicado por un numeral griego. meros. Polímeros isómeros Los polímeros isómeros son polímeros que tienen esencialmente la misma composición de porcentaje. El término polímero designa una combinación de un número no especificado de unidades. Rara vez se alcanza este valor máximo. 5. por lo general. La pequeña variabilidad en la composición química y en la estructura molecular es el resultado de la presencia de grupos finales. pero difieren en la colocación de los átomos o grupos de átomos en las moléculas. La isomería cis-trans puede ocurrir. Si el número de unidades es muy grande. . porque las cadenas de los polímeros no pueden. Los polímeros isómeros del tipo vinilo pueden diferenciarse en las orientaciones relativas (cabeza a cola. múltiplos de unidades de peso molecular bajo. La unidad de bajo peso molecular es el monómero. se usa también la expresión gran polímero. es el trímero del formaldehído. ramas ocasionales. Tipos De Polímeros Concepto y clasificación Un polímero (del griego poly. y no es necesario que tengan todas la misma composición química y la misma estructura molecular. etc. según el número de unidades de monómero que contiene. por lo menos aproximadamente.por el número de carbonílicos C = O en los poliésteres. tetrámero. parte. así. muchos. segmento) es una sustancia cuyas moléculas son. cabeza a cabeza. el trióximetileno. y probablemente ocurre. se ha descubierto que en ciertos casos hubo variaciones en copolímeros y ciertos polímeros cristalinos. por ejemplo.

y otros que contienen una sola unidad estructural. Son el equivalente a las aleaciones metálicas. en el sentido en que la resistencia mecánica es mejor en algunos aspectos que a la de cualquiera de los dos polímeros. Sin embargo en este caso hay un efecto sinergístico. en el ABS. Esto no es frecuente. con los procedimientos convencionales. aunque generalmente a expensas de otra. Por otro lado los copolímeros contienen varias unidades estructurales. el polipropileno. Homopolímeros y Copolímeros Los materiales como el polietileno. aunque resulte un material que no resistirá temperaturas muy altas. Giulio Natta en Milán. Lo que se emplea casi siempre es un copolímero injertado. El mejor ejemplo es el polipropileno. sino también al variar su posición dentro de las cadenas. los catalizadores que Karl Ziegler había desarrollado para el polietileno.6. sólo se había podido hacer polímeros atácticos. los cuales. utilizó para hacer polipropileno. así. En ese año. Natta creó el polipropileno isotáctico. se llaman homopolímeros. Concepto de Tacticidad El término tacticidad se refiere al ordenamiento espacial de las unidades estructurales. el butadieno su flexibilidad y el estireno imparte al material la rigidez que requiera la aplicación particular. como es el caso de algunos muy importantes en los que participa el estireno. tienen muy buenas propiedades. Por ejemplo. Estas combinaciones de monómeros se realizan para modificar las propiedades de los polímeros y lograr nuevas aplicaciones. también constituyen a la enorme versatilidad de los materiales poliméricos. así que en la mayoría de los casos debe agregarse un tercer ingrediente para compatibilizar la mezcla. con pésimas propiedades mecánicas. En esta forma. que antes de 1955 no tenía ninguna utilidad. Lo que se busca es que cada monómero imparta una de sus propiedades al material final. 7. Hasta ese momento. formando polímeros que se llaman sindiotácticos. las propiedades de los copolímeros van variando también. El poliestireno tiene justamente las propiedades contrarias. hechos a base de cloruro de titanio y tri-alquil-aluminio. el óxido de polifenilo tiene excelente resistencia térmica pero es muy difícil procesarlo. contienen cantidades menores de irregularidades en los extremos de la cadena o en ramificaciones. No solo cambian las propiedades al variar las proporciones de los monómeros. Esos catalizadores. el PVC. o uno de bloque que contenga unidades . El polipropileno atáctico es un material ceroso. el acrilonitrilo aporta su resistencia química. Los homopolímeros. porque puede ocurrir únicamente cuando existe perfecta compatibilidad ente los dos polímeros y por regla general no la hay. de manera que el proceso de copolimerización permite hasta cierto punto fabricar polímeros a la medida. por ejemplo. que no llevan uniones permanentes entre ellos. que tiene excelentes propiedades mecánicas. sin regularidad estructural. Otros catalizadores permiten colocar los grupos alternadamente. En ocasiones se mezclan para mejorar alguna propiedad. como los isotácticos. de manera que al mezclarlos se gana en facilidad de procedimiento. acomodan a los monómeros de tal manera que todos los grupos metilos quedan colocados del mismo lado en la cadena. además. Evidentemente al variar las proporciones de los monómeros. Las mezclas físicas de polímeros.

2. El SAN se usa cuando se requieren partes rígidas. Hoy en día se prefiere polimerizar estireno y acrilonitrilo en presencia de polibutadieno. La incorporación del acrilonitrilo en la fase continua. Los copolímeros son transparentes. tensión y flexión. Las propiedades del ABS son suficientemente buenas para varias aplicaciones: • Artículos moldeados • Artículos extruidos. Estos materiales tienen buena resistencia a los aceites lubricantes. De esa manera. Originalmente se mezclaban emulsiones de los dos polímeros de SAN y polibutadieno. ABS Terpolímero acrilonitrilo-butadieno-estireno. una parte del estireno y del acrilonitrilo se copolimerizan formando SAN y otra porción se injerta sobre las moléculas de polibutadieno. Al mismo tiempo mejora la resistencia química. imparte mayor temperatura de ablandamiento y mejora considerablemente la resistencia química. Copolímeros y Terpolímeros A continuación se citarán los copolímeros y terpolímeros de mayor aplicación en la industria: SAN Copolímero de estireno-acrilonitrilo en los que el contenido de estireno varía entre un 65 y 80%. al grado de permitir una nueva aplicación. La mezcla era coagulada para obtener ABS. Son materiales heterogéneos formados por una fase homogénea rígida y una elastomérica. pero este problema se resuelve empleando aditivos. los copolímeros con 30% estireno y 70% acrilonitrilo. Baja resistencia a los agentes químicos. etc. pero con un ligero color amarillo que se vuelve más oscuro a medida que aumenta el contenido en acrilonitrilo. que los homopolímeros del estireno. tiene mejores propiedades de impacto. pequeñas cantidades de un polímero de alta calidad puede mejorar la del otro.estructurales de los dos polímeros. En otros casos. son excelentes barreras contra el oxígeno. la resistencia al agrietamiento ambiental y la resistencia térmica al aumentar el porcentaje en acrilonitrilo. la resistencia ambiental se vuelve todavía menor. 3. con buena estabilidad dimensional y buena resistencia térmica. por ejemplo. el CO2 y la humedad. Sin embargo. El ABS se originó por la necesidad de mejorar algunas propiedades del poliestireno de alto impacto. 8. en partes de las máquinas lavaplatos y en piezas para radios o televisores. Otras veces. Baja temperatura de ablandamiento. Este material tiene tres desventajas importantes: 1. se mezcla simplemente para reducir el costo de material. Baja resistencia ambiental. Se lo emplea en grandes cantidades en la industria alimenticia. a las grasas y a las gasolinas. Asimismo. .

