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etnografías de la muerte

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Comentario crítico

Félix Schuster43

El análisis de casos no tiene que ver con un producto terminado, sino que
se centra en elementos de lo que se ha llamado clásicamente contexto
de descubrimiento. Cecilia Hidalgo nos propone revisar qué ocurre en
esos momentos de la investigación cientí ca en la que no nos hallamos
ante conclusiones contundentes sino ante procesos de descubrimiento y
creatividad en desarrollo. Nos pone frente a un Clifford Geertz joven en
cuyos escritos tempranos comienzan a tomar cuerpo posiciones analíti-
cas y teóricas de corte innovador. Contra los estereotipos acerca de las
posiciones antiteóricas de Geertz, lo vemos sumamente interesado por la
teorización e informado acerca de los desarrollos más avanzados de su
época. Dos funerales, en los que “lo esperado” no ocurre, serán dispara-
dores de su búsqueda en direcciones novedosas.
Como muchos antropólogos e historiadores han señalado, el conoci-
miento social no se articula alrededor de la aceptación de proposiciones
universales, sino en la capacidad de discernir factores y consideraciones
a ser tomados en cuenta a medida que nuestro campo de experiencias se
extiende. Pero esta a rmación no debe interpretarse simplemente como
la negación de la existencia de principios generales y la a rmación única
de conocimientos particulares, es decir, como crítica al ideal nomológico.
En lo que concierne a la relación entre el análisis detallado de casos y la
formulación de reglas relativas a la creatividad cientí ca pueden estable-
cerse dos posiciones:

1. La casuística cumple un único papel epistemológico, el de acercar-
nos comprensivamente a situaciones socioculturales especí cas, sin que
se pretenda la formulación de leyes o regularidades.
2. La casuística cumple el papel de base empírica que permite formular
regularidades. No apelamos a ella inductivamente porque estemos limi-
tados en la comprensión de las situaciones socioculturales particulares
sino porque su examen es lo único que puede conducir, por ejemplo, a un
antropólogo –que aspire a superar el nivel de lo meramente descriptivo– a
formular regularidades.

43 Félix G. Schuster es Profesor consulto de la UBA. Filósofo de la ciencia, sus investigaciones han pro-
movido estudios contextualizados de la producción de conocimiento, prestando especial atención al análisis
de la creatividad cientí ca. E-mail: graschus@retina.ar.

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Félix Schuster

En otro lugar he distinguido modos de uso de los ejemplos y casos
particulares compatibles con la búsqueda de regularidades, en particular
cuando se da:

1. La identi cación de casos representativos que permiten universali-
zar (uso inductivo).
2. La emergencia de un caso que sugiere la formulación de una hipó-
tesis explicativa (uso abductivo).
3. La referencia a un caso como ejempli cador de alguna hipótesis o
alguna teoría (uso deductivo o ilustrativo).
4. La identi cación de contraejemplos cuestionadores de hipótesis o
teorías (uso refutatorio).
5. La vinculación de casos semejantes para acceder a alguna formu-
lación general (uso comparativo).

Todos estos usos podrán identi carse en las páginas que siguen.

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