P. 1
Thayer China Accosts Vietnamese Exploration Vessel - 6

Thayer China Accosts Vietnamese Exploration Vessel - 6

|Views: 48|Likes:
Published by Carlyle Alan Thayer
An assessment of the implications of the May 26th incident between Chinese patrol boats and a Vietnamese oil exploration vessel in Vietnam's Exclusive Economic Zone.
An assessment of the implications of the May 26th incident between Chinese patrol boats and a Vietnamese oil exploration vessel in Vietnam's Exclusive Economic Zone.

More info:

Categories:Types, Research, Law
Published by: Carlyle Alan Thayer on Jun 02, 2011
Copyright:Attribution Non-commercial


Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less





Thayer Consultancy

ABN # 65 648 097 123

Background Briefing: China Accosts Vietnamese Exploration Vessel #6 Carlyle A. Thayer June 2, 2011

[client name deleted]  Please  provide  an  assessment  of  the  implications  of  the  recent  tensions  between  China  and  Vietnam  in  the  South  China  Sea  regarding  survey  missions  by  the  Vietnamese? Who's in the wrong and who's in the right?  Does China have the right  to threaten force against these types of vessels?   ANSWER: China is now pursuing a policy of aggressively asserting its sovereignty over  the South China Sea by specifically targeting oil exploration vessels in maritime areas  it claims. In March Chinese patrol boats warned away a Philippine exploration vessel  in  a  contested  area  and  in  May  China  accosted  a  Vietnamese  state  exploration  vessel.  Chinese  official  statements  on  both  incidents  continually  stress  “Chinese  jurisdiction”  and  “Chinese  management”  of  the  South  China  Sea.  Both  incidents  occurred  within  the  Exclusive  Economic  Zones  claimed  by  the  Philippines  and  Vietnam.  China’s claims to “indisputable sovereignty” over the South China Sea has no basis in  international law, especially the UN Convention on Law of the Sea. China’s adoption  of  national  legislation  to  restrict  activities  in  the  South  China  Sea  likewise  has  no  basis in international law.  Also, China’s nine dash mark u‐shaped map has no standing in international law. At  best a nation can claim a 200 nautical mile Exclusive Economic Zone from an island  as defined in international law [a body of land surrounded by water than can sustain  human  habitation  and  has  an  economic  function].  China,  in  fact,  claims  that  the  rocks that it occupies are islands. None of its rocks can sustain human habitation.  In  May  2009,  in  contrast,  Malaysia  and  Vietnam  lodged  claims  for  extended  continental shelves by retreating from former claims based on a “regime of islands”  to a “regime of rocks” thus shrinking the maritime area they claimed. China has not  followed  suit.  China  refuses  to  explain  the  basis  of  its  extraordinary  claim  to  over  eighty percent of the maritime area of the South China Sea.  Vietnam  has  a  coast  line  and  has  determined  its  base  lines  in  accordance  with  international law. It therefore has a well‐founded legal basis to claim a 200 nautical  mile  Exclusive  Economic  Zone.  This  gives  Vietnam  sovereignty  over  the  resources  that  lie  in  this  EEZ.  Vietnam  has  the  right  to  explore  and  to  award  oil  and  gas  production contracts to exploit these resources. 

2 Under  customary  international  law  Chinese  patrol  boats  may  transit  through  Vietnam’s  EEZ.  They  are  expected  to  observe  safety  procedures  when  sailing  past  other  vessels  at  sea.  In  this  incident  Vietnam’s  exploration  vessel  was  using  exploration gear towed 30 metres below sea level. Vietnam claims that this ensured  that  vessels  could  pass  over  in  safety.  Vietnam  further  claims  that  Chinese  actions  were  premeditated  in  that  the  Chinese  patrol  vessels  carried  special  equipment  to  cut these cables.  In 2002 China and all ten members of ASEAN signed the Declaration on Conduct of  Parties in the South China Sea. While this document has no legal basis, its spirit and  norms enjoin China from acting in an aggressive and violent manner. Chinese actions  in  cutting  the  cables  of  the  Vietnamese  state  exploration  vessel  violate  this  spirit.  Chinese  recent  assurances  to  Philippine  officials  that  territorial  disputes  will  be  settled peacefully have lost come of the credibility with this latest incident involving  Vietnam.   

You're Reading a Free Preview

/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->