Las variables importantes de la fase elastomérica son: • Número. • Composición. estireno en presencia de divinil-benceno. Otros copolímeros importantes del estireno. Poliestireno de Alto Impacto Para hacer este material. se dispersa un elastómero en una matriz que puede ser de poliestireno o de algunos de sus copolímeros. sus aplicaciones incluyen en orden de importancia: • Llantas • Espumas • Empaques • Suelas para zapatos • Aislamiento de alambres y cables eléctricos • Mangueras Los copolímeros de estireno-butadieno con mayor contenido de butadieno. tamaño. para obtener materiales entrecruzados. el catalizante y el acelerante y se produce la polimerización. hasta de 60%. en algunas aplicaciones como las llantas para automóviles. se realizan polimerizando en suspensión. 4 Compuestos formados por la sustitución del hidrógeno de un ácido orgánico o inorgánico por un radical alcohólico. el elastómero. cuando se trata de un copolímero. Copolímeros estireno-butadieno Éstos son los hules sintéticos que han sustituido prácticamente en su totalidad al natural. en las cadenas de un hule de estireno-butadieno. . Las variables importantes de la fase continua son: • Distribución de pesos moleculares. que por sulfonación y otras reacciones químicas se convierten en las conocidas resinas de intercambio iónico. Los hules sintéticos contienen un 25% de estireno y un 75% de butadieno. que elevan la polaridad de los copolímeros. se usan para hacer pinturas y recubrimientos ahulados. si es un copolímero. MBS: Se obtienen injertando metacrilato de metilo o mezclas de metacrilato y estireno. en ocasiones se incorpora el ácido acrílico o los ésteres4 acrílicos. • Composición. • Grado de entrecruzamiento en el elastómero. Existen dos procedimientos para obtener poliestireno de alto impacto: • Mezclar poliestireno directamente con el elastómero. Para mejorar la adhesividad. Otros Copolímeros del Estireno. • Mezclar estireno. Acrílicos: Copolímeros de metacrilato-butilacrilato-estireno o de metacrilatohexilacrilato-estireno.9. distribución de tamaños y formas de las partículas dispersadas.

posee propiedades elastoméricas. Un nivel de cloro del 36% resultó experimentalmente para un buen balance al impactodispersabilidad-procesabilidad. ligeramente ramificadas. se forman dos radicales libres en el punto de ruptura de la cadena. particularmente el prensado en calandria. • Reducen la viscosidad del fundido promoviendo el buen flujo del material. y temperaturas de fusión entre 65 y 75 °C. • Evitan que el polímero caliente se pegue a las superficies del equipo de procesamiento. Lubricantes Los lubricantes mejoran la procesabilidad de los polímeros. Polímeros de Bloque e Injertos Se han desarrollado nuevos métodos interesantes para la síntesis de copolímeros de bloque e injertos. de los cauchos de elevada resistencia a la abrasión y de fibras acrílicas. En las ramificadas. Son más efectivas que las parafinas. 10. la cristalinidad es menor y los cristales más pequeños.CPE Los polietilenos clorados se obtienen clorando polietileno de alta densidad con 30% a 40% de cloro. EVA Copolímero del etileno y acetato de vinilo con 30% a 50% del acetato. la molienda. con pesos moleculares entre 300 y 1500. • Ceras de polietileno. por su mayor cristalinidad. Una forma particularmente efectiva de conseguir este resultado es someter el poli-A a la degradación mecánica en presencia del mono-B. la compresión en estado plástico y la agitación y sacudimiento en . Si las cadenas del polímero se rompen por la acción mecánica. el monómero-B. • Ceras tipo éster. Estos métodos han encontrado aplicación practica en la preparación de poliestireno de alta resistencia al impacto. que son los que reducen la fricción entre las moléculas del polímero y disminuyen la adherencia polímero metal. Tienen baja cristalinidad y baja temperatura de transición vítrea. A los lubricantes se los clasifica en: • Lubricantes externos. como el oxígeno y en presencia de un monómero vinílico. 11. minimizando el calentamiento friccional y retrasando la fusión hasta el punto óptimo. Las lineales son más rígidas. de manera tal que los centros iniciadores de las reacciones de la segunda polimerización estén situados todos en el polímero original. con temperaturas de fusión de 100 a 130 °C. • Ceras parafínicas. Estos dos radicales pueden utilizarse si se evita que se recombinen o desproporcionen uno con el otro o que sean consumidos por alguna otra impureza reactiva. El más importante es el triesterato. Muchos tipos de agitación mecánica. el poli-A. Los lubricantes internos y las amidas de los ácidos también se emplean con este fin. en presencia de un polímero. se trata de glicéridos obtenidos de cebos y contienen ácidos grasos con 16 a 18 átomos de carbono. • Reducen la fricción entre las partículas del material. son polietilenos de muy bajo peso molecular. realizando varias importantes funciones. Un principio de la copolimerización por injertos consiste en polimerizar un monómero.

