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- 99-

DESHIDRATACIÓN DEL GAS
NATURAL


Introducción

Todo gas natural de producción está totalmente saturado con agua en su fase de
vapor, porque proviene de un yacimiento saturado (en equilibrio) con agua. Además
generalmente el gas contiene CO
2
y H
2
S que se remueven con soluciones acuosas tales
como aminas, carbonato de potasio, etc., que saturan el gas con agua. A fin de remover
la mayor cantidad de agua, es necesario deshidratar el gas por las siguientes razones:

1. Evitar formación de hidratos.
2. Cumplir con especificaciones como gas de venta.
3. Minimizar corrosión.

Para diseñar un sistema de deshidratación se requiere información preliminar tal
como presión, temperatura, composición y rata de flujo de gas. Normalmente el gas
está saturado cuando llega a la planta o cuando sale de una unidad de endulzamiento.

Sin embargo, por lo regular la composición de entrada se suministra en base
seca; por lo tanto, el contenido de agua del gas húmedo de entrada debe ser
determinado.

Además, con base en la composición húmeda, debe determinarse la temperatura
de hidrato a una presión dada, a fin de que el gas pueda ser deshidratado lo suficiente
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- 100-
para evitar la formación de hidratos y cumplir con la especificación de contenido de
agua.

La cantidad de agua a ser removida del gas húmedo o el contenido de agua en el
gas seco, depende de cuál de las razones 1 o 2 sea la que controla. En cualquier caso, se
establece el contenido de agua en el gas seco que sale, o el correspondiente punto de
rocío por agua.

Contenido De Agua En El Gas Natural

El contenido de agua de una corriente de gas saturado, se puede determinar bien
sea en forma manual o usando un programa de computador para simulación de
procesos. El método manual que más frecuentemente se usa en la industria del gas
natural es el uso de la carta de contenido de agua de Mcketta y Wehe, que corresponde
a la Fig. 20-3 del GPSA. Sin embargo, esta carta publicada en 1,958 con base en los
datos experimentales disponibles por ese tiempo, está limitada a gases dulces y no debe
ser usada para composiciones de gases agrios mayores de 5% mol (H
2
S y/o CO
2
).


Tanto el H
2
S como el CO
2
contienen más agua a saturación que el metano o
mezclas de gas natural dulce, particularmente a presiones por encima de 700 psia a
temperatura ambiente; por lo tanto, a presiones por encuna de 700 psia, se debe hacer
corrección por H
2
S y CO
2
.

Estas correcciones son significativamente más necesarias a más altas
concentraciones y presiones.

__________________________________________________________________________________________________

- 101-
Para la carta de la Fig. 20-3 del GPSA la corrección por gravedad de gas no
debe usarse cuando hay presencia de H
2
S y CO
2
, y por el efecto de ciertos
hidrocarburos no siempre es adecuada, especialmente en la predicción de contenido de
agua a presiones por encima de 1,500 psia.

La línea para formación de hidratos es aproximada y no debe usarse para
predecir condiciones de formación de hidratos.

El GPSA tiene dos métodos simples para determinar el contenido de agua de
gases agrios. Sin embargo, el primer método que consiste en un promedio aditivo de la
fracción mol correspondiente a los contenidos de agua en los constituyentes dulce y
agrio, no es consistente y por lo tanto es inseguro.

Se aplica a mezclas gaseosas con un contenido de gas ácido por debajo de 40%,
mediante el uso de la siguiente ecuación y las Figs. 20-3, 20-8 y 20-9 del GPSA.

W = y
HC
W
HC
+ y
CO2
W
CO2
+y
H2S
W
H2S
Ec. 3-1


Nótese que las Figs. 20-8 y 20-9 del GPSA suministran valores para el término
contenido de agua "efectivo" de CO
2
y H
2
S en mezcla de gas natural, el cual debe
usarse solamente en la Ec. 3-1. Estos no son contenidos de agua para C0
2
y H
2
S puros.

El segundo método del GPSA que se basa en el uso de las Figs. 20-10 y 20-11
es más seguro, pero tiene una aplicación limitada a 6,000 psia y requiere interpolación
para determinada presión entre las dadas en las cartas.

Con gases que tienen CO
2
, el CO
2
debe ser convertido a una concentración
"equivalente" de H
2
S. Para propósitos de este método, se as une que el CO
2
contribuye
__________________________________________________________________________________________________

- 102-
con el 75% del agua en la mezcla gaseosa, sobre una base molar como H
2
S. Los
siguientes ejemplos del GPSA sirven para ilustrar el uso de las figuras y los métodos
anteriormente descritos.

EJEMPLO 3-1

Determinar el contenido de agua saturada de un hidrocarburo gaseoso pobre y
dulce a 150 °F y 1,000 psia.

a. Si el gas tiene un peso molecular de 26 Ib/lbmol.
b. Si el gas está en equilibrio con una salmuera al 3 %.

Solución:
a. De la Fig. 3-1 (@ 150 °F y 1,000 psia), W = 220 Ib/ MMscf

para PM = 26(@ 150 °F), C
g
= 0.98

W = 0.98(220) - 216 lb/MMscf

b. De la Fig. 3-1 (@ salmuera al 3 %), C
s
= 0.93

W = 0.93(220) = 205 lb/ MMscf







__________________________________________________________________________________________________

- 103-
EJEMPLO 3-2

Determinar el contenido de agua saturada de una mezcla 80% CH
4
- 20% CO
2
a
160 °F y 2,000 psia. El valor experimental para el contenido de agua fue 172
lb/MMscf.


Método Uno

De la Fig. 3-1 (@ 160 °F y 2,000 psia), W
HC
= 167 lb/MMscf

De la Fig. 3-2 (@ 160 °F y 2,000 psia), W
CO2
= 240 lb/MMscf

De la Ec. 3-1, W = y
HC
W
HC
+ y
CO2
W
CO2
+y
H2S
W
H2S


W = 0.80(167) + 0.20(240)

W = 182 lb/MMscf











__________________________________________________________________________________________________

- 104-

FIG. 3-1 Contenido De Agua – Método De Mcketta

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- 105-

FIG.. 3-2 contenido efectivo de agua para el co
2
en mezclas de gas natural

Método Dos

Convertir la composición de CO
2
a una concentración "equivalente" de H
2
S,
y
H2S
(pseudo):

y
H2S
(pseudo) = 0.75(y
CO2
) = 0.75(0.20) = 0.15

De la Fig. 3-3 (@ 160 °F y 15 % H
2
S) y con ρ
H2O
= 350 lb/bbl :
__________________________________________________________________________________________________

- 106-

W = 0.49 bbl/MMscf * 350 lb/bbl

W = 172 lb/MMscf (igual al experimental)

Recientemente Wichert and Wichert

desarrollaron un método simple para el
cálculo de contenido de agua en gas agrio hasta con un 55 % de H
2
S "equivalente". El
método aplica hasta 200 °C (393 °F) y 100 MPa (14,500 psia). Con base en pruebas del
método hechas por los autores, los resultados tienen una precisión de 5 -10 %. En la
Fig. 3-4 se presenta la carta utilizada para este método, en combinación con la Fig. 20-
3 del GPSA.

El siguiente ejemplo ilustra el uso de este método para estimar el contenido de
vapor de agua en un gas natural agrio.

EJEMPLO 3-3

Calcular el contenido de agua en equilibrio para un gas agrio que contiene 45%
mol de CH
4
, 15% molde H
2
S y 40% mol de CO
2
, a 100 °F y 2,000 psia.
Solución:

De la Fig. 3-1 (@ 100 °F y 2,000 psia), W
(gas dulce)
= 38 lb/MMscf



Calcular el H
2
S equivalente, H
2
S
(equiv.)
= 15
(H2S)
+ 0.75(40
(CO2)
)
H
2
S
(equiv.)
= 45 %


__________________________________________________________________________________________________

- 107-

FIG. 3.3 Contenido de gases ácidos hasta 2000 Lpca



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- 108-
FIG.. 3-4 water content ratio chart for sour natural gas


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- 109-

De la Fig. 3-4 (@ 100 °F, 45 % H
2
S equiv. y 2,000 psia),

Relación cont. agua = 2.08
dulce gas en O H
agrio gas en O H
2
2


Calcular W
(gas

agrio)
, W
(gas agrio)
= 2.08 * 38 = 79.04 lb/MMscf


Otro método para estimar el contenido de agua en gases dulces o agrios es el de
Campbell. Este método está desarrollado sobre una base teórica y aparentemente es
confiable; sin embargo, no muestra datos de prueba.

El contenido de agua saturada de una corriente puede también ser determinado
usando un programa de computador de simulación de procesos. En este caso se
adiciona agua a la corriente de gas hasta que una pequeña fracción en fase líquida
aparezca. La precisión de los cálculos por simulación depende de lo bien que la base
termodinámica modele el sistema, normalmente se utilizan ecuaciones de estado. Con
base en comparaciones recientes de datos experimentales para gas ácido, el contenido
de agua que se predice es razonablemente bueno hasta 800 psig, por encima de dicho
valor, los modelos de estado en simuladores comerciales sobrepredicen
sustancialmente el contenido de agua.

El manejo del contenido de agua en gas ácido es un tema muy complejo. Los datos
y métodos presentados en el GPSA no deben ser usados para diseño final. Las Figs. 20-
4, 20-5, 20-6 y. 20-7 se basan en datos experimentales. Una determinación precisa de
contenido de agua requiere un estudio cuidadoso tanto teórico como con datos
experimentales. En muchos casos datos experimentales adicionales son la mejor forma
__________________________________________________________________________________________________

- 110-
para verificar valores predichos. Aún las más sofisticadas ecuaciones de estado (EOS)
pueden dar resultados de confiabilidad cuestionable.

- Medición del Contenido dé Agua

Existen varios instrumentos a nivel comercial basados.... en diferentes principios para
medir el contenido de agua en el gas; sin embargo, medir contenidos de agua menores
de 20 ppm, w (partes por millón en peso) o puntos de rocío menores de -40 °F es muy
difícil. Para mayores referencias ver el Cap 2 del Tomo I, donde se muestran los
métodos de Campbell y Bukacek.


3.3 Hidratos de gas natural

El hidrato es un sólido complejo cristalino estable, con apariencia de hielo pero
posee una estructura diferente. Se forma en sistemas de gas o de líquidos recuperados
del gas natural (NGL), cuando el gas o el líquido está en o por debajo del punto de
rocío del agua, normalmente cuando hay presencia de agua líquida sin embargo; no
necesariamente tiene que darse esta condición, pues una vez que el gas este saturado, el
agua libre puede pasar directamente de vapor a sólido sin formar líquido. La
temperatura de formación de hidrato a una presión dada depende de la composición del
gas.
Tradicionalmente se han reconocido dos estructuras cristalinas para los hidratos
que se forman con el gas natural llamadas simplemente Estructura I y II; en las cuales
las moléculas de agua forman el enrejado, y los hidrocarburos, el N
2
, CO
2
, y H
2
S
ocupan las cavidades. Las moléculas más pequeñas (CH
4
, C
2
H
6
, CO
2
y H
2
S) estabilizan
formando un cuerpo cúbico centrado llamado Estructura I, y las moléculas más grandes
(C
3
H
8
, i-C
4
H
10
, n-C
4
H
10
) forman un enrejado tipo diamante llamado Estructura II.
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- 111-

Las moléculas más grandes que el n-C
4
H
10
no forman hidratos de Estructuras I y
II; sin embargo, estudios recientes indican que algunas isoparafinas y cicloalcanos más
grandes que el pentano forman hidratos de Estructura H.

