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PAR1~E SEGUNDA

Ciudades enfermas, mundo enfermo
Los paises desarrollados han ensefiado al mundo el crecimiento urbano. Hoy, las ciudades del mundo en vias de desarrollo estan aventajando a sus «profesoras», con mas contaminaci6n y mas miseria humana. Encabezan la liga del crecimiento urbano, pero los que emigran a las ciudades carecen a menudo hasta de 10 mas basico en una vivienda. Los campesinos que se han hecho inquilinos urbanos cambian pronto sus val ores y se convierten ripidamente en consumidores inconscientes como los de mas habitantes de la ciudad. El egoismo inherente de la vida moderna en las ciudades hace del crecimiento urbano una causa de preocupacion global. Las ciudades son gigantes que abusan de Gaia y que se preocupan poco de las consecuencias de explotarla.

«Cuantomas completa es unaurbanizaci6n, mas de(initivoes su a[ejamiento los limites de naturales; anta mas w dtsarrolladas aTecen las p ciudades omo entidades c independimtes,pea res son lasconsecuenciaspara el ltrritorioque dominan.»
C

«Nadie ka conducido a paso de tortuga por Londres, llegando ya tarde a una cita y sin garantias de encontrar un sitio donde aparcar al final del trayecto, sin bla.ifemar contra las dificiencias viarias; nadie se ka aproximado a Caracas 0 a Rio atrauesando los horribles barrios de chabolas sin preguntarse por que se permite algo asi; nadie que haya visto a los pernoctadores"caUejeros de Calcuta (0 los que se encuentran bajo el puente de Charing Cross, 10 mismo da) deja de convencerse de que el hombre ha construido su propio infierno.»
Emrys Jones, Metropolis: las ciudades mas grandes del mundo.

Lewis Mumford.

y 19 de las 25 ciudades mas grandes del mundo se encuentran en paises en vias de desarrollo. Pero el crecirniento urbano no ofrece oportunidades significativas para los emigrant~Africa cuenta hoy con el mayor crecimiento urbano del mundo.\\~ry. estan mayoritariamente en Sudamerica. de mas de 10 millones de habitantes. Las que ten ian categoria de -buenas. salud publica. Brasil. Sao Paulo y otras muchas ciudades han visto un espectacular erecimiento urbano e industrial. Casi todas las ciudades con estandares de vida -muv buenos. al empobrecimiento del medio rural 0 a la industrializacion de la agricultura. Hong Kong.se concentran practlcamente en las mismas zonas. trafico y calidad del aire. Ciudad de Mexico. movirniento migratorio sin precedentes en la historia. China. Vivir de «ocupa» y vivir en las alturas llegados a la ciudad. Pero pero y superpobfacion acechan a los esperanzados.J ~ '"I' . . comerciantes 0 criados domesticos.Seul.regulares. Peru. la gente haria 10 posible por convertir sus campos de «ocupacion» en vecindarios de los que sentirse orgulloso (ver pp." ~ U~. sstan en India. Las ciudades de los paises desarrollados L Los recien La espiral ascendente Los emigrantes pueden ser empujados a las ciudades por la crisis de los ciclos rurafes. si tienen suerte. Otras 60 ciudades de todo el mundo han crecido ahora hasta superar los 4 111i!lones de habitantes. y se espera que Heguen a 3.000 en el afio 2025. . la mayoria can crecimiento demografico acelerado y pocas oportunidades de ernpleo. el comite de la Crisis Demografica. educaclon.~ La ciudad en expansion Estandares de vida urbana En 1990. el crecimiento industrial ofrece empleo y oportunidades comerciales para la gente rural que se enfrenta a estilos de vida en declive debido a la falta de tierras. Procuran vivir cerca de la fuente de sus ingresos. f.~~. publico un estudio sobre las 100 ciudades mas grandes. ~. El centro urbano es el lugar preferente de los «asemamientos informales» que proliferan en las ciudades del mundo en vias de desarrollo. A la minima oportunidad y gracias al apoyo mutuo.. pero muchos de los emigrantes son refugiados medioambientales procedentes de areas rurales fatalmente empobrecidas. Hoy existen 20 «megaciudades. En los paises en vias de desarrollo. 0 ser atraidos para asumir nuevas estilos de vida. Entre 1950 y 1990. aunque suelen encontrar oposicion por parte de las autoridades municipales. Las de tercera catesona 0 . estan en Norte America..~. estandares de alojamiento.. sumandose unas po cas ciudades de Europa oriental. Se partia de diez criterios: seguridad publica. clasificandolas segun los estandares de vida que ofrecian. 128-31). Europa Australia 0 Jaoon. Tokyo-Yokohama. paz y tranquilidad.000 millones. Las ciudades no solo se expanden.~. Paquistan y Africa. Lagos es la ciudad peor calificada de todas. vias de acceso. junto con 130 institutos de lnvestiqacion urbana de todo el mundo. 0 «insuficientes». Corea y el norte de Africa. esta controlando el mundo. Aquellas ciudaoes con las peores condiciones de vida. original de Europay Norte America. la poblacion de las ciudades del mundo aumento desde 200 hasta 2. pueden vivir en chabolas sin pagar alquiler. pero generalmente no cuentan con los servicios mas basicos.. ~Cual es la causa de esta formidable «rnoviiizacion» de personas? La urbanizacion basada en el desarrollo industrial. ya sean obreros. espacio de las viviendas. tambien creeen hacia arriba.tl ~'" ~ ~ ~ r» ~\. l ~Bajo el control de la urbanizaeien Cada afio. coste de los alimentos. unos 20 millones de personas se van a vivir a la ciudad.