. los monómeros vinílicos también se ha injertado a la celulosa y derivados de esta.solución. poliamidas. poliéteres y proteínas. Para que la degradación mecánica sea efectiva. se forman copolímeros de bloque cuya composición y peso molecular pueden regularse fácilmente por la adición de los componentes y por la terminación del crecimiento posterior de la cadena con oxígeno u otro interruptor de la etapa. 12. mediante la aplicación de estabilizadores del tipo amina aromática disulfuro aromático. el color cambia a rojo debido a que el electrón solitario se transfiere al monómero estireno. En muchos casos se ha reducido substancialmente la degradación indeseable del poli-A producida por la acción de la radiación y penetrante. y a cada lado del centro iniciador crece una cadena hasta que es consumido todo el monómero. se disocia con desprendimiento de hidrógeno y produce un radical libre que se fija químicamente a la cadena: El radical acilo se transfiere rápidamente con los átomos de hidrógeno disponibles y no inicia la polimerización del mono-B. sobre todo mediante el empleo de mejores fuentes de radiación penetrante (aparato de Van der Graff. conviene que el poli-A tenga un peso molecular relativamente alto. Una nueva forma de preparar los copolímeros de bloque se basa en la protección de la cadena que crece por propagación aniónica contra la terminación por solvatacion del extremo de la cadena por el disolvente. Este grupo es aislado primero. Si se le agrega estireno. que se dimeriza inmediatamente para formar un bis-anión conforme a la siguiente reacción: Las cargas negativas están compensadas por dos iones de sodio. poliésteres. Pueden obtenerse injertos muy efectivos de todos los tipos de polímeros vinílicos si la cadena del poli-A lleva un grupo amino aromático primario. Co60 y Cs137) y por el descubrimiento de que la luz ultravioleta es capaz también de producir enlaces transversales e injertos en presencia de sensibilizadores. y como la polimerización continua. pero permanecen disociadas porque están fuertemente solvatadas por el tetrahidrofurano. Los productos resultantes combinan en forma muy interesante las propiedades de los dos compuestos. Los trabajos sobre la radiación de injertos han progresado considerablemente. La nitrosamina puede isomerizarse al diazoester. acelerador lineal. Las cargas negativas del bis-ión son capaces de iniciar la polimerización del estireno. conducen a la unión química del segundo monómero y el primer polímero. Después de consumido el monoestireno puede agregarse otro monómero. Su clasificación se basa en el mecanismo por el cual se unen estructuras monómeras o en las condiciones experimentales de reacción.después es nitrosilado. ésteres acrílicos y acrilonitrilo al caucho y a muchos elastómeros sintéticos. Si el sodio se hace reaccionar a baja temperatura en tetrahidrofurano con naftaleno. este a su vez. Por este método se ha efectuado un injerto de monómeros vinílicos sobre el poliestireno parcialmente aminado. se transfiere un electrón del sodio al sistema aromático: La solución resultante es verde y muy sensible al oxígeno. Procesos de polimerización Existen diversos procesos para unir moléculas pequeñas con otras para formar moléculas grandes. Se han hecho grandes progresos en la injertación del estireno. puesto que la solvatacion por el disolvente evita la terminación (polímeros vivientes).

• Adición de birradicales formados por deshidrogenación (polimerización tipo pxileno).3 butadieno. se disuelve . diésteres entre otros (polimerización del tipo poliésteres y poliamidas)..La mayor parte de los polímeros orgánicos se obtiene por reacciones de condensación o de adición. etc. como agua. • Formación de polihidrocarburos. etcétera. Para evitar que el polímero se aglomere en el reactor. etc. como resultado de la reorganización de los enlaces C=C de cada una de ellas. La polimerización puede efectuarse por distintos métodos o Mecanismos: Polimerización por adición • Adición de moléculas pequeñas de un mismo tipo unas a otras por apertura del doble enlace sin eliminación de ninguna parte de la molécula (polimerización de tipo vinilo). En las reacciones de adición. por eliminación de agua o alcoholes. como ácidos o glicoles. • Adición de pequeñas moléculas unas a otras por ruptura del anillo con eliminación de una parte de la molécula (polimerización del tipo  -aminocarboxianhidro). Emulsión y Masa a. con ayuda de catalizadores metálicos o de haluros metálicos (poli tópico del tipo de Friedel-Craffts y Ullmann). La polimerización se realiza en agua. Otro polímero natural del isopreno es el poli-trans-isopreno o gutapercha. y como el monómero y polímero que se obtiene de él son insolubles en agua. Por ejemplo. alcohol. En la reacción de condensación. En este caso el peróxido es soluble en el monómero. los monómeros se combinan con la formación y pérdida de moléculas pequeñas. El caucho natural. con moléculas bifuncionales. se obtiene una suspensión. en presencia de un catalizador. poliéteres. polianhidros. polimerización en suspensión. es un ejemplo de polímero de adición formado por unidades de cis-isopreno o metil-1. Por ejemplo. con haluros bifuncionales de alquilo o arilo y sulfuros alcalinos o polisulfuros alcalinos o por oxidación de dimercaptanos (policondensación del tipo Thiokol). • Formación de polisulfuros o poli-polisulfuros. el cual se utiliza para recubrir cables submarinos. Polimerización en Suspensión. constituido por cadenas de poli-cis-isopreno. • Adición de pequeñas moléculas de un mismo tipo unas a otras por apertura de un doble enlace con eliminación de una parte de la molécula (polimerización alifática del tipo diazo). 13. en la formación del polietileno. varias unidades monoméricas se unen. Polimerización por Condensación • Formación de poliésteres. por eliminación de halógenos o haluros de hidrógeno. • Adición de pequeñas moléculas de un mismo tipo unas a otras por apertura de un anillo sin eliminación de ninguna parte de la molécula (polimerización tipo epóxido). diaminas. en la formación de una poliamida. poliamidas. por eliminación de cloruro de sodio. pelotas de golf.