Cuando se forman hidratos éstos tienden a bloquear tuberías, equipos e
instrumentos, restringiendo o interrumpiendo el flujo. En tomas de presión de
medidores e indicadores, producen falsas lecturas de presión y errores de medición.
Una vez que se forman los hidratos su remoción es bastante difícil.

FIG.. 3-5 Formación de hidratos de metano.




- Contenido de Agua en la Región de Hidrato

La Fig. 20-3 del GPSA se basa en el supuesto de que la fase de agua condensada es
un líquido. Sin embargo, a temperaturas por debajo de la temperatura de hidrato del
gas, la fase condensada será un sólido (hidrato).

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- 112-
El contenido de agua de un gas en equilibrio con un hidrato, será menor que en
equilibrio con un liquido metaestable. Esto se conoce como la zona de advertencia
“Warning” en la Fig. 20-3 del GPSA. (zona de líneas punteadas).

La formación de hidratos es un proceso dependiente del tiempo. La rata a la cual se
forman los cristales de hidrato depende de varios factores que incluyen, composición
del gas, presencia de sitios nucleares de cristales en la fase líquida, grado de agitación,
etc.

Durante esta transición (período de formación del hidrato), el agua líquida presente
se denomina liquido metaestable.

Agua metaestable es agua líquida la cual, en equilibrio existirá como un hidrato. En
la Fig. 20-13 se muestra el contenido de agua de un gas en equilibrio con el hidrato y se
compara con el contenido de agua metaestable.

El contenido de agua para gases en la región de hidrato es fuertemente dependiente
de la composición, luego la Fig. 20-13 no debe extrapolarse para otras composiciones.

Cuando se diseñan sistemas de deshidratación (particularmente con TEG) para
cumplir con especificaciones drásticas de bajos puntos de rocío de agua, se requiere
determinar el contenido de agua del gas en equilibrio con un hidrato usando una
correlación como la que se presenta en la Fig. 20-13.

Si se usa una correlación metaestable, se puede sobreestimar el contenido de agua
saturada del gas a la especificación de punto de rocío, y como resultado se puede llegar
a un diseño que no puede alcanzar la remoción de agua requerida.


__________________________________________________________________________________________________

- 113-
3.4 Predicción De Condiciones Para La Formación
De Hidratos

Las condiciones para formación de hidrato pueden también ser calculadas en
forma manual o usando un programa de computador para simulación de procesos.

Los cálculos manuales pueden hacerse con base en los métodos del GPSA
mediante el uso de cartas o siguiendo un procedimiento de cálculo de equilibrio
vapor/sólido.

En forma similar a como se hizo en los cálculos para contenido de agua en el
gas, los cálculos manuales para predecir la formación de hidratos deben ser ajustados
para gases agrios. Baille & Wichert desarrollaron una carta para estimar las
condiciones de formación de hidratos en gas natural agrio, la cual puede también
usarse en gas dulce. Esta carta corresponde a la Fig. 20-27 del GPSA.

Con reconocidos programas de computador para simulación de procesos, es
posible estimar buenas condiciones para formación de hidratos con desviaciones de
alrededor de 2 °F.

Generalmente estos programas se pueden usar en forma confiable para diseño,
especialmente, cuando el sistema, es complicado; como el caso de formación de
hidratos sin que se tenga agua libre condensada del gas, donde se requiere un modelo
de cálculo termodinámico riguroso.

Con las Figs. 20-15 a 20-17 se pueden hacer aproximaciones a las condiciones
de formación de hidratos, pero se producen errores significativos para composiciones
diferentes a las usadas para construir dichas cartas, porque las condiciones a las cuales
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- 114-
se forman los hidratos se afectan fuertemente por la composición del gas. Los
siguientes ejemplos del GPSA sirven para ilustrar su uso.


EJEMPLO 3-4

Encontrar la presión de formación de hidrato para el siguiente gas a 50 °F para el
siguiente gas.

Componente Fracción mol PM lb/lbmol
Cl 0.784 16.043 12.58
C2 0.060 30.070 1.80
C3 0.036 44.097 1.59
IC4 0.005 58.124 0.29
NC4 0.019 58.124 1.10
N2 0.094 28.013 2.63
CO2 0.002 44.010 0.09
Total 1.000 20.08

PM
(mezcla)
= 20.08 Ib/lbmol

γ
(mezcla)
= PM
(mezcla)
/PM
(aire)
= 20.08/28.964 = 0.693

De la Fig. 3-6 (@ 50 °F y gravedad específica de 0.7):

P = 320 psia

__________________________________________________________________________________________________

- 115-
EJEMPLO 3-5

El gas del ejemplo anterior se expande de 1,500 psia a 500 psia. ¿Cuál es la
temperatura inicial mínima que permite la expansión sin que se forme hidrato?.

FIG. 3-6 Curvas de predicción de hidratos

__________________________________________________________________________________________________

- 116-


FIG. 3-7 Expansión permisible sin la formación de hidratos a 0.7 de gravedad específica


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- 117-

De la Fig. 3-7 para gas de gravedad específica 0.7:

La línea de presión inicial 1,500 psia se intercepta con la línea de presión final
500 psia por encima de la curva de temperatura de 100 °F. Luego la temperatura
mínima inicial será aproximadamente 112 °F.


EJEMPLO 3-6

Determinar hasta dónde puede expandirse un gas de gravedad 0.6 a 2,000 psia y
100 °F sin que se forme hidrato.

De la Fig. 3-8 para gas de gravedad específica 0.6:

Encontrar la intersección de la línea de presión inicial 2
?
000 psia con la curva
de iemperatura inicial 100 °F.

Leer en el eje de las X la presión final permisible igual a 1,100 psia.


EJEMPLO 3-7

Determinar hasta dónde puede expandirse un gas de gravedad 0.6 a 2,000 psia y
140 °F sin que se forme hidrato.

De la Fig. 3-8 para gas de gravedad específica 0.6:
__________________________________________________________________________________________________

- 118-
La línea de presión inicial 2,000 psia no intercepta la curva de temperatura
inicial 140 °F. Por lo tanto, el gas puede expandirse hasta presión atmosférica
sin que se forme hidrato.

FIG. 3-8 Expansión permisible sin la formación de hidratos a 0.6 de gravedad específica

__________________________________________________________________________________________________

- 119-
- Predicción de Formación de Hidratos con Base en la Composición
para Gases Dulces


Un método más seguro para estimar condiciones de formación de hidrato es el de
Katz , en el cual se ejecutan cálculos tipo "punto de rocío" usando constantes de
equilibrio vapor sólido K
VS
, las cuales se muestran en las Figs. 20-19 a 20-25 del
GPSA.

El equilibrio vapor sólido está definido por la ecuación:

K
vs
= y/x
s
Ec. 3-2

Para propósitos de cálculo, el valor de K
VS
es infinito para las moléculas más
grandes que nC
4
, también para contenido de nC4 en una mezcla menor de 1 % y mayor
de 6 % mol, y para nitrógeno. Si el nC4 está en proporción de 1 a 6 % mol, el valor de
nC
4
se lee en la carta de la Fig. 20-23.

El procedimiento es iterativo y la convergencia se alcanza cuando se satisface la
siguiente función objetivo:



n i
i
VS
K yi
=
=
¯
=
1
0 . 1 ) / ( Ec. 3-3





__________________________________________________________________________________________________

- 120-
EJEMPLO 3-8

Calcular la presión de formación de hidrato a 50 °F para el siguiente gas:

Componente
Fracción mol
en gas
a 300 psia a 400 psia
K
VS
y/K
VS
K
VS
y/K
VS
Metano 0.784 2.040 0.384 1.750 0.448
Etano 0.060 0.790 0.076 0.500 0.120
Propano 0.036 0.113 0.319 0.072 0.500
Isobutano 0.005 0.046 0.109 0.027 0.185
n – Butano 0.019 0.210 0.090 0.210 0.090
Nitrógeno 0.094 * 0.000 * 0.000
CO
2
0.002 3.0 0.001 1.900 0.001
Total 1.000 0.979 1.344
* Valor infinito

__________________________________________________________________________________________________

- 121-
FIG. 3-9 Constantes K de equilibrio para el metano.

__________________________________________________________________________________________________

- 122-

FIG. 3-10 Constantes K de equilibrio para el etano





__________________________________________________________________________________________________

- 123-

FIG. 3-11 Constantes K de equilibrio para el propano



__________________________________________________________________________________________________

- 124-

FIG. 3-12 Constantes K de equilibrio para el isobutano



__________________________________________________________________________________________________

- 125-

FIG. 3-13 Constantes K de equilibrio para el n butano

__________________________________________________________________________________________________

- 126-

FIG. 3-14 Constantes K de equilibrio para el Dióxido de Carbono




__________________________________________________________________________________________________

- 127-


En las Figs. 3-9 a 3-14 se muestran los datos de K
VS
(@ 50 °F - 300 y 400
psia).


Se interpola linealmente, 0.979 ----- 300 (1.344 - 0979) = 0.365
1.000 ----- X (1.000 – 0.979) = 0,021
1.344 ----- 400 (400 – 300) = 100

0.365 ----- 100
0.021 ----- X - 300

X = 300 + (0.021 * 100) 70.365 = 305.7 psia.

- El valor experimental a 50 °F fue 325 psia.
- El valor calculado con el simulador de procesos
Hysys es 336 psia.


EJEMPLO 3-9

El siguiente gas, C
1
= 0.9267, C
2
= 0.0529, C
3
= 0.0138, iC
4
= 0.0018, nC
4
=
0.0034 y nC
5
= 0.0014, está a 3,500 psia y 150 °F.

¿Cuáles serán las condiciones de hidrato cuando dicho gas se expande?



__________________________________________________________________________________________________

- 128-

Paso 1:
Hacer cálculos flash adiabáticos, a diferentes presiones finales y graficar presión-vs,
temperatura final. (Ver Fig. 3-15)

Presión Inicial
psia
Temperatura Inicial
°F
Presión Final
psia
Temperatura Final
°F
3,500 150 300 38
3,500 150 400 45
3,500 150 500 52
3,500 150 600 58
3,500 150 700 64

Fig. 3-15

__________________________________________________________________________________________________

- 129-

Paso 2:
Estimar presión de formación de hidrato para varias temperaturas (40, 50 y 60 °F)
usando los datos de equilibrio K
VS
. A continuación se muestra el cálculo para T = 40
°F. Graficar presión de hidrato vs. temperatura en Fig. 3-15.


