La Depresión Central Llanera

La depresión Central Llanera se encuentra localizada entre la Cordillera de la Costa al norte, la Cordillera de los Andes al oeste, el Océano Atlántico al este y los ríos Orinoco y Meta al sur. Cubre una extensión aproximada de 300.000 kilómetros cuadrados. Tiene una longitud de 1.300 kilómetros, desde el piedemonte andino llanero, hasta el Océano Atlántico, en la desembocadura del Orinoco y su amplitud máxima es de 400 kilómetros, la cual se ubica entre San Carlos y el río Meta. Es pues la mayor cuenca sedimentaria del país.

Constitución y Relieve
El área que hoy ocupan los llanos, fue el fondo de un enorme sinclinal que separaba las tierras del norte del Macizo Guayanés. La erosión, al actuar sobre las tierras elevadas, arrancó gran cantidad de rocas que en forma de sedimentos se depositaron en el fondo del sinclinal y así formó el llamado geosinclinal del Orinoco, el cual estaba dividido en dos secciones por la llamada cordillera de El Baúl, formada fundamentalmente por rocas ígneas intrusivas, cuyos restos constituyen hoy el Macizo de El Baúl (estado Cojedes).

Macizo Guayanés

Al elevarse la Cordillera de la Costa y la Cordillera de los Andes, el mar que recubría el geosinclinal se retiró lentamente, como consecuencia del gran aporte sedimentario procedente de estas cordilleras y del Macizo Guayanés. Los sedimentos cubrieron totalmente el fondo del geosinclinal dando origen así a los Llanos, hecho que tiene lugar principalmente, durante el período Pleistoceno de la era Antropozoica. Los sedimentos aportados por los ríos, están constituidos por arcillas, arenas, gravas y conglomerados, por lo cual podemos afirmar con propiedad que la depresión central llanera constituye una llanura aluvial, en la que el relieve es predominantemente plano y poco elevado. En las Galeras, las altitudes son superiores a los 200 metros, las cuales quedan reducidas a 50 metros en las proximidades del Orinoco. En el sector de las Mesas de los llanos orientales, se encuentran elevaciones que oscilan entre 150 y 215 metros.

En términos generales puede decirse entonces que,

Río Orinoco División de la Depresión Central Llanera El macizo de El Baúl (estado Cojedes). Esta sección de los llanos se pone en contacto con la Cordillera de los Andes. Los Llanos Occidentales En los Llanos Occidentales predomina una morfología sin realces considerables. cubierta por sedimentos blandos del Pleistoceno y grande depósito aluvial reciente. localizado cerca del meridiano de los 68 grados oeste.con excepción de algunas alturas aisladas como las de El Baúl. permite dividir la depresión en dos grandes secciones situadas al oeste y al este del mismo macizo. es una continuación del relieve plano de los llanos. Los Llanos Occidentales están representados por la cuenca Barinas-Apure. Al oeste. de los cuales se diferencia por el anegamiento a la que está expuesta frecuentemente. descendiendo de norte a sur y de oeste a este. a través de una sucesión de conos de deyección que forman el piedemonte andino-llanero. cuyo aspecto general es el de una gran superficie plana. en el extremo oriental de la depresión. plano o suavemente ondulado. en virtud de su escaso desnivel y debido a la acción de las mareas oceánicas y a la crecida de los ríos. . Estas tierras deltaicas están aún en proceso de consolidación. La llanura deltaica. cuyo aporte de sedimentos es considerable. en particular del Orinoco. encontramos los llamados Llanos Occidentales y en el sector este. las galeras y las mesas orientales. el relieve llanero es bastante uniforme. encontramos primero los Llanos Centrales y luego los Llanos Orientales.

El sector se presenta como una planicie. tal como ocurre con la Sierra del Espejo y la Sierra de Andaluz. Estas irregularidades del relieve llanero. Los Llanos Centrales. presentan una mayor variedad geomorfológica como resultado de la presencia de relieves testimoniales y de las galeras. que no son otra cosa que estratos formado entre ríos de cauces opuestos. adquieren presencia tangible en las formaciones rocosas que se encuentran en el extremo oriental de los Llanos Centrales. . con una altitud comprendida entre los 100 y los 200 metros. pasando por las Mercedes del Llano. Atestiguan esta irregularidad algunos cerros pequeños y también un pequeño escalón paralelo a la cadena del interior de la Cordillera de la Costa y que destacan algunas vías de comunicación.En la zona de contacto entre la montaña y la llanura. Guanare. Los Llanos Centrales Se encuentran relieves testimoniales en forma de cerros y lomas. con irregularidades provocadas por la erosión. se han establecido centros urbanos de una gran importancia regional como son Barinas. donde se presenta un paisaje de sierras que sobrepasan los 200 metros de altura. Acarigua y San Carlos. A ello ha contribuido el auge de una agricultura moderna de carácter empresarial. como las carreteras de Tucupido a El Sombrero y de Calabozo a Valle de la Pascua.