el plástico en polvo es calentado y comprimido entre las dos partes de un molde mediante la acción de una prensa hidráulica. lo que le imprime características especiales de adsorción5 de aditivos. Estas micro gotitas quedan estabilizadas por el jabón durante todo el proceso de la polimerización. forma gotitas de un tamaño tan pequeño que ni con un microscopio pueden ser vistas. En función del tipo de presión. Básicamente existen tres tipos: compresión. es decir. El molde es una pieza hueca en la que se vierte el plástico fundido para que adquiera su forma.en el agua una pequeña cantidad de alcohol polivinílico. 5 Léase “adhesión” . posteriormente se lava.20 PESO MOLECULAR 24. que puede ser un detergente o un jabón. Para ello los plásticos se introducen a presión en los moldes. Este proceso se usa para obtener pequeñas piezas de baquelita. y acaban formando un látex de aspecto lechoso.moldeo plastisoles Técnicas de Moldeo de los Plásticos El moldeo de los plásticos consiste en dar las formas y medidas deseadas a un plástico por medio de un molde. En este tipo de reacción.moldeo calandreo extrusión . quedando siempre restos de jabón. Polimerización en masa.000 APLICACIONES calandreo extrusión . debido al gran tamaño de sus partículas no se dispersa en los plastificantes y no se usa para plastisoles.400 70 . del cual se hace precipitar el polímero rompiendo la emulsión. Polimerización en emulsión. Sin embargo. ya que la presión requerida en este proceso es muy grande.000 28. Compresión: en este proceso. En esas condiciones el monómero se emulsifica.000 a 80.000 38. pero es más puro que éste y tiene algunas ventajas en la adsorción de aditivos porque no esta contaminado con alcohol polivinílico. inyección y extrusión.170 1 . con peróxidos solubles en agua pero en lugar de agregarle un agente de suspensión como el alcohol polivinílico. como los mangos aislantes del calor de los recipientes y utensilios de cocina. La reacción se realiza también en agua. El polímero que se obtiene es muy semejante al de suspensión.000 a 80.000 a 85. se añade un emulsificante. los únicos ingredientes son el monómero y el peróxido. RESINA Suspensión Masa Emulsión TAMAÑO DE PARTICULA (MICRAS) 45 . c. b. el cual cubre la superficie de las gotitas del polímero y evita que se peguen. tenemos estos dos tipos: Moldeo a Alta Presión Se realiza mediante máquinas hidráulicas que ejercen la presión suficiente para el moldeado de las piezas.

plafones ligeros y otros. donde fragua y se solidifica. la espuma de poliuretano (PUR). Extrusión: consiste en moldear productos de manera continua. Por su economía y rapidez. Cambiando la forma de la boquilla se pueden obtener barras de distintos perfiles. Este tipo de moldeado se emplea para la obtención de envases de productos alimenticios en moldes que reproducen la forma de los objetos que han de contener. Se emplea para la fabricación de cúpulas. carcasas. inyectando aire a presión a través de un orificio en la punta del cabezal. Se emplean. como escayola o madera. embalajes. Calandrado: Consiste en hacer pasar el material plástico a través de unos rodillos que producen. lo que produce una tira de longitud indefinida. el tornillo sinfín lo inyecta a alta presión en el interior de un molde de acero para darle forma. Regulando la presión del aire se pueden conseguir tubos de distintos espesores. Colada: La colada consiste en el vertido del material plástico en estado líquido dentro de un molde. Este procedimiento se denomina moldeo por soplado. el moldeo por inyección resulta muy indicado para la producción de grandes series de piezas. básicamente. este procedimiento no resulta útil para la fabricación de grandes series de piezas. etc. La colada es útil para fabricar pocas piezas o cuando emplean moldes de materiales baratos de poca duración. Cuando el plástico se reblandece lo suficiente. composición del . esponjas. Por este procedimiento se obtiene la espuma de poliestireno. Fabricación La fabricación de los plásticos y sus manufacturas implica cuatro pasos básicos: obtención de las materias primas. Estas láminas se utilizan para fabricar hules. láminas de plástico flexibles de diferente espesor. cubos. aunque se trata de dos técnicas totalmente diferentes. piezas huecas. En el interior del cilindro hay un tornillo sinfín que actúa de igual manera que el émbolo de una jeringuilla. aislantes termo-acústicos. Espumado: Consiste en introducir aire u otro gas en el interior de la masa de plástico de manera que se formen burbujas permanentes. de manera que ésta se adapte a la forma del molde. cascos de ciclismo y patinaje. como el caso de la extrusión. Con estos materiales se fabrican colchones. etc. El molde y el plástico inyectado se enfrían mediante unos canales interiores por los que circula agua. Por este procedimiento se fabrican palanganas.Inyección: consiste en introducir el plástico granulado dentro de un cilindro. etc. componentes del automóvil. También se emplea este procedimiento para la fabricación de tuberías. ya que el material es empujado por un tornillo sinfín a través de un cilindro que acaba en una boquilla. mediante presión. impermeables o planchas de plástico de poco grosor. Debido a su lentitud. El segundo procedimiento consiste en aplicar aire a presión contra la lámina de plástico hasta adaptarla al molde. dos procedimientos: El primero consiste en efectuar el vacío absorbiendo el aire que hay entre la lámina y el molde. Moldeo a Baja Presión Se emplea para dar forma a láminas de plástico mediante la aplicación de calor y presión hasta adaptarlas a un molde. donde se calienta. síntesis del polímero básico.