Componente
Fracción
mol en gas
a 200 psia a 300 psia
K
VS
y/K
VS
K
VS
y/K
VS

C
1
0.9267 2.2500 0.4119 1.7500 0.5295
C
2
0.0529 0.5000 0.1058 0.2050 0.2580
C
3
0.0138 0.0550 0.2509 0.0300 0.4600
iC
4
0.0018 0.0225 0.0800 0.0105 0.1714
nC
4
0.0034 * 0.0000 * 0.0000
nC
5
0.0014 * 0.0000 * 0.0000
Total 1.0000 0.8486 1.4189
* Valor infinito


Se interpola linealmente, 0.8486 ----- 200 (1.4189 – 0,8486) = 0,5703
__________________________________________________________________________________________________

- 130-

1.0000 ----- X (1.0000 – 0.8486) = 0,1514

1.4189 ----- 300 (300 – 200) = 100


0.5703 ----- 100

0.1514 ----- X – 200

X = 200 + (0.1514 * 100)/ 0.5703 = 226.6 psia


Paso 3:
La intersección de las dos curvas en la Fig. 3-15 será el punto al cual se empiezan a
formar hidratos.

El valor aquí calculado es 500 psia y 52 °F.

En la Fig. 3-16 se muestra el mismo cálculo pero hecho con el simulador de
procesos Hysys y el valor calculado es 675 psia y 56 °F.



__________________________________________________________________________________________________

- 131-
FIG. 3-16 Simulación por sistema de procesos hysys


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”
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- 132-
- Predicción de Formación de Hidratos para Gases con Alto Contenido de
CO
2
/H
2
S

El método de Katz no debe usarse para gases con contenidos significativos de
CO
2
y H
2
S. En este caso, puede utilizarse el método de Baille & Wichert con el cual
se predice temperatura de formación de hidrato ajustando las condiciones de hidrato
en el propano por la presencia de H
2
S, como se muestra en la Fig. 20-27 del GPSA y
se ilustra con el siguiente ejemplo.

EJEMPLO 3-10

Estimar la temperatura de formación de hidrato a 610 psia para un gas con la
siguiente composición.

Componente Mol %
N
2
0.30
CO
2
6.66
H
2
S 4.18
C
1
84.25
C
2
3.15
C
3
0.67
iC
4
0.20
nC
4
0.19
C
5
+ 0.40

PM= 19.75 Ib/lbmol

__________________________________________________________________________________________________

- 133-
Gravedad específica, γ = 0.682

Solución (Ver Fig. 3-16 b):

1. Con 610 psia interceptar curva de H
2
S a 4.18 % mol.
2. Ir verticalmente hacia abajo hasta interceptar con línea horizontal de γ = 0.682.

Fig. 3-16 b

Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”
__________________________________________________________________________________________________

- 134-


3. Seguir en forma paralela la línea diagonal en el fondo de la gráfica e interceptar el
eje de la X en T = 63.5 °F.

4. Aplicar ajuste del C
3
entrando por la parte superior izquierda de la gráfica, con
H
2
S = 4.18 % mol interceptar con la línea de concentración de C
3
= 0.67 % mol. Ir
verticalmente hacia abajo hasta encontrar la presión del sistema (0.610 x 10
-3
psia) y
leer la corrección en la escala de la izquierda (-2.7 °F).

5. T de formación de hidrato (@ 610 psia) = 63.5 - 2.7 = 60.8 °F.


Nota: el ajuste de temperatura por corrección de C
3
es negativo al lado
izquierdo y positivo al lado derecho de la gráfica.


3.5 Inhibición de Hidratos

La formación de hidratos puede prevenirse deshidratando tanto el gas como el
líquido, para eliminar la formación de agua condensada en fase líquida o sólida. Sin
embargo, en algunos casos este proceso puede no ser práctico o económico. En estos
casos, la inhibición puede ser un método efectivo para prevenir la formación de
hidratos.

En la inhibición se inyecta un glicol o metanol a una corriente de proceso,
donde se combina con la fase condensada acuosa para bajar la temperatura de
formación de hidrato a una presión dada. Tanto el glicol como el metanol pueden ser
__________________________________________________________________________________________________

- 135-
recuperados en la fase acuosa para ser regenerados y reinyectados. Para procesos de
inyección continua hasta - 40 °F, normalmente los glicoles ofrecen unas ventajas
económicas comparadas con la recuperación de metanol por destilación.

Sin embargo, a temperaturas criogénicas por debajo de - 40 °F, el metanol se
favorece por su baja viscosidad lo que facilita su separación del hidrocarburo por
gravedad y porque la viscosidad del glicol se vuelve excesiva dificultando la
separación efectiva. Es de anotar que normalmente el metanol se inyecta puro.

Los glicoles usados para inhibir hidratos son el etilen (EG), dietilen (DEG) y
trietilen (TEG) glicol, siendo el más popular el etilen glicol por su bajo costo, baja
viscosidad y baja solubilidad en hidrocarburos líquidos. En las Figs. 20-30 a 20-41
del GPSA se dan las propiedades físicas para los glicoles más comunes y para
mezclas glicol agua. En la Fig. 20-42 se suministra información para glicoles puros
y metanol.

Para que la inhibición sea efectiva, el inhibidor debe estar presente en el
punto exacto en el cual el gas húmedo es enfriado a su temperatura de hidrato. Por
ejemplo, en plantas de refrigeración, glicol se inyecta en forma de rocío a la entrada
del lado de los tubos del intercambiador gas - gas, y cuando el agua condensa, el
inhibidor está presente para mezclarse con ella y prevenir la formación de hidratos.

La inyección debe ser de forma tal que permita una buena distribución a
través de cada tubo o placas, en intercambiadores de calor operando por debajo de la
temperatura de hidrato del gas.

Soluciones glicol - agua e hidrocarburos líquidos, pueden formar una
emulsión cuando se agitan o cuando se expanden de alta a baja presión como en una
válvula de expansión JT. Para conseguir una completa recuperación del glicol
__________________________________________________________________________________________________

- 136-
diluido para posterior regeneración y reinyección, debe hacerse un diseño cuidadoso
del separador.

El regenerador en un sistema de inyección de glicol debe operarse para
producir una solución de glicol regenerado, cuyo punto de congelación esté por
debajo de la mínima temperatura encontrada en el sistema. Una concentración típica
está entre 75 y 80% en peso. En la Fig. 20-44 se muestra el punto de congelación
para soluciones glicol agua a varias concentraciones.

La concentración mínima de inhibidor en la fase de agua libre se puede
estimar con la ecuación de Hammerschmidt:

) 1 (
2335
1 1
1
X PM
X
d
÷
= Ec. 3-4

La Ec. 3-4 no debe usarse para concentraciones por encima de 20 - 25 % peso
para metanol y 60 - 70 % peso para glicoles.

Para concentraciones de metanol hasta 50 % peso la ecuación de Nielsen-
Bucklin ofrece mejor precisión:

d = -129.6 ln(X
H2O
) Ec. 3-5

El término "X
H2O
" es en fracción mol, no en peso por lo tanto con la Fig. 20-
45 se hace la conversión de porcentaje en peso de metano1 a fracción mol de agua.

Para concentraciones finales de EG mayores de 50 % peso y de metanol
superiores a 75 % peso, se utiliza el método de Maddox et al., que aunque es
iterativo converge rápidamente y se detalla a continuación.
__________________________________________________________________________________________________

- 137-


Ln (X
H2O
* θ
H2O
) = - 2063 * (1/T – 1/To) Ec. 3-6


donde, θ
H2O
= exp(C
1
X
i
2
+ C
2
X
i
3
) Ec. 3-7


Para etilen glicol:

C
1
= - 83.712 + 0.11843 * T + 11119.64/T

C
2
= 478.42 - 16.65*T
12
- 49132.20/T

Para metanol:

C
1
= -62.898 + 2142.93/T
1/2
- 17738.77/T

C
2
= 119.69 - 4084.47/T
1/2
+ 33883.03/T


El procedimiento es como sigue:

1. Determinar To usando un método para calcular temperatura de hidrato sin
inhibidor.

2. Calcular θ
H2O
a To con Ec. 3-7 para X
i
dado (X
H2O

=
1 – X
i
).

3. Resolver la Ec. 3-6 para encontrar T.
__________________________________________________________________________________________________

- 138-

4. Calcular θ
H2O
a T con Ec. 3-7.

5. Repetir desde el paso 3 hasta que los valores de T converjan con una diferencia
no mayor de 1 °R.

Después de calcular la concentración final de inhibidor por alguno de los
métodos anteriores, se hace un balance de materia para determinar la rata de flujo de
inhibidor requerido en la fase de agua.

R L
O H R
I
X X
m X
m
÷
=
2
*
Ec. 3-8

La cantidad de inhibidor a ser inyectada debe considerar no solo la requerida
para evitar congelamiento, sino la necesaria para estar en la fase de vapor en
equilibrio y la que se disuelve en el hidrocarburo liquido. La presión de vapor del
metanol es lo suficientemente alta para que cantidades significativas se vaporicen.

Las pérdidas de metanol por evaporación se pueden estimar de la Fig. 20-51,
la cual está extrapolada para valores de presión por encima de 700 psia. Con dicha
figura se puede subestimar las pérdidas de metanol en la fase de vapor para altas
presiones. Para el glicol las pérdidas por evaporación son muy pequeñas y
generalmente se ignoran en los cálculos.

Las pérdidas de inhibidor en la fase de hidrocarburo líquido son más difíciles
de predecir. La solubilidad depende fuertemente de las composiciones tanto de la
fase de agua como de la fase de hidrocarburo.

__________________________________________________________________________________________________

- 139-
La Fig. 20-52 del GPSA presenta datos experimentales de solubilidad del
metanol en hidrocarburos líquidos parafínicos como función de la temperatura y la
concentración de metanol. La solubilidad del metanol en hidrocarburos nafténicos es
un poco menor que en parafínicos, pero la solubilidad en hidrocarburos aromáticos
puede ser cuatro a seis veces más alta que en parafínicos.

La solubilidad del EG en la fase líquida de hidrocarburo es extremadamente
pequeña. Para propósitos de diseño se usa un valor de solubilidad de 0.3 lb por 1000
gal. (U.S.) de líquidos del gas natural (NGL). Sin embargo, arrastres o cualquier otra
pérdida mecánica, pueden ocasionar pérdidas totales significativamente mayores.

La concentración final y la rata de flujo de inhibidor requerida, se pueden
también calcular con un programa de simulación de procesos. Se realizan cálculos
de temperatura de hidrato, adicionando inhibidor hasta que la temperatura de hidrato
para la corriente de gas se depresione por debajo de la temperatura de operación del
sistema.