sino que se trata de un delta oceánico. estamos ya en presencia de una topografía tabular. La formación mesa se inicia a partir de Santa Maria de Ipire. Tucupido y Zaraza. y el aporte de otros ríos que se ubican entre el San Juan y el Barima. están cubiertas por manglares que facilitan su consolidación. aparecen las formaciones deltaicas y termina la morfología de mesas. Todas estas tierras son de formación reciente y siguen avanzando lenta.Los Llanos Centrales sirven de plataforma para una actividad agropecuaria significativa. El Sombrero. se trata de franjas de estratos del Plioceno que se extienden hasta Cantaura aproximadamente. Se elevan ligeramente sobre el nivel del mar y allí hasta donde alcanzan las mareas. . por cuanto hay dos fenómenos geográficos que introducen una variedad en el relieve en el sector. que es la causa de la existencia de ciudades como Calabozo. son la formación mesa y el delta del Orinoco. Tonoro y Santa Bárbara. Valle de la Pascua. Las mesas. Calle Candelaria Santa María de Ipire El Delta del Orinoco. Urica. se extienden por los estados Anzoátegui y Monagas. A partir de Maturín hacia el este. La depresión del río Unare separa los llanos centrales de los llanos orientales. a su vez constituye el extremo oriental de la depresión Central Llanera y a diferencia de otras áreas deltaicas presenta las siguientes particularidades: el cauce principal no va centrado y su ubicación no se produce en un mar interior o golfo. en los cuales el relieve sigue siendo plano pero no uniforme. a partir de este lugar la sedimentación del Pleistoceno se hace presente hasta Maturín. con su topografía tabular característica. siendo las más conocidas las de Guanipa. donde se muestra su claro predominio. Delta del Orinoco Este delta se ha formado por los aportes sedimentarios del río Orinoco y sus afluentes. pero constantemente hacia oriente.

que se comporta como el centro urbano hacia donde convergen los flujos económicos del delta. La vegetación herbácea o de gramíneas es la respuesta a un clima caracterizado por altas temperaturas (26 a 30° C) y por lluvias de este tipo estacional. Llanos Orientales Con criterio distinto suele hablarse también de Bajo Llano para referirse a todas aquellas tierras extendidas a lo largo de la ribera izquierda inferior del río Orinoco. Maturín.Delta Amacuro En los Llanos Orientales predomina la morfología de mesas. reservas forestales de considerable importancia para la industria maderera ubicadas en los estados Barinas y Apure. surgió como resultado de las actividades pecuarias y agrícolas. y Tucupita. frecuentemente nubes de polvo. se nos presenta como un gran manto de gramíneas. algunas de las cuales resultan de las llamadas tolvaneras. en las cuales durante el período de sequía disminuye la vegetación de gramíneas y el viento levanta. La vegetación de la depresión Central Llanera. No sucede esta periodicidad en los extremos de la depresión. se habla de Alto Llano en el caso de las tierras llaneras no inundables. limitando en sus extremos por formaciones arborescentes que dan lugar a paisajes selváticos y boscosos. esto explica que en la zona de piedemonte andino-llanero y en Delta del Orinoco. encontremos formaciones de selvas pluviales. inundables por las crecidas anuales del río. se alternan períodos de lluvias con períodos de sequía. se localizan ciudades como el Tigre y Anaco. . es decir. Ejemplos de este tipo de vegetación los tenemos en las selvas de Ticoporo y San Camilo. En contraste. cuyo origen está íntimamente vinculado con las explotaciones petroleras. donde las lluvias son abundantes y constantes durante todo el año.

Vegetación herbacea En los extremos orientales del Delta del Orinoco. prolifera una vegetación de manglares que ha sido influencia positiva para la consolidación de los sedimentos depositados allí. que reciben el nombre de mata. En el sector de las mesas orientales se presenta una combinación vegetal de gramíneas y chaparrales: De igual manera es frecuente observar en la depresión formaciones forestales aisladas en medio de la sabana. Finalmente a lo largo de las márgenes de los ríos más grandes. Las tierras inundadas que conservan las aguas de los ríos durante toda la época de sequía aunque la superficie inundada se reduzca considerablemente. la hidrografía se dispone en cursos paralelos. reciben el nombre de Esteros. se dan los llamados bosques de galería. Vegetación de manglares El drenaje de la depresión aparece como deficiente en la parte más baja de los Llanos Occidentales. a pesar de las inundaciones estacionales que se presentan. siendo el más nombrado el Estero de Camaguán (estado Guárico). dejando al descubierto áreas de lodo cubiertas de pastos. se extiende desde el norte por el río Apure con su afluente el Suripá. En el resto del área puede decirse que el drenaje es bueno. . el Arauca hasta el Meta en el sur.