grandes cadenas orgánicas. Los plásticos son resinas sintéticas cuyas moléculas son polímeros. como la celulosa (del algodón). lo que implica la adición de algún material de refuerzo (normalmente fibras de vidrio o de carbono) a la matriz de la resina plástica. Algunas sustancias ignífugas y antiestáticas se utilizan también como aditivos. si bien algunos pueden clasificarse como continuos o semicontinuos. El color del plástico El puesto de un mercado en la ciudad india de Bombay ofrece una multicolor variedad de productos de plástico. Las técnicas empleadas para conseguir la forma final y el acabado de los plásticos dependen de tres factores: tiempo. A pesar de que la producción del nylon se basaba originalmente en el carbón. Aditivos Con frecuencia se utilizan aditivos químicos para conseguir una propiedad determinada. que luego se combinan para formar polímeros resinosos. La naturaleza de muchos de estos procesos es cíclica. Una vez fundida. los estabilizadores ultravioleta lo protegen de la intemperie. el aire y el agua. 14. derivados del almidón o el carbón. Los plastificantes producen un polímero más flexible. El petróleo se refina para formar moléculas orgánicas pequeñas. y de que el nylon 11 se fabrique todavía con semillas de ricino. el furfural (de la cáscara de la avena). Por ejemplo. No obstante. aceites (de semillas). Materias primas En un principio. Los plásticos son duraderos y ligeros. un material compuesto de plástico y gas. los antioxidantes protegen el polímero de degradaciones químicas causadas por el oxígeno o el ozono. dado que las existencias mundiales de petróleo tienen un límite. Los materiales compuestos tienen la resistencia y la estabilidad de los metales. La caseína de la leche era uno de los materiales no vegetales utilizados. De una forma parecida.polímero como un producto utilizable industrialmente y moldeo o deformación del plástico a su forma definitiva. la mayoría de los plásticos se elaboran hoy con derivados del petróleo. como la gasificación del carbón. la mayoría de los plásticos se fabricaban con resinas de origen vegetal. Forma y acabado Gránulos de plástico y extrusión Al principio del proceso de fabricación se remueven y funden pequeños gránulos de nylon (una resina sintética). la mezcla de plástico azul recibirá la forma deseada mediante un proceso llamado extrusión. Las materias primas derivadas del petróleo son tan baratas como abundantes. temperatura y fluencia (conocido como deformación). que se moldean o extruyen para fabricar productos de plástico. Muchos plásticos se fabrican en forma de material compuesto. se están investigando otras fuentes de materias primas. . proporcionan una masa de gran tamaño pero muy ligera. llamadas monómeros. los lubricantes reducen la fricción y los pigmentos colorean los plásticos. pero por lo general son más ligeros. Las espumas plásticas.

Por ejemplo. Se utilizan también en el empaquetado: el polipropileno. en el que la presión fuerza al plástico a adoptar una forma concreta. el polipropileno es una buena barrera contra el vapor de agua. molduras y otros artículos. incluidos los de empaquetado descritos anteriormente. requieren procesos de fabricación especiales. La máquina de extrusión también realiza otras operaciones. De la misma forma. y sinterizado. Muchos plásticos se utilizan para aislar cables e hilos. ventanas y techos. y el poliestireno aplicado en forma de espuma sirve para aislar paredes y techos. La construcción es otro de los sectores que más utilizan todo tipo de plásticos. como la que se emplea en las bolsas de basura. Construcción Aislamiento térmico El aislante de poliestireno instalado en este edificio está lleno de pequeñas burbujas de aire que dificultan el flujo de calor.Una de las operaciones más comunes es la extrusión. Los productos extrusionados. La capa exterior refleja la luz. Se comercializa una buena cantidad de LDPE (polietileno de baja densidad) en forma de rollos de plástico transparente para envoltorios. Algunos plásticos. como moldeo por soplado o moldeo por inyección. Una máquina de extrusión consiste en un aparato que bombea el plástico a través de un molde con la forma deseada. Este último se usa en aplicaciones que requieren estanqueidad6. También se hacen con plástico marcos para puertas. Empaquetado Una de las aplicaciones principales del plástico es el empaquetado. en el que un pistón introduce el plástico fundido a presión en un molde. el politetrafluoretileno tiene una viscosidad de fundición tan alta que debe ser prensado para conseguir la forma deseada. Aplicaciones Los plásticos tienen cada vez más aplicaciones en los sectores industriales y de consumo. Éste se emplea también en forma de lámina como material de construcción. es decir. como por ejemplo los tubos. tiene aplicaciones domésticas y se emplea en forma de fibra para fabricar alfombras y sogas. del mismo modo que el PVC. lo que aísla aún más el interior del edificio. 6 Léase “impermeabilidad” . y el moldeo por transferencia. el poliestireno. expuesto a temperaturas extremadamente altas que convierten el plástico en una masa cohesionada sin necesidad de fundirlo. ya que no permite el paso de gases (por ejemplo. el cloruro de polivinilo (PVC) y el cloruro de polivinilideno. El polietileno de alta densidad (HDPE) se usa para películas plásticas más gruesas. y en particular los que tienen una elevada resistencia a la temperatura. Otros procesos utilizados son el moldeo por compresión. El calandrado es otra técnica mediante la que se forman láminas de plástico. el oxígeno) hacia dentro o hacia fuera del paquete. tienen una sección con forma regular. El HDPE se usa en tuberías.

pero ninguno ha demostrado ser válido para las condiciones requeridas en la mayoría de los vertederos de basuras. Por sus características los plásticos generan problemas en la recolección. que se utiliza. si bien relativamente pequeña. En este caso. En definitiva. no se oxidan ni se descomponen con el tiempo. Sin embargo. el reciclaje es un proceso bastante sencillo. los productos terminados no representan ningún peligro para el fabricante o el usuario. Los problemas de la industria del plástico son similares a los de la industria química en general. proveniente fundamentalmente de botellas descartables de aguas de mesa. lo cierto es que hoy estos desechos son un problema de difícil solución. tubos de combustible. El método más práctico para solucionar este problema es el reciclaje. y no retornables posteriormente. dependen también de estas sustancias. Se están desarrollando soluciones más complejas para el tratamiento de los plásticos mezclados de la basura. Dentro del total de plásticos descartables que hoy van a la basura se destaca en los últimos años el aumento sostenido de los envases de PET. Salud y riesgos para el entorno Dado que los plásticos son relativamente inertes. Las empresas. de los residuos sólidos.Otras aplicaciones Otros sectores industriales. bombas de combustible y aparatos electrónicos. De igual forma. Esta decisión implica un permanente cambio en la composición de la basura montevideana y bonaerense. Al contrario que la madera. El Plástico Como Problema Muchas de las ventajas de los productos plásticos se convierten en una desventaja en el momento que desechamos ya sea el envase porque es descartable o bien cuando tiramos objetos de plástico porque se nos han roto. como colectores de toma de aire. La mayoría de los plásticos sintéticos no pueden ser degradados por el entorno. Algunos plásticos muy resistentes se utilizan para fabricar piezas de motores. traslado y disposición final. el benceno. Es realmente una tarea costosa y compleja para los municipios encargados de la recolección y disposición final de los residuos ya que a la cantidad de envases se le debe sumar el volumen que representan. es un carcinógeno. Muchas carrocerías de automóviles están hechas con plástico reforzado con fibra de vidrio. Si bien los plásticos podrían ser reutilizados o reciclados en su gran mayoría. el papel. buscando reducir costos y amparadas en la falta de legislación. las fibras naturales o incluso el metal y el vidrio. accesorios pequeños y herramientas. vienen sustituyendo los envases de vidrio por los de plástico retornables en un comienzo. Algunos datos nos alertan sobre esto. dispositivos electrónicos. por ejemplo. aceites y bebidas alcohólicas y no alcohólicas. se ha demostrado que algunos monómeros utilizados en la fabricación de plásticos producen cáncer. que constituyen una parte muy visible. transportará apenas 6 ó 7 toneladas de plásticos compactado. Entre las aplicaciones del plástico en productos de consumo se encuentran los juguetes. Los plásticos se emplean también para fabricar carcasas para equipos de oficina. con las botellas de bebidas gaseosas fabricadas con tereftalato de polietileno. una materia prima en la fabricación del nylon. la eliminación de los plásticos representa un problema medioambiental. Se han desarrollado algunos plásticos degradables. Por ejemplo. las maletas y artículos deportivos. botes de emisión. en especial la fabricación de motores. fundamentalmente en las grandes ciudades. un camión con una capacidad para transportar 12 toneladas de desechos comunes. y apenas 2 de plástico sin compactar. En Uruguay este proceso se .