La concentración requerida de inhibidor pobre se fija típicamente entre 60 y
80% peso para el EG y 100% pesa para el metanol. Si la temperatura de hidrato no
decrece cuando una cantidad grande de inhibidor se adiciona, se debe comparar
contra el método de Maddox et al. Si los resultados son consistentes, el paso a seguir
es incrementar la concentración del EG. Sin embargo, es necesario ser muy
cuidadoso porque se incrementará la viscosidad.

A continuación se presenta un ejemplo calculado tanto a mano como con el
simulador de procesos Hysys.



__________________________________________________________________________________________________

- 140-

EJEMPLO 3-11

En una plataforma costa afuera se producen 100 MMscfd de gas natural a 100
°F y 1,200 psia. El gas llega a la costa a 40 °F y 900 psia. La temperatura de hidrato
del gas es 70 °F. La producción de condensado asociado es 127 lbmol/h. Calcular la
cantidad de inhibidor requerido (metanol y 80 % peso EG), para prevenir la
formación de hidrato en la tubería.

Paso 1, Calcular la cantidad de agua condensada por día de Fig. 3-1:

W
(@ 100 °F, 1200 psia)

=
53.0 lb/MMscf

W
(@ 40 °F, 900 psia)
= 9.5 lb/MMscf

Agua condensada = 100 MMscfd ( 53.0 - 9.5 ) lb/MMscfd = 4,350 lb/d

Cálculos para metanol - PM = 32

Paso 2, Calcular la concentración de metanol (fracción en peso), con las Ecs. 3-4 y
3-5.

Depresión punto de congelación, d = 70 - 40 = 30 °F

De Ec. 3-4,
|
.
|

\
|
+ = |
.
|

\
|
+ =
30 * 32
2335
1
*
2335
1 / 1
d PM
X
I

X
1
= 0.291 fracción peso (>20 – 25 % peso)
De Ec. 3-5, X
H2O
= exp(d/-129.6) = exp(30/-129.6)

__________________________________________________________________________________________________

- 141-
X
H2O
= 0.793 fracción mol

De Fig. 3-17 (@ X
H2O
= 0.793), X
I
,= 0.315 fracción peso (< 50 % peso), se
usa este valor.

(Valor calculado con Hysys, X
I
= 0.312 fracción peso)


Paso 3, Calcular flujo másico de metanol en fase agua (MeOH = 100 % peso).

De Ec. 3-8,
R L
O H R
I
X X
m X
m
÷
=
2
*
= =
÷
=
315 , 0 1
350 , 4 * 315 . 0
I
m 2,000 lb/d

(Valor calculado con Hysys, m
I
= 2,148 lb/d)


Paso 4, Calcular pérdidas por evaporación con Fig. 3-18.

Pérdidas a @ 40 °F y 900 psi, Pérdidas evap. = 1.05
MeOH peso
MMscf lb
%
/


Pérdidas evaporación = 1.05
MeOH peso
MMscf lb
%
/
(100 MMscfd)(21.5 % peso
MeOH)

Pérdidas evap. diarias = 3,308 lb/d

(Valor calculado con Hysys, Pérdidas evaporación = 2,952 lb/d)

__________________________________________________________________________________________________

- 142-


Paso 5, Calcular pérdidas en fase hidrocarburo líquido con Fig. 3-19.


Pérdidas a @ 40 °F y 31.5 % peso MeOH,

Pérdidas en HC líq. = 0.16 % mol MeOH

Pérdidas diarias en HC líq. = (0.0016) * (127) lbmol/h*24 h/d = 4.9 Ibmol/d

Pérdidas diarias en HC líq. = 4.9 lbmol/d * 32 lbmol = 157 Ib/d


(Valor calculado con Hysys, Pérdidas en HC líq. = 158 lb/d)

Paso 6, Flujo másico total de Metanol = 2,000 + 3,308 + 157 = 5,465 lb/d

(Valor calculado con Hysys, Flujo másico total de Metanol = 5,856 lb/d)

Cálculos para EG - PM = 62


Paso 7, Calcular la concentración de EG (fracción en peso), con la Ec. 3-4.
Con d = 30 °F y PM = 62,
|
.
|

\
|
+ = |
.
|

\
|
+ =
30 * 32
2335
1
*
2335
1 / 1
d PM
X
I


X
I
= 0.443 fracción peso de EG

__________________________________________________________________________________________________

- 143-
(Valor calculado con Hysys, X
I
= 0.468 fracción peso)

Paso 8, Calcular flujo másico de EG en fase agua (EG = 80 % peso).

FIG. 3-17


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

__________________________________________________________________________________________________

- 144-

FIG. 3-18


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”
__________________________________________________________________________________________________

- 145-
FIG. 3-19


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”
__________________________________________________________________________________________________

- 146-
De Ec. 3-8,
R L
O H R
I
X X
m X
m
÷
=
2
*
= =
÷
=
443 , 0 8 . 0
350 , 4 * 443 . 0
I
m 5,398 lb/d

(Valor calculado con Hysys, m
I
= 5,237 lb/d)


Para el Etilen glicol las pérdidas por vaporización y en la fase líquida
de hidrocarburo son despreciables. (Con Hysys también son despreciables).



3.6 Proceso De Deshidratación Con Glicol


Cuando la inhibición de hidratos no es factible o práctica, se usa el proceso de
deshidratación que puede ser con un desecante líquido o sólido; aunque usualmente
es más económico el proceso con líquido, cuando se cumple con las especificaciones
de deshidratación requeridas.

El glicol más comúnmente usado para deshidratación del gas natural es el
trietilen glicol (TEG) con el cual se pueden alcanzar contenidos de agua de 4
lb/MMscf que no son posibles con otros glicoles.

Los otros glicoles que pueden usarse son el dietilen glicol (DEG) con el cual
se puede llegar a un contenido de agua de 7 lb/MMscf y el tetraetilen glicol (TREG).


__________________________________________________________________________________________________

- 147-
Siguiendo el flujo de proceso del esquema de la unidad de deshidratación con
glicol que se muestra en la Fig. 3-20, puede observarse que el gas húmedo que llega
a la unidad pasa por un separador que comúnmente está integrado al fondo de la
torre contactora o absorbedora, y entra por el plato de fondo.

El glicol regenerado se bombea al plato de cima de la torre absorbedora y a
medida que fluye hacia abajo, va absorbiendo agua del gas que fluye en
contracorriente desde el plato de fondo.

Por el fondo de la absorbedora sale una mezcla agua - glicol rico que pasa por
el serpentín condensador de reflujo y va al tanque "flash", en el cual se separa la
mayor parte del gas disuelto.

La mezcla acuosa de glicol pasa por el intercambiador de calor glicol rico -
glicol pobre y va a la torre regeneradora en la cual, el agua absorbida se destila del
glicol por aplicación de calor, a presión muy cercana a la atmosférica.

El glicol pobre regenerado fluye a través del intercambiador de calor glicol
rico –glicol pobre y se recicla con bomba a la torre absorbedora, mediante
enfriamiento previo.









__________________________________________________________________________________________________

- 148-

Fig. 3-20 Diagrama de flujo de proceso
Unidad de deshidratación con glicol


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”
__________________________________________________________________________________________________

- 149-
En este capítulo se manejaran las diferentes tecnologías usadas para el fin de
deshidratar el gas.

 Separador De Entrada

Una buena práctica es instalar un separador para el gas de entrada, aun si la
unidad de deshidratación está cerca al separador de producción. Se busca poder
separar cantidades grandes de agua fresca o salada, hidrocarburos, químicos de
tratamientos o inhibidores de corrosión, a fin de evitar su paso a la absorbedora o
contactara, pues aun pequeñas cantidades de estos materiales, causan pérdidas
excesivas de glicol debido a la formación de espuma, reducen la eficiencia e
incrementan el mantenimiento.


 Absorbedora

Es una vasija que puede ser de platos de burbujeo, de válvulas o con empaque que
promueve el proceso de absorción de agua del gas natural en una solución de glicol.

 Tambor Flash

En este tambor la mayor parte del gas natural disuelto se separa de la solución
de glicol rico y se envía a gas combustible. La presión de operación debe ser lo
suficientemente baja para promover la separación del gas, pero a la vez lo
suficientemente alta para que pueda entrar al sistema de gas combustible.


__________________________________________________________________________________________________

- 150-

 Regeneradora O Despojadora De Agua

La despojadora contiene una sección de serpentín en la cima de la columna, a
través de la cual fluye glicol rico para enfriar los vapores que suben de la parte
inferior.

Esto genera un reflujo que minimiza las pérdidas de glicol en el vapor de
agua despojada. Por debajo de la boquilla y distribuidor de entrada del glicol rico, se
encuentra una sección empacada usualmente con sillas de cerámica.

 Rehervidor

El Rehervidor tiene que ser diseñado para suministrar el calor adecuado para
elevar la temperatura del glicol rico al nivel requerido para su regeneración. La
temperatura del TEG no debe ser superior a 400 °F para evitar su descomposición.

 Bomba De Glicol
Esta bomba circula el glicol a través de los equipos. Puede ser manejada por
motor eléctrico o con gas a alta presión. Si se bombea glicol en exceso, no se
alcanza la temperatura requerida de regeneración en el rehervidor.

 Pérdidas De Glicol

Un nivel aceptable de pérdidas está en el orden de 0.1 gal/MMscf de gas
tratado, lo cual es equivalente a menos de 1 lb de glicol por MMscf.
__________________________________________________________________________________________________

- 151-

Las pérdidas ocurren en la cima de la contactora influenciadas por la
temperatura y presión de operación, en la torre regeneradora y por fugas en la
bomba, filtros, tuberías y durante limpieza de filtros.

 Aspectos Ambientales

En el proceso de regeneración del glicol rico a glicol pobre, el agua que ha
sido absorbida en la contactora se libera en la regeneradora y se ventea a la
atmósfera.

Desafortunadamente, el glicol no solamente absorbe agua en la contactora
sino hidrocarburos y gas ácido. Los hidrocarburos parafínicos normalmente no se
absorben pero los aromáticos sí.

En la página 20-32 del GPSA puede observarse que cantidades substanciales
de ciertos aromáticos pueden ser absorbidos para ser luego liberados a la atmósfera,
a menos que dichos vapores sean capturados de alguna manera, mediante procesos
que son generalmente costosos.

La evaluación del sistema de TEG involucra establecer su concentración
mínima para alcanzar la especificación de punto de rocío por agua. La Fig. 20-54 del
GPSA muestra el punto de rocío por agua de una corriente de gas natural en
equilibrio con una solución de TEG a varias concentraciones y temperaturas.

Esta figura puede usarse para estimar la concentración requerida de TEG para
una aplicación particular, o la depresión teórica del punto de rocío para una
temperatura dada y determinada concentración de TEG.
__________________________________________________________________________________________________

- 152-

Valores de punto de rocío reales de salida dependen de la rata de circulación
de TEG y del número de etapas de equilibrio. Los datos de la Fig. 20-54 son
relativamente insensibles a la presión y dicha figura puede usarse hasta 1,500 psia
con pequeño error.

