ISSN- 0975-1491 Vol 2, Issue 4, 2010

Research Article 


*API, **JRF, ***APII Carism, Sastra University, Thanjavur  Received: 15 Jun 2010, Revised and Accepted: 16 July 2010  ABSTRACT  Sulphur,  commonly  referred  as  Gandhagam  in  Siddha  literature,  has  a  wide  range  of  therapeutic  efficacy.  It  is  used  in  the  preparations  like  Rasayanam, Pills, Mezhugu and Bhasmas and Chenduram as a major / one of the ingredients. Before its usage as a medicine raw Sulphur is subjected  to purification methods in order to remove the impurities as well as to increase the potency of the medicine as per the Siddha literature.  In  the  present  study,  Purification  of  Sulphur,  with  milk  as  a  detoxifying  agent  for  thirty  times  was  done.  The  percentage  of  Sulphur    before  (I  sulphur),  during  the  process  (  II  sulphur)    and  after  purification(III  sulphur)  were  analyzed.  The  heavy  metal  analysis  was  done  to  trace  the  presence of Lead and Mercury during the process. As milk was used as purifying agent the levels of calcium and phosphorus were also estimated.  An  attempt was made to prove efficacy of milk in removing the impurities of Gandhakam and estimation of purified Gandhakam was done with the help  of modern techniques like physico‐ chemical analysis and heavy metal analysis.  Keywords: Physiochemical analysis, Sulphur    INTRODUCTION  Sulphur  is  a  crystalline,  non‐metal  used  in  the  preparations  like  Rasayanam, Pills, Mezhugu, Parmam and in Chenduram as a major /  one  of  the ingredients in Siddha therapeutics.  The  name kandagam  refers  “odour”  in  Tamil  literature.  It  possess  bitter  and  Astringent  tastes.  Traditionally  Sulphur  is  known  with  other  names  like  Gandagam,  Kaarizhai  Natham,  Parai  natham,  Parai  Veerayam,  Atheetha  prakasam,  Beejam,  Selvi  vindhu,  Sakthi,  Sakthi  peesam,  Chenduraa  thrrathi,  Theviuram,  Natham,  Narram,  Parai  natham,  Ponnvarni, Rasa ssronitham.  In  Siddha  system  sixty  four  types  of  poisons  are  mentioned  for  therapeutic  purpose.  Pirappu  kandagam,  Vaipu  kandagam,  Kozhi  thalai  kandagam,  VanaKendhi  vaipu,  are  some  of  the  varieties.  Pirappu  kandagam,  is  the  naturally  occuring  sulphur  from  which  remaining  were  prepared  by  subjecting  it  to  purification.  Kozhi  thalai kandagam, name itself suggests that it resembles red color of  the crown of Cock. Based on the color Sulphur is four types  1. 2. 3. White sulphur is used to cure all diseases.   Parrot nose red colour Kandhagam is used for calcinations of  nine metals.   Golden color Kandagam resembles the colour of Gooseberry,  easily reacts with Mercury to form Kajjali, is used in  therapeutics.   Black Kandagam similar with the Crow black colour is a rare  variety used as a rejuvenator.     diseases, Poisonous bites, chronic veneral diseases, Rheumatic fever,  Diarrohea and respiratory symptoms.  Dose:  650 mg‐‐1.9 g medicine;    For Laxative purpose‐ 4.2 g ‐ 12.6 g  MATERIALS AND METHODS  Common herbal  decoctions used for the purification  of  the Sulphur  as per  Siddha literature  are aqueous extract  of  Tamarindus indicus,  Sour  rice  water,  Sour  butter  milk,  Mushroom  juice,  cow’s  milk  and  stem  juice  of  Musa  paradisiaca.  The  paste  of  Lawsonia  innermis  mixed with curd is also used for purification of sulphur. Purification  with the cow’s milk is taken for the present study.   Method  Stage  wise  purification  method  with  the  photographs  was  mentioned below:  Quantity sufficient of butter was taken melted. Then 250 g of sulphur  was  taken  and  melted  at  a  temperature  of  60‐700C.  The  above  melted sulphur is poured into a earthen container  containing cow’s  milk. The Sulphur pored into the milk is allowed it to cool on its own.  The  above  process  is  repeated  for  thirty  times  by  taking  the  fresh  milk each time.   The  purified  Sulphur  after  cooling  is  filtered  and  washed  with  the  normal water.  An  amount  of  12  gms  of  Sulphur  before,  middle  and  after  the  purification  process  were  collected  for  the  chemical  analysis.  (  i.e  I  stage  before  purification  (raw  material),  15 th  stage  i.e  during  the  process and 30th stage i.e after purific  The collected samples were subjected to the following investigations  like   • • Estimation of Sulphur  Estimation of Calcium 