Capanaparo (350 Km). pertenecen a la cuenca del Orinoco. los cauces de estos ríos son poco profundos y el movimiento de sus aguas es siempre lento. Guanare (400 Km).Estero de Camaguán Los ríos que drenan los Llanos Occidentales. entonces muchos ríos cesan de correr y dejan sus cauces al descubierto. tanto por su caudal como por el número de tributarios que tiene y la influencia que ejerce en la economía de esa parte del territorio nacional. Uribante (280 Km). el Guariquito. que unida a los cursos divagantes de los ríos. a excepción del río Unare que lleva sus aguas al mar Caribe. a la cuenca del Orinoco. los que existen pertenecen en su mayoría. se encuentran los siguientes: Caparo (270 Km). Portuguesa (550 Km). De estos ríos. debido a la pendiente mínima de sus perfiles longitudinales. producen el cambio de cauce en muchos de ellos. los más importantes son el Guárico (525 Km). Relieve e Higrografía de Venezuela Sin embargo. el Manapire y el Suata. pero esta razón presenta una imprecisión de las divisorias de las aguas. Arauca (700 Km). Sarare (220 Km). La situación opuesta se presenta durante el período de sequía. Entre los ríos de los Llanos Occidentales de mayor longitud. Los Llanos Centrales carecen de los grandes cursos de agua que recorren la parte occidental de la depresión. . Durante la estación lluviosa los ríos aumentan su caudal y a menudo se producen inundaciones. el gigante de los ríos llaneros es el Apure (600 Km). Cojedes (300 Km).

el Pao y el Caris. Concentra el 35% de la superficie nacional.no-costero y el curso medio y bajo del Orinoco. Barinas. Está localizada entre el arco montañoso andi. Geología . Cojedes.Al este de la depresión. aproximadamente. Morichal Largo y Tigre. Por. el relieve de mesas actúa como una divisoria que separa las aguas de la cuenca del Unare y los Llanos Orientales. que vierte sus aguas al Golfo de Paria. Anzoátegui. y comprende los estados Apure. los cuales se unen antes de aportar sus aguas al Caño Mánamo en el Delta del Orinoco. Río Guanipa Río Morichal Largo • Caño Mánamo en el Delta del Orinoco Depresión Central Llanera y Llanura Deltaica. Guárico.tuguesa. el Guarapiche. hacia donde corren los mayores ríos del sector: Guanipa (347 Km). Monagas y Delta Amacuro. Otros ríos de significación son: el San Juan.

el chaparral. hidrografía y suelos de la región. médanos. el arco de El Baúl. por lo general. Es una prolongación de las llanuras interiores suramericanas. Las cuencas petrolíferas Barinas-Apure y Oriental. inferior a un metro por cada kilómetro. ligeramente ondulada. mesas. Estos ríos generalmente son navegables. el morichal y las matas. su explotación condicionada por la tecnología y la ciencia permite rendimientos satisfactorios. pero el paisaje Llanero lo completan el bosque de galería. Tiene una inclinación casi imperceptible que se muestra. La hidrografía es una expresión de las condiciones topográficas y del clima. con presencia de muchos meandros. SUELOS Los suelos. son de poco valor agrícola. terrazas. Se diferencian tres grandes sub-regiones. esta vegetación tiene una estrecha relación con el clima. se desbordan de su cauce durante la estación de lluviosida y son aprovechables en la producción hidroeléctrica. a éstos se suma. bajíos y esteros.Geológicamente está constituida por rocas sedimentarias. Estas sub-regiones son los llanos occidentales. . la Llanura Deltaica. y precipitaciones abundantes y estacionales. que va descendiendo de Norte a Sur y de Oeste a Este. su origen sedimentario ha determinado la existencia en el subsuelo de grandes depósitos de hidrocarburos. la cordillera de Mérida y el sistema de la Costa. Clima -Vegetación -Hidrografía El clima dominante de la Depresión Central llanera es el tropical lluvioso de sabana. por encima de 20°C. el palmar. Su drenaje es lento. en sentido general. sin embargo. forman parte de los llanos. la depresión de Unare. de acuerdo con la presente agrupación. en gran parte del estado Delta Amacuro Llanura Deltaica. Los llanos son una amplia llanura. su origen se ubica en la era Cuatemaria y se ha ido conformando y estructurando como consecuencia de los procesos de deposición provocados por grandes masas sedimentarias que descienden desde el Macizo Guayanés. bancos. que inciden en las posibilidades de uso y explotación por parte de los grupos humanos que las ocupan. Los accidentes geográficos que tiene esta formación son las galeras. un caudal considerable y un régimen estacional. conos de deyección. La vegetación característica de los llanos y de la Llanura Deltaica es herbácea. caracterizado por temperaturas elevadas. Relieve Los llanos integran la región venezolana de mayor uniformidad en su relieve y la que posee mayor extensión de terrenos planos y bajos. Además. con características morfológicas y topográficas propias. está representada por numerosos ríos que tienen un cauce bastante irregular. se localiza el bosque deciduo. los llanos centrales y los llanos orientales. así como la faja petrolífera del Orinoco.