Una vez se determina la concentración de TEG, debe determinarse la rata de
circulación y el número de platos o altura de empaque. En las Figs. 20-55 a 20-59
del GPSA se presenta la relación de remoción de agua a rata de circulación de TEG,
para varias concentraciones y número de etapas teóricas de equilibrio.

- GUÍAS DE DISEÑO Y OPERACIÓN PARA INHIBICIÓN DE
HIDRATOS Y DESHIDRATACIÓN CON GLICOL


1. Como criterio de diseño el flujo real de inhibidor debe ser aproximadamente
el doble del flujo calculado en forma teórica.

2. Cuando se utiliza el glicol para prevenir formación de hidratos, la
regeneración se hace hasta 60-80 % peso.

3. Cuando se utiliza glicol en el proceso de deshidratación, la regeneración se
hace a la mayor pureza posible 99 .5 % peso o más.

4. Si en una instalación existen los procesos de inhibición de hidratos y
deshidratación con glicol, se requieren dos sistemas independientes para su
regeneración.

__________________________________________________________________________________________________

- 153-
5. Como en la operación real no se da la condición de equilibrio sino una
condición dinámica, para diseño se usan aproximaciones como por ejemplo,
si el objetivo es una depresión hasta O °F, se trabaja con -10 / -20 °F o sea
una aproximación de 10/20 °F. Si los cálculos dan que se requiere una
pureza de glicol de 99 %, se trabaja con 99.5 %.


ABSORBEDORA

6. El enfriamiento del glicol pobre que se recicla a la cima de la absorbedora se
debe hacer alrededor de 5 – 10 °F por encima de la temperatura de entrada
del gas húmedo en el fondo, a fin de evitar condensación de hidrocarburos
del gas que causen formación de espuma.

7. Diseños económicos utilizan ratas de circulación de 2 – 5 gal TEG/lb H
2
O
absorbida.

8. El número de platos teóricos típicos entre 1 – 3, los platos reales entre 4 y
12. La conversión de etapas de equilibrio a platos reales puede hacerse
asumiendo una eficiencia global de plato entre 25 % para platos de burbujeo
y 33 % para platos de válvulas. Para empaque, la relación de altura
equivalente de empaque a plato teórico (HETP) varía con la rata de
circulación de TEG, el flujo y la densidad del gas; pero un valor de 36 – 60
pulgadas es normalmente adecuado.

9. La temperatura de entrada del gas húmedo debe estar entre 60 – 120 °F.
Cuando la temperatura de la absorbedora está por debajo de 60 °F, el
incremento en la viscosidad del TEG puede reducir la eficiencia en la
transferencia de masa.
__________________________________________________________________________________________________

- 154-

10. El espaciamiento típico entre platos en la absorbedora es 24 pulgadas. Sin
embargo, la altura total de la torre estará de acuerdo con el número de platos
o la altura de empaque requerida, más de 6 – 10 adicionales para permitir el
retiro de vapor al líquido por encima del plato de cima, distribución del gas
de entrada por debajo del plato de fondo y espacio para colectar glicol rico
en el fondo.

11. Tradicionalmente se han usado platos de burbujeo en absorbedores de glicol,
porque permiten bajas ratas de líquido vs. Flujo de gas; sin embargo, el
empaque estructurado está siendo muy aceptado, porque permite reducción
significativas en diámetro, y alguna reducción en altura.

12. El diámetro de la absorbedora se fija con la velocidad del gas v o G, en forma
similar a como se hace para separadores. Valores recomendados para los
factores K y C se dan en la Tabla 1.

v =
g
g L
K
p
p p ÷
, ft/s ó G = ) (
g L g
C p p p ÷ ; lb/(h-ft
2
)

Para platos,
Pv
T z Q
D
* * * 4 , 59
= , in Ec. 3-9

Para empaque estructurado,


)
( *
ja platoburbu
do estructura empaque
ja platoburbu
D
C
C
D = Ec. 3-10
__________________________________________________________________________________________________

- 155-
13. Los vendedores de empaque estructurado utilizan una variable F, para
dimensionar absorbedoras de glicol, definida como:

F
s
= v
v
p Ec. 3-11

Valores de F
s
= 2,5 – 3,0 generalmente suministran un buen estimativo del
diámetro de la absorbedora con empaque estructurado.

TABLA 3-1 Factores k – para velocidad de vapor

K factores
ft/s
C factor
ft/h
Plato de burbujeo,
espaciamiento
20”
24”
30”


0,14
0,16
0,17


504
576
612
Empaque

Estructurado
Al azar
1 inch Pall rings
2 inch Pall rings


0,3 a 0,4 *

0,13 – 0,18
0,19 -0,26


1080 a 1440 *

468 - 648
684 - 936


* Depende de la densidad del empaque y el vendedor.


__________________________________________________________________________________________________

- 156-
TAMBOR FLASH

14. Para desgasificación se requiere un tiempo de retención mínima de 3 – 5
minutos. Si se va a remover hidrocarburo líquido, se requiere un tiempo de
retención de 20 – 30 minutos.

15. Presión de operación = 60 psig.

16. Temperatura de operación = 140 – 160 °F si a continuación se en encuentra el
intercambiador glicol rico – glicol pobre.


INTERCAMBIADOR GLICOL RICO – GLICOL POBRE


17. Temperatura de alimento a la despojadora de agua ≈ 300 °F.

18. Temperatura del glicol pobre frío ≈ 150 °F.

19. Aproximación “approach” lado caliente ≈ 40 °F.


DESPOJADORA DE AGUA


20. Presión ≈ atmosférica.

21. Temperatura de fondos: TEG < 400 °F (preferible 380 °F)

__________________________________________________________________________________________________

- 157-
TEG > 340 °F (preferible 320 °F)

22. Temperatura de cima para minimizar pérdidas de glicol = 210 °F.

23. Reflujo para minimizar pérdidas ≈ 30 % del efluente de la absorbedora.

24. Cantidad de calor “Duty” en condensador para minimizar pérdidas ≈ 25%
del calor de vaporización del agua absorbida.

25. Número de platos teóricos 3 – 4 (Rehervidor, 1 – 2 platos teóricos y
condensador).

26. La cantidad de calor “Duty” del rehervidor está en el orden de 1 500 Btu/gal
de glicol recirculado.


ENFRIADOR DE GLICOL POBRE

27. Temperatura del glicol pobre a la absorbedora = Temperatura de entrada del
gas húmedo + 5 a 10 °F.


A continuación con el Ejemplo 3- 12, se explican los cálculos paso a paso para el
dimensionamiento de una torre absorbedora de trietilen glicol con platos de burbujeo
y con empaque estructurado.




__________________________________________________________________________________________________

- 158-

EJEMPLO 3-12

Un flujo de gas natural húmedo de 51,4 MMscfd con gravedad específica γ =
0,6564 y z = 0,8629 entra a una contactora con TEG a 950 psia y 100 °F. La
especificación de humedad para el gas de salida es 7 lb de H
2
O/MMscf. El número
de platos reales de la contactora es 8.

Calcular el diámetro y la altura para platos de burbujeo y empaque estructurado.
Usar una temperatura de aproximación de 10 °F para el punto de rocío.

Para la torre despojadora de agua o regeneradora, calcular la cantidad de
calor “duty” del rehervidor, si la carga a la despojadora entra a 280 °F y la
temperatura del rehervidor es 370 °F.



SOLUCIÓN.-

1. Determinar el contenido de agua en el gas de entrada a P y T:

En la Figura 3-1, (@ 100 °F, 950 psia), W
in
= 64 lb H
2
O/MMscf.

2. Determinar el contenido de agua a ser removida:

Δ H
2
O = W
in
- W
out
= 64 - 7 = 57 lb H
2
O/MMsdf

3. Determinar el punto de rocío por agua del gas deshidratado:

__________________________________________________________________________________________________

- 159-
En la Figura 3-1, (@ 7 lb H
2
O/MMscf, 950 psia),
Punto de rocío = 31 °F

4. Descontar la temperatura de aproximación al punto de rocío por agua:

T punto de rocío con aproximación = 31 - 10 = 21 °F

5. Determinar la concentración de TEG para la temperatura de equilibrio del
punto de rocío con aproximación:

En la Figura 3-21 (@Pto. Rocio del equilibrio = 21 °F y T
contactora = 100 °F),

Concentración de TEG = 98,5 % peso.

6. Determinar (W
in
- W
out
) / W
in
:

(W
in
- W
out
)/ W
in
= (64 – 7)/64 = 0,89








FIG.. 3-21

__________________________________________________________________________________________________

- 160-

Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”


7. Determinar el número de platos teóricos:

__________________________________________________________________________________________________

- 161-
Para platos de burbujeo se toma una eficiencia de 25 %
N = N
R
* 0,25 = 8 * 0,25 = 2

8. Determinar rata de circulación de TEG en gal de TEG/lb H
2
O:

En Figura 3-22 (@ (W
in
- W
out
) / W
in
= 0,89
Concentracíon de TEG = 98,5 % peso).
Rata de circulación de TEG = 2,54 TEG/lb H
2
O

9. Determinar la rata mínima de circulación de TEG:


h d h
O lbH gal TEG MMscf lb O H d MMscf Q
GPM
min/ 60 * / 24
/ ) ( * / ) ( * / ) (
2 2
A
=

gpm
h d h
O lbH gal MMscf lb d MMscf
GPM 17 , 5
min/ 60 * / 24
/ ) 54 , 2 ( * / ) 57 ( * / ) 4 , 51 (
2
= =


10. Determinar la densidad de TEG:

En Figura 3-23 (@ T contactora = 100 °F y Concentración de TEG = 98,5
% peso).
Densidad Relativa de TEG = 1,109
ρ
TEG
= 1,109 * 62,4 lb/ft
3
11. Determinar la densidad del gas:

ρ
gas
= (2,7*P*γ
gas
) / (z*T)
ρ
gas
= (2,7*950*0,6564) / (0,8629*560) = 3,48 lb/ft
3

__________________________________________________________________________________________________

- 162-


12. Determinar la velocidad permisible del gas:

De la Tabla 3-1. (@ Espaciamiento de platos de burbujeo 24”),
K = 0,16 ft/s

Velocidad permisible del gas, v =
g
g L
K
p
p p ÷
=
48 , 3
48 , 3 2 , 69
16 , 0
÷


v = 0,659 ft/s

13. Determinar el diámetro de la contactora y altura de platos y empaque:

Para platos de burbujeo,
Pv
T z Q
D
* * * 4 , 59
=


in D 27 , 47
659 , 0 * 950
560 * 8629 , 0 * 4 , 51 * 4 , 59
= =


D ≈ 48 in = 4.0 ft.

Altura para platos = N
R
* espaciamiento = 8 * 24 in/ (12 in/ft) = 16 ft.