Esta actividad es la responssbte de la altisima inmigracion y el .ciudad.5 % en 1975. con industries qui micas. de te oroduccion industrial de Mexico. suoio de 344.Ciudad de Mexico: oportunidad y explosion Ciudad de Mexico es un vasto centro comercial e industrial. petroteo «Y dijeron: edifiquemos una ciudad y una torte. 11. cuya cumbre llegue hasta el cielo. 4 . de ingenierfa 0 de plasticos V miles de peouenos talleres. Las enormes r'eservas de del pais han conducido al crecimiento de las refinerias V a las fabricas de vehiculos. Entre 1900y 1990. Hacia 1983. rsoiao crecimiento demoareiico que registra la .» Genesis.2 mil/ones de habitantes.000 a 20. La parte de fa produccion nacional correspondiente a fa ciudad crecio desde el 29 % en 1930 hasta el 45. generaba ef 52 %.

bien por verse «atraidos» por la fascinaci6n de las oportunidades de la ciudad. los bloques de pisos altos se han convertido en una mera cochambre. Muchas ciudades de paises desarrollados han sufrido la perdida de su base econ6mica. . Puede que emigren por una combinaci6n . Como la mayor parte de la tierra pertenece a unos pocos y. la agricultura se industrializa. mu- Factores de atraccion • Oportunidades de empleo • Ingresos mas altos • Facilidades urbanas • «Neones» • Reuni6n con otros refugiados rurales • Libertad en el estilo de vida • Acceso a servicios sanitarios • Educaci61~ I Degradaci6n de la tierra «A traves del mundo en vias de desarrollo. al mismo tiempo.000 mill ones de personas mas. origin ando una poblaci6n vulnerable a la enfermedad y a los desastres naturales.Les«ernpujaron»? En muehas partes del mundo. propensa al crimen 'Y conjlictiva. Sus disefios son extraordinariarnente insensibles a las necesidades de las personas de estar en contaeto entre ellos y con la Tierra. ha retrasado los esJuerzos de rehabilitaci6n y desarrollo de las zonas rurales. inundaciones • Recortes de lena • Recortes de agua potable • Falta de recursos modernos • Presion de la poblacion rural • Tradieiones opresivas • Conflictos religiosos • Declive economico local • Guerrillas y guerras civiles <'. i~ Factores de empuje • Degradaci6n de la tierra • Falta de suficiente tierra • Reparto irregular de la tierra • Sequias. sobre todo si se encontraban en los suburbios. las ciudades del rnundo desarrollado absorberan a 1. I) Essam El-Hinnawi. El 48 % de las pr@F~des en los paises en vias de.Planeta urbano? En 1925. e1 tamafio medic es de 1. Este exodo de las zonas rurales a las urbanas ha exacerbado los problemas urbanos de por si fatales en muchos paises en vias de desarrollo. las pandillas y el crimen son npicos de zonas urbanas que han perdido su raz6n de ser. Entre los afios 1975 y 2000. asi como.preocupaciones existenciales y falta de dinero. En Rwanda. los principales problemas son el crecimiento demografico rural y el empobrecimietno de la tierra.2 ha. segun el Banco Mundial. las zonas urbanas de estos paises absorb ian a 400 rnillones de personas. Las personas pueden mudarse a la ciudad. El reparto irregular de las tierras es un factor clave de muchos paises -. Y. debido a la fa Ita de hombres y al descuido de la tierra. menos del 10 % de la poblaci6n de los paises en vias de desarrollo vivia en las ciudades. Cerca de la mitad de este crecimiento sera debido a los altos indices de reproductividad de los que ya viven en las ciudades. En 'muchas ciudades.70 CIUDADES ENFERMAS. «Refugiados UNEP. 1985. 82-4) es el resultado de varios factores: rnalos dis enos de los edificios y los entornos urbanos. <'. MUNDO ENFEL'tMO y las de los paises en vias de desarrollo comparten la arquitectura de posguerra que se ha dado en llamar «vivienda prefabricada aerea». medioambientales». desarrollo esta por debajo de la hectarea (ha). Estas circunstancias hacen que la emigracion a las ciudades sea una necesidad virtual para los campesinos. entre los hijos de sus hijos. bien porque son «empujados» por la pobreza de las comunidades rurales. El vandalismo. ( Los problemas de vivir en grandes bloques de cemento se agudizan sobre todo en las ciudades afectadas por el paro y la desindustrializaci6n. El estres urbano (ver pp. a dividir entre los hijos y. ademas. tormentas. la degradaci6n de la tierra ha sido un factor principal en la emigraci6n de los campesinos hacia barrios de chabolas de las ciudades importantes. Entre 1950 Y 1975.de faetores de «empuje» y de «atraccion». 0 siguiendo a amigos y familiares. eventuairnente.

