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CENTENRIO NIETZSCHE

A crtica de Nietzsche cultura de massa


RESUMO Avaliando a contribuio nietzscheana ao desenrolar do debate sobre a cultura de massa, o artigo sublinha seus vrios aspectos do ponto de vista histrico-valorativo, situando as idias do autor no movimento de avano da modernidade a partir de uma perspectiva dialtica. ABSTRACT Reasoning about Nietzsches contribution to the mass culture debate, this article aims to underscore his internal contraditons from both an historical and from a cultural point of view, in order to situate the philosophers ideas about that subject vis-a-vis the advances of cultural modernity. The author adopts both a critical and a dialectical perspective in his reading of Nietzsche. PALAVRAS-CHAVE (KEY WORDS) - Nietzsche - Modernidade (Modernity) - Cultura de massas (Mass culture)

Douglas Kellner1
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JUNTAMENTE COM KARL MARX, Friedrich Nietzsche pode ser lido como sendo o grande terico e crtico da modernidade, que faz, para usar os termos do primeiro, uma anlise implacvel de tudo que existe.2 As poderosas polmicas levantadas por Nietzsche contra a religio, a moralidade e a filosofia misturam a anlise mais crua, inspirada no Iluminismo, com uma vitalidade romntica, para atacar os aspectos da cultura moderna que contrariam a vida. Alm disso, Nietzsche critica muitas das instituies e valores das sociedades modernas como sendo opressoras reais do corpo e de sua criatividade, uma vez que inibem o surgimento de indivduos mais fortes e uma organizao sociocultural mais vigorosa. Em suas avaliaes da idade moderna, Nietzsche desenvolveu uma das primeiras crticas bem sustentadas da cultura de massa e da sociedade, do Estado e das arregimentaes e organizaes burocrticas, produzindo perspectivas que influenciaram profundamente tratados e estudos posteriores sobre a modernidade. Ao mesmo tempo em que Nietzsche o maior crtico da modernidade ele tambm ilustra seu esprito e seu ethos. Apesar de argumentar contra a democracia, o liberalismo e vrios dos movimentos sociais progressistas, os ataques de Nietzsche so feitos, ao menos parcialmente, segundo um estilo inspirado na cultura e no Iluminismo modernos, negando as idias existentes em nome de um futuro melhor. Apesar de seu fino gosto pelas culturas antigas, como a da Antigidade Clssica, e da defesa de alguns valores pr-modernos, Nietzsche muito moderno e orientado pelo presente, atacando tradies e clamando por uma nova sociedade e uma igualmente renovada cultura. Um mpeto pela inovao, envolvendo a negao do antigo e a criao do novo, a base do complexo e, por vezes,

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enigmtico trabalho terico de Nietzsche, que, no esprito da modernidade, afirma o desenvolvimento e a transcendncia dos valores antigos como sendo crucial para a sociedade e a individualidade contemporneas. Nietzsche queria transcender a modernidade para uma forma superior de cultura e sociedade, que possibilitaria a existncia de indivduos mais fortes e completos. Ele acreditava que novos potenciais para a criatividade individual e para uma forma superior de cultura, possibilitada pelo surgimento da era moderna, estavam sendo atrofiados e suprimidos pelas atuais organizaes sociopolticas, fazendo necessrias mudanas socioculturais radicais. Isso, tambm, era, de algum modo, uma postura bastante moderna. Assim, apesar dos ataques modernidade, Nietzsche exemplifica as caractersticas modernas da crtica, e do incio ao fim de sua carreira atacou os dolos espirituais perenes e contemporneos, que ele via como sendo obstculos para o livre pensar e viver. Neste estudo, eu discutirei sobre a crtica da cultura de massas feita por Nietzsche no contexto de sua anlise da modernidade e de suas perspectivas filosficas mais gerais. Digo que Nietzsche desenvolveu uma das primeiras grandes crticas filosficas da cultura de massas, que depois inspirou pensadores tanto da direita, como Heidegger e Junger, como de esquerda, como os membros da Escola de Frankfurt e Foucault. Nietzsche foi um dos primeiros a ver a cultura de massas como sendo uma instituio central para os processos de reproduo da sociedade moderna e, especialmente, como o que ele classificava como sendo a caracterstica distintiva das sociedades modernas: a massificao e a erradicao da individualidade, ambas criadoras de sociedades uniformes semelhantes a rebanhos e mediocrizadas. Ele se tornou, dessa forma, a maior fonte das posteriores crticas da sociedade e da cultura de massas, que ele via como sendo a causa da decadncia e do niilismo, pois minava a vita-