Para empaque estructurado,



__________________________________________________________________________________________________

- 163-
De la Tabla 3-1. (@ Espaciamiento platos de burbujeo 24”),
C = 576 ft/h

De la Tabla 3-1. (@ Empaque estructurado),
C = 1200 ft/h


Con la Ec. 3-10,

)
( *
ja platoburbu
do estructura empaque
ja platoburbu
D
C
C
D =




ft D 77 , 2 ) 0 . 4 ( *
1200
576
= =


D ≈ 3.0 ft.











__________________________________________________________________________________________________

- 164-
FIG. 3-22


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

Altura de empaque = N * 60 in/plato teórico = 2 * 60 = 120 in = 10 ft.
14. Determinar la cantidad de calor “Duty” del rehervidor,


__________________________________________________________________________________________________

- 165-

a) Calor sensible para elevarla temperatura del glicol desde la T de
entrada hasta la T del rehervidor:

Se toma como base 1 gal de TEG

De la Figura 20-32 (@ 60 °F y Concentración de TEG = 98,5 %
peso),
m = 9,38 lb/gal.
Se determina C
p
a T promedio = (370 + 280) / 2 = 325 °F

De la Figura 20-38 del GPSA, extrapolando sus ejes (@ 325 °F y

Concentración de TEG = 98,5 % peso),

C
p
= 0,655 Btu/lb °F.

Q
s
= m * C
p
* ΔT = 9,38 * 0,655 * (370 – 280)

Q
s
= 553 Btu/gal de TEG

b) Calor de vaporización del agua absorbida:

De la Figura 23-2 del GPSA, se lee el calor de vaporización del
agua a presión atmosférica, ΔH
v
= 970 Btu/lb de H
2
O.
TEG gal Btu
galTEG
O lbH
O lbH
Btu
Q
v
/ 382
54 , 2
970
2
2
=
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
=


__________________________________________________________________________________________________

- 166-

FIG. 3-23 Densidad del glicol


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

c) Calor de reflujo o “Duty” del condensador:

Q
r
= 0,25 * Q
v
= 0,25 * 382 = 95,5 Btu/gal TEG
__________________________________________________________________________________________________

- 167-

d) Cantidad de calor “Duty” del rehervidor incluyendo 10 % de
pérdidas.

Q
rb
= (Q
s
+ Q
v
+ Q
r
) * 1,1 = (553 + 382 + 95,5) * 1,1

Q
rb
= 1133,6 Btu/gal TEG


El nivel de deshidratación del gas depende de la composición del glicol pobre
alcanzada en la regeneradora.

Como la temperatura en el rehervidor no puede ser superior a 400 °F para
evitar la degradación del TEG, su pureza está limitada a 98,4 - 98,8 % en peso.

Si se requiere una pureza mayor para secar el gas, debe hacerse mejoras al
proceso de regeneración tales como gas de despojo, adición de un hidrocarburo
líquido volátil (DRIZO) o el proceso COLDFINGER.

Estos procesos mejorados se describen en las páginas del GPSA, desde la
página 24 hasta la página 34.

Para dietilen glicol (DEG) la temperatura del rehervidor está limitada a 320
°F, lo cual a su vez limita la pureza a 96 – 97 % peso.




__________________________________________________________________________________________________

- 168-

FIG. 3-24


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”
__________________________________________________________________________________________________

- 169-
- LISTA DE PASOS SENCILLOS PARA EL DISEÑO DE UNA
ABSORBEDORA DE TEG.-

1. Hallar la cantidad de agua presente en el gas (puede usarse el Método de
Mcketa).

2. Determinar la cantidad d agua removida

Δ H
2
O = W
in
- W
out

3. Hallar el Punto de Rocío del Gas (T
r
) , usar gráfica del Método de
Mcketa.

4. Definir el Punto de Rocío por aproximación.

T
ra
= T
r
- Ap

5. Hallar la pureza del TEG mediante la Figura 20-54 del GPSA.

6. Determinar el número de platos teóricos de la absorbedora.

N

= N
R
* EF

Para platos de burbuja EF = 0,25
Para platos tipo válvula EF = 0,33

7. Hallar la relación:
in
out in
W
W W ÷


__________________________________________________________________________________________________

- 170-
8. Hallar la Tasa de TEG con la Figura 20-57 del GPSA.

9. Calcular el caudal de TEG:

| | min /
24 * 60
) / ( * / ( * ) (
2 2 2
gal
O lbH gal Tasa MMscf O lbH O H MMscfd Q
Q
gas
TEG
A
=


10. Calcular la densidad del TEG

De la Figura 20-32 , hallar: γ
TEG


ρ
TEG
= γ
TEG
* 62,4 [lb/ft
3
]


11. Calcular la densidad del gas:

ρ
gas
= (2,7*P*γ
gas
) / (z*T)


12. Hallar la velocidad
v =
g
g L
K
p
p p ÷
[ft/s] , hallar K de Tabla 1.

13. Calcular el diámetro de la torre:

Pv
T z Q
D
* * * 4 , 59
=


__________________________________________________________________________________________________

- 171-
14. Hallar la altura de la torre:
H = espaciamiento (20-60) * N
R

15. Para empaque estructurado:
16.
)
( *
ja platoburbu
do estructura empaque
ja platoburbu
D
C
C
D =


Altura de empaque = N * 60 in/plato teórico



3.7 Planta De Deshidratación Con Desecante
Sólido.-

El uso de absorbentes sólidos es una práctica común, para lo cual se requiere
que el gas húmedo saturado se ponga en contacto con una substancia sólido que
tiene gran afinidad por el agua, como la sílica gel, la alúmina y los tamices
moleculares. Eventualmente cada uno de estos materiales alcanza su capacidad de
adsorción y tiene que ser regenerado.
Este proceso requiere dos o más torres adsorbedoras operando en un ciclo en
paralelo, como puede verse en la Figura 20-66 del GPSA que es un sistema de dos
torres. Una está en operación de adsorción de agua del gas, mientras que la otra está
en regeneración y enfriamiento. Típicamente un ciclo de adsorción está entre 8 y 10
horas, el de regeneración 5 horas y el de enfriamiento entre 3 y 5 horas.

__________________________________________________________________________________________________

- 172-
Generalmente las unidades con desecante sólido son más costosas que las
unidades con glicol. Por lo tanto, su uso está limitado a aplicaciones de gases con
alto contenido de H
2
S, requerimientos de muy bajos valores de punto de rocío como
en procesos criogénicos (valores requeridos de puntos de rocío de – 70 ° F a – 150 °
F y más bajos), y casos especiales como gases que contienen oxígeno.

En la Figura 20-67 del GPSA, se muestran los diferentes desecantes usados
para la deshidratación del gas natural, presentando sus propiedades típicas.

FIG.. 3-25 Propiedades de los desecantes.


Con sílica gel se alcanzan puntos de rocío de - 70 a - 80 °F, con alúmina
valores de - 100 °F y con tamiz molecular - 150 °F y más bajos con diseños
especiales y control operacional muy estricto.

Estos compuestos sólidos se preparan en formas esféricas, como pepas
ligeramente elípticas de diámetros 4-6 mm, o en el caso de los tamices moleculares,
generalmente en forma de pequeños cilindros de 2 - 3 mm de diámetro y 6 - 8 mm
de longitud. En la Fig. 20-67 del GPSA se suministra un resumen de las propiedades
físicas de los materiales desecantes más comunes.
__________________________________________________________________________________________________

- 173-

Cada uno de estos compuestos tiene sus características propias de
adsortividad por agua y el diseñador tiene que escoger el material que más se
acomode a sus necesidades. Una ilustración gráfica de las capacidades adsortivas de
varios adsorbentes se muestra en la Fig. 20-68.

Los cálculos de proceso para deshidratación con desecante sólido generalmente
se hacen a mano, o los hace el vendedor del material desecante. Los simuladores de
proceso comerciales no ejecutan este tipo de cálculos. A continuación se describe el
proceso manual de cálculo del GPSA.

- DISEÑO DEL PROCESO DE DESHIDRATACIÓN CON
DESECANTE SÓLIDO.-

El primer parámetro a estimar es la velocidad superficial permisible a través del
lecho. La caída de presión a través del lecho está relacionada con la velocidad
superficial por la ecuación modificada de Ergun:
ft psi V C V B / ,
L
P
2
p u + =
A
Ec. 3-12

TABLA 3-2 Constantes para la ec. 3-12

Tipo de Partícula B C
1/8” redondeada 0,0560 0,0000889
1/8” cilindro comprimido 0,0722 0,0001240
1/16” redondeada 0,1520 0,0001360
1/16” cilindro comprimido 0,2380 0,0002100

__________________________________________________________________________________________________

- 174-

La Figura 20-69 del GPSA, relaciona la velocidad superficial V con la
presión del sistema y fue derivada de la anterior ecuación para una determinada
composición de gas y una relación ΔP/L igual a 0,333 psi/ft. La caída de presión de
diseño esta alrededor de 5 psi y no se recomienda caídas mayores de 8 psi, dando
que el desecante es frágil y se puede quebrar por el peso del lecho y las fuerzas de
caída de presión. Por lo tanto siempre debe revisarse la caída de presión después de
fijarse la altura del lecho. A continuación se determina el diámetro del lecho con la
siguiente ecuación:

ft
V
q
D ,
4
t
= Ec. 3-13

q = caudal ( ft
3
/min)

El paso siguiente es escoger un ciclo de tiempo y calcular la masa de
desecante requerida. Ciclos muy largos (> 12 horas) pueden justificarse en casos de
que el gas no esté saturado con agua, pero requieren grandes lechos y por tanto
grandes costos de inversión.

Durante el ciclo de adsorción se puede considerar que el lecho está
compuesto de tres zonas. La zona de la cima llamada zona de saturación o
equilibrio, en la cual el desecante está en equilibrio con el gas húmedo que entra. La
zona media o zona de transferencia de masa, la cual no está saturada y donde el
contenido de agua del gas se reduce a menos de 1 ppm peso. La zona de fondo es la
zona de desecante sin usar y se llama zona activa. Las zonas de saturación y de
transferencia de masa se van corriendo hasta que se saca de servicio la vasija para
regeneración.

__________________________________________________________________________________________________

- 175-
En la zona de saturación se espera que el tamiz molecular retenga
aproximadamente 13 lb de agua por cada 100 lb de tamiz- Tamices nuevos pueden
tener una capacidad en equilibrio cercana a 20 %, 13 % representa una capacidad
aproximada para un tamiz de 3 – 5 años de uso. Esta capacidad debe ajustare cuando
el gas no esta saturado con agua o la temperatura está por encima de 75 °F. En las
Figuras 20-70 y 20-71 se encuentran factores de corrección para tamiz molecular.
Para calcular la masa de desecante requerida en la zona de saturación S
s
, se calcula
la cantidad de agua a ser removida durante el ciclo y se divide por la capacidad
efectiva.

lb
C C
W
S
r ss
r
s
,
) ( * ) ( * ) 13 , 0 (
= Ec. 3-14
W
r
= W * Q * t

lb
D
S
L
ms
s
s
,
) ( * *
* 4
2
p t
= Ec. 3.15

La densidad del tamiz molecular ρ
ms
es 42 – 45 lb/ft
3
para partículas esféricas
y 40 – 44 lb/ft
3
para cilindros comprimidos.