catalizadores. salsas.). muchos envases retornables de vidrio se transformaron en vidrio descartable. oligómeros. en todos se verifican el pasaje de sustancias del envase al producto. 5/95. Según la legislación MERCOSUR vigente (Resolución Grupo Mercado Común 56/92). pigmentos. etcétera)”. • • • • Condiciones de tiempo y temperatura. en la revista argentina ENFASIS de junio de 1998. agravándose durante 1997 cuando además. Reciclaje y Reuso del Plástico Si bien existen más de cien tipos de plásticos.ha acelerado desde mediados de 1996. ya que las características diferentes de los plásticos exigen generalmente un reciclaje por separado.Por razones sanitarias los polímeros y aditivos utilizados en envases de alimentos deben ser los taxativamente autorizados y que se detallan en las listas positivas del MERCOSUR (Resoluciones Grupo Mercado Común 87/93. Propiedades estructurales de los materiales plásticos Tipo de producto Espesor del material plástico Otros materiales tampoco son absolutamente inertes. cosmética. agentes antibloqueo. Alejandro Ariosti. Los componentes no poliméricos comprenden los residuos de polimerización (monómeros. ¿Los Alimentos Envasados En Plásticos Cambian Su Gusto? El Fenómeno Conocido Como “Migraciones” Según el Ingeniero Químico y Master en Ciencia y Tecnología de Alimentos. 52/97 y 53/97). y se los identifica con un número dentro de un triángulo a los efectos de facilitar su clasificación para el reciclado. plastificantes. etc. O sea la transferencia de componentes no poliméricos desde el material plástico hacia el alimento que contiene. TIPO / NOMBRE CARACTERISTICAS Se produce a partir del Ácido Tereftálico y Etilenglicol. Los factores que influyen en la migración según Ariosti son: • Naturaleza fisicoquímica y concentración de componentes no poliméricos. por poli condensación. deslizantes. solventes de polimerización. aceites. A mayor temperatura mayor migración. los fabricantes de envases y equipamientos plásticos en contacto con alimentos están obligados a aprobar sus productos ante las autoridades competentes. lubricantes. antioxidantes. La Unión Europea acepta hasta 60 ppm. En los plásticos ocurre un fenómeno conocido como “migraciones”. agua mineral. siendo los límites de migración total los siguientes: 8 mg/dm 2 y 50mg/kg o 50 partes por millón (ppm). cargas. frascos varios (mayonesa. existiendo dos tipos: grado textil y grado USOS / APLICACIONES Envases para gaseosas. 16. 95/94. PET . los más comunes son sólo seis. “los materiales plásticos están constituidos por un polímero o resina base (alto peso molecular e inerte respecto de los productos en contacto) y los componentes no poliméricos (bajo peso molecular y susceptibles de transferirse a dichos productos). entre otros) y los aditivos (estabilizantes. 15.

audio. Películas procesa de diversas formas: para: Agro (recubrimiento de Inyección. transformar de diversas formas: tambores. Densidad Inyección. gaseosas y cervezas. El polietileno de alta densidad lavandina. es un termoplástico fabricado a shampoo. Para el grado botella se envases al vacío. (cosméticos. agua potable. Polietileno Tereftalato horno. bolsas para lo debe post condensar. fiambres. plásticos. etc. cables. automático de alimentos y PEBD Su transparencia. Perfiles para marcos de ventanas. Cloruro de Polivinilo gran número de aplicaciones. helados. pilas. film cobertura. agua. bolsas para partir del etileno (elaborado a supermercados. Streech Polietileno de Baja tenacidad y economía hacen que esté presente en una film. bazar y partir del etano. caños para Para su procesado es necesario fabricar compuestos desagües domiciliarios y de redes. geotextiles (pavimentación /caminos). películas flexibles para Se obtienen productos rígidos o envasado (carnes. o Rotomoldeo. medicamentos y alimentos). de gran versatilidad y se industriales. baldes Polietileno de Alta Es muy versátil y se lo puede para pintura. cuerina. telefonía. .). Extrusión y Acequias). sólo o descartables. PEAD componentes del gas natural). puertas. PVC variadas propiedades para un envolturas para golosinas. Se produce a partir de dos Envases para agua mineral. congelados. Tubos y pomos aplicaciones. contenedores herméticos materiales y en variadas domésticos. que permiten obtener productos de medicamentos. Soplado. (decoración).Películas transparentes. caños para gas. películas radiográficas. tuberías para riego. 43% y sal común (*) 57%. papel vinílico Extrusión . productos industriales (leche. laminados de barrera (productos alimenticios). jugos. aceites. cajones para pescados. Soplado. Al igual que el PEAD es panificación. bolsas (*) Cloruro de Sodio (2 NaCl) para sangre. minería. totalmente flexibles (Inyección . macetas. Bolsas para en conjunto con otros suero. etc. drenaje y uso sanitario. Envases para: detergentes. envasamiento Rotomoldeo. flexibilidad. boutiques. natural. bandejas para existiendo diversos colores microondas.verduras). bolsas tejidas. fibras textiles. mangueras. blister para con aditivos especiales. materias primas naturales: gas aceites. base para pañales Densidad diversidad de envases. aceites automotor. Bolsas de todo tipo: Se produce a partir del gas supermercados.Soplado). uno de los menaje. botella. lácteos. juguetes. cintas de video y para estos usos. Extrusión. catéteres. mayonesa.