In nature, both plant and animal origin substances  contain Sulphur  in  a permisiable  quantity  such  as  leafy vegetables, egg, meat,  garlic  etc.   Reactivity  An  easy  bond  making  with  the  metallic  ions  i.e    the  reactivity  of  suphur, makes it unique to act as a precursor in the preparation of  chenduram.    Mode of action  Sulphur  is  a  laxative,  it  enhances  bile  juice  secretion,  alterative,  antiseptic  and  diaphoretic.  It  is  excreted  through  duct  glands  like  sweat,  urine,  mammary  glands.  It  enhances  secretions  of  skin,  bronchioles and rectum.  Therapeutic uses  Sulphur  is  mainly  used  therapeutically  in  Eighteen  types  of  Leucoderma,  Flatulence,  Hepatomegaly,  Ascites,  Gastric  ulcer,  Eye 

Estimation of Phosphorous   Results  Physico­chemical analysis  Results are given in Table 1 

Rajalakshmi et al.  Int J Curr Pharm Res, Vol 2, Issue 4, 32­35 Physical changes observed during purification process  The colour of the sulphur before purification was bright yellow and  shiny in nature. During the process it losses its luster, softness and  become  easily  fragile.  Finally,  pale  yellow  coloured  substance  with  brittle nature was observed at the end of the process.    The  criteria  by  which  the  sulphur  is  purified  is  decided  by  the  disappearance  of  its  smell  during  the  process  of  purification.  The  raw  sulphur  will  have  a  foul  smell  which  will  be  lost  during  the  processing with butter and milk, is an important parameter followed  by the traditional siddha practitioners.   •   It  had  an  irritable  taste  during  the  I  stage  of  process  where  as  the  final  processed  sulphur  was  tasteless.  Obtaining  a  tastelessness  substance  finally  after  the  purification  is  also  an  important  marker  considered  by  traditional  Siddha  practitioners  during  the  purification  of  sulphur.  With  the advanced technologies the  sulphur  was further investigated to check the validation of sulphur’s purity.  Chemical investigations  Quantification of Sulphur  The above results denote the purity of sulphur at every stage as well  as  a  steady  increase  of  purification  in  the  amount  of  sulphur.

  Fig. 1: Butter

  Fig. 2: Melting Sulphur 

  Fig. 3: Pouring melted Sulphur


  Fig. 4: Solidified Sulphur      Table 1:  Physico­chemical analysis 

Percentage of   Elements  Sulphur %   Calcium   Phosphorous   Mercury   Lead  

ISulphur  (before  purification)   39.132   140   0.1453  0.082   0.1157  

IISulphur  (duringthe  process  46.0201   140   0.1828  0.0086  0.3912  

III Sulphur  (after  purification  86.5871  120   0.2260  0.0094  0.4235   

I Milk   1.8600  160   0.1445  0.0084  0.4209 

II Milk  3.8937   140   0.1943  0.0066   0.5741  

III Milk  4.2136  100   0.2383  0.0058   0.3378 




Rajalakshmi et al.  Int J Curr Pharm Res, Vol 2, Issue 4, 32­35






  Graph 1­10      Estimation of heavy metals  Mostly,  heavy  metals  are  considered  to  be  the  impurities  of  drug  which  may  inhibit the  efficiency  of  the drug. Safety  of the  drug  can  be validated by estimating the heavy metals like mercury and lead.  The heavy metals present in sulphur were estimated with the help of  Atomic Absorption Spectroscopy.   Estimation of calcium  As  milk  is  taken  as  a  purifying  agent  and  is  rich  in  calcium  the  estimation  of  Calcium  was  under  taken.  Generally,  calcium  is  a  reducing agent, used for reducing metals. In this study calcium plays  a significant role as a reducing agent. 