lidade cultural e prevenia a criao e disseminao de culturas genunas e de indivduos fortes. O debate sobre a cultura de massas Crticas da cultura de massas e da imprensa comearam a surgir no final do sculo 18. Estas crticas eram baseadas em reflexes sobre a vida e o lazer modernos, que comearam a aparecer no sculo XVI, durante o colapso do sistema feudal. O surgimento das revolues industrial e democrtica foi acompanhado pelo aparecimento da literatura popular, do jornalismo e da imprensa moderna, que alimentaram grandes debates sobre seus impactos e conseqncias. Pensadores como Montaigne e Pascal apontaram a necessidade de diverses ainda durante o sculo XVI, e escritores como Goethe comearam a criticar os entretenimentos banais oferecidos pela imprensa e pela cultura de massas, notando que eles serviam como grandes formas de escape da realidade social. Ns temos jornais para todas as horas do dia. Uma mente inteligente e gil ainda pode acrescentar mais alguns. Desta forma, tudo o que todos fazem, querem, escrevem e at mesmo planejam exposto publicamente. Algum pode gozar ou sofrer, mas sempre para o entretenimento dos outros,e com grande rapidez isso comunicado de casa a casa, de cidade a cidade, de imprio a imprio e, finalmente, de continente a continente.3 Goethe argumentou que a imprensa constitua um desperdcio de tempo, no qual os leitores gastavam os dias e as vidas sem fazer previses para o futuro, sem criar nada. Ainda antecipando Nietzsche, ele criticou as formas pelas quais o entretenimento moderno e a imprensa promoviam a passividade e o conformismo, anotando em um pequeno verso como a imprensa

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impulsiva ao encher os leitores de informaes, e relapsa no que tange a idias discordantes: Deixemos que tudo seja impresso e que com tudo nos ocupemos. Mas que ningum incomode quem no pensa como todo o mundo .4 Outros, porm, tinham avaliaes mais otimistas quanto ao impacto dos meios de comunicao de massa, especialmente a imprensa. Karl Marx, por exemplo, tinha a imprensa em alta conta, principalmente pela promoo da democracia e da liberdade civis. Em 1842 ele escreveu: A imprensa livre o olhar onipotente do povo, a confiana personalizada do povo nele mesmo, o vnculo articulado que une o indivduo ao Estado e ao mundo, a cultura incorporada que transforma lutas materiais em lutas intelectuais, e idealiza suas formas brutas. a franca confisso do povo a si mesmo, e sabemos que o poder da confisso o de redimir. A imprensa livre o espelho intelectual no qual o povo se v, e a viso de si mesmo a primeira condio da sabedoria. a mente do Estado que pode ser vendida em cada rancho, mais barata que gs natural. universal, onipresente, onisciente. o mundo ideal que flui constantemente do real e transborda dele cada vez mais rico e animado.5 Assim, em meados de 1840, a imprensa era um campo de batalha para discusses, com fervorosos defensores e crticos. Alguns viam-na como sendo um instrumento de progresso e esclarecimento, enquanto outros a tinham como um veculo para a distrao e a banalidade. Alm disso, diferentes grupos polticos passaram a desenvolver suas prprias publicaes, com o objetivo de moldar a opinio pblica de diferentes formas. As crticas mais mordazes ao papel da imprensa partiram

de pensadores como Kierkegaard, que a via como um co raivoso, que persegue as pessoas de uma forma vil, dissemina um fantasma e adultera a opinio pblica. A contribuio nietzscheana consistiu em estender a crtica imprensa, feita por escritores anteriores, para uma crtica da cultura de massas e da sociedade como um todo. Atravs de seus trabalhos, Nietzsche via a cultura como o elemento central da vida humana e acreditava que culturas mais sadias e fortes poderiam criar indivduos distintos, criativos e mais poderosos, ao passo que culturas fracas e fragmentadas criariam seres medocres e inferiores. Sua crtica comea com seus primeiros textos, que contrastam a cultura grega forte e saudvel com a sua cultura alem, cada vez mais banal, e se estende at seus textos posteriores, nos quais ele contrasta suas prprias concepes de cultura e individualidade como os conceitos dominantes na Europa moderna. A crtica da cultura de massas do jovem Nietzsche Quando jovem, Nietzsche via a Grcia como modelo de cultura forte, saudvel e orgnica, capaz de gerar indivduos igualmente fortes e criativos. Em seu primeiro livro publicado, O Nascimento da Tragdia, Nietzsche contrasta a vibrante cultura dionisaca, evidente na Grcia pr-socrtica e nos primrdios da tragdia grega, com os versos apolneos mais racionais, evidenciados na argumentao socrtica e na tragdia grega mais madura. A cultura dionisaca era eminentemente afirmadora da vida, expressava energias e paixes corporais e unia as pessoas atravs do compartilhamento do xtase das experincias culturais, das intoxicaes e das festas fatores esses que, segundo acreditava Nietzsche, criavam os indivduos fortes e saudveis assim como uma cultura vigorosa. Na viso de Nietzsche, a cultura socrtica era uma resposta quebra e frag-