máquinas alta resistencia al impacto. bandejas. láminas. Al adicionarle Tapas en general. durante el proceso. Telas no es transformado en la industria tejidas (pañales descartables). útiles escolares. cassetes. postres. es decir en los lugares en los que se genera el desecho. Existen distintos criterios para clasificar los plásticos. La clasificación previa y la recolección diferenciada es el primer paso en el camino hacia la recuperación de plásticos. Potes para margarina. como ser los hogares. Los termoplásticos son los de uso más común en la vida diaria. potencian sus propiedades helados. caños y mangueras. extrusión/termoformado) PS Cristal: Es un polímero de estireno monómero (derivado del petróleo). se forman agregando etileno golosinas. plástico rígido de alta cereales). de afeitar descartables. etc. Heladeras: con oclusiones de contrapuertas. excelente resistencia cordelería. cerdas para cepillos y escobas. cristalino y de alto Potes para lácteos (yoghurt. densidad. se bebidas. Mencionemos por ejemplo algunos: bolsas. espumado. (El PP cubrecamas.PP Polipropileno PS Poliestireno El PP es un termoplástico que se obtiene por polimerización Película/Film (para alimentos. oficinas. envases. Bazar: platos. Son muchas las experiencias de recuperación de plásticos que hace años se desarrollan tanto en Uruguay como en otros países del mundo. del propileno. chicles. Envases industriales cristalinidad y elevado punto de (Big Bag). anaqueles. brillo. Caños para agua química y de más baja caliente. Hilos cabos. dulces. moldeables a través de etc. helados. Jeringas descartables. centros educativos. centros de salud. etc. soplado y paragolpes y autopartes. Ambos PS son fácilmente Juguetes. etc. relleno asfáltico y bancos. Cajones para fibra de vidrio. muebles. Extrusión/Termoformado. El PP es un Bolsas tejidas (para papas. por los procesos de inyección. Bazar y menaje. Aislantes: planchas de PS procesos de: Inyección. polímero de ingeniería. Soplado. la clasificación debe realizarse en origen. PS Alto Impacto: Es un bandejas de supermercados y polímero de estireno monómero rotiserías. etc. Polibutadieno que le confiere Cosmética: envases. A los efectos de reducir significativamente los costos. aunque la quema de los mismos no es aconsejable ya que algunos de ellos —por ejemplo el . También los plásticos pueden ser utilizados como fuente de energía.). etc. vasos. entonces los plásticos pueden clasificarse en termofijos y termoplásticos. cigarrillos. Si consideramos su capacidad para volver a ser fundidos mediante el uso de calor. caucho. baldes. Baldes para pintura. Los copolímeros snacks. etcétera. piezas de máquinas y vehículos. fusión.). hasta transformarlo en un Fibras para tapicería. indumentaria). hilo para la industria textil. Envases varios. distintas cargas (talco. cubiertos. Alfombras. Cajas de batería. blisters.

Diarmid observó las propiedades de este polímero pensó que podía utilizarse como “metal sintético”. Uno de los descubrimientos que hizo el grupo fue que la conductividad del producto aumentaba varios millones de veces con el agregado de yodo. logrando reducir hasta en 15 días la etapa de almácigo. Para lograr que se conviertan en conductores se recurre a una técnica denominada contaminación o dopado. del Instituto de Tecnología de Tokio. El producto que obtuvo fue una película lustrosa de color plateado similar al papel de aluminio. muy conocida en la industria de los semiconductores. Actualmente en Uruguay las empresas embotelladoras vienen sustituyendo los envases de plástico retornables por los no retornables o descartables. Incluso los plantines. Hasta aquí se conocían las propiedades aislantes de estos polímeros sintéticos. es decir como una sustancia capaz de conducir la electricidad. se han descubierto otros polímeros capaces de conducir la corriente eléctrica cuando son dopados: polipirrol. 17. se puede mejorar la conductividad. De esta manera las embotelladoras evitan la recepción de envases vacíos. pero que se estiraba como el filme que sirve para proteger los alimentos. Existen también distintas posibilidades de reutilización de plásticos. la pureza y la organización de las cadenas poliméricas parecen tener mucha importancia. así como sustancias tóxicas y cancerígenas como las dioxinas y furanos. Así. La polianilina es uno de los polímeros preferidos para muchas aplicaciones. Shirikawa. pueden mantenerse en el vaso más tiempo en caso de que no estén dadas las condiciones para su trasplante a la tierra donde crecerá hasta su cosecha. La polianilina es rosada y lustrosa y no conduce la electricidad. al aplicar una diferencia de potencial. ya que se conocen muy bien sus propiedades: es de fácil fabricación. Heeger se unieron formando un grupo de investigación que trabajó en los laboratorios de la Universidad de Pennsylvania a partir de 1977. se tiñe de azul y se hace conductora. . al contar con tierra suficiente. Aunque no se conozcan aún con precisión los mecanismos físicos que convierten los polímeros en conductores. Esta técnica consiste en el agregado de átomos que tienen propiedades electrónicas. confundió las cantidades requeridas en la fórmula para obtener poliacetileno y añadió mil veces más catalizador del que correspondía. En ambos casos la cadena del polímero se torna eléctricamente inestable y. generando de esta forma un impacto ambiental negativo permanente en las ciudades. cuando se modifica la organización estructural del polímero. Al dejar de ser retornables las botellas no vuelven al circuito de venta y a la empresa embotelladora para su lavado y rellenado. los electrones7 se desplazan por el polímero. ya que sus moléculas no disponen de electrones libres para transportar la corriente. Cuando Alan G. Hideki Shirikawa. el almacenamiento y lavado de los mismos. Diarmid y Alan J. lo que equivale a generar cargas positivas o huecos. Una vez incorporado el yodo. Una de las más interesantes es la recuperación de vasos descartables para ser usados como macetines. Plásticos conductores A principios de la década del 70. pudiendo generar la formación de corrosivos como el ácido clorhídrico. Además del poliacetileno. El cultivo de distintas hortalizas en estos vasos permite un desarrollo mayor de los plantines. politiofeno y polianilina8. Mc. Estos átomos pueden actuar cediendo electrones libres a los enlaces poliméricos o sustrayendo electrones. muy estable en el aire y 7 8 Los electrones que se desplazan son los del último nivel de energía. La adopción del envase descartable le permite a las empresas transferir costos a la comunidad y el ambiente. Mc. tanto en tamaño como en rapidez de crecimiento.PVC— despide cloro.