A pesar de que la zona de transferencia de masa contiene agua
(aproximadamente 50 % de la capacidad de equilibrio), se estima que la zona de
saturación contiene toda al agua a ser removida.

La longitud de la zona de transferencia de masa (MTZ) puede ser estimada
como sigue:

L
MTZ
= (V/35)
0,3
* (Z) Ec. 3-16

__________________________________________________________________________________________________

- 176-

Donde, Z = 1,70 para tamiz molecular de 1/8”
Z = 0,85 para tamiz molecular de 1/16”

La altura total del lecho es la suma de las alturas de la zona de saturación y la
zona de transferencia de masa. Alrededor de 6 ft de espacio libre se dejan por
encima y por debajo del lecho para asegurar una distribución apropiada del gas.

__________________________________________________________________________________________________

- 177-
FIG. 3-26 a
DIAGRAMAS DE FLUJO DE PROCESO DE SISTEMAS MEJORADOS DE REGENERACIÓN DE TEG


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”
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- 178-
FIG. 3-26 b
SISTEMA DE TORRES GEMELAS - PROCESO DE DESHIDRATACIÓN CON DESECANTE SÓLIDO


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”
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- 179 -


- CÁLCULOS PARA LA REGENERACIÓN:

El primer paso es calcular el calor total requerido para desorber el agua y
calentar el desecante y la vasija. Se consideran pérdidas de 10 %.

Q
w
= (1800 Btu/lb)(lbs de agua en lecho) Ec. 3-17

) (
24 , 0
) (
i rg si
T T
F lb
Btu
tamiz de lb Q ÷
|
|
.
|

\
|
°
= Ec. 3-18

) (
12 , 0
) (
i rg si
T T
F lb
Btu
acero de lb Q ÷
|
|
.
|

\
|
°
= Ec. 3-19

Q
tr
= (2,5)(Q
w
+ Q
si
+ Q
st
+ Q
hl
) Ec. 3-20

Q
hl
= (2,5)(Q
w
+ Q
st
+ Q
sl
) Ec 3-21

El factor 2,5 corrige por el cambio en la diferencia de temperatura (salida
– entrada) a través del lecho con el tiempo, durante el ciclo de regeneración.

El tiempo de calentamiento normalmente es 50 - 60 % del tiempo total de
regeneración el cual debe incluir un periodo de enfriamiento. Para un ciclo de
adsorción de 8 horas, la regeneración normalmente consiste en 4 ½ horas de
calentamiento, 3 horas de enfriamiento y ½ hora en parada y cambio. Para ciclos
mucho más largos el tiempo de calentamiento puede alargarse en la medida que
se mantenga una caída mínima de presión de 0,01 psi/ft.

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- 180 -


h lb
nto calentamie de Tiempo T F C
Q
m
p
tr
rg
/ ,
) )( 600 )( (
1
÷ °
= Ec. 3-22


Mediante la Figura 20-73 se puede estimar la velocidad mínima requerida para
conseguir una caída de presión 0,01 psi/ft.

- COMENTARIOS GENERALES

El lecho de desecante se coloca encima de un lecho de soporte que incluye entre
tres y cinco capas de bolas de cerámica dispuestas en tamaños graduales (la más
pequeña arriba). Sobre la parte superior del lecho desecante se instala una malla y
encima de ella una capa de bolas de cerámica.

En algunos casos se instala una capa de desecante de menor valor sobre la cima
del lecho para capturar contaminantes tales como agua libre, glicol, hidrocarburos,
aminas, etc.

Como los desecantes sólidos producen polvo, frecuentemente se instalan filtros
de 1 miera en la salida de la unidad de deshidratación para proteger los equipos aguas
abajo.





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- 181 -


3.8 DESHIDRATACIÓN CON CLORURO DE
CALCIO

El cloruro de calcio se usa como un desecante consumible para deshidratación
de gas natural. Es una sal altamente higroscópica que se usa principalmente en áreas
remotas y para pequeños flujos. El equipo como puede observarse en las Fig. 3-27.a,
Fig. 3-27.b , está compuesto, por una torre la cual tiene una sección de separación en la
parte baja. Por otro lado, en la Fig. 3-27.c, se pueden ver las zonas de acción que tienes
este tipo de torre.

Por encima del separador hay una sección de contacto de aproximadamente 3 a
4 platos. Posteriormente hay un plato soporte sobre el cual se instala el C
a
Cl
2
en forma
de píldoras o balas.

El gas entra a la sección de separación en la cual se remueve cualquier líquido
que lleve. A continuación saturado de humedad, fluye hacia arriba a través de los
platos, los cuales contienen una salmuera de C
a
Cl2 en donde se absorbe algo del agua.
Posteriormente, el gas entra en contacto con la sal, la cual absorbe el agua
disolviéndose en ella y formando una salmuera.

Dicha salmuera cae sobre los platos y va hasta el fondo de la vasija. El gas que
sale de la torre generalmente cumple con los requerimientos de contenido de agua el
cual puede llegar a 1 lb/MMscf.

La capacidad típica del C
a
Cl2 es 0.3 lb CaCl
2
/ lb H
2
O. Las velocidades
superficiales en el lecho son 20 - 30 ft/min y la relación L/D para el lecho debe ser al
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- 182 -

menos 3 a 4:1. El C
a
Cl
2
debe ser cambiado periódicamente usualmente cada dos a tres
semanas. La incorrecta disposición de la salmuera puede ocasionar problemas
ambientales, generalmente es inyectada a un pozo.

FIG. 3-27. a
DESHIDRATADOR TÍPICO CON CLORURO DE CALCIO CaCl
2


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

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FIG. 3-27. b
DESHIDRATADOR TÍPICO CON CLORURO DE CALCIO CaCl
2


FIG. 3-27. c
DESHIDRATACIÓN CON CLORURO DE CALCIO CaCl
2
“Zonas de acción del deshidratador”


aceite
CaCl
2
sólido
Gas hidratado
Gas deshidratado
Extractor de niebla
Solución de salmuera
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- 184 -

3.9 DESHIDRATACIÓN CON MEMBRANA
PERMEABLE

Membranas pueden usarse para separar componentes tales como agua, CO
2
e
hidrocarburos, de una corriente de gas natural de acuerdo con su permeabilidad. Cada
uno de los componentes del gas que entran al separador tiene una permeabilidad
característica que es función de su capacidad para disolverse y difundirse a través de la
membrana.

El mecanismo que maneja la separación de un componente en una mezcla
gaseosa, es la diferencia entre su presión parcial a través de la membrana. Una
corriente de gas presurizada fluye dentro de un separador con membrana, los
componentes rápidos tales como el agua y el CO
2
se infiltran a través de la membrana.

Estos productos infiltrados se colectan a una presión reducida, mientras que la
corriente que no se infiltra como el gas natural seco, sale del separador a una presión
ligeramente inferior a la de la carga.

Entre 5 - 10 % de metano y otros componentes del gas de carga se van con la
corriente infiltrada (permeada), que está a más baja presión que la corriente de gas
seco. Por esta razón, este tipo de separador se usa solamente en plantas que pueden
utilizar el gas combustible de baja presión de la corriente infiltrada.





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- 185 -


FIG 3-27 Sistema de deshidratación con membrana permeable



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- 186 -


EJEMPLO 3-13

Para el gas y las condiciones del anterior, con viscosidades de 0,014 cP, calcular
el diámetro, la altura, la caída de presión y la cantidad en lbs de desecante sólido para
una absorbedora con tamiz molecular de 1/8” cilindro comprimido (extrudate).

SOLUCIÓN:

- Calcular el flujo real de gas q (@ 950 psia y 560 °R) en ft
3
/min.

q = (19,44 * MMscfd * Z * T) / P , ft
3
/min
q = (19,44 * 51,4 * 0,08629 * 560) / 950 = 508,3 ft
3
/min


- Calcular la velocidad superficial V en ft/min,

De la Figura 3-28 (@ 950 psia y 1/8” extrudante) V = 22
ft/min


- Calcular el diámetro del lecho D en ft
De la Ec. 3-13,
ft
V
q
D ,
4
t
=
ft usar ft D 50 , 5 42 , 5
22 *
3 , 508 * 4
= =
t


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- 187 -


- Calcular la cantidad de agua en el gas,

De la Fig. 3-1 (@ 950 psia y 100 °F)
W = 64 lb H
2
O/MMscf


- Calcular el factor de corrección de saturación para tamiz C
ss
.

De la Fig.3-29 (@ 100 °F) C
ss
= 1,0


- Calcular el factor de corrección por temperatura C
T
,
De la Fig. 3-30 (@ 100 °F) C
T
= 0,93


- Calcular la cantidad de tamiz molecular requerida en zona de saturación S
s
, se
asume que se remueve toda el agua presente en el gas y un ciclo de 12 hrs (0,5
días):

De la Ec. 3-14,
lb
C C
W
S
r ss
r
s
,
) ( * ) ( * ) 13 , 0 (
=
W
r
= W * Q * t


) 93 , 0 ( * ) 0 , 1 ( * ) 13 , 0 (
) 5 , 0 ( * ) 4 , 51 ( / ) 64 ( d MMscfd MMscf lb
S
s
=
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- 188 -



S
s
= 13605 lb de tamiz molecular en zona de saturación


- Determinar la densidad del tamiz molecular, ρ
ms


De Figura 20-67 del GPSA (@ 1/8” y Linde 4A Extrude Cylinder)
ρ
ms
= 42 lb/ft3


- Calcular la longitud del lecho empacado en la zona de saturación L
S
,

De la Ec. 3-15,
lb
D
S
L
ms
s
s
,
) ( * *
* 4
2
p t
=



ft L
s
63 , 13
) 42 ( * 5 , 5 *
13605 * 4
2
= =
t


- Calcular la longitud del lecho empacado en la zona de transferencia L
MTZ
,

De la Ec. 3-16,

L
MTZ
= (V/35)
0,3
* (Z)

Donde, Z = 1,70 para tamiz molecular de 1/8”
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- 189 -


Z = 0,85 para tamiz molecular de 1/16”

L
MTZ
= (22/35)
0,3
* (1,70) = 1,48 ft.


- Calcular la longitud total del lecho empacado, L
T


L
T
= L
s
+ L
MTZ


L
T
= 13,63 + 1,48 = 15,11 ft.