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mentao da cultura trgica grega, a qual ela tentou substituir por um conjunto comum de valores ticos homogneos, normas tericas e procedimentos metodolgicos, todos baseados na lgica e raciocnio socrticos. Para ele, a razo de ser desses valores era a substituio dos belicosos deuses da Grcia por uma cultura racional mais unificada. De certa forma, a cultura socrtica promoveu, assim, uma cura para uma emergncia cultural com o racionalismo extremo. Apareceram para refrear a fora e os impulsos que tinham sido liberados, e que Scrates e Plato acreditavam fora de controle. O resultado foi uma equao de razo, conhecimento e virtude que fez da razo o instrumento de conduo verdade e moralidade.7 Assim, a cultura socrtica revisou aquilo que Nietzsche via como sendo a viso pr-socrtica do sofrimento, profunda e trgica, e props a redeno atravs da cultura pelo otimismo, que defendia a razo como sendo a descobridora da verdade e a criadora do bem viver. Para Nietzsche, o triunfo do homem terico socrtico criou as origens do racionalismo moderno e do otimismo iluminista, possibilitando o avano rumo ao Esclarecimento. A tal triunfo se contraps o pessimismo trgico. Schopenhauer e Wagner, seus primeiros mentores, entendiam, de fato, que a grande filosofia e a arte seriam as mestras e redentoras da humanidade, os instrumentos de culturas fortes e sadias.8 Atravs de sua obra, Nietzsche viu a cultura socrtica como sendo a fora formadora do perodo moderno, incluindo seus resultados negadores da vida (ver exemplo, Crepsculo dos dolos, Scrates). Scrates, para Nietzsche, foi um smbolo de decadncia, de atrofia dos instintos elementares da vida, que veio a dominar o corpo e as paixes humanas, constituindo um processo que se intensificou com o passar dos sculos e que Nietzsche viu como sendo formador da Era Moderna. Em O Nascimento da Tragdia, Nietzsche defendeu a msica de Richard Wagner

como um revitalizante cultural em potencial, que ele esperava poderia promover um renascimento da cultura alem. Com Wagner ele teve uma profunda, embora conflituosa, amizade. De fato, Nietzsche tornou-se um freqentador assduo da casa de Wagner, em Tribschen, e um propagandista para a msica dramtica do maestro, que ele esperava poderia promover as bases para a nova cultura germnica. Perto do final de seu livro, Nietzsche descreve a degradao da arte contempornea e como uma crtica cultural de baixo nvel, preparada pela educao e pelos jornais, acabou por levar a uma inabilidade na apreciao da arte genuna: A tendncia a empregar o teatro como uma instituio para a formao moral do povo, que no tempo de Schiller foi tomada a srio, j contada entre as incrveis antigidades de uma cultura superada. Enquanto a crtica chegava ao domnio no teatro e no concerto, o jornalista na escola, a imprensa na sociedade, a arte degenerava a ponto de se tornar um objeto de entretenimento da mais baixa espcie, e a crtica esttica era utilizada como meio de aglutinao de uma sociabilidade vaidosa, dissipadora, egosta e , ademais, miseravelmente despida de originalidade.9 Nietzsche via assim a cultura de massas, perpetuada pela educao tanto quanto pelos jornais, como sendo, alm de um corrosivo para a arte autntica, criadora de uma cultura medocre. Nietzsche esperava que ele mesmo criasse os fundamentos filosficos para uma nova cultura, que revitalizaria a Alemanha, e realizou estudos sobre filosofia grega, que ele acreditava que poderia fornecer os elementos essenciais para a criao de uma cultura afirmadora da vida, possibilitando o surgimento do indivduo superior. Em 1873, contudo, Nietzsche deixou de lado suas meditaes sobre a filosofia

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grega e partiu para a empreitada de desenvolver suas prprias perspectivas filosficas, passando a escrever uma srie de crticas sobre a era moderna. Estudiosos de sua obra, geralmente, vem esta mudana para a contemporaneidade como sendo uma tentativa para agradar Wagner, que era desdenhoso em relao a trabalhos puramente filolgicos ou filosficos, e como uma interveno ativa na guerra cultural alem daquele tempo.10 Embora subserviente ao projeto wagneriano de remodelao da cultura alem contempornea, somada ao desejo de Wagner de ver uma crtica publicada a seu inimigo Strauss, que o havia criticado anteriormente, possam ter influenciado as intenes imediatas de Nietzsche, a mudana para as consideraes intempestivas foi um movimento decisivo de engajamento com a questo da cultura contempornea, que estava se tornando, assim, um elemento central do emergente projeto filosfico de Nietzsche. Nietzsche comeou a escrever sobre um fenmeno central da atualidade numa srie de Consideraes Intempestivas que criticavam, no esprito do Iluminismo, figuras centrais e caractersticas da Alemanha e da era moderna, enquanto propunham idias para a renovao cultural. O alvo da primeira Intempestiva foi o escritor alemo David Friedrich Strauss, autor de uma influente A Vida de Jesus e que, atravs de uma detalhada comparao dos relatos de Jesus nos Evangelhos, argumentava que o cristianismo era um mito que serviu s necessidades do povo da poca. Nietzsche leu o desmitificante trabalho de Strauss aos vinte anos e ficou profundamente impressionado com sua crtica filolgica.11 Aps prestar homenagens aos trabalhos anteriores de Strauss, Nietzsche, porm, de pronto criticou seus escritos mais recentes, que ele via como um exemplo do filistinismo que dominava a vida alem desde sua unificao, aps a vitria sobre a Frana, e que impedira o renascimento da genuna cultura que ele almejava (Consideraes Intempestivas, # 2). Sobre o jbilo que se abateu na Alema-