Estas aglomeraciones urbanas. Esto es total mente comprensible. Su ad:ministraci6n nos lleva a terreno desconocido. 1. el numero de nines que sobreviven a la infancia es mayor en las ciudades que en el campo. Los emigrantes no siempre son campesinos. sequia y deforesracion generan refugiados medioambientales. pero es mas fkil encontrar medicos. pueden ser artesanos cuyos taUeres han cerrado par el crecirniento de la industria y . han.» «Ciudades. Las ciudades. Las sequias y el hambre de Etiopia. [ Superficialmente. los artesanos en paro sonempujados a buscar ingresos en las ciudades. pero en las de Hiperciudades «Las "hiperciudades" del mundo.Les «atrajeron»? Por todo el mundo en vias de desarrollo. las ci~dades parecen ofrecer una vida mejor. Manila. . La falta de higiene. pero much os nuevos inquilinos parten de la miseria. Seul y El Cairo son algunos casos. han movilizado a cientos de miles de personas hacia campos de «ocupacion» en Addis Abeba y E1 Cairo.alcanzado dimensiones fuera de la escala de la experiencia humana. parecen ofrecer oportunidades. Ciudad de Mexico. aquellas con mas de 15 millones de habitantes. Al menos algunos expertos creen que las economias urbanas tradicionales a escala se ven menguadas por el problema de la congestion. la vida en las 100 zonas metropolitanas mas grandes del rnundo». transformando su autosuficiencia en cultivos de dinero. por el simple hecho de que algunas ciudades son demasiado grandes para ser eficientes.el comercio en las ciudades.. . a pesar de sus obstaculos. _Lr4. la disponibi1idad de la moderna maquinaria agricola reduce el empleo. es eltermino empleado para definir la desproporcion entre la poblacion de la ciudad mas grande de un pais y su poblacion total.. Caracas. por ejemplo. Las megaciudades del mundo en vias de desarrollo albergan invariablemente a una fraccion importante de la industria de su pais. congestionadas y en expansion.xuando las ga~ nancias en la ciudad pueden ser de tres' a cuatro veces niayores. chos latinoamericanos han abandonado el campo. Ademas.ldUTa realidad de la vida urbana '. Conforme la produccion artesanal pierde competitividad.990.! LA CIUDAD EN EXPANSION 71 Macrocefalia «Macrocefalia. la contaminacion y las bajas posibilidades de ernpleo son la realidad de miHones de personaS] EI· problema de la superpohlaci6n ' La superpoblacion es una caracteristica de la mayoria de las ciudades importantes del mundo. olvidandonos del valor rnonetario de la autosuficiencia alimentaria que disfruta la gente del campo. Sao Paulo. Este cambio en la dinamica de las relaciones ciudad-campo contribuye al flujo de personas hacia las ciudades. Cornice de la Crisis Demografica. estan a un orden de magnitud por encima de cualquier ciudad del pasado. Lima. creando puestos -de trabajo para mill ones de personas pero despojando a ciudades mas pequefias de una base econornica apropiada. Tokyo. pero la ilusion par una vida urbana y la liberacion de las ataduras del pueblo son fundamental mente factores «atractivos». En Africa. Cambio en la dinamica La expansion de los mercados urbanos naciouales e internacionales de productos agricolas perturba a la econornia rural. la gente sucumbe a la atracci6n rnagnetica de los centros urbanos. La enfermedad puede ser un problema. U nos pocos son atraidos a las ciudades solo por el cebo de los «neones» y las grandes esperanzas. Las cosas empeoran con el deterioro medioambiental.

