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ANTOINE DE SAINT-EXUPERY (1900-1944)

Antoine Marie de Saint-Exupery naci el 29 de junio del ao 1900 en el seno de una familia acomodada de Lyon (Francia). Su padre, ejecutivo de una compaa de seguros, era Jean de Saint-Exupry, y su madre, de gran sensibilidad artstica, se llamaba Marie de Fronscolombe. Tena cuatro hermanos. Cuando Antoine solamente contaba con cuatro aos de edad falleci su padre, lo que provoc el traslado de su familia a Le Mans en el ao 1909. Residi en el castillo de su ta, ubicado en la localidad de Saint-Maurice-de-Remens. En esta gran casa el pequeo nio vivi una infancia muy feliz rodeado del cario de su familia, en especial de su adorada madre. Ms tarde se traslad de nuevo a Le Mans para estudiar con los jesuitas en Villefranche y en Suiza en un colegio marianista de Friburgo, ciudad en la cual habit durante dos aos entre 1915 y 1917. Posteriormente fracas en el examen de ingreso para la Universidad y decidi matricularse en Arquitectura en la Escuela de Bellas Artes.

En el ao 1921 cumpli el servicio militar y comenz a sentirse atrapado por la aviacin, determinando firmemente su propsito de ser piloto en la ciudad de Estrasburgo. En este perodo dio inicio a un noviazgo con Louise de Vilmorin. Consigui el ttulo de piloto pero no ejerci profesionalmente hasta su ruptura con Louise, quien no deseaba que Antonie se dedicara a la aviacin. Entre los aos 1922 y 1926 Exupery trabaj en diversos oficios, como inspector de una fbrica de ladrillos o representante de los camiones Saurer. En 1926 comenz su etapa como piloto comercial trabajando para Aeropostale y volando regularmente entre Toulouse y Rabat, Toulouse y Dakar o Dakar y Casablanca. Ese mismo ao public su primer ttulo literario, El Aviador (L'Aviateur) (1926), un relato aparecido en la revista Navire DArgent, publicacin en la que trabaja su buen amigo Jean Prvost. Su pasin por el desierto del Sahara proceda de su etapa como director del campo de aviacin de Cabo Juby, en Ro de Oro, iniciada a finales del ao 1928. Correo Del Sur (Courrier-Sud) (1929), su primera novela, ensalza la profesionalidad y camaradera de los pilotos de lnea postal. El ao de publicacin de este libro se traslad a Argentina, siendo nombrado en Buenos Aires director de la Aeroposta Argentina. En abril de 1931 se cas con la escritora y artista Consuelo Carrillo, viuda de nacionalidad salvadorea, y public Vuelo Nocturno (Vole de nuit) (1931), novela que sac del anonimato su talento como escritor. Prologada por Andr Gide, consigue un enorme xito comercial y crtico , alcanzando el Premio Fmina.

Sus relaciones con Consuelo no fueron buenas a causa de las ausencias e infidelidades de Antoine, y el matrimonio result muy tormentoso.

En la Segunda Guerra Mundial, el aventurero SaintExupry se prodig en acciones. A pesar de que sus lesiones no recomendaban su participacin en el conflicto, consigui, tras muchas insistencias, formar parte del ejrcito activo en la lucha contra los nazis. Cuando Alemania ocup Francia, Antoine se march a los Estados Unidos para intentar encontrar ayuda contra esta invasin. En Amrica y estimulado por el contexto blico del momento escribi Piloto De guerra (Pilote de guerre) (1942) y Carta A Un Rehn (Lettre un otage) (1943). En el ao 1943 fue publicada su obra ms famosa, El Principito (Le petit prince) (1943), un cuento en el cual, de manera alegrica, expona parte de su filosofa vital y su concepcin sobre el gnero humano. El libro fue ilustrado por el propio Antoine de SaintExupry.

Se uni a la Resistencia Francesa. El 31 de julio de 1944, cuando estaba realizando una misin por la costa gala, su avin desapareci tras ser abatido por la aviacin alemana. Tena 44 aos de edad en el momento de su muerte. Pstumamente aparecieron libros como La Ciudadela (La citadelle) (1948), cuadernos de notas, o Carta A Su Madre (Lettres sa mre) (1955).