nha depois da Guerra Franco-Prussiana, Nietzsche escreveu: No se sente satisfao apenas, sente-se felicidade, embriaguez. Essa felicidade e embriaguez sentem-se na incrvel suficincia dos jornalistas alemes, dos romancistas, dos autores de tragdias, de poesia e de histria, porque formam um grupo coerente e parece terem jurado apoderar-se das horas que o homem moderno consagra ao divertimento e digesto, sua cultura. nesses momentos que se procura abaf-lo com montanhas de papel impresso. Para esse tipo de pessoas, depois da guerra tudo felicidade, dignidade e satisfao profunda. Depois de to importantes sucessos da cultura alem sentem-se no apenas confirmados e reconhecidos mas quase consagrados, tomam um tom solene, multiplicam os apelos nao alem, editam as suas obras completas, como se faz para os clssicos, e proclamam nos jornais que eles so os novos clssicos alemes e escritores paradigmticos. (Consideraes Intempestivas I, op. cit., p. 9) Para Nietzsche, isso um abuso do sucesso e ele tem esperana que, ao menos alguns alemes tomem a iniciativa de criticar o pobre espetculo encenado diante de seus olhos. Nietzsche contesta o papel da casta da educao pela omisso cultura popular alem e por no examinar a falta de uma cultura vibrante e unificadora para a Alemanha. Strauss era para Nietzsche um exemplo do filistesmo cultural que acreditava estar corroendo a cultura e a sociedade alems contemporneas. Nietzsche estava especialmente inclinado a atestar que Strauss havia se investido da funo de professor da natureza alem, o escultor da prxima gerao, o tutor da juventude. Para Nietzsche, isso era horrvel de se contemplar: que to banal filistesmo

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pudesse modelar o futuro alemo (Consideraes Intempestivas I, 7). Nietzsche viu a prevalncia da cultura de massas como a fonte da degradao do pensamento e da cultura na Europa contempornea. As idias de Strauss so todas uniformemente literrias, de fato, jornalsticas.12 A degradao da cultura resulta de uma cultura de massas que influencia na linguagem, no estilo, nas idias em voga e julgamentos dominantes. No ponto de vista de Nietzsche: Em tudo o que o alemo l quotidianamente h, sem dvida, predomnio dos jornais e revistas que se assemelham. O alemo utilizado nessas publicaes impe-se ao ouvido do leitor como um cair incessante de cotas, que so outros tantos expresses e vocbulos sempre iguais. Como dedica a tal leitura, a maior parte das vezes, as horas em que o seu esprito fatigado no consegue reagir, vai-se acostumando pouco a pouco a esta linguagem, ao alemo de todos os dias, e com dificuldade e s por necessidade que prescinde dele. Mas os fazedores de jornais esto, pelas suas ocupaes, mais habituados do que qualquer outro ao caldo claro deste alemo jornalstico; o seu gosto obliterou-se e a sua lngua s encontra prazer em formas completamente corruptas e arbitrrias. Assim se explica o tutti unisono com que se adota imediatamente, apesar do debilitamento e relaxamento geral, todas as recentes enormidades de linguagem. Estas insolentes corrupes da lngua so outras tantas vinganas pelo incrvel aborrecimento que essa linguagem acaba por provocar nos seus empreiteiros.[...] Se se aceita como regra o estilo chato, usado, fraco, vulgar e, como exceo sedutora, o estilo nitidamente corrompido e mau, ento o vigor, a raridade e a beleza caem em descrdito. Na Alemanha dos nossos dias re-

pete-se constantemente a histria do turista bem proporcionado que, ao chegar ao pas dos gordos, imediatamente censurado pela sua pretensa deformidade e pela sua falta de gordura, at que, por fim, um padre decide proteg-lo e dirige-se ao povo nestes termos: Lamentai este infeliz estrangeiro e oferecei aos deuses uma cerimnia de ao de graas pela soberba massa de carne com que adornou o vosso tronco. (Consideraes Intempestivas 11, op. cit., p. 80-82) Atravs de suas Consideraes, Nietzsche alegou ser a cultura moderna brbara (um amlgama sem forma de estilos, idias e obras competidores e fragmentados) e atacou o racionalismo excessivo, o individualismo egosta, o otimismo raso, a homogeneizao e a fragmentao que ele via como sendo caractersticas da cultura moderna. Em Da utilidade e dos inconvenientes da histria para a vida, Nietzsche argumenta que, com a proliferao dos estudos histricos, o homem moderno estava sendo paralisado e esmagado pelo conhecimento histrico (Consideraes Intempestivas 2, Prefcio). Defende que: Ns, modernos,... no possumos nada de prprio, assimilando uma esmagadora quantidade de conhecimento, que no desencadeia um papel efetivamente transformador na vida social. Desta forma, a cultura moderna essencialmente interior: no exterior, o encadernador inscreve qualquer coisa como Manual da cultura interior para os homens exteriormente brbaros (Consideraes Intempestivas 2, op. cit., p. 136). Acreditando que os indivduos modernos sofriam de personalidades fracas, Nietzsche queria que o estudo da histria fosse posto a servio da criao de grandes personalidades e, assim, ajudasse a tornar possvel o renascimento de uma cultura afirmadora da vida. Durante a dcada de 1870, Nietzsche estava ficando pois extremamente desapontado com o filistesmo do Reich alemo e progressivamente, du-