Construcciones endebles sobre terrenos inconvenientes Las viviendas de «ocupacion» se construyen con cualquier material al aleance de sus inquilinos: cartones. son preferibles. La mayoria de estos campamentos carecen de servicios ccnvenientes: hay falta de agua corriente. Los hijos de Sanchez.5 y J/persona por habitaci6n. a pesar de sus problemas. sobre todo por la necesidad de los asalariados de vivir cerca de las fuentes de trabajo. 1961. mientras que Lamedia de las ciudades de la India es de unas 3 personas por habitaci6n. esta masificacion crea fuertes lazos de apoyo mutuo. En 1987. Las chabolas se consrruyen generalmente en zonas inadecuadas para la vivienda: en basureros. yen las de Norte America varia entre 0. cinco Jamilias. La -eutorla» de posguerra por los bloques de viviendas no se lim ito solo a Europa y Norte America. donde los inquilinos hacen turnos para dormir en las camas.i Oscar Lewis. Los emigrantes que no pueden ni siquiera alquilar una cama 0 la esquina de un cuarto acaban viviendo en la calle 0 en un campamento de «ocupacion». As! es como nosotros trece. zonas propensas a hundimientos 0 inundaciones o tierras contaminadas. higiene.~ 0 planchas de hierro.. aleantarillas 0 electricidad. Lagos esta a la cabeza. MUNDO ENFERMO Almacen de gente LEi los paises en vias de desarrollo es un hecho cotidiano. nos las arreglabamos en tan poco espacio.Lugar de miseria 0 de esperanza? En las ciudades del mundo en vias de desarrollo. bolsas de plastico. llegandose a casos extrernos como en Caleuta.. en Peru como «pueblos jovenes.. normalmente. es la ultima sxpresion de la alienaclon. Los asentamientos informales construidos en la periteria urbana lejos de cualquier ernpleo suelen ser los sitios mas pobres. la ocupacion ilegal del terre no en asentamientos infermales 0 en casas «ocupadasi es. con una media de 5. . En cualquier caso. problema suele ser mayor en los barrios centricos. con pocas probabilidades de mejorar. la (mica forma de conseguir un techo donde vivir. Este material endeble confecciona chabolas vulnerables al mal tiempo y a los incendios. Ir6nicamente. Pero almacenar familias en el aire. No cabe duda de que la ayuda mutua y 105 campamentos de «ocupacion». pendientes.0 pueblo.72 CIUOAOES ENfERMAS. J . EI resto de nosotros dormiamos sobte trozos de carton y mantas 0 estetas extendidos par el sue/a. centenares de per- «Iil CHarto tenia una cama.y en Indonesia como «kampung. En Argentina se conocen como «villa miserias». Las ciudades del mundo en vias de desarrollo tambien intentaron reducir espacio construyendo enormes edificios que dominan su horizonte. Las viviendas se dividen una y otra vez. los bloques de viviendas en puntos centricos de la ciudad suelen estar habitados por gente de clase media que puede permitirse un servicio dornestlco que mejore la vida "en las alturas". con un unico ventanillo don de poner macetas. Cada pais cuenta con sus propias medidas para enfrentarse al problema. en la que Faustino y su mujer dormian.8 personas por habitaci6n. madera contrachap.

Frecuentemente. Pero vivir en pequefros habitaculos colgantes iueauen infiemo y tuiaosos sin el fugar para que los nitto« es para muchos en fa Tierra. totaf . e/ 50 % de fa pob/acion vive en chabo/as. Mundos aparte Casi ninguna eutoriasoee mundo de las municipete« del un en vias de desarrollo ouede ofrecer a fa gente piso en un bloque de viviendas.LA CIUDAD EN EXPANSION 73 Archivados Almacenar normal gente en «tor res srchiveaorss» puede perecer en las ciudades superpobladas.

algunos bien construidos.00Q personas tuvieron que abandonar sus hogares. Delhi y Madras tendran Desarrollo simb6lico A 10 largo de los 60. India era de 156 millones de personas. Bombay. Invariablemente. Los ocupantes ilegales han desplegado gran cantidad de recursos. Se erigieron montones de torres de hormig6n que en realidad eran elementos de desarrollo simbolicos para el votante 0 el visitante. aportan una opcion de vivienda barata. 128-31). Habra mas de 20 ciudades con mas de 1 millon de habitantes. los desalojados regresan en cuanto pueden a reconstruir sus casas en la ciudad. la Union sovietlca y China. . Otra practica frecuente es echar a los ocupantes ilegales y embarcarlos en masa hacia lugares remotos. ~Cuil sera entonces la soluci6n al problema. el coste final superaba al presupues. EI problema de la acomodaclon en las ciudades pobres esta bien representado par la sltuacion en la India. y una forma de erradicar el «problema» es arrasarlos con excavadoras.to. Problema «inmundo» La historia de los asentamientos ilegales es una historia de enfrentarnientos entre los pobladores y propietarios. A finales del sig. Hacia 1981. la cuarta tras Estados Unidos. Normalmente esran construidos sobre terrenos destinados al desarrollo. mas de 700. de modo que la mayoria de las ciudades del mundo en vias de desarrollo registran desalojos forzosos.. los gobiernos del mundo en vias de desarrollo lanzaron proyectos para abastecer de viviendas publicas a los pobres de las ciudades. entre 1983 y 1988. MUNDO ENFERMO Aglomeracion sonas murieron en Rio de Janeiro cuando las tormentas arrasaron el suelo desnudo de las laderas donde habian construido sus chabolas. En cualquier caso. por ejemplo. En Seul. y Calcuta.74 CIUDADES ENFERMAS. contando con subvenciones de agencias de ayuda 0 bancos de desarrollo. estas representan una solucion de auto-ayuda que puede beneficiaries. alcanzando valores entre 350 y 400 millones de personas. y al darse cobijo elios mismos.& la vivienda en el mundo en vias de desarrollo? Aunque las autoridades se opongan a las chabolas. heehos de caro material importado en lugar de ser construcciones tradieionales de bajo coste. consrruyendose menos edificios de los planeados.fose espera que las supere. para proyectos de reorganizacion con motivo de los Juegos Olimpicos. Hoy dia se acepta que la unica forma de solucionar el problema de la vivienda urbana es mejorando las ocupaciones iLegales (ver pp. la poblacion urbana de. Las autoridades tienden a considerar que estos asentamienros son inmundos. autoridades locales y gobiernos.