Usar L
T
= 15,5 ft (se redondea a fracción 0,0 ó 0,5) y dejar 6 ft por encima y 6 ft por
debajo del lecho.
- Calcular la caída de presión a través del lecho,

γ
(gas)
= PM
(gas)
/ PM
(aire)
0,6564

PM
(aire)
= 28,9625 lb/lb mol


PM
(gas)
= 0,6564 * 28,9625 = 19,01 lb/lb mol

R = 10, 73 psia ft
3
/ °R lb mol

Densidad del gas,

3
) (
/ 48 , 3
) 8629 , 0 )( 560 )( 73 , 10 (
) 01 , 19 )( 950 ( ) (
ft lb
RTZ
PM P
gas
= = = p
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De la Ec. 3-12 y la Tabla 3-2,

ft psi V C V B / ,
L
P
2
p u + =
A


2
) 22 )( 48 , 3 ( 000124 , 0 ) 22 )( 014 , 0 ( 0722 , 0
L
P
+ =
A


ft psi / 2311 , 0
L
P
=
A

ΔP = 0,2311 psi/ft * 15.5 ft = 3.58 psi

Valor de Diseño es 5 psi, por lo que el cálculo esta en norma.


- Calcular volumen total de tamiz,

) 5 , 15 (
4
) 5 , 5 (
) (
4
2 2
t t
= =
T ms
L
D
V


V
ms
= 368 ft
3



- Calcular masa total de tamiz,


M
ms
= V
ms
* ρ
ms
= 368 * 42 = 15,456 lb.

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FIG. 3-28


Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”
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- 192 -



FIG. 3-29



Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

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FIG. 3-30



Fuente: “GPSA (Gas Processors Suppliers Association)”

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- 194 -


3.10 Platos Y Empaques De Las Torres

FIG. 3-31 platos de válvulas



FIG 3-32 Platos perforados


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FIG. 3-33 Empaques o lechos







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3.11 Caso de Estudio: Planta de Deshidratación con
TEG en Carrasco – Cochabamba


La absorción por TEG es la más común en las plantas gasíferas de todo el
mundo, debido a su alto rendimiento y eficiencia. Por ello se utiliza en la planta
Carrasco deshidratación por glicol y cribas moleculares. El glicol (Trietilen-Glicol
TEG), en su proceso de absorción para la deshidratación del gas, presenta dos sistemas
que son:

Sistema de Glicol Pobre.- Es el glicol puro, de fábrica o ya regenerado que
mantiene un alto porcentaje de su pureza inicial (96–98%), está en el tanque de
surgencia del circuito de regeneración, de donde a un determinado caudal y
temperatura va hacia la torre contactora a cumplir con su función de absorción.

Sistema de Glicol Rico.- Es el glicol que ha sobresaturado sus moléculas con
agua presente en el gas que fluye en sentido inverso en la torre contactora, tiene una
pureza de 91-93% aproximadamente; Luego sufre un proceso de regeneración para
adquirir sus condiciones iníciales y llegar al tanque surgencia e iniciar un nuevo ciclo.


EL PROCESO DE TEG.

La corriente de gas que sale de la planta de amina al 0% de CO2, se dirige hacia
la torre de absorción (T-01) y (T-02), en el cuál se produce una deshidratación del gas
donde un gas saturado con agua entre 6 – 4,5 Lb/MPCD contenido de agua.
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El trietilenglicol que fluye por la
torre en contracorriente con el gas es
filtrado, regenerado en los tanques de
calentamiento y vaporización a 350 °F y
bombeado a la torre.

El gas parcialmente deshidratado
pasa por el separador horizontal V-05, el
cuál separa partes de glicol que pudo
arrastrar el gas, para ir a las cribas moleculares y absorber el porcentaje sobrante de
agua.

El glicol es sometido a calentamiento en el equipo regenerador, el cual emplea
gas como combustible. De esta forma se logra la evaporización del agua presente,
obteniendo glicol pobre en agua, el cual es reintroducido en el sistema por medio de las
bombas a pistón, las cuales alcanzan presiones de hasta 1160 Psi y 100 °F. El
contenido de agua a la salida de la corriente de gas de la torre contactora de glicol es de
6,8 Lbs/MPCN.

También la absorción por TEG, cuenta con un ciclo de regeneración del mismo,
el gas que sale de la torre contactora, se denomina glicol rico, este inicialmente va
hacia la bomba, la cual permite bombear hacia un tanque de calentamiento y
vaporización a 375 °F, donde se evapora el agua atrapada y el gas que se encuentra en
solución se va a un tanque de flasheo, donde es separado.

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- 198 -

El TEG de ahí va hacia unos filtros mecánicos y posteriormente pasa a un filtro
de carbón activado, para finalizar en un tanque de almacenamiento, de este sale el TEG
pobre que inicialmente pasa por un intercambiador Aire - TEG, para después iniciar el
ciclo de nuevo ingresando a la torre contactora de glicol.

Proceso TEG.

La deshidratación con glicol involucra la absorción del agua del gas natural por
el glicol a presión alta y temperatura baja y la reconcentración del glicol a presión baja
y temperatura alta.

El secado ocurre en el absorbedor. El resto de los equipos eliminan el agua del
glicol para reciclarla, este proceso es un ciclo cerrado.

Una de las causas para la pérdida del glicol es la regeneración, para ello se debe
tomar en cuenta varios cuidados, no solo para reducir las pérdidas, sino también para
evitar su deterioro, éstos pueden ser:

PH bajo
Demasiado alta la temperatura de regeneración del glicol
Contaminaciones de todo tipo
Formación de espuma

A continuación se muestra el interior de la torre contactora de glicol junto con sus
partes internas más importantes y necesarias de recalcar.



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- 199 -



Torre de glicol


CRIBAS (MALLAS) MOLECULARES

Generalidades

En esta sección se separa de la corriente gaseosa el último resto de agua
arrastrada, previo al ingreso a la sección criogénica de la unidad.

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- 200 -

El contenido máximo de humedad del gas de alimentación es saturado (debe ser
de 7 Lb/MMSCF) y la concentración de dióxido de carbono no debe superar el 2,75 %
molar, según diseño.

El separador consiste en un lecho de tamices moleculares, en el cual son
adsorbidas selectivamente las moléculas de agua, permitiendo el paso de los
hidrocarburos.

La adsorción del agua en el tamiz molecular continúa hasta que no queden sitios
disponibles sobre la superficie del adsorbente para alojar moléculas de agua.

En este punto el lecho está saturado, y debe regenerarse para recuperar su
capacidad de retener la humedad.

Con el fin de garantizar una operación contínua, la unidad posee dos columnas
rellenas con los tamices moleculares, de forma tal que mientras en una de ellas tiene
lugar el proceso de adsorción, en la restante se regenera el lecho.

Los tamices moleculares son cristales que están formados por silicio de
aluminio producidos sintéticamente (cerámica sintética) con moléculas de sodio(Na) en
los vértices de los cristales, que sirven como poros de abertura para atrapar el agua al
paso del gas.

Separador de entrada a las Cribas moleculares

La unidad de deshidratación de Cribas moleculares está diseñada para remover
virtualmente toda el agua permaneciente desde la entrada del gas. Un sistema de dos
camas asegura que una siempre este deshidratando mientras la otra esta regulando. La
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- 201 -

adsorción está compuesta por una sílica alúmina que sustrae y tiene 3 distintas fases
cada ciclo.

1. Ciclo de Adsorción.- El gas entra a la unidad y se mezcla con el gas de reciclo
volviendo desde la entrada del sistema de estabilización. El gas combinado es
entonces dirigido a través del cambio de válvulas de la parte superior del
secador de las cribas moleculares (V-251 o V-252) que esté en el ciclo de
adsorción.

Cada una de las cribas moleculares secadoras (V-251/525) contiene una reja de
apoyo con un arreglo de acero limpio (tela de
alambre. Las camas son llenadas con la siguiente
lista que se presenta a continuación.

a) 16Ft3 (6’’ layer) de ½’’ de bolas
cerámicas
b) Pantalla flotante de acero limpio
(trasladable)
c) 10.000 Lb. de tamices moleculares 4 A, 4
x 8 Mesh
d) 9.000 Lb. de tamices moleculares 4 A, 8 x
12 Mesh
e) 8 Ft3 (3’’ layer) de 1/8’’ bolas cerámicas
f) 8 Ft3 (3’’ layer) de ¼’’ bolas cerámicas.


En la foto se muestra las camas para las cribas moleculares. El vapor de gas es
adsorbido hacia la superficie de los tamices. Los tamices son una sustancia
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- 202 -

cristalina de alúmina de silicato de quién la estructura molecular contiene agujeros
con el tamaño de una molécula de agua. Estos agujeros tienen una alta afinidad al
funcionamiento normal de temperatura para atraer y capturar las moléculas de agua
(Adsorción). A altas temperaturas alrededor de 400 °F, la fuerza de atracción se
rompe y las moléculas de agua se sueltan (Regeneración). Esta es una reacción
física reversible, no una reacción química irreversible, y por consiguiente los
tamices moleculares pueden estar sujetos a este ciclo hasta su degradación.

Cada torre es controlada automáticamente para permanecer en el proceso por 12
horas y entonces ser regenerado por calentamiento por un periodo de 8 horas y enfriada
por un periodo de 3,5 horas, resultando en 0,5 horas el periodo de standby. El caudal de
gas seco se dirige hacia la unidad criogénica.

La humedad del gas secado es monitoreado y grabado por el sistema para asegurar
que el punto de rocío del gas esta debajo de los –100 °F. Normalmente habrá un punto
de rocío de –200 °F con un nuevo tamiz molecular y un punto de rocío de –165 °F con
un viejo tamiz. El punto de rocío del agua es necesario para prevenir el congelamiento
y el hidrata miento de la formación en la sección criogénica de la planta.

2. Ciclo de Regeneración.- Durante la operación, una torre de cribas moleculares
estará en el ciclo de adsorción mientras la otra estará en el ciclo de regeneración.
El ciclo de regeneración consiste en tres pasos fundamentales:

1) Calentamiento (Dirige la humedad fuera de las cribas)
2) Enfriamiento (Devuelve a la cama la temperatura de entrada)
3) Standby (Esperar a que vuelva al servicio)

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- 203 -

Calentamiento.- El propósito del ciclo de calentamiento es el de calentar el tamiz
molecular a 450 – 500 °F dirigiendo toda la humedad adsorbida en el tamiz durante el
ciclo de adsorción.

Enfriamiento.- El flujo de gas sin calentar pasa a través de la misma ruta como la del
calentamiento del gas, enfriando la torre de cribas y su contenido. El ciclo de
enfriamiento es completado cuando la temperatura de las camas cae dentro de 10 a 15
°F de la temperatura de entrada del gas.

Una vez la torre de Cribas moleculares se encuentra fría, ésta está lista para volver a
servicio

Stand by.- Es el tiempo de espera que se da por si la torre adsorbedora no ha
terminado su ciclo todavía.

Datos del diseño




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- 204 -

Estructura de las cribas moleculares

Actividades:
1.- Efectuar el diseño conceptual de la torre contactora de deshidratación con
TEG con los datos del caso de estudio.
2.- Efectuar un diseño conceptual del secador con mallas moleculares con los
datos del caso de estudio.

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