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rante a dcada seguinte, intensificou sua crtica cultura burguesa alem, a Wagner, a Bismarck, ao militarismo alemo e ao Reich. Ele se distanciou da sua busca por uma nova cultura alem baseada nos dramas musicais de Wagner e publicou uma srie de textos aforsticos que promoviam o esclarecimento intelectual da sociedade e a crtica social, comeando com Humano, Demasiado Humano. A crtica nietzscheana da atualidade Para Nietzsche, a cultura de massa abrange a imprensa e outras formas culturais, das revistas s publicaes eruditas, mais a religio, a poltica, a cerveja e o nacionalismo,13 Nietzsche viu a importncia das tecnologias e modos de comunicao emergentes no desenvolvimento da modernidade: A imprensa, a mquina, as linhas de trem, o telgrafo so premissas, cuja concluso, em milhares de anos ningum teve ainda a ousadia de desenhar.14 Em seus escritos mdios e tardios, a cultura de massa como um todo o que produz a cultura e os indivduos medocres. A religio, por exemplo, era uma forma de cultura de massa para ele. Embora Nietzsche algumas vezes seja acusado de ser um irracionalista, seu ataque ao cristianismo se deve exatamente ao irracionalismo deste ltimo, que vitima o corpo e o mundo. Jesus Cristo, ele clamou, promoveu a estupidez do homem, colocou-se ao lado dos pobres de esprito e atrasou a produo do supremo intelecto (Humano, demasiado humano II: O viajante e sua sombra, pargrafo 81, p. 112). Nietzsche tambm dissecou a transvalorao de valores do cristianismo, que tornou maus o poder e sabedoria, enquanto afirmava que a inferioridade, a humilhao e a submisso eram algo bom. Ele acreditava que a promoo dessa moral de escravos valorizava excessivamente o esprito em relao ao corpo, promovendo uma represso generalizada da sociedade (Genealogia da Moral). Tambm a poltica moderna para

Nietzsche uma forma de cultura de massa. Nietzsche era antipoltico pois acreditava que a poltica de massa contempornea levava ao conformismo do rebanho, perda da individualidade e manipulao e homogeneizao das massas. Em Assim Falou Zaratustra, ele fez uma das primeiras crticas do Estado moderno, chamando-o de O Novo dolo. Ele apresenta-o como um monstro frio, que a morte das pessoas! O contraste, ento, entre as pessoas, com suas tradies, costumes e direitos, e o Estado moderno, com suas mentiras e pretenses, que se difundem atravs da imprensa e da cultura de massa. No Zaratustra, a crtica de Nietzsche ao Estado parte de uma posio individualista radical. Ele defende o retiro e isolamento perante a participao e o envolvimento com a sociedade de massas: Mau cheiro exala o seu dolo, o monstro frio.... Quebrai os vidros das janelas e pulai para o ar livre! 15 A critica nietzscheana ao Estado est intimamente associada a sua critica cultura e sociedade de massas, que ele v como homogeneizadoras e nocivas s energias vitais, criatividade e individualidade superior. Nietzsche pensava que a democracia moderna, o liberalismo e os movimentos sociais iluministas contriburam para a regresso do homem moderno para um estgio aqum daquele alcanado pelos indivduos poderosos e possuidores de maior vitalidade do Renascimento. Defendendo de maneira consistente a Grcia Antiga e a Renascena Italiana como paradigmas de culturas vigorosas, a estratgia do filsofo foi escolher ideais do passado que poderiam servir de modelos ou normas para um futuro grandioso. As culturas grega e renascentista afirmavam o corpo, foram seculares, desenvolveram a cincia e a tecnologia, foram altamente estticas e produziram em indivduos fortes todos os ideais de Nietzsche. Estes prottipos, ele acreditava, concentravam-se em indivduos fortes, como Julio Cesar, Cesar Borgia e os grandes homens da Renascena. Os contrastes