falta de higiene y riesgo de enfermedad. a menudo con poco empleo V malos servicios. unos 5 millones de personas son chabolistas. desmoraliza aun mas. val menos 100. . La pobreza y el lamentable estado de las viviendas implican superpoblaci6n. Vivir en arrabales de chabolas. la mitad de la poblacion urbana vive en barriadas y chabolas.LA CIUDAD EN EXPANSION 75 todas mas de 10 miUones. En Bombay. Chabo/as de Bombay Los barrios de chabo/as lIegan a casi todas las ciudades del mundo en vias de desarrollo.000 viven sabre las aceras. Loca/izados cerca del rico distrito de los negocios tsosio). su pobreza es una advertencia en potencia del irregular reparto de la riauezs. Incluso hoy.

000 millones de d61ares anuales. el analfabetismo. Los graficos muestran la pobtecion total (en mittonee) y e{ oorcentsie que vive en {a pobreza. Un factor importante de este deterioro fue. con una dieta continua de cereales.de los anos 80. La cara de la pobreza En todo e{ mundo. especialmente en el Africa subsahariana y en Sudamerica. seoun el Wolrdwatch Institute. la enfermedad. Las regiones mas pobres ofrecen tos indices mas altos: Africa. existen 1. El impacto de las ciudades en zonas rurales es la causa del declive de las comunidades tradicionales. MUNDO ENFERMO La crisis de la pobreza i_Que es pobreza absoluta? «Urias condiciones de vida tan limitadas por la malnutricion. siempre hay una esperanza. y la prostitucion es una opcion desagradable para una pequeila minoria. aunque nunc a la seguridad. en mas de 40 parses se redujeron los estandares de vida durante los 80.225 milfones depersonas que viven en {a pobreza abso{uta: e{ 23 % de {a poblacion. la alta mortandad infantil y la baja esperanza de vida como para estar por debajo de cualquier definicion razonable de decencia humana». sureste ssietico y . y sun es. Los campesinos pobres viven malnutridos. Con el -boorn.. Robert McNamara. tuberculos y legumbres.76 CIUDADES ENFERMAS. EI fluio de dinero neto desde los paises pobres a los ricos durante los 80 alcanz6 50. el declive medioambiental y el crecimiento demogrifico. si se carece de habilidades para trabajos «modernos». Cuatro quintas partes de los absolutamente pobres del mundo vive en los 2 millones de pueblos rurales de la Tierra. 68-71). Aqui es donde comienza para la mayoria la emigracion hacia la ciudad. Los factores mas importantes son la falta de acceso a tierras de cultivo. As! casi una cuarta parte de la humanidad vive en un estado virtual de indiqencia. los hombres van a la ciudad en busca de trabajo y las mujeres se quedan para llevar los cultivos y la alimentacion familiar. Ironicamenre. la precariedad de los alrededores. en 1978.. Los hogares con mujeres al mando son los mas afectados por la pobreza en todo el mundo. Comienzos rurales La pobreza rural es una de las fuerzas motoras del crecimiento urbano en el mundo en vias de desarrollo (ver pp. de encontrar trabajo. dada por el anterior presidente del Banco Mundial. Podrian irse COil los hombres a la ciudad.EI trabajo ell eL servicio domestico 0 la venta ambulante no aporta grandes beneficios. Hasta en un pais rico como los EE. el nurnero de personas que vivla en la pobreza absoluta subio de 700 millones en 1980 a 1. la enorme carga de la deuda externa. fundamental mente como pagos de las deudas.200 millones en 1990. en las ciudades de Latinoamerica suelen representar el 50 % del total. el 78 % de las personas que viven por debajo del limite ofieial de pobreza son mujeres y nifios. Definicion clasica de pobreza. Las mujeres cargan con el trabajo En muchos Lugares del mundo en vias de desarrollo. E{ mapa del mundo muestra tos indices de crecimiento demografico en {as ciuaedes.g!. el Latinoamerica. el poder urbano financiero es tambien la razcn de la emigracion de los campesinos a las ciudades. pero el paro. UU. implica seguir en la pobre.

y el ixito de la minoria a menudo depende del estancamiento relative de la mayoria. S610 una minoria con mucha suerte. La urbanizacion Mundo.» Joseph Gugler. 1988. del Tercer . recorte de oportunidades de trabajo remunerado y hajos ingresos. bajo entrenamientc.LA CIUDAD EN EXPANSION 77 «Los pobres de las ciudades estan atados a un circulo vicioso de bajo capital. talento 0 iniciativa pueden salir de esta situation.