Rajalakshmi et al.  Int J Curr Pharm Res, Vol 2, Issue 4, 32­35 A loss in quantity of calcium was observed (by flame photometry) at  the  final  stage  of  purification.  It  decreased  from  160  ppm  to  100  ppm in milk used for detoxification process. It may be attributed to  the chelating activity of calcium during the purification process. The  levels  of  calcium  in  purified  sulphur  were  also  less  as  compared  to  that of the initial sulphur which shows the purity of sulphur.  Estimation of Phosphorous  Phosphorous  is  another  active  ingredient  of  milk.  Levels  of  phosphorous  were  studied  using  titrametric  analysis.  It  was  found  that phosphorous level has steadily increased from 0.145 % ‐ 0.226  %  in  sulphur.  During  purification  process,  phosphorous  levels  increased  both  in  milk  and  sulphur.  Even  though,  it  doesn’t  have  detoxifying  property  as  such  that  of  calcium  it  helps  as  an  additive  nutrient for the processed sulphur.  Thus,  phosphorous  provides  to  be  a  supplement  during  the  purification of sulphur.  CONCLUSION  In the present study the detoxification of Sulphur with the milk was  done to remove the toxic substances and also enable it to use safely  in  therapeutics.  During  the  purification  process  the  purity  percentage  of  Sulphur  was  found  increased.  The  milk  as  a  detoxifying agent was successful in removing toxic agents from  the  processed drug thus enhancing the potency of the drug.   As  milk  is  taken  for  the  study  which  is  rich  in  calcium  and  phosphorus  the  impact  of  milk  constituents  on  sulphur  during  the  process  was  studied  and  they  also  observed  in  permissiable  amounts  after  the  purification.  Disappearance  of  Foul  smell  of  Sulphur  which  was  observed  initially  and increased tendency  of  its  fragile  nature  were  also  an  important  parameters    to  confirm  that  Gandhaka was purified  as per Siddha literature.  The chemical analysis of the stage wise samples of Sulphur as well as  milk  showed  an  increasing  percentage  of  sulphur,  decreasing  percentage  of  Mercury  and  Lead    finally,  with  in  permissible  quantity  after  the  purification.  The  Food  and  Drug  Administration  (FDA)  has  set  a  maximum  permissible  level  of  1  part  of  methyl  mercury in a million parts (1 ppm). The mercury content during the                                                                                                                 35  2. 3. initial  stage  of  purification  was  0.082  ppm  which  was  significantly  reduced to 0.00942 ppm during the final purification.   During purification of sulphur levels of lead steadily increased from  0.1157  ppm  to  0.4225  ppm.  Yet  the  values  were  well  within  the  safety limits as prescribed by FDA. (10 ppm). From the above we can  conclude that milk which is used as detoxifying agent as per Siddha  literature  was  able  to  get  rid  of  the  impurities  if    remains  also  are  with in the permissiable quantity.   As  sulphur  occurs  in  the  natural  form  combined  with  the  other  metals  it  is  subjected  to  purification  to  get  rid  of  the  impurities.  In  the  present  study  purification  was  undertaken  with  the  milk  as  a  detoxifying agent one can conclude with the above that milk which is  used  as  a  detoxigying  agent  is  suitable  for  the  purification  of  Gandhakam to get rid of the impurities.  REFERENCES  1. Thyagaraja  Mudaliyar,  GunapadamThaathu  Jeeva  vaguppu,  IIIrd Edn, Indian Medical Association, 1981.  Jeyaraj, Siddha Toxicology, Ist Ed. Department of Indian System  of Medicine and Homeopathy, 1999.  Kuppusamy Mudaliyar, Siddha Vaithiya thiratu.Van Cromphaut  SJ, Dewerchin M, Hoenderop JG, Stockmans I, Van Herck E, Kato  S,  Bindels  RJ,  Colle  D  Carmeliet  P,  Bouillon  R,  Carmeliet  G  Duodenal  calcium  absorption  in  vitamin  D  receptor‐knockout  mice: functional and molecular aspects. Proc Natl Acad Sci U S  A. 2001 Nov 6;98(23):13324‐9.  Sang  Hyun  Kim  and  Raghubir  P.  Sharma  Mercury‐induced  apoptosis  and  necrosis  in  murine  macrophages:  role  of  calcium‐induced  reactive  oxygen  species  and  p38  mitogen‐ activated  protein  kinase  signaling  Toxicology  and  Applied  Pharmacology Volume 196, Issue 1, 1 April 2004, 47‐57.  Title  21—Food  and  Drugs  Chapter  I—Food  and  Drug  Administration  Department  of  Health  and  Human  Services  Subchapter  D—Drugs  for  Human  Use  Code  of  federal  regulations.  United  States  Food  and  Drug  Administration.  Retrieved on 1 May 2007.   Preventing Lead Exposure in Young Children: A Housing‐Based  Approach  to  Primary  Prevention  of  Lead  Poisoning  (2004)  –  Recommendations from the Advisory Committee on Childhood  Lead Poisoning Prevention, 20. 




Sign up to vote on this title
UsefulNot useful