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normativos de sua obra baseiam-se na distino entre doena e sade, entre descendncia e ascendncia da vida. Seus textos celebram a afirmao das energias vitais e criticam tudo o que inibe e suprime a plena expresso dos instintos primrios. Seu ataque religio, moralidade, cultura de massa e banalidade das sociedades modernas , assim, desencadeado a partir do ponto de vista ideal de um fluxo de energias vitais livre e desinibido, do ponto de vista da expresso desenfreada dos poderes instintivos. De forma semelhante, ele argumenta que os movimentos democrtico, liberal, feminista, anarquista e socialista so expresses do declnio da vida, da doena e do ressentimento. Todos eles so manifestaes da cultura socrtica, que privilegia a razo em detrimento da paixo, as idias sobre a vida; todos so tambm manifestaes das modernas tendncias homogeneizao e, portanto, contra a vida, ajudando a produzir indivduos e culturas enfraquecidos. Em oposio tolerncia da cultura liberal, Nietzsche advogou em favor de uma guerra cultural, que ele acreditava poder gerar diversidade cultural, alm de culturas e indivduos mais fortes e criativos. Embora o ataque de Nietzsche ao liberalismo e outros movimentos sociais progressistas contenha atitudes elitistas e antidemocrticas, tambm podemos encontrar idias positivas em seus escritos, como ocorre quando ele apresenta a democratizao da Europa como algo irresistvel e um elo na corrente dessas tremendas medidas profilticas que formam a concepo da modernidade e atravs das quais ns nos separamos da Idade Mdia (Humano, demasiado humano 2, op. cit., pr. 275, p. 376). Alm disso, sustentou, as instituies democrticas servem de campo de quarentena para combater uma antiga pestilncia, o desejo pela tirania: como tais elas so muito teis e muito tediosas (Idem, ibidem, par. 289, p. 383). Passagens como essas indicam a dualidade de Nietzsche para com a democracia de modo bastante claro: por

um lado ela til como contrafora tirania, mas em compensao aborrecedora e promove a mediocridade. Em seus escritos do final dos anos 1880, Nietzsche, todavia, ps de lado os aspectos positivos da democracia e [a partir de ento] sua postura ser predominantemente negativa. Nietzsche atacou, pois, tanto o Estado moderno quanto a sociedade de massa devido s suas tendncias normalizao e homogeneizao, associando-se nisso Escola de Frankfurt e a tericos franceses como Foucault. Para Nietzsche, o Estado e cultura de massa eram inimigos da cultura. Ele viu o Estado moderno e a sociedade de massa produzindo mediocridade e retrocesso cultural, tanto quanto gerando histeria em massa, como ocorre no nacionalismo e no anti-semitismo. O Estado moderno, a sociedade de massas, as hierarquias de valor e os nveis de status cultural reduziram o gosto e os ideais modernos ao mais baixo denominador comum, produzindo indivduos medocres. Concluso das observaes crticas Nietzsche foi geralmente pessimista sobre o impacto dos processos sociais modernos. Na maior parte, ele sentiu que a sociedade e cultura moderna se tornaram muito caticas, fragmentadas, arbitrrias e sem fora criativa, a ponto delas perderam os recursos para criar uma cultura vital e, por isso, favoreceram o declnio da espcie humana. Ele pensava especialmente que a imprensa e a cultura de massa eram foras degenerativas e medocres, ao focar sua ateo no trivial, no suprfluo e no sensacional, e ao criar a homogeneizao e conformidade. Entretanto, ele no desenvolveu crticas sistemticas sobre a imprensa ou formas especficas de cultura de massa, se excetuarmos, talvez, sua crtica a Strauss e o filistesmo cultural, ou a Wagner e o wagnerismo, no qual ele chegou a ver uma exibio de cultura de massa degradada e de mau gosto. Conseqentemente, ele no de-

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senvolveu uma crtica institucional da mdia ou das indstrias de cultura, como fizeram Adorno e Horkheimer,16 ou crticas detalhadas dos fenmenos de cultura de massa, como o fazem hoje as anlises pertencentes ao campo dos estudos culturais crticos. Alm disso, Nietzsche foi radical e totalizador em suas crticas de cultura de massa: ele no viu momentos progressivos, exceto talvez na pera ligeira, que expressava a joi de vivre e a alegria que ele aprovava. Para Nietzsche, a cultura consistia, fundamentalmente, em uma hierarquia (Rankordnung), capaz de estabelecer valores altos e baixos. Destarte, ele clamou por uma reavaliao dos valores, uma virada (Umwertung) nos mais altos valores e no estabelecimento de valores superiores capazes de promover indivduos mais fortes e uma cultura mais vital. Seu Ubermensch, portanto, um indivduo superior que ultrapassa os valores decadentes da cultura de massa e que se habilita a criar valores afirmativos da vida e uma cultura mais forte e afirmadora da vida. Desenvolver uma individualidade superior requer, porm, a superao das formas dominantes de cultura e conformismo, contrapor o indivduo cultura e sociedade de massa. Nietzsche acreditava que alguns indivduos poderiam exercer sua vontade de poder no sentido da criao de eus mais refinados e superiores e, em ltima instncia, defendeu uma forma de individualismo e esteticismo aristocrtico. Fazendo uma distino implcita entre arte baixa e elevada, Nietzsche argiu que a arte autntica permite pairar livremente acima das coisas e das exigncias da moral e de outras instituies repressivas: Necessitamos de toda a arte petulante, flutuante, danante, trocista, infantil e contente para no perder essa liberdade que nos coloca acima das coisas e que o nosso ideal exige de ns.[...] preciso que possamos nos sobrepor moral e no somente que a