pero las condiciones sanitarias son peores por culpa del entorno.~mas si son nifias guapas. todavia se venden nifios como esclavos para trabajar en la industria del sexo 0 en fabricas. pero Ia realidad de la pobreza urbana hace que la ley no sea efectiva. Son subastados por 150 d6lard. La industria del sexo para el turista en Bangkok es un legado de la guerra del Vietnam. llegan a la estacion del tren. incapaces de alimentar a todos sus hijos en tierras poco productivas. 0 curnplen servicios baratos como la venta arnbulante y limpiar zaoatos. Hoy. mas de 10. sin que haya soluciones a la vista. conocidos como restaveks (ede servicio interno»). Cada afio. En la mayoria de las ciudades del mundo en vias de desarrollo son frecuentes Los nifios abandonados. En Mauritania y Sudan es posible comprar un nino por unos 15 dolares.000 estan en Bangkok. La lucha por lIegara fin de mes es unade las causasdel crimen en las ciudades. Los pobres de las ciudades invariablemente carecen de aptitudes para los trabaios. algunos de 7 afios. 0 trabajan en fabricas donde les exploran 0 hacen de criados desde edades prematuras. La mortandad infanril en las ciudades puede ser menor que en las zonas rurales. Haiti. En algunas ciudades. . mientras que el 80 % del turismo de Thailandia es de varones que viajan solos en vuelos especiales desde Tokyo 0 Frankfurt. unos 200. MUNDO ENFERMO Vivir en la calle EI sufrimiento de los nifios Los nifios son los mas afectados por los horrores de la pobreza absoluta: la inseguridad dornestica. Como los padres no les pueden escolarizar en condiciones. A menudo han sido enviados por sus padres a la ciudad.000 nifios.000 prostitutas entre 10 y 16 alios trabajan en Bangkok.. much os nines se dedican a la venta ambulante. En Bangkok. las condiciones fuerzan a los padres a vender a sus hijos como autenticos esdavos. trabajan como criados en condiciones de semiesclavitud. a la mendicidad y a los hurtos. miles de nifios. 0 bien estan en paro 0 subempleados. Bangkok: trafico de nifios y prostituci6n En algunos paises. en cuyo caso acaban en burdeles. la falta de espacio para jugar y la mala alimentacion son los factores principales que contribuyen a su condicion.78 CIUDADES ENFERMAS. En Puerto Principe. cuando los 501dados americanos se tomaban sus «vacaciones» allt. Los menos atractivos son mano de obra barara. como Nairobi. al final de la cosecha. el abandono de nifios se considera un crimen. Segun el Panos Institute de Londres hay unos 100 rnillones de ellos en to do el mundo. por 10 menos 800.

Katmandu. pero son victimes de la extorsion po/icial. A muchos de ellos les han echado de sus casas. 0 se han descolgado de sus familias en el transcurso de /a emiarecion. extorsion policial Nepa/ cuenta can un numero creciente de niflos cal/ejeros como consecuenciadem miarecion. Los chicos de la ca/le viven precariamente como comerciantes 0 ladrones. Estos niflos recogen basura para ganar dinero. . mas del 1 % de /a 0 poblacion.LA CIUDAD EN EXPANSION 79 Sao Paulo: asesinos de madrugada Laciudad mas grande de Brasil tiene temoien el mayor nutnero de niflos caJlejeros. Estan en guerra con la potici». algunos de los cuales les dan caza en brigadas asesinas durante las horas extras. mas de 3 mil/ones en total.