por ejemplo. • Las pilas y baterías recargables. En la actualidad ya existen algunos modelos de automóviles de lujo que las usan. Se ha demostrado que estos polímeros pueden tener interesantes aplicaciones. impresoras. por ejemplo. El color de la luz depende de las propiedades del semiconductor y del dopante. que son componentes flexibles y transparentes. se les pide a los pasajeros que apaguen sus equipos electrónicos). Ya se realizaron varios intentos para fabricar pilas de botón que no han tenido mucho éxito. uno de los electrodos cede electrones y el otro. Los LEDS de base orgánica prometen abaratar los costos de su fabricación debido a la materia prima más económica y a la disminución del número de conexiones entre diodos. durante el despegue y el aterrizaje. los colores más fáciles de obtener son el rojo y el verde. el instrumental de un avión y los equipos portátiles electrónicos que poseen los pasajeros (por eso. Por eso. hornos de microondas. • Los materiales antiestáticos que se emplean como pavimentos y embalajes de microcircuitos podrán fabricarse con plásticos conductores debido a que este material disipa la carga electrostática. se detallan las más prometedoras: • La malla trenzada de los cables coaxiles -que se utilizan. por lo general. . computadoras. En la actualidad se construyen con materiales semiconductores inorgánicos. por lo común arseniuro de_galio. A continuación. pero su trenzado es lento y trabajoso. podrían servir como excitadores de las actuales pantallas de las computadoras portátiles. • Las ventanas “listas” o “inteligentes” que serán ventanas que puedan cambiar de manera automática la transparencia y el color.proporciona flexibilidad a los mismos permitiendo su mejor maniobrabilidad. presenta algunas desventajas: su capacidad para conducir la corriente es cien mil veces menor que la del cobre y cuesta el doble que este metal. equipos de audio. podría reemplazar las aleaciones de plomo que se utilizan actualmente para soldar y que son tóxicas. Las cargas positivas y negativas coinciden en la zona de unión. • La propiedad de disipar las cargas electrostáticas que poseen los polímeros los hace útiles para el apantallamiento electromagnético. se está intentando construir una malla en base a un polímero conductor que se pueda extruir. sirven como protección para evitar interferencias entre las señales eléctricas que producen distintos aparatos como. Sólo falta multiplicar su conductividad por diez mil.es el polímero conductor más económico que existe. al mismo tiempo que se forra el cable con aislante. • Los LEDS o diodos luminiscentes se emplean como indicadores de determinadas funciones en una gran cantidad de equipos electrónicos (aparatos telefónicos. • Los transistores de película delgada. donde se combinan emitiendo luz. relojes despertadores. Se interconectan dos estratos dopados para que actúen como electrodo positivo y negativo. pero se espera la fabricación de nuevos modelos con mejor eficiencia.). • La polianilina. etc. ya que las películas orgánicas pueden colocarse en grandes extensiones. a diferencia de los de arseniuro de galio. La materia prima de estas mallas es el cobre. Sin embargo. Esto es. que dependen del tamaño de las obleas del cristal. monitores. lo que haría bajar los costos de producción. que en un futuro podrán ser hechas en su totalidad con plásticos conductores. que es soluble en agua. Cuando la electricidad pasa a través de ellos. huecos con carga positiva. en la televisión por cable.

¡Leer en una pantalla de computación como si fuera un diario! Estas pantallas podrían reemplazar a las pantallas de cristales líquidos debido a que los plásticos conductores tienen propiedades de flexibilidad. conductividad y capacidad fotoemisora inigualables. Enciclopedia Encarta® 1998. Buenos Aires .Uruguay • . Son capaces de detectar determinados aromas. N. junio de 1998. Ya se fabrican etiquetas de polímeros que se colocan en lugares estratégicos de determinada mercadería y que se modifican con el tiempo de exposición y la temperatura. Informe de salubridad y reciclaje. de enzimas o de drogas. Montevideo .• • • Los sensores biológicos.° 228. Las pantallas flexibles serán uno de los logros más importantes. Nº 431. Quizá la aplicación más ambiciosa sea la creación de músculos artificiales que puedan emplearse como prótesis. Microsoft® Corporation Diccionario Enciclopédico Salvat®. Estructura de la materia. septiembre de 1995. 18. POLIMODAL. ya se han construido pinzas simples utilizando tiras de polímeros de diferentes conductividades. marzo de 1998. Buenos Aires – Argentina Investigación y Ciencia. Transformaciones químicas. Al respecto. Centro Uruguay Independiente. la presencia de pesticidas.Argentina • • • • • Normas del INTI para la producción de plásticos en la República Argentina Revista “Noticiero Plástico”. Sistemas materiales. para hacer un músculo completo el requerimiento es que las tiras plásticas actúen de manera coordinada. noviembre de 1999. varios autores. Bibliografía y Fuentes de Información Consultadas • QUÍMICA I. Editorial Santillana.

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