inquieta rigidez daquele que receia a cada instante dar um passo em falso e cair, mas com a vontade de algum que pode planar e brincar sobre ela. Como [pois] poderamos nesse campo dispensar a arte e o louco?17 A arte autntica foi privilegiada por Nietzsche precisamente porque ela cultivava os sentidos, a imaginao e outros aspectos da mente e do corpo, permitindo aos indivduos entrarem em um domnio que transcendia a moralidade convencional e as normas sociais. Nietzsche defendeu a arte como a mais poderosa inimiga do ideal asctico e como a ltima fonte da vitalidade cultural. A crise na cultura moderna est parcialmente enraizada no fato de que as sensibilidades estticas tm sido violentadas pelas foras repressivas da racionalidade instrumental, racionalizao social e da sociedade e cultura de massa. Conseqentemente, a arte tem sido confinada nas margens da sociedade. Para Nietzsche, ao contrrio, estas foras racionalizadoras devem ser contidas por valores estticos fundamentados. Espritos livres seriam necessrios queles que quiserem fazer experimentos com a arte, as idias e a vida, assim como para aqueles que quiserem criar novos valores e uma cultura superior capaz de produzir seres humanos mais evoludos. Em ltima instncia, Nietzsche desejava uma cultura afirmadora da vida, capaz de criar indivduos superiores. Ele um revolucionrio cultural, que procura por uma cultura saudvel e vibrante e acredita que a cultura o modo mais poderoso de transformao individual e social. Sua crtica da cultura de massa movida, em parte, pela convico de que ela representa a degenerao da cultura, de que ela uma forma degradada do modo de existncia que supostamente pode produzir seres humanos melhores, mais saudveis e mais evoludos. Assim, Nietzsche afirma resolutamente uma distino normativa entre culturas alta e baixa, sendo um elitista cultural

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descarado. Como meus comentrios paralelos tm sugerido, Nietzsche provavelmente ficaria espantado com o estado de degradao da cultura contempornea, mas, ao mesmo tempo, como seus impulsos pessoais contriburam para o surgimento de estudos radicais que, hoje em dia, realizam um assalto sistemtico cultura contempornea como um todo [ainda que] freqentemente mediados com motivos marxistas, feministas ou ps-estruturalistas. A crtica negativa de Nietzsche atravessa e colide com a virada populista dos estudos culturais, na qual se afirma e se celebraria a cultura popular. No todo, sua crtica cultural dialtica, afirmando o que ele considera fortalecedor da vida e criticando o que ele acredita ser a negao e o enfraquecimento da vida. Em Crepsculo dos dolos, Nietzsche escreveu: Frmula de minha felicidade: um sim, um no, uma linha reta, um objetivo alcanado.18 Por isso Lyotard entende mal quando clama que Nietzsche fundamentalmente um pensador afirmativo, ataca a concepo de filosofia proto-nietzscheana de Adorno como negao e ele mesmo defende uma economia libidinal19 puramente positiva e afirmativa. Para dizer a verdade, Nietzsche no apenas um negador: ele sempre faz seu no! ser acompanhado de um Sim! Portanto, no se trata de contrapor um Nietzsche negativo contra um Nietzsche afirmativo, mas antes de observar a relao dialtica de ambos, vendo como os sim e os no sempre e necessariamente suplementam-se no pensamento de Nietzsche. No meu modo de ver e para concluir, a critica negativa e radical de Nietzsche cultura de massa valiosa e certamente encontraria um grande nmero de alvos hoje em dia. Mas eu defenderia contra Nietzsche uma tica mais dialtica, que v no que eu chamo de cultura da mdia um terreno disputado, um local de lutas sociais, que contm aspectos reacionrios e progressistas, afirmadores tanto quanto opressivos em relao vida. Destarte, uma teoria cr-

tica da cultura da mdia seria to implacavelmente negativa quanto a de Nietzsche, mas tambm saberia afirmar seus momentos democrticos, subversivos e de crtica social. Sua poltica cultural no seria apenas para os indivduos superiores mas tentaria desenvolver uma pedagogia cultural capaz de atacar todas as formas de opresso e dominao, com o objetivo de produzir uma sociedade e uma cultura mais democrticas, justas e pedaggicas . Notas 1 Professor de Cincia Social e Filosofia da Educao da Escola de Educao e Cincias da Informao da University of California (EUA). Entre seus livros mais recentes na rea dos estudos culturais crticos contam-se Television and the crisis of democracy (Boulder: Westview Press, 1990), The Persian Tv Gulf War (Boulder: Westview press, 1992) Media Culture (Londres: Routledge, 1995) e The Postmodern Turn (Nova York: Guilford Press, 1997). Traduo de Tiago Aguiar e Matias Sperb. Coordenao e reviso de Francisco Rdiger. 2 O presente estudo baseia-se em trabalho de colaborao com Robert Antonio, co-autor de um texto indito sobre teorias da modernidade, e com Steven Best, co-autor de trabalhos sobre a teoria ps-moderna: estou em dbito com estas colaboraes em minha leitura de Nietzsche. Neste artigo, alm disso, estou interpretando Nietzsche predominantemente como um terico moderno, voltandome para pontos cruciais da modernidade. Sobre a discusso de como Nietzsche antecipa a virada ps-moderna, veja Steven Best e Douglas Kellner, The Postmodern Turn (New York: Guilford Press, 1997). 3 Goethe, apud Leo Lowenthal: Literatura, Popular Culture and Society (Engleood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall, 1961, p.20). 4 Ibid. 5 Karl Mar: Liberdade de Imprensa. Porto Alegre: L&PM, 1999. 6 Sobre sua crtica da imprensa e opinio pblica, veja Soren Kierkegaard, Two Ages: The Age of Revolution and The Present Age (Princeton: Princeton University Press, 1978) e The Corsair Affair (Princeton: Princeton University Press,