en contra de los principios de una viviendadigna. La falta de un lugar privado exterior y la distancia Justa el suelo impedian que los nifios jugasen en un espacio preparado para ello. y aparecieron la alienacion. desde Birmingham a Marsella. Con la euforia de crear un nuevo mundo de proyectos de viviendas. Destruccion de la comunidad Al aniquilar los hogares tradicionales (ver pp. Gran Bretafia. Pero estas nuevas torres no solo iban a alojar oficinas. aparecieron en los perfiles de las ciudades bosques de monumentos de cemento. 60-1) lleg6 la destruccion del apoyo rnutuo dela vida comunitaria. pretendia ser agradable. «Aunquc la "limpieza de barriadas" fue un eslogan impactante en la campana para la movilizaci6n de medics viejos. 56-7). inhumano.. como las llam6 Le Corbusier (ver pp. revolucionaron el diseiio arquitect6nico. planificadores y politicos dominaron en la escena del desarrollo urbano. Otros se han rehabilitado con la ayuda de los inqullinos. En cosa de semanas. sobre todo a familias con hijos jovenes. y reduce el vandallsrno y el crimen. Louis cuyo provecto habia sido premiado V Que se terrnino de construir en 1955. Las estrecheces de los pisos hacian la vida dificil. empleando vi gas de acero. fue dinamitado por no tener salvacion posible. Las calles estaban lIenas de colchones y de muebles. Era un lugar frio. se hadan realidad. A muy poca gente se le pregunt6 si que ria vivir en un cajon end aire. Los edificios tradicionales. Hugh Freeman.> Prof. 3 millones de personas fueron realojadas entre 1955 y 1975 desde sus antiguos vecindarios. EI primer provecto de torre de viviendas tuvo Que ser dinamitado en 1972. ignor6 que la mayoria de los problemas sociales prescntes en los barrios pobtes flo cstan directamente relacionados con su estructura j{sica. EI regimen de comunidad casi sismpre mejora el indice de aceptacion por parte de los residentes. Edificado para albergar a personas expulsadas de sus guetos. tambien vivirian familias en elias: en teoria. Desde Berlin a Dresden. Las rnaquinas en las que vivir. de . la ventilacion pobre. poco se hizo por estudiar las comunidades que se esfumaban. Los nuevos metodos de construcci6n. cayeron presas de las excavadoras. que habian evolucionado poco a poco durante siglos y estaban adaprados a las condiciones y los materiales. cientos de bloquas parecidos se han demolido desde entonces. que consistia de 33 bloques identicos. un edificio de st. honnig6n armado y lunas de cristal. se hizo patente 10 inadecuados que eran estos edificios altos y grises como hogares. desde Detroit a Moscu. EI Pruitt-Igoe. La demolicion de Pruitt-Igoe sento precedente en otras partes de Estados Unidos y Europa. Tan 5610 en. emergian nuevas torres. Una generacion nueva de arquitecros.000 lnquilinos sentian alga completamente diferente. y el olor a orina era perpetuo. aportando facilidades como bares. la soledad y el estres.Apogeo y declive del bloque de pisos Lineas y imgulos rectos Durante las decadas siguientes a la Segunda Guerra Mundial. podian ensamblarsepaneles de hormig6n prefabricados. y mas tarde hasta Sao Paulo y otras ciudades del mundo en vias de desarrollo. EI espacio de los pisos era minimo. Pero sus 12. Habitantes en eI cielo AI irse llenando las torres de millonesde pers\il~s. enfermerias y piscinas. La fria brutalidad de la arquitectura hacian que los bloques fueran desapacibles e inc6modos. Universidad Manchester.

Limpieza de barriadas: segunda fase Vandalizados hasta ser imposible reosrertos. Montgomery. Pruiu-Igoe. los montones de papd se han pegado al barro seco y agrietado. hay latas esparcidas par doquier. Pruitt-Igoe parece una zona desastrada. hay caches abandonados en los parkings. .. fueron finalmente dinamitados en 1982. escombro y basura eH5ucian la calle. y con las lluvias. los ulstales estdn en todas partes. la acumulacion es sotptendente . 1985. Liverpool.. Desde afuera.LA CIUDAD EN EXPANSION «Cristal.» R. los apartamentos Tower Hill (derechaJ en Kirby.

Algunos se vuelven agresivos y propensos a la violencia. Techos con goteras. habitaeiones demasiado calientes en verano y demasiado Frias en invierno eran . EI anonimato produce sentimientos de soledad y aislamiento y . Algunos investigadores han sugerido que aquellos individuos que euentan con menos de ocho metros cuadrados de espaeio vital sufren niveles superiores de ansiedad. mayor la posibilidad de padecer estres. Las multitudes. Un mejor disefio de los bloques. los edificios de pisos se convierten en vertederos para los menos afortunados de La soeiedad. 72-3). EI medio urbano tambien produce «sobrecaroa de informacion» con los cientos de luces. pareeen Ilevarlo mucho mas fieilmellte. sumandose al sentimiento de indefension. «Se dice que los bloques de pisos crean anonimato porque scgregan a las personas en distintos niveles en lugar de permitir la interacdon natural que sucede en la calle wando las casas estdn a ras de suelo. y la droqadiccion y el alcoholismo son respuestas predecibles a los sentimientos de extrema inseguridad. las preocupaciones del empleo y la vivienda y la inestabilidad de las relaciones humanas hace que muchas personas vivan allfmite del derrumbamiento. alcohol y otras drogas. Las enfermedades relacionadas con el estres tambien abundaban. y los fallos en los ascensores 0 la eleetrieidad atemorizaban a la gente. donde La vida en pisos altos es la norma. Las drogas.» Alice Coleman. Las ciudades son lugares estresantes. Muchas personas desarrollaron miedo a las alturas·y a los espacios abiertos. puede producir neurosis. . escaparates y rapidos vehiculos que constantemente Ilaman nuestra atencion. los altos niveles de ruido y los humos son causa de tension y estres. mejor supervision y apoyo mutuo·e~~ familias numerosas son faetores que ayudan a superar los inconvenientes de estes edifieios de las ciudades. MUNDO ENFERMO' Estres urbano Edificios enfermos. el crimen y el vandalismo eontribuyen a deteriorar las e~ndieiones sociales. senates. La oseuridad de las aeeras y pasadizos parecian hechos a medida para asaltantes al acecho. 1990. partieularmente por problemas respiratorios cronicos. Pero no en todas partes esta forma de vida erea un estres intolerable: en Hong Kong y en Singapur. gente enferma Muehos bloques fueron mal eonstruidos. recurriendo a menudo a tranquilizantes.82 CIUDADES ENFERMAS. Estres construido Vivir en las alturas mostro ser mas estresante que vivir sobre d suelo. Otra Fuente probable de estres es vivir con demasiada gente (ver pp. anuncios. perc quizas el mas significativ~ sea la incapacidad de las personas para controlar su medio inmediato.. Utopia en juicio. Todo esto. En estudios llevados a cabo en Gran Bretafia. hurnedades en las finas paredes. junto con la «ansiedad exlstencial-. quejas tipieas que en conjunto generaban mala salud. mal aislados y eran' humedos. Y el miedo de la violencia nunca se alejaba de estos desproporcionados e inhospitos edifieios. . Vertederos En muchas partes del mundo. EI estres puede derivar de diversos factores. y cuanto mas alto vivian. la incidencia de trastornos neur6tieos era tres veces mayor entre residentes en pisos que entre los res identes en casas a 'ras de suelo.