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1982). Para comentrios, veja Steven Best e Douglas Kellner Modernnity, Mass Society, and the Media: Reflections on The Corsair Affair, em International Kierkegaard Commentary: The Corsair Affair, editado por Robert Perkins (Macon, Georgia: Mercer University Press, 1990) e Steve Best e Douglas Kellner: The Postmodern Turn, op.cit. 7 Friedrich Nietzsche: O nascimento da tragdia (So Paulo: Cia. das Letras, 1992) e Crepsculo dos dolos (So Paulo: Hemus, 1976). O Scrates histrico, claro, foi muito mais intuitivo, apaixonado, esttico e ertico do que no modelo de Nietzsche, portanto sua concepo da cultura socrtica deveria ser lida como um tipo-ideal, que cristaliza um tipo de racionalismo grego na figura de Scrates, um racionalismo que Nietzsche acredita continuar a caracterizar a cultura moderna. 8 Veja as observaes de Nietzsche sobre Schopenhauer e Wagner em Consideraes Intempestivas (Trad. port. de Lemos de Azevedo: Lisboa, Presena, 1976). Sobre Nietzsche e Schopenhauer , veja Georg Simmel: Schopenhauer e Nietzsche (Urbana and Chicago: University of Illinois Press, 1991 [1907]). Foi sob a influncia de Schopenhauer que Nietzsche pde proclamar em O nascimento da tragdia que arte a atividade metafsica essencial e que s como fenmeno esttico podem a existncia e o mundo justificar-se eternamente (Trad. bras. de Jac Guinsburg: So Paulo, Companhia das Letras, 1992, p. 47). 9 Friedrich Nietzsche: O nascimento da tragdia, op. cit., pp. 135-136 10 Veja Herbert Golder, Introduction a David Strauss: Crente e escritor, em Unmodern Observations, (New Haven: Yale University Press, 1990, pp 3ff.). 11 Ronald Hayman: Nietzsche: A Critical Life ( New York: Penguin Books, 1980, p.63). Quando publicado em 1865, o texto de Strauss influenciou enormemente os jovens hegelianos e intensificou a moderna crtica filolgica e filosfica religio, comeada no Iluminismo e que culminou no prprio Nietzsche. Na verdade, os jovens hegelianos anteciparam a crtica de Nietzsche sobre a religio quando Bruno Bauer declarou que Deus est morto; Marx descreveu a religio como o pio do povo e Feuerbach interpretou a religio como sendo a projeo deificante das qualidades humanas. 12 Nietzsche pretendia escrever uma crtica religio, esco-

la, imprensa, Estado, sociedade, ao Homem como Eu, Natureza, e sobre o caminho para a libertao como parte da srie de consideraes inatuais, depois das quatro que ele publicou. Apesar de ele nunca haver completado este projeto, reflexes sobre estes tpicos so encontradas ao longo de seus trabalhos aforsticos posteriores, como Humano, demasiado humano. 13 Veja, por exemplo, Crepsculo dos dolos, onde Nietzsche lamenta que a imprensa, a cerveja, a religio, a educao e o nacionalismo tenham estupidificado o povo alemo. Ele faz uma crtica similar em suas consideraes sobre David Strauss (trad. port., op. cit., pp. 27-34). 14 Veja Humano, demasiado humano - O viajante e sua sombra, pargrafo 278 (Trad. inglesa: Cambridge [UK]: Cambridge University Press, 1986, p. 378). 15 Friedrich Nietzsche: Assim falou Zaratustra (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1981, p. 66, trad. de Mrio da Silva). 16 Veja Max Horkheimer, e Theodor Adorno: Dialtica do Esclarecimento (Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1985). 17 Friedrich Nietzsche: A Gaia Cincia 108. (So Paulo: Hemus, 1981 p.120, trad. De M. Pugliesi, E. Bini e N. Paula Lima). 18 Friedrich Nietzsche: Crepsculo dos dolos (So Paulo: Hemus, 1976, p. 15, trad. de E. Bini e M. Pugliese). 19 Jean-Franois Lyotard: Economie libidinale (Paris: Minuit, 1974).

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