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y Londres perdi6 mas de 800. proporcionando tanto empleo como varias fabricas de caches. «Las pandillas nunca morirdn. viviendas pobres y concentraciones de minorias etnica ~~l desvenraja. Las compafiias mis pequefias s610 compensaban en parte el declive urbane-industrial. pero en todos lados se pueden ver bancos arrancados en los parques y·en los metros. las pandillas se vieron implicadas en un comercio internacional importante: el del «crack». Las ciudades britanicas tambien se vieron afectadas. Los problemas siguen siendo los mismos. a los jovenes les es casi imposible encontrar trabaio. el paro a finales de los 80 entre los j6venes negros alcanzaba el 45 %. aparecieron rnuchas pandil1asen la ciudad. gran transite de genre. la recesi6n industrial de los EE. EI trafico de crack esta lntimamente relacionado con pandillas de Los Angeles como los -Crips> y los «Bloods>que se remontan a los anos 70. empezaron a «desindustrializarse». en estado extremo condujo a la drogadicci6n. Conforme el paro aument6.«grafitti» son una de las formas menos agresivas del vandalismo «rutinario». el mercado esta asegurado. Los . camboyanos V filipines ten ian sus propias pandiUas V sus propios territorios. Con el aumento del paro debido al cierre de industrias metalurqicas y de otras rnuchas fuentes de emoleo. Como es muy adictivo. UU. . Reacci6n en cadena del declive urbano A finales de los 60.g. 0 cabinas telef6nicas hechas trizas. II Martin Luther Kit. Este. las tensiones matrimoniales.000 dolares al mesoSolo los -zares. los bloques de pisos siguen existiendo y la genre todavia vive en ellos. En Los Angeles se estima que 10. Pero las ganancias callejeras con el crack estan normal mente muy por debajo de los 1. condiciones nefastas de vivienda.000 puestos de trabajo entre 1971 y 1982. Las ciudades de Norteamerica desmantelaron 38 millones de puestos de trabajo en fabricas entre 1969 y 1976. Vandafismo: expresion de fa desesperanza Los j6venes en paro sufrieron mas que nadie. inseguridad. el aburrimienro. erecieron los problemas de dinero. perdiendo competencia al entrar en escena paises como J ap6n y Alemania. y a problemas de salud como las enfermedades coronarias cr6nicas.000 personas estan implicadas en el trafico de crack. En Los Angeles. MUNDO ENFERMO Pandillas juveniles: una respuesta al estres urbano Por muy impopulares que sean. En los anos 80. la depresion y el estres. la desorientacion y las preocupaciones financieras comenzaron a moldear sus comportamientos. La pnlicla habra identificado mas de 300 pandillas en la ciudad: los negros. mptura familiar y paro elevado Hevaron a la patologfa social actual reflejada en los altos Indices de crimenes. Con nada que hacer y pocas perspectivas. En muchas ciudades de Norteamerica. latinos. vio crecer el vandalismo en un 70 %. En los 70. Su incidencia actual es mayor en barrios centricos de las ciudades con altos indices de desempleo. La combinaci6n de ambienres inhumanos. son el resultado de la marginacion V de la -juveniHzacion de la pobreza-.84 CIUDADES ENFERMAS. un fenorneno corriente. los grandes centros urbanos de fabricas de los EE. y Gran Bretafia.de la droga pueden permitirse un flamante BMW 0 un Mercedes. Y las pandillas. chinos. UU. irlandeses. el alcoholismo y la violencia. dO nos vdis a conseguir trabajo?» J 6venes «EI negros en Los Angeles gamberrismo es ellenguaje de los que no son escuchados.

. Pandilla mex.. las pandillas se multiplican a velocidades aterradoras. hasta en los lugares mas rec6nditos donde la poblaci6n de blancos pobrcs esta anfetaminica. «edsmenao» que una vez fueron territorio mexicano. .cana: Los Angeles Las pandillas callejeras -controist» partes considerabJes de fa ciudad tebeio). los policias son cada vez mas arrogantes y andan con el gatillo suelto.« . Ciudad de cuarzo. 1990.» Mike Davis. y toda una generaci6n se ve empuJada hacia Una imposible lucha suprema. par todas partes